Explorer les profondeurs, avec le drone sous-marin Gladius Mini 4K

La mention des drones évoque immédiatement des images de quadcoptères planant dans le ciel au-dessus de nous. Mais que se passerait-il s’il existait un appareil similaire qui pourrait nous permettre d’explorer sous l’eau plutôt que dans le ciel?

C’est exactement ce que fait le drone sous-marin Gladius Mini de CHASING. Assez petit pour voyager avec, le Gladius Mini pourrait transformer votre façon de voir le monde sous-marin. Ou, comme dans notre cas, cela pourrait simplement vous montrer que le lac voisin est aussi sale que vous le pensiez.

Lisez la suite pour savoir ce que nous pensions du Gladius Mini, et à la fin de cette revue, nous donnons notre modèle de test à un lecteur chanceux!

Caractéristiques

  • Taille: 385x286x138mm
  • Batterie: 5000mAh
  • Vie de la batterie:

    • Drone: Deux heures
    • Station de base: Six heures
    • Manette: Cinq heures
  • Poids: 2,5 kg
  • Profondeur maximale: 100m / 330ft
  • Vitesse maximum: 2m / s
  • Opération: Télécommande, application pour smartphone
  • Résolution: 4K UHD / 12MP
  • Champ de vision: 95 degrés
  • Espace de rangement: 64 Go
  • Prix: 1 499 $

    • Sac à dos disponible pour 199 $ supplémentaires

Conception

Gladius Mini Drone de côté

De nombreux drones nés de l’air ont des conceptions similaires à celles des quadricoptères. Un drone sous-marin, cependant, nécessite une approche entièrement différente. Le Gladius Mini dispose de cinq propulseurs pour le propulser dans l’eau. Les deux hélices arrière entraînent un mouvement horizontal, tandis que les trois hélices sur le corps du drone créent une poussée verticale.

L’appareil est rationalisé pour minimiser la résistance en mouvement, allant même jusqu’à incorporer des branchies sur les côtés du drone. La finition jaune vif rappelle d’autres appareils sous-marins et aide le drone à se démarquer lorsqu’il est dans l’eau.

Gladius Mini Camera

L’unité de drone principale est lourde à l’avant pour lui permettre de voyager efficacement dans l’eau. Le visage de l’appareil est l’endroit où vous trouverez la caméra 4K UHD, prise en sandwich entre deux LED ultra-brillantes, qui fournissent de la lumière dans une eau plus sombre.

L’unité principale n’est qu’une partie de la configuration du Gladius Mini. Il existe deux autres composants intégrés; la station de base et la télécommande. Le drone se connecte à la station de base via le câble d’attache inclus. Le drone peut descendre à une profondeur de 100 m, mais l’attache n’est que de 50 m – l’attache de 100 m est vendue séparément.

Mini hélice arrière Gladius

La station de base est le centre de toutes les activités du Gladius Mini, agissant presque comme un routeur miniature. En règle générale, une télécommande se connecte directement à l’appareil, mais dans ce cas, c’est un peu plus compliqué que cela.

La station de base diffuse son propre réseau Wi-Fi. Vous devez connecter votre smartphone à ce réseau, activer le Bluetooth de votre téléphone, télécharger le IF.Dive (vous n’êtes pas seul; je ne reçois pas non plus ce nom), puis connectez la télécommande via Bluetooth à votre téléphone et, par proxy, à la borne d’accès.

Installer

Le Gladius Mini n’est pas un appareil plug-and-play; cela nécessite un peu de configuration. Comme pour de nombreux appareils importés, les instructions sont minimes et pas toujours faciles à suivre. Après quelques expérimentations, il a été possible de faire fonctionner le drone.

La télécommande est livrée avec un support pour smartphone que vous devrez attacher afin de pouvoir visualiser le flux vidéo en direct et contrôler le drone. Pour télécharger l’application, scannez le code QR sur les instructions du Gladius Mini et vous serez redirigé vers le magasin concerné.

