Ce que Halloween peut nous apprendre sur la tradition

Je ne voulais pas écrire cet article.
Normalement, je présente les histoires que je veux écrire. Cette fois, mon éditeur m’a demandé si je voulais écrire un article sur la tradition. “Bien sûr,” dis-je, me sentant secrètement comme un avocat criminel défendant des pyromanes.
Je me suis assis pour écrire en pensant que la tradition n’était bonne à rien, quelque chose que seuls les aînés ne possédaient pas d’ordinateur.
Puis j’ai commencé à creuser.
Le frère aîné de 2000 ans d’Halloween
Pourquoi nous accrochons-nous à des traditions qui ont perdu leur objectif d’origine? Comme c’est cette période de l’année, choisissons Halloween.
Les Celtes étaient des gens qui vivaient il y a 2000 ans dans la région qui est maintenant l’Irlande, le Royaume-Uni et le nord de la France. À l’époque, dans le froid de l’hémisphère Nord, lorsque l’hiver resserrait son emprise, les Celtes commençaient à s’inquiéter. Les jours et les ombres s’allongeaient, la nourriture était rare et gagner une éducation de première année était une grande réussite.
Qui pourrait leur en vouloir de croire que le 31 octobre, le jour de Samhain (prononcé: semer), la frontière entre les mondes des vivants et des morts s’estompe et les fantômes parcourent la terre pour une dernière chance d’exiger la vengeance de leurs ennemis mortels?
Pour confondre et / ou apaiser ces esprits malveillants, les gens portaient des masques d’animaux comme déguisements, allumaient des feux de joie pour guider les esprits vers l’autre monde et laissaient les friandises à l’extérieur comme distraction. Semble familier?
Aujourd’hui, Halloween consiste plus à faire enfin entrer votre petite amie dans cette tenue Wonder Woman qu’à déjouer les poltergeists, mais nous sommes restés fidèles à nos traditions Samhain Halloween deux millénaires plus tard. Pourquoi?
Pourquoi célébrons-nous une fête qui n’a rien à voir avec ses origines?
Traditions effrayantes
La réponse évidente est que Halloween est amusant, que vous ayez 6 ans et que vous montriez votre costume de dinosaure, 25 ans, tirant de la bière d’une citrouille évidée ou 40 ans, téléchargeant des photos Instagram de votre enfant de 6 ans qui roule dans une montagne de bonbons gratuits.
Mais qu’en est-il de ces traditions pas si adorables?
Qu’en est-il du bizutage de la fraternité, des cultures d’entreprise archaïques ou de votre voyage du vendredi soir au drive-in? Certaines traditions nous blessent évidemment, mais nous les maintenons en vie.
Les membres de notre famille les plus traditionnels ont tendance à être ceux qui continuent de nous acheter des chaussettes pour Noël, parlent constamment de cet ex-mari bon à rien qui est parti il ​​y a 10 ans et qui ne pouvait probablement pas voyager en dehors du comté.
Le côté obscur de la tradition est la répétition aveugle d’une activité qui a depuis longtemps perdu son utilité. Il vaut mieux exorciser ces démons.

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Et le côté plus léger?
Une attaque unilatérale contre la tradition manquerait la moitié de l’histoire. je voulait d’écrire un article attaquant la tradition, mais la recherche ne m’a pas permis. Une fois de plus, les neurosciences m’ont sauvé (et vous) d’un coup de gueule.
Dans leur tradition d’étudier tout ce que vous pouvez imaginer, les scientifiques ont étudié la tradition. Largement.
Outre les avantages évidents de la stabilité et de l’ancrage dans la vie des enfants, de l’enseignement des valeurs, du renforcement des liens familiaux et de la transmission de la sagesse, la recherche s’est concentrée sur le rôle de la tradition dans la génération de la nostalgie.
Quand je repense à mon frère dans son costume de diable et à moi dans ma tenue de soldat romain, en partant avec nos citrouilles en plastique pour tromper ou traiter, cela me fait sourire.
Des études publiées par l’American Psychological Association montrent que la nostalgie «était positivement associée à un sens de la vie» et qu’elle stimule notre bien-être psychologique.
Des chercheurs des universités de Southampton et du Missouri ont mené des études qui montrent que «la nostalgie renforce les liens sociaux et augmente l’estime de soi positive [and] donne naissance à des schémas de pensée flexibles, créatifs, intégratifs et efficaces. »
Cela ne ressemble certainement pas à la caricature de la vieille tante Millie étouffante.
Par temps froid, la nostalgie peut littéralement nous faire sentir plus chauds, un avantage évolutif pour nos ancêtres dans la neige à la recherche de nourriture.
Evolution traditionnelle
OK, donc les traditions peuvent être positives tant qu’elles continuent à apporter de la valeur. Quand ce n’est plus le cas, il est temps que ces traditions évoluent.

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Vers l’an 700, le christianisme faisait des incursions dans le territoire celtique. Naturellement, le pape Grégoire III n’était pas trop enclin à laisser les fidèles de l’église courir avec des têtes de chèvre, jouer à cache-cache avec les morts. Cela ne suffirait tout simplement pas.
Sa solution? Il a déplacé la Toussaint au 1er novembre et a incorporé certaines des traditions de Samhain, l’aidant à évoluer d’un jour où les morts ont visité les vivants et les druides ont deviné votre fortune, à la veille de la Toussaint (plus tard, Halloween), une célébration de les morts glorieux dans le ciel, et un jour sanctionné par l’église pour revêtir des costumes d’ange et de diable.
La tradition a évolué et la civilisation occidentale a été sauvée d’un effondrement imminent (légère exagération ici).
Avance rapide à l’époque coloniale, lorsque faire quelque chose d’agréable était mal vu par nos ancêtres puritains. La célébration a évolué hors de la mode, jusqu’à ce qu’une vague d’immigration irlandaise et écossaise dans les années 1800 ravive les traditions d’Halloween.
Aujourd’hui, Halloween a presque perdu ses connotations religieuses, mais nous continuons à maintenir la tradition. Pourquoi? Parce que c’est amusant, comme je l’ai dit. N’écoutiez-vous pas?

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Fait amusant: un quart de tous les bonbons vendus chaque année aux États-Unis sont achetés pour Halloween.

Êtes-vous un traditionaliste de placard?
Je suis venu à cet article en pensant que toute personne identifiée comme traditionnelle est probablement quelqu’un qui aime aussi la musique d’orgue d’église.
En règle générale, j’essaie d’examiner constamment mon comportement, afin de ne pas faire les choses simplement parce que c’est ainsi qu’elles ont toujours été faites.
Mais quand je repense à mes plus beaux souvenirs, beaucoup d’entre eux viennent d’une époque où je pratiquais les traditions. Goth Halloween avec Claire et Eric, circa 2006. Spectacles de Noël à regarder avec frénésie avec mon frère sur le tapis de la salle familiale quand nous étions à la maison de l’université. Voyages de camping annuels à The Pinery avec les garçons du lycée. Même les scones que j’ai eu ce samedi matin sont une tradition.
Ces rituels sont une puissante source de joie dans ma vie. Tant que je continue à remettre en question leur utilité, je suppose que cette tradition n’est pas si mauvaise après tout.

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Photo de Beth Teutschmann sur Unsplash

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