Le vaisseau spatial Voyager 1 est toujours en vie et envoie des signaux à la Terre 13

Le vaisseau spatial Voyager 1 est toujours en vie et envoie des signaux à la Terre

Les deux vaisseaux spatiaux Voyager de la NASA, lancés dans les années 1970, ont dépassé l’orbite de Pluton et pénétré dans l’espace interstellaire, ce qui en fait les objets artificiels les plus éloignés de l’univers. Cependant, comme on peut s’y attendre avec une technologie vieille de près de 50 ans, les deux sondes ont connu leur part de difficultés techniques au cours de leur époque. Mais maintenant, la NASA a annoncé qu’elle était de nouveau en contact avec Voyager 1, environ cinq mois après la rupture des communications avec le vaisseau spatial. Le remarquable couple d’explorateurs continue son voyage dans les profondeurs de l’espace pour se battre un autre jour.

Les récents problèmes avec Voyager 1 ont atteint leur paroxysme en novembre de l’année dernière, lorsque la NASA a annoncé qu’elle rencontrait des difficultés. problèmes de communication. Bien que les instruments et la plupart des systèmes semblaient fonctionner comme prévu, il y avait un problème avec l’un des ordinateurs de bord appelé système de données de vol (FDS), ce qui signifiait que les données scientifiques et techniques n’étaient pas renvoyées correctement sur Terre.

Le FDS est chargé de regrouper les données du vaisseau spatial (à la fois les données techniques, qui concernent la santé du vaisseau spatial lui-même, et les données scientifiques, qui concernent les lectures qu’il prend à l’aide de ses instruments) et de relayer ces données vers la Terre. Une seule puce du FDS était tombée en panne, ce qui entraînait un dysfonctionnement du FDS et un envoi incorrect des données.

Remplacer une puce dans un vaisseau spatial situé à environ 25 milliards de kilomètres n’est pas possible. Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont donc dû trouver un moyen d’acheminer les données autour de la puce compromise. Mais sur un matériel aussi ancien, il n’y a pas beaucoup de ressources à revendre. Aucun emplacement ne pouvant contenir le code de la puce, il a fallu le diviser et le stocker à différents endroits autour du FDS.

La première partie du nouveau code a été envoyée à Voyager 1 le 18 avril, mais la sonde est si éloignée de la Terre qu’il faut près d’une journée complète pour que le signal y arrive, et une autre journée complète pour que la réponse revienne à Terre. Mais il y a eu une bonne nouvelle : le 20 avril, l’équipe a reçu des informations sur la santé et l’état du vaisseau spatial pour la première fois depuis novembre 2023.

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Désormais, l’équipe continuera d’envoyer des mises à jour au logiciel pour résoudre le problème du FDS et, espérons-le, pourra à nouveau accéder aux données scientifiques bientôt.

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