Les instructions disent de charger les différentes unités avant utilisation. Cependant, comme je suis sûr que beaucoup d’entre nous le font, j’ai ignoré ce conseil et j’ai essayé de configurer le Gladius Mini, mais je suis devenu frustré quand je ne pouvais pas connecter l’application au drone. Il n’y a pas de dépannage ou de FAQ fournis (une autre légère déception), donc il n’était pas clair quel était le problème.

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En fin de compte, il s’est avéré que même si l’unité de base et la télécommande avaient suffisamment de charge pour fonctionner, le drone ne fonctionnait pas et ne démarrerait donc pas. Il n’y a aucun indicateur sur le drone, il n’était donc pas immédiatement évident que c’était le cas.

La station de base dispose de quatre voyants d’état LED. Une LED verte indique que la station de base est sous tension, il y a deux LED bleues pour le réseau Wi-Fi (2,4 GHz et 5 GHz) et une dernière LED bleue pour la connexion au drone. Pour un fonctionnement correct, les quatre LED doivent être allumées en continu et ne pas clignoter.

Opération

Gladius Mini Waterside

Une fois que vous avez effectué la configuration appropriée, il est temps de commencer à démarrer l’appareil et à le préparer à partir à l’eau. Connectez l’attache à la station de base et au drone, et sous la station de base, appuyez sur l’interrupteur d’alimentation. Vous devez ensuite vous connecter au réseau Wi-Fi du Gladius Mini. Notez cependant que cela ne fonctionnera pas correctement si un VPN est en cours d’exécution.

À partir de là, vous allez ouvrir l’application IF.Dive et allumer la télécommande. Bien que la télécommande se connecte à votre téléphone via Bluetooth, elle ne se souvient pas de cette connexion après votre session actuelle. Ainsi, chaque fois que vous allez utiliser le Gladius Mini, vous devez sélectionner le contrôle dans le menu contextuel qui s’ouvre.

Mini station de base Gladius

La station de base est le cerveau de la configuration, mais vous n’interagissez pas avec elle lorsque vous utilisez le drone. Une fois que vous avez mis l’appareil dans l’eau, tout ce que vous faites se fera via l’application pour smartphone et la télécommande.

L’application affiche la vidéo en temps réel du drone et superpose une gamme d’options. Le plus crucial est la petite icône de déverrouillage en bas de l’écran. Cela désactive essentiellement le verrouillage de sécurité des hélices du drone. Une fois votre session terminée, vous devrez appuyer à nouveau sur l’icône de verrouillage pour la désactiver.

L’application est mieux décrite comme fonctionnelle, plutôt qu’attrayante ou minimaliste. Il y a beaucoup d’icônes planant sur les images en direct, et seules certaines d’entre elles sont étiquetées. Il y a un grand bouton d’enregistrement sur le côté droit, qui démarre ou arrête un enregistrement vidéo ou prend une photo. Vous pouvez basculer entre le mode photo et le mode vidéo en appuyant sur l’icône juste au-dessus du bouton d’enregistrement.

Performance

Gladius Mini On Grass Verge

Lorsque le téléphone, le contrôleur, la station de base et le drone sont tous connectés, un appui sur l’icône de déverrouillage donne vie au drone. Bien qu’il n’y ait aucun mal à démarrer les hélices à terre, le moyen le plus simple était de placer le drone dans l’eau en premier.

Sans aucune intervention, le Gladius Mini flotte joyeusement au-dessus de l’eau avant de le démarrer. Cette flottabilité est une fonctionnalité pratique en cas de problème en cours d’utilisation. Les commandes sont intuitives et faciles à utiliser. Le joystick gauche contrôle la direction, tandis que le droit ajuste la hauteur.

Il y a d’autres boutons sur le contrôleur – contrôles d’enregistrement, déverrouillage / verrouillage et mode de stabilisation ou de profondeur – mais j’ai généralement trouvé plus facile de régler ces paramètres sur l’application à la place. Donc, le contrôleur n’était utilisé que pour diriger le drone. Bien que les contrôles basés sur les applications ne soient ni étiquetés ni explicites, une fois que vous vous y êtes habitué, ils sont également faciles à utiliser.

