Si vous disposez d’un casque d’écoute décent, il est important de vous assurer que vous leur envoyez le meilleur signal possible. Avec une configuration audio dédiée, c’est facile. Avec votre ordinateur ou, pire encore, votre téléphone, c’est une situation plus difficile, grâce à la disparition des prises casque.

Le Zorloo Ztella DAC est une version plus sophistiquée des dongles que vous pouvez acheter pour utiliser des écouteurs avec des téléphones sans prise casque. Cela dit, il a également quelques astuces dans sa manche pour vous offrir la meilleure fidélité audio avec le moins de cerceaux à franchir.

Qu’est-ce que le DAC Zorloo Ztella?

Comme tous les dongles de cette taille et de ce type, le Ztella regroupe plusieurs éléments en un seul. Le premier est le convertisseur numérique-analogique (DAC), qui prend le signal numérique de votre appareil et le transforme en un signal analogique avec lequel les haut-parleurs et autres équipements audio peuvent fonctionner.

Le deuxième est l’amplificateur. Une fois que le signal est converti, la lecture est trop silencieuse pour les écouteurs, donc un amplificateur intégré est essentiel. Dans ce cas, c’est un petit qui manque de contrôle du volume.

Enfin, en plus de ces deux choses, le Ztella est également un décodeur MQA. MQA signifie Master Quality Authenticated et est un codec qui vise à apporter les avantages de l’audio haute résolution sans rendre le processus trop compliqué. Nous aborderons exactement ce que MQA apporte plus tard.

Qui veut toujours utiliser des écouteurs filaires?

Si vous utilisez des écouteurs Bluetooth comme, par exemple, les écouteurs sans fil PuroPro Hybrid ANC que nous avons récemment examinés, ce DAC ne vous servira à rien. Ceci concerne uniquement les écouteurs filaires.

Bien sûr, si vous êtes un passionné d’audio, vous possédez probablement au moins un jeu d’écouteurs filaires ou d’écouteurs intra-auriculaires (IEM). En fait, vous en possédez probablement plusieurs. Cela signifie également que si vous voulez écouter sur votre téléphone, vous emportez probablement un combo DAC / ampli portable avec vous, ce qui peut devenir encombrant.

Si vous voulez une expérience d’écoute similaire sans encombrement, vous êtes exactement le genre de personne que Zorloo a en tête avec le Ztella.

MQA expliqué

Le format MQA est intéressant, principalement en raison de la partie «authentifiée» du nom. MQA est censé faire partie du processus d’enregistrement, mais peut également être incorporé plus tard, comme dans le cas d’un album plus ancien remasterisé.

Le producteur ou l’ingénieur de mastering utilise un encodeur MQA pour voir comment l’enregistrement sonnera une fois encodé, ce qui leur permettra de terminer le produit final dans cet esprit. C’est une meilleure alternative à la prise audio de qualité CD et à l’espoir que l’algorithme de compression d’un service de streaming sera gentil avec lui.

MQA est également intéressant car il n’a pas besoin de matériel spécialisé, sauf qu’il le fait également. Non, cette phrase n’est pas une erreur.

Vous pouvez lire de l’audio MQA sur n’importe quoi sans matériel spécialisé. Ajoutez ce matériel spécialisé, cependant, et vous obtiendrez des détails supplémentaires que le son de qualité CD standard ne peut pas capturer.

C’est ce qui rend ce petit dongle si intéressant.

Utilisation du Ztella DAC

Bien qu’il semble principalement destiné aux personnes qui souhaitent écouter sur leur téléphone, le Zorloo Ztella peut fonctionner sur presque tous les appareils dotés d’un port USB-C. Dans mon cas, j’ai testé le Ztella sur un MacBook Pro, un iPad Pro, un iPhone 11 et un LG V30.

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Dans tous les cas, j’ai écouté en utilisant le service de streaming Tidal, car c’est le moyen le plus simple (du moins aux États-Unis) de trouver une grande quantité de musique prête pour MQA à écouter. L’écoute sur le MacBook Pro était facile.

J’ai simplement branché mon casque sur la prise jack 3,5 mm à une extrémité, puis branché le connecteur USB-C de l’autre sur l’ordinateur. Ensuite, j’ai lancé Tidal, je suis allé dans les paramètres et je me suis assuré que Master Quality Audio était sélectionné dans la section Qualité (cela nécessite un compte Tidal Hi-Fi). Ensuite, j’ai simplement trouvé un album répertorié avec Master Quality Audio et j’ai lancé la lecture.

Lorsque l’appareil est configuré pour décoder correctement MQA, vous verrez la lumière devenir magenta. Une fois que vous voyez cela, vous savez que vous êtes prêt à commencer à écouter. Je n’ai pas testé sur un PC Windows, mais Tidal prend en charge MQA sur Windows, donc tout devrait fonctionner aussi facilement.

Le processus est légèrement différent et parfois plus complexe sur les appareils mobiles. Dans chaque cas, c’est un peu différent, nous allons donc les examiner séparément.

Android

Dans mon cas, les tests sur Android étaient en quelque sorte un point discutable, car le LG V20 prend déjà en charge MQA. Cela dit, je pourrais toujours utiliser l’appareil comme un amplificateur. Cela me permet encore d’entendre la différence entre les amplificateurs et la façon dont ils affectent la qualité de l’audio, que nous aborderons ci-dessous.

