Les imprimantes 3D économiques ont inondé le marché ces dernières années. Certains proposent des alternatives bon marché aux marques grand public. D’autres mettent leur propre spin sur la technologie.

Le JGMaker Artist-D tombe dans le deuxième camp. Il s’agit d’une imprimante IDEX (Independent Dual Extruder) capable de réaliser de grandes impressions bicolores et une double impression, imprimant simultanément deux modèles.

Lancé initialement sur Kickstarter, l’Artiste D peut actuellement être commandé directement auprès de JGMaker pour un peu moins de 600 $. Soyez prêt pour une attente car les premiers contributeurs n’ont toujours pas reçu leurs unités au moment de la rédaction de cet article.

Avec autant d’imprimantes 3D décevantes apparaissant via Kickstarter ces jours-ci, que fait l’Artist-D pour se démarquer?

Il s’avère, pas mal.

Le JGMaker Artist-D en bref

Le cadre général de l’Artiste-D est similaire à la plupart des autres imprimantes, à l’exception de la ceinture de l’axe X. Puisqu’il s’agit d’une imprimante IDEX, deux courroies séparées fonctionnent indépendamment, déplaçant les extrudeuses à entraînement direct le long de rails linéaires. L’axe Z comporte deux vis offrant une précision de mouvement revendiquée de 0,001 mm.

La zone de construction est généreuse de 310 x 310 x 350 mm et la plaque de construction composite est amovible, fixée au foyer via des aimants dans la base. Chaque combinaison extrudeuse / buse a son propre emplacement d’origine avec des brosses de nettoyage de fil pour éliminer automatiquement le filament des buses, qui va directement des bobines aux extrudeuses via un capteur de faux-rond – pas de tubes Bowden obstrués ici!

L’écran LCD rétroéclairé monochrome est contrôlé via un encodeur rotatif et utilise la version 2.0.x du correctif du micrologiciel Marlin. Pendant le Kickstarter, JGMaker a révélé une édition “pro” de l’Artist-D avec un écran tactile couleur ainsi que quelques améliorations, dont aucune n’était présente pour cette revue.

L’Artiste-D peut imprimer divers matériaux, y compris le PLA, le TPU, le PETG et l’ABS, ainsi que des composites et du PVA pour les structures de support solubles.

  • Système d’extrudeuse: Entraînement direct
  • Tête d’impression: Double buse simple
  • Taille de buse: 0,4 mm
  • Max. température d’extrémité chaude: 245 ° C
  • Max. température du lit chauffé: 90 ° C
  • Matériau du lit d’impression: Plateforme FA
  • Nivellement du lit: Manuel
  • Connectivité: Carte SD
  • Capteur de filament: Oui
  • Diamètre du filament: 1,75 mm
  • Filament tiers: Oui
  • Matériaux de filament: Matériaux de consommation (PLA, ABS, PETG, TPU)
  • Trancheur recommandé: Cura
  • Système opérateur: Windows 7/10 / XP
  • Types de fichier: STL, OBJ, G-code

Qu’est-ce qui rend les imprimantes IDEX si spéciales?

Avant de continuer, un bref aperçu des avantages et des inconvénients de l’impression IDEX. En bref, les imprimantes IDEX peuvent donner une véritable impression bicolore, avec des différences nettes entre les deux couleurs et pas besoin de la tour séparée dont les imprimantes à double extrudeuse à buse unique ont besoin pour éviter le mélange de couleurs. En revanche, l’impression en dégradé de couleurs n’est pas possible avec les imprimantes IDEX.

Bien que les deux extrudeuses d’une imprimante IDEX soient techniquement indépendantes, cela signifie uniquement l’indépendance le long de l’axe X dans la plupart des imprimantes. Cela permet néanmoins quelques cas d’utilisation intéressants. Les deux têtes peuvent imprimer deux modèles identiques simultanément. Si vous chargez les deux bobines de filament avec la même couleur, vous pouvez imprimer des modèles jusqu’à 111 mm de large par lots de deux.

La fonction miroir sera peut-être plus excitante pour les roboticiens amateurs. Lorsque vous fabriquez des pièces symétriques, la possibilité de charger un seul modèle sur une carte SD et de recevoir deux impressions en miroir permet de gagner du temps à presque chaque étape.

