5 joies intégrées de la parentalité

Les parents sont misérables. C’est ce que nous avons entendu, non? Le soi-disant «écart de bonheur parental» prétend que, même si les parents peuvent donner du bout des lèvres les «joies» d’avoir des enfants, ce sont leurs pairs sans enfant qui sont vraiment les coqueluche. Mais de nouvelles recherches montrent que l’écart, s’il existe, pourrait être en faveur des mamans et des papas.

Dans une méta-analyse récente de plus de 100 études sur la parentalité et le bien-être menée par Sonja Lyubomirsky, Ph.D., professeur de psychologie à l’Université de Californie, Riverside et auteur de Le comment du bonheur, certains types de parents se sont avérés très heureux. (Les pères d’âge mûr mariés dont les enfants sont en bas âge et les tout-petits ont été jugés les plus satisfaits.) Et une étude de la Leavey School of Business de l’Université de Santa Clara l’année dernière a révélé que le bonheur des non-parents diminue en fait régulièrement, tandis que le bonheur général des parents reste le même.

La parentalité intègre naturellement plusieurs des principes centraux de la psychologie positive, l’étude de la façon d’augmenter notre bien-être subjectif, y compris la connectivité sociale, la gratitude, le jeu, le sens du sens de la vie et le don.

Ce n’est pas un concours, bien sûr, ni un conseil à qui que ce soit pour avoir ou non des enfants. Mais nous savons que, globalement, les niveaux de bonheur diminuent. Alors que de plus en plus de la population vit prospère, la dépression et les maladies mentales sont en augmentation.
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Les dernières études concernant la parentalité montrent que si avoir des enfants peut certainement être difficile, le faire peut offrir une certaine protection contre ce qui semble être un sentiment de bien-être qui diminue (les scientifiques utilisent le terme «bien-être subjectif» au lieu du bonheur pour signifier le bonheur satisfaction de vie globale ainsi qu’un état émotionnel temporaire). Mis à part les nuits blanches et les frais de scolarité des collèges, la parentalité intègre naturellement de nombreux principes centraux de la psychologie positive, l’étude de la façon d’augmenter notre bien-être subjectif, y compris la connectivité sociale, la gratitude, le jeu, un sens du sens de la vie et des dons.

Mais comment pouvez-vous vous souvenir de cela lorsque vous faites le travail de grogne des parents – changer les couches, dompter les crises de colère ou affronter l’angoisse des adolescents? Et comment cultivez-vous ces facteurs de protection de la parentalité si vous n’avez pas d’enfants?
1. Impliquez-vous.
Avoir de solides relations sociales et familiales est le facteur le plus influent dans le bonheur, selon des années de recherche positive en psychologie. L’affaiblissement de la communauté dans la vie moderne est ce que les chercheurs soupçonnent d’être à l’origine de la baisse des niveaux de bien-être subjectif aux États-Unis. Mais les enfants, en plus d’être eux-mêmes de nouveaux membres de la famille, ouvrent leurs parents à un monde de nouveaux liens sociaux: les enseignants, les baby-sitters, les autres enfants et leurs parents, et les proches disparus (et les étrangers dans la rue!) Qui ne peuvent pas résister à une douce joue de bébé. Lorsque vous avez un enfant, vous obtenez essentiellement une communauté toute faite que vous auriez autrement dû travailler plus dur pour atteindre.
John Ifcher, Ph.D., professeur d’économie à l’Université de Santa Clara, est l’auteur de l’étude de 2014 mentionnée précédemment, qui a révélé que le bonheur des non-parents diminuait régulièrement tandis que le bonheur des parents restait le même. Il dit que la différence pourrait être attribuée à la réduction des liens sociaux. «Nous constatons que même si tous [study] le lien social des répondants a diminué, il a diminué moins pour les parents que pour les non-parents. » Donc, que vous ayez des enfants ou non, faites un effort pour trouver et rester actif dans une communauté.

