Depuis son lancement, le Raspberry Pi est la cible de projets DIY pour construire une tablette PC personnalisée. Peu de ces efforts ont eu un réel succès en dehors de RasPad.

Développé par SunFounder et soutenu par le financement participatif, le tout nouveau RasPad 3 est maintenant disponible, conçu pour le Raspberry Pi 4. Apporte-t-il une expérience de tablette satisfaisante à la plate-forme Raspberry Pi? Peut-il concurrencer les plates-formes de tablettes établies? Découvrons-le.

Pouvez-vous transformer un Raspberry Pi en tablette?

Les dimensions compactes du Raspberry Pi le rendent idéal pour les projets où la portabilité est requise. Les cartes modèle B de la taille d’une carte de crédit offrent plus de traitement que les cartes Pi Zero encore plus petites, mais sont livrées avec un compromis clé: le profil. Les cartes modèle B ont une collection de ports à l’échelle du PC qui nécessitent une épaisseur de la tablette différente des tablettes grand public.

Les projets reposant sur le Pi Zero, quant à eux, peuvent atteindre la minceur requise mais manquent de puissance de traitement adéquate.

SunFounder a opté pour la puissance sur le profil avec ses cartes RasPad, réalisant une conception en forme de coin. Cela accueille la carte Raspberry Pi modèle B tout en offrant essentiellement un support de tablette intégré.

Ce dont vous avez besoin pour RasPad 3

Une fois que vous avez le kit RasPad 3, vous aurez besoin de deux éléments pour l’assemblage:

  • Un Raspberry Pi 4
  • Une carte microSD adaptée

Plusieurs versions du Raspberry Pi 4 ont été publiées. À l’origine, des modèles de 1 Go, 2 Go et 4 Go ont été lancés, mais à partir de 2020, le 1 Go a été abandonné et un nouveau modèle de 8 Go est sorti. Tous sont compatibles avec le RasPad 3.

Nous avons testé le RasPad 3 avec le modèle 4 Go du Raspberry Pi 4.

Pour votre carte SD, sélectionnez 16 Go ou plus. Le système d’exploitation RasPad installé à 8,33 Go, ce qui rend les cartes communes de 8 Go trop petites pour fonctionner. Les microSD de 16 Go coûtent à peine quelques dollars de plus que les cartes de 8 Go de nos jours, cela devrait donc être abordable.

Que contient le kit Raspad 3?

Projet Raspberry Pi basé sur un kit, le RasPad 3 dispose d’une multitude de câbles et d’accessoires pour assurer une expérience de tablette DIY réussie.

Lors du déballage, vous verrez d’abord l’appareil RasPad. Il dispose d’un dos amovible pour permettre l’accès au montage du Pi et des composants nécessaires pour assurer une tablette fonctionnelle.

Pour monter le Raspberry Pi 4 avec succès dans le RasPad, les éléments suivants sont inclus: USB standard, câble Ethernet, deux câbles micro HDMI et un câble USB de type C. Ceux-ci sont utilisés pour connecter les ports correspondants sur le Raspberry Pi 4 avec les cartes d’extension montées derrière l’écran RasPad. Ceux-ci, à leur tour, permettent de trouver les ports du Pi tout autour de la tablette, plutôt que de les limiter à une partie spécifique du boîtier. Une carte d’extension de carte microSD est également incluse avec un câble ruban FFC pour la connecter à la fente microSD du satellite.

Pour le refroidissement, le kit comprend trois dissipateurs thermiques pour le contrôleur SoC, RAM et USB. Il existe également un ventilateur et un câble montés sur le boîtier, et enfin un module Accel SHIM. Cela repose sur les six premières broches GPIO, ne nécessite pas de soudure et gère la rotation de l’écran. Pour fixer le ventilateur au boîtier, le kit comprend quatre vis millimétriques M2,5×9; pour fixer le Pi et le panneau arrière, neuf vis millimétriques M2,5×4 sont incluses. Il y a aussi un tournevis dans la boîte.

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Le RasPad repose sur une batterie intégrée qui offre environ deux heures d’utilisation. Un câble d’alimentation et un adaptateur sont inclus dans le kit, et la première tâche après l’assemblage est de charger le RasPad. Un indicateur de batterie utile se trouve à côté des commandes de luminosité.

Construire le RasPad 3

Vous comprenez bien comment les choses fonctionnent lorsque vous les assemblez vous-même. Il n’en va pas de même pour le RasPad 3. Doté d’un processus d’assemblage très simple, il peut être assemblé en 15 minutes. La configuration complète, y compris l’installation du système d’exploitation RasPad, ne devrait pas vous coûter plus d’une demi-heure.

Cependant, la construction n’est pas sans problèmes. Vous aurez besoin d’une surface douce pour placer l’écran de la tablette lorsque vous installez le Raspberry Pi 4, par exemple. Pendant ce temps, le câblage est en grande partie un bon ajustement, mais dans notre pack, le câble USB 3.0 était un peu trop long (deux ou trois millimètres). Cela a conduit à des problèmes pour sécuriser le Raspberry Pi à son emplacement désigné.

Les vis pourraient également faire l’objet d’un meilleur étiquetage, car il n’est pas clair quel pack est pour quelle tâche. Dans l’ensemble, cependant, c’est une expérience indolore. Étant donné que l’étape la plus complexe consiste à connecter correctement le ventilateur de refroidissement, l’assemblage du RasPad 3 est une tâche simple pour presque tout le monde.

