Une image époustouflante montre les champs magnétiques du trou noir supermassif de notre galaxie 13

Une image époustouflante montre les champs magnétiques du trou noir supermassif de notre galaxie

La collaboration Event Horizon Telescope, le groupe qui a pris la toute première image historique d’un trou noir, est de retour avec une nouvelle image époustouflante d’un trou noir. Celle-ci montre les champs magnétiques tournoyant autour du trou noir supermassif au cœur de notre galaxie, Sagittarius A*.

Les trous noirs sont difficiles à imager car ils avalent tout ce qui s’en approche, même la lumière, en raison de leur gravité extrêmement puissante. Toutefois, cela ne veut pas dire qu’ils sont invisibles. Le trou noir lui-même ne peut pas être vu, mais la matière tourbillonnante autour des bords de l’horizon des événements brille suffisamment pour être imagée. Cette nouvelle image profite d’une caractéristique de la lumière appelée polarisation, révélant les puissants champs magnétiques qui tournoient autour de l’énorme trou noir.

« Ce que nous constatons maintenant, c’est qu’il existe des champs magnétiques puissants, tordus et organisés près du trou noir au centre de la Voie lactée », a déclaré Sara Issaoun, co-responsable du projet au Centre d’astrophysique | Harvard & Smithsonian, dans un déclaration. L’image a permis aux chercheurs de comparer ce trou noir, également appelé Sgr A*, au célèbre premier trou noir photographié, M87*.

« En plus du fait que Sgr A* ait une structure de polarisation étonnamment similaire à celle observée dans le trou noir M87*, beaucoup plus grand et plus puissant, nous avons appris que des champs magnétiques forts et ordonnés sont essentiels à la façon dont les trous noirs interagissent avec le gaz et la matière qui les entourent. eux », a déclaré Issaoun.

La polarisation de la lumière fait référence à l’orientation dans laquelle les ondes fluctuent. Lorsque la lumière est polarisée, elle oscille dans une direction particulière, et bien qu’elle ressemble à la lumière ordinaire aux yeux humains, les chercheurs peuvent étudier cette lumière polarisée pour en savoir plus sur l’orientation des champs magnétiques.

« En imaginant la lumière polarisée d’un gaz chaud et incandescent à proximité des trous noirs, nous déduisons directement la structure et la force des champs magnétiques qui guident le flux de gaz et de matière dont le trou noir se nourrit et éjecte », a expliqué Angelo Ricarte, co-responsable du projet. . « La lumière polarisée nous en apprend beaucoup plus sur l’astrophysique, les propriétés du gaz et les mécanismes qui se produisent lorsqu’un trou noir se nourrit. »

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Les chercheurs ont utilisé une technique similaire pour examiner les champs magnétiques de M87* en 2021, et maintenant qu’ils disposent d’une image similaire de Sagittarius A*, ils peuvent comparer les deux. Une découverte frappante est que même si Sagittarius A* est plus de mille fois plus petit que M87*, les deux ont des champs magnétiques remarquablement similaires.

« Le fait que la structure du champ magnétique de M87* soit si similaire à celle de Sgr A* est significatif car cela suggère que les processus physiques qui régissent la façon dont un trou noir alimente et lance un jet pourraient être universels parmi les trous noirs supermassifs, malgré les différences. en termes de masse, de taille et d’environnement », a déclaré Mariafelicia De Laurentis, scientifique adjointe du projet EHT. « Ce résultat nous permet d’affiner nos modèles théoriques et nos simulations, améliorant ainsi notre compréhension de la manière dont la matière est influencée à proximité de l’horizon des événements d’un trou noir. »

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