Configuration initiale Artist-D

La configuration de l’Artist-D est relativement simple. Il est livré en grande partie assemblé, ne nécessitant que la voûte supérieure à fixer à la base via quatre vis. C’est un peu compliqué à faire seul, mais même en prenant mon temps, l’imprimante a été entièrement assemblée en une demi-heure.

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Le câblage de l’Artist-D est également très facile grâce au manuel en couleur et aux câbles / prises numérotés. Les câbles flexibles sont assez robustes et conçus pour ne pas gêner, peu importe ce que fait l’imprimante. Les deux extrudeuses sont livrées avec des buses pré-installées, mais l’une des principales caractéristiques de l’Artist-D est le système intelligent de montage et de remplacement des buses via un bouton-poussoir situé sur le côté de chaque boîtier d’extrémité chaude.

JGMaker fournit tous les outils nécessaires à la construction et à l’utilisation de l’Artist-D, et la qualité de ces outils semble être un peu supérieure à la moyenne. Le grattoir de lit à manche en bois est une belle touche. L’Artist-D est également livré avec une buse de remplacement et deux petits rouleaux de filament complets, plus que le montant habituel «juste assez pour l’impression de test» que vous obtenez avec de nombreuses autres imprimantes.

Le lit d’impression dispose de quatre vis à main montées sur ressort pour le nivellement, qui utilisent la buse de la tête de l’extrudeuse principale comme point de référence. Une option de menu fait passer la buse entre le centre et les quatre coins pour une mise à niveau facile – une caractéristique du micrologiciel Marlin plus que tout ce qui est spécifique à cette imprimante.

Après la configuration et la mise à niveau, vous êtes prêt à commencer votre première impression. L’introduction du filament est très simple, après avoir utilisé le Préchauffer le PLA menu, faites passer le filament dans le trou de l’extrudeuse jusqu’à ce qu’il sorte de la buse.

Tester les impressions et les modes d’impression

JGMaker fournit un certain nombre d’impressions de test sous forme de STL, ainsi qu’un programme d’installation Ultimaker Cura. La version fournie avec l’Artist-D est un peu obsolète mais fonctionnellement identique aux versions récentes de Cura. Après avoir suivi une brève configuration (comme indiqué dans le manuel d’utilisation), vous êtes prêt à imprimer.

La façon dont l’Artist-D aborde différents types d’impression est assez intuitive. Toutes les impressions monochromes et bicolores fonctionnent comme d’habitude dans Cura. Que vous utilisiez une seule couleur et une extrudeuse ou que vous fusionniez deux parties d’un modèle et que vous les affectiez à chaque extrudeuse, l’imprimante fonctionne en utilisant son Parc automobile fonctionnalité. Ce comportement ressemble beaucoup à n’importe quelle autre imprimante 3D.

Pour les impressions en miroir et dupliquées, le manuel demande de simplement déplacer l’impression de -80 mm sur l’axe X et de sélectionner le type d’impression approprié sur l’imprimante. En fonction de votre point de vue, cela pourrait être considéré comme une bonne chose, un moyen simple de permettre aux personnes moins informatisées d’utiliser ces fonctionnalités. D’autres peuvent manquer la possibilité de spécifier ces éléments dans le logiciel et de communiquer avec l’imprimante sans compter sur une carte SD.

Mes impressions de test initiales se sont bien déroulées, le modèle “money-cat” sortant parfaitement. Comme pour toutes les imprimantes 3D, il y avait un sac mélangé ici, et certains problèmes sont des problèmes génériques que toute personne utilisant une imprimante 3D connaîtra. Malheureusement, certains problèmes étaient un peu plus graves, mais nous y reviendrons plus tard.

JGMaker fournit également un modèle de bloc empilé pour l’étalonnage bicolore. Après une impression initiale, vous pouvez prendre des mesures manuelles de la sortie et utiliser un menu pour décaler la deuxième extrudeuse.

Cela semble être une manière primitive de calibrer quelque chose d’aussi précis, mais comment pouvez-vous vous assurer que rien n’a glissé pendant l’expédition?