Découvrez RasPad OS

Pour tirer le meilleur parti de l’interface tactile et du facteur de forme de la tablette, SunFounder a lancé RasPad OS. L’installation sur une carte microSD appropriée (16 Go ou plus) à l’aide d’un ordinateur de bureau et de l’application BalenaEtcher. Vous trouverez ceci à www.raspad.com/pages/download.

Attention cependant; c’est un serveur lent. Sur une connexion Internet testée à 55Mbps, le téléchargement a pris environ une heure. En tant que tel, il est judicieux de commencer avant d’assembler la tablette.

Un système d’exploitation opérationnel, RasPad OS vous présente une interface utilisateur tactile (UI). C’est là que commence la configuration, un processus rapide pour déterminer votre emplacement et configurer le Wi-Fi. Après cela, une liste des applications préinstallées s’affiche.

RasPad OS comprend tous les outils habituels du système d’exploitation Raspberry Pi, tels que Minecraft Pi, LibreOffice et SonicPi. Mais le système d’exploitation RasPad est divisé, ce qui signifie que vous aurez besoin d’un clavier et d’une souris pour toutes les activités intensives. Heureusement, avec les ports Bluetooth 5.0 et USB, il ne devrait pas être trop difficile de connecter un périphérique d’entrée.

Spécifications de votre tablette Raspberry Pi

Deux éléments contribuent au RasPad: le Raspberry Pi 4 et le châssis et l’écran de la tablette RasPad. A ce titre, le dispositif fini est basé sur ces deux éléments.

Avec le Raspberry Pi 4, vous obtiendrez un processeur quad-core 1,5 GHz 64 bits avec un choix de 2, 4 ou 8 Go de RAM. Cela bat déjà de nombreuses tablettes Android à petit budget. Ensuite, vous avez le Wi-Fi, Bluetooth 5.0 et l’accès aux ports du Raspberry Pi (sauf DSI) et à l’interface GPIO. Il y a aussi la fente pour carte SD, dont vous aurez besoin pour le démarrage et le stockage. C’est un petit ordinateur robuste qui est bien adapté pour fonctionner comme le cœur d’une tablette.

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Pour interagir avec RasPad OS, vous disposez de l’écran tactile multipoint IPS 10 points 1280×800 10 pouces, avec un rapport hauteur / largeur de 16:10. La vidéo est envoyée à l’écran via l’un des ports micro-HDMI du Pi 4.

Les autres ports du Pi 4 sont accessibles sur le RasPad grâce aux câbles d’intercommunication et aux cartes d’extension à l’intérieur. Sur le côté, vous trouverez un port HDMI complet, trois ports USB 3.0, un seul port Ethernet, un accès aux emplacements pour GPIO et CSI, une prise casque 3,5 mm et un emplacement pour carte SD. De plus, le RasPad dispose d’un bouton d’alimentation et de commandes de volume et de luminosité.

Le Raspberry Pi convient-il comme tablette?

Lorsque nous pensons aux tablettes, nous considérons immédiatement les appareils à écran tactile contrôlés par le doigt avec une interface utilisateur intuitive. Alors que le Raspberry Pi 4 est un candidat idéal pour alimenter une tablette, RasPad OS se sent sous-développé par endroits.

Dans certains scénarios, tels que l’accès au menu principal du système d’exploitation RasPad, cela fonctionne correctement. Pour d’autres tâches, cependant, c’est moins que satisfaisant. À l’ère des systèmes d’exploitation avancés pour tablettes, avoir un pointeur de souris que vous faites glisser avec votre doigt semble un peu daté. De plus, le clavier tactile secondaire (appelé lors de l’utilisation de la vue du bureau) est moins fiable que le clavier principal de style Android.

Le résultat est une interface tactile qui n’est pas aussi transparente que vous pourriez vous y attendre. Il est entièrement utilisable mais manque le polissage de l’interface utilisateur de la tablette Android la moins chère.

L’inconvénient de tout cela est que le Raspberry Pi perd certains de ses avantages traditionnels. Par exemple, alors que le port CSI pour les caméras et les broches GPIO restent accessibles, ils sont cachés derrière du plastique gris terne. Les machines à sous fournissent un accès plutôt que des portes, ce qui prive presque certainement le Pi de sa personnalité et de son immédiateté.

Il est à noter qu’il est vital que vous éjectez la carte microSD avant d’ouvrir le boîtier du RasPad 3. Si vous ne le faites pas, la fente se détachera de la carte d’extension, vous laissant avec un RasPad 3 qui ne démarrera pas.

Le RasPad est autre chose

C’est une tablette, d’accord, mais le RasPad a une dimension cachée qui n’est pas si mystérieuse si vous en savez beaucoup sur le Raspberry Pi et son objectif.

L’interface utilisateur n’est pas parfaite (on espère voir quelques développements), et les pins GPIO sont trop bien cachés tout en restant accessibles. En outre, la durée de vie de la batterie pourrait être meilleure. Notre appareil de test semblait manquer de jus à chaque moment important, ce qui a duré environ deux heures. Sur le plan positif, il se recharge en moins d’une heure.

Cela dit, le RasPad 3 apporte une portabilité et une flexibilité au Raspberry Pi 4 qu’aucun autre kit ne fournit. Le ventilateur peut être bruyant, mais vous pouvez maintenant littéralement emporter l’ordinateur n’importe où. Je suis allé chez mes parents avec et je l’ai utilisé pour écrire une partie de cette critique. J’ai également installé des outils d’émulation pour les jeux rétro.

Après tout, c’est un Raspberry Pi, non?

Il existe d’autres moyens de rendre votre Raspberry Pi portable, mais RasPad 3 semble être l’approche la plus intelligente.