La plupart des appareils Android nécessitent un peu de configuration pour fonctionner correctement avec MQA. Tout d’abord, vous devez aller dans le menu des paramètres dans Tidal, puis trouver la section Qualité. Ici, assurez-vous que la qualité est définie sur Master.

Pour une meilleure fidélité, vous voudrez réellement écouter dans une autre application, Lecteur USB Pro. Cela vous permettra de jouer de la musique à partir de Tidal mais vous aidera à transmettre le signal au Ztella de manière à décoder correctement MQA. Il s’agit d’un problème Android, il peut donc être résolu à l’avenir.

iOS

Utiliser le DAC Zorloo Ztella sur iOS est à la fois plus facile et un peu plus compliqué. La complication est que, en raison du port Lightning sur la plupart des appareils iOS, vous aurez probablement besoin d’un adaptateur USB-C vers Lightning, que Zorloo vend en tant que module complémentaire.

Une fois que cela est attaché, cependant, c’est assez simple. Accédez simplement aux paramètres de Tidal, assurez-vous que l’audio de qualité Master est sélectionné et commencez à écouter.

Qualité audio

Afin de tester le Ztella de manière aussi approfondie que possible, j’ai non seulement utilisé différents appareils pour la lecture, mais j’ai également écouté plusieurs écouteurs et haut-parleurs.

Pour les écouteurs, j’ai utilisé mes fidèles Sennheiser HD650, dont je connais parfaitement le son. Pour les écouteurs intra-auriculaires, j’ai utilisé un ensemble d’IEM AudioFly AF140, ainsi qu’une paire d’écouteurs MassDrop X NuForce EDC relativement bon marché.

Bien que j’aie parlé de MQA jusqu’à présent dans cette revue, il est important de souligner que le Ztella est qu’il prend en charge les fichiers PCM haute résolution jusqu’à 32 bits / 384khz et DSD jusqu’à 5,6Mhz. MQA n’est que la cerise sur le gâteau.

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Tout d’abord, pour tester l’amplification et la conversion intégrées grâce à la puce ESS Sabre 9281CPRO, j’ai écouté quelques fichiers haute résolution que je connais bien dans Audirvana, l’un de nos lecteurs haute résolution préférés pour Mac.

La première chose que j’ai remarquée est la puissance étonnante de l’ampli du Ztella. Les HD650 ne sont pas les écouteurs les plus faciles à piloter, mais semblent avoir autant de volume et de détails que lorsqu’ils sont connectés à ma configuration DAC / ampli standard.

Écrire sur un DAC en termes de qualité sonore peut être délicat car il n’est pas censé donner de caractère. Un bon combo DAC / ampli vous donne un signal aussi pur et puissant que possible, sauf si vous vous lancez dans des amplis à lampes coûteux.

La scène sonore était aussi détaillée que prévu, et les fréquences auxquelles je m’attendais dans certaines chansons étaient là où je m’attendais à ce qu’elles soient. La vraie surprise est venue quand j’ai commencé à écouter les mêmes versions de ces chansons sur Tidal.

Écoute via Tidal

Certains audiophiles refusent de qualifier MQA de haute résolution car il n’est pas sans perte. Au lieu de cela, il vise uniquement à préserver les parties du signal que nous pouvons réellement entendre. Non, ce n’est peut-être pas techniquement sans perte, mais quand ça sonne aussi bien, qui s’en soucie?

En écoutant «Suite: Judy Blue Eyes» de Crosby, Stills & Nash, une chanson que j’utilise souvent comme référence, je n’ai pas remarqué de différence entre la version MQA sur Tidal et ma propre version FLAC 24 bits / 192 kHz. C’était également vrai pour toutes les chansons que j’ai comparées.

Maintenant, je n’ai peut-être pas les oreilles d’or, mais je me soucie suffisamment de l’audio pour avoir une collection relativement importante de fichiers audio haute résolution. Je n’ai pas l’intention d’arrêter d’acheter ces fichiers, mais à quel point le streaming MQA de Tidal a tenu le coup, au moins joué via le Ztella, était pour le moins impressionnant.

Devriez-vous acheter le Ztella DAC?

le Zorloo Ztella DAC est très bon dans ce qu’il fait – cela ne fait aucun doute. La question est de savoir si vous en avez besoin. Tout d’abord, vous devez vous demander si vos écouteurs sont d’une qualité suffisamment élevée, car vous n’allez pas profiter de nombreux avantages avec les écouteurs fournis avec votre téléphone.

Deuxièmement, vous devez regarder comment vous écoutez de la musique. Achetez-vous de la musique MQA ou diffusez-vous via Tidal? Si tel est le cas, le décodage MQA intégré du Ztella combiné à sa petite taille en fait un achat quasi essentiel. Même si vous écoutez d’autres formats haute résolution, si vous les jouez sur votre téléphone, le Ztella est un excellent match.

Il s’agit d’un produit de niche pour un type de personne très spécifique, mais si vous êtes cette personne, vous auriez du mal à trouver quelque chose de mieux dans ce facteur de forme et ce prix.