Problèmes familiers, nouvelles sources

Malheureusement, c’est là que les problèmes ont commencé. L’impression monochrome fonctionnait bien, mais la duplication et l’impression miroir ne se sont généralement pas déroulées correctement. Après de nombreux ajustements, il s’est avéré qu’il y avait une différence de hauteur fondamentale entre les deux buses.

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Cela pourrait être résolu en ajoutant une base plus épaisse au modèle que vous souhaitez dupliquer, mais vous devez ensuite choisir entre une buse commençant à toucher la plaque de construction ou une si haute qu’elle pourrait ne pas adhérer. Ce ne serait pas un problème si vous pouviez modifier manuellement la hauteur de la buse, mais vous ne pouvez pas. Le décalage logiciel ne s’applique qu’aux Parc automobile et le système de buse intelligent à «dégagement rapide» empêche un réglage précis de la hauteur.

Les buses faciles à remplacer sont une bonne idée, bien qu’en pratique, elles posent plus de problèmes qu’elles n’en valent la peine. Au début du test de l’imprimante, j’ai décidé d’échanger les buses. Le support de l’Artist-D montre quelqu’un qui appuie simplement sur le bouton et récupère la buse avec ses doigts. En réalité, ce n’est pas si simple.

Buses à commutation rapide: commodité ou responsabilité?

Retirer la buse nécessite d’abord de la libérer du filament, donc de chauffer l’extrémité chaude. Vous ne voulez vraiment pas essayer de retirer une buse chaude avec vos doigts! Après avoir nettoyé le filament, vous pouvez appuyer sur le bouton et retirer délicatement la buse avec une pince.

Tant qu’il est encore chaud, vous voudrez nettoyer complètement la zone de l’extrudeuse, car tout filament restant peut arrêter la mise en place de la buse correctement. Il n’y a pas de retour tactile lorsque la buse est complètement insérée – ce qui a probablement causé l’écart de hauteur.

Après de nombreux tests et nettoyages, et plusieurs buses supplémentaires, l’extrudeuse principale s’est complètement obstruée lorsqu’elle fonctionnait normalement.

Les problèmes de colmatage du filament ne sont pas propres à cette imprimante, mais dans ce cas, il semble que la cause en soit due à la combinaison de l’alimentation directe du filament dans la buse. Le sabot repoussé de la buse juste au-dessus du boîtier d’extrémité chaude – quelque chose que je n’ai jamais vu se produire auparavant.

Construire des problèmes de plaque

La plaque de construction elle-même est un matériau composite qui adhère très bien aux impressions et peut être facilement retirée. Il est également flexible, vous permettant de le plier sous les impressions pour les desserrer. En fait, la plupart des impressions ont fini par laisser des résidus sur la plaque, qui ont dû être grattés avec le grattoir fourni. Ce n’est pas nécessairement un inconvénient, cependant – je préfère une plaque de construction trop adhérente que trop lisse.

La plaque chauffante en métal et la couverture composite semblent toutes deux d’excellente qualité, donc j’ai été quelque peu décontenancé quand j’ai trouvé qu’il était impossible de niveler le lit correctement. Le centre du lit d’impression était de plusieurs millimètres plus haut que les coins.

Les lits d’impression déformés sont courants sur les imprimantes 3D bon marché, et il existe diverses solutions de contournement, mais étant donné la qualité perçue de la plupart des autres pièces de cette imprimante, ce fut une déception.

JGMaker Artist-D: presque génial

Le JGMaker Artist-D a tellement de potentiel. Les imprimantes IDEX FDM avec de grandes surfaces de fabrication représentent le meilleur des deux mondes: des impressions multicolores esthétiques et un prototypage de pièces fonctionnel et rapide.

Je ne veux pas être dur avec l’Artiste-D, il y a clairement beaucoup de réflexion qui a été apportée à cette imprimante, et elle offre beaucoup pour moins de la moitié du coût des imprimantes de même spécification. Malheureusement, les problèmes qu’elle présente semblent aller au-delà des bizarreries et des maux de tête normaux que partagent toutes les imprimantes 3D, mais des problèmes causés spécifiquement par la configuration des buses bien intentionnée mais mal mise en œuvre.

Je suis sûr que des solutions de contournement viendront, et cette imprimante sera finalement bonne, mais dans son itération actuelle, l’Artist-D est une imprimante difficile à utiliser.