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2. Jouez.
Vous pouvez redouter d’être «ça», mais jouer – des activités comme la balise dans la cour et Marco Polo dans la piscine – est un autre cadeau que les enfants accordent aux parents. En plus d’être un exercice formidable, qui est un autre élément clé de la santé et du bonheur, le jeu fait place dans votre vie à l’émerveillement, à l’imagination et à la curiosité. Jouer vous sort de la tête et vous évite le stress des adultes comme les factures, les délais de travail et la lessive. Le jeu est l’une de ces rares activités dans lesquelles les adultes et les enfants peuvent entrer dans le «flux», un état mental d’absorption complète et agréable.

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3. Partagez.
«Partager c’est prendre soin», disons-nous aux enfants. Mais le partage est également un élément important du bonheur des adultes. Et c’est quelque chose que les parents font tous les jours. Ce n’est pas amusant à court terme de sacrifier votre course du matin pour nourrir le bébé ou conduire un enfant chez l’orthodontiste. Donner aux autres et pratiquer des actes de gentillesse, cependant, sont des moyens éprouvés d’améliorer le bien-être à long terme.
Ainsi, même si les non-parents doivent rechercher des opportunités de bénévolat, les parents ont intégré ce principe du bonheur, explique Katherine Nelson, Ph.D., professeure adjointe de psychologie à Sewanee: The University of the South et directrice de son Happy Lab. «Les parents sont moins concentrés sur eux-mêmes, et cela a été associé à un plus grand bien-être», dit-elle. (Mais ne devenez pas trop consommé, prévient-elle. Trouvez le bon endroit où vous vous concentrez davantage sur vos enfants que sur vous-même, mais où vous n’êtes pas “inquiet ou obsédé à un degré extrême.”)

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4. Adoptez la vision à long terme.
Lorsque les parents traversent des moments difficiles comme les terribles deux, les autres les réconfortent souvent en disant «c’est une phase» ou «ça passera». Cette sagesse conventionnelle est soutenue par la science. Les parents plus âgés, dont les enfants sont plus susceptibles d’être plus âgés eux-mêmes, sont les plus heureux. Bien que l’adolescence soit sans doute aussi difficile que les jours de couches, elles ne sont pas aussi globales pour le parent. Les adolescents vont au lycée, font des activités et des devoirs, et parfois trouent dans leurs chambres, et ces actions vous donnent des pauses que les parents d’enfants qui crient, qui marchent avant et qui portent des couches ne peuvent que souhaiter. L’essentiel: ne transpirez pas les petites choses et rappelez-vous que les choses iront mieux.

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Lâchez les petits trucs.

5. Trouvez un sens et un but.
De nombreux adultes sont aux prises avec «ce que tout cela signifie». Quel est notre but ici? Comment pouvons-nous contribuer au monde? Qu’est-ce qui nous anime? Avoir des enfants est une réponse simple. Nous sommes ici pour guider et aimer nos enfants tout au long de la vie. Aller au travail prend un nouveau sens lorsque nous savons que nous travaillons pour sa nourriture, sa scolarité et ses expériences. Ce sens et ce but sont excellents pour les parents car, sans lui, le bonheur et la satisfaction de vivre peuvent s’effondrer.
Mais les enfants ne sont pas le seul moyen de trouver un sens profond. Que vous apparteniez à la foi, à l’art, au surf ou à l’amélioration du monde, de façon grande ou petite, nourrissez-vous et rappelez-vous régulièrement de ce but et de sa signification. Et parents, remerciez vos enfants – même s’ils utilisent votre smartphone comme un sous-verre – pour tout le bonheur qu’ils apportent involontairement à votre vie.

Voici le guide ultime pour trouver votre objectif.

Note de la rédaction: cet article a été initialement publié en septembre 2015 et a été mis à jour pour plus de fraîcheur, de précision et d’exhaustivité.

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