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Capture d'écran du contrôleur Gladius Mini Smartphone

La durée de vie de la batterie indiquée semblait également correcte, bien qu’une durée moyenne soit difficile à prévoir car elle dépend de votre utilisation. Le facteur limitant est la batterie du drone, qui devrait durer environ deux heures.

Pour tester le Gladius Mini, je l’ai emmené dans un lac au centre de Londres. Ce lac du centre-ville est raisonnablement trouble et contient également des débris. J’ai utilisé cet emplacement car il servait de scénario de test dans le pire des cas.

Échantillon de photographie Gladius Mini London Lake

Malheureusement, l’obscurité dans le lac s’est avérée trop pour la caméra, et la plupart des images, même par une journée brillamment ensoleillée, ont mal tourné. Même l’éclairage embarqué réglé à 100% n’a pas pu enregistrer le métrage.

Exemple de photo terrestre Gladius Mini

Cependant, des images hors de l’eau ont montré que la caméra est capable, mais vous devriez vous méfier d’acheter un drone sous-marin si vous êtes susceptible de l’utiliser dans des conditions similaires.

Téléchargement de vos médias

Une fois que vous aurez terminé votre exploration sous-marine et remis l’appareil entre vos mains, vous voudrez regarder certaines des images enregistrées par votre drone. Cela devrait être un processus simple, mais il est initialement difficile.

Ports de la station de base Gladius Mini

La station de base dispose d’un emplacement microSD. Il semblerait naturel de supposer que vous devez insérer une carte microSD sur laquelle enregistrer vos séquences. C’est donc avec une certaine surprise que la première fois que j’ai essayé, la carte était vierge.

Je me suis demandé si c’était parce que je ne l’avais pas enregistré correctement via l’application. Une deuxième tentative s’est avérée tout aussi infructueuse. L’application affiche votre stockage disponible sur un total de 56 Go, mais étant donné le manque de clarté avec la plupart des étiquettes et des instructions, je n’y ai pas pensé.

Il s’avère que le Gladius Mini a en mémoire interne où le support est enregistré. Le stockage interne est répertorié comme 64 Go, donc quelques Go sont probablement utilisés pour un système d’exploitation interne. On ne sait pas vraiment à quoi sert l’emplacement microSD de la station de base.

Interface Web Gladius Mini Media

Pour accéder à vos médias, vous pouvez utiliser l’application et télécharger des vidéos et des photos sur votre appareil. Cependant, si vous ne disposez pas de 56 Go de rechange sur votre téléphone, vous voudrez vous diriger vers un ordinateur. Accédez à l’URL 192.168.1.88 dans votre navigateur lorsque vous êtes connecté au réseau Wi-Fi du Gladius Mini, et vous obtenez une interface Web de base pour télécharger des médias.

Dans le grand schéma des choses, ce n’est qu’une plainte mineure. Cependant, des instructions claires, ou au moins quelques conseils, rendraient le Gladius Mini beaucoup plus intuitif et convivial.

Devriez-vous acheter le Gladius Mini?

Sauf restriction légale, un drone aérien peut être utilisé presque partout. Il n’en va pas de même pour un appareil sous-marin. À moins que vous n’en ayez une utilisation spécifique ou un grand plan d’eau à proximité, vous ne pourrez peut-être pas beaucoup utiliser le Gladius Mini – ou tout autre appareil sous-marin d’ailleurs.

Mis à part les instructions peu brillantes, le Gladius Mini de CHASING est un appareil étonnamment abordable, fonctionnel et même amusant. Si vous l’utilisez pour la nouveauté des images sous-marines, vous pourriez vous en lasser. Cependant, pour enregistrer vos séances de plongée sous-marine, effectuer un entretien marin ou explorer sous la surface, c’est le compagnon idéal.

Entrer dans la compétition!

Concours de drone sous-marin Gladius Mini 4K

Moyens Staff
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