Comment le code des filles noires change le visage de la technologie, une fille à la fois

Kimberly Bryant est un nerd. Sa fille de 19 ans, Kai, est une geek. Pour Bryant, il y a une distinction subtile mais importante entre les deux mots.
«Je n’ai jamais été un enfant geek», explique Bryant. En grandissant, elle lisait les livres avec voracité, suivait des cours avancés en sciences et faisait partie de l’équipe de mathématiques. Mais elle ne s’est jamais intéressée aux jeux vidéo, aux bandes dessinées ou à l’animation, toutes les activités qu’elle juge geek.
“Mais ma fille est un enfant geek”, dit-elle en riant.
Bryant a remarqué que vers l’âge de 10 ans, Kai a commencé à passer tout son temps libre à jouer à des jeux vidéo. Elle pouvait régulièrement être retrouvée la tête collée à son Game Boy ou immergée dans World of Warcraft. Pour encourager cette passion, Bryant a inscrit sa fille à un camp d’été de développement et de conception de jeux d’une nuit à l’Université de Stanford.
Sa fille a adoré le camp. Mais Bryant a été surpris quand elle est venue chercher Kai à la fin de la semaine.
«C’était une pièce remplie de garçons majoritairement caucasiens et de quelques filles ici et là», explique Bryant. “Ma fille était la seule élève de couleur.”
Bryant a eu une idée. Un gros. Et maintenant, sept ans plus tard, des milliers de jeunes filles comme Kai, intéressées par l’informatique et le codage, ont pu trouver une communauté, un but et conduire à travers l’organisation nationale à but non lucratif de Black Girls Code de Bryant.
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Une réalisation
En 2010, Bryant venait de quitter son poste de responsable de l’ingénierie chez Genentech, une entreprise de biotechnologie. Genentech connaissait une fusion et elle a eu l’occasion de faire un rachat. «J’étais prêt à quitter l’Amérique des affaires, avec l’espoir de créer ma propre startup», a déclaré Bryant.
Elle n’avait aucune idée du type de startup qu’elle voulait lancer, elle a donc plongé ses orteils dans l’eau en participant à des événements de réseautage dans la région de la baie de Californie, où elle vit. Bryant a immédiatement été frappée par ce qu’elle a vu lors de ces événements de l’industrie, en particulier parce que la culture à laquelle elle avait participé à Genentech était très diversifiée.
Non seulement elle a vu très peu de femmes dans ces mélangeurs de la Silicon Valley. Elle a vu très peu de femmes d’origine afro-américaine et hispanique. “Il était complètement nu en termes de femmes noires dans ces espaces”, a déclaré Bryant. “J’ai été assez choqué par cela.”
C’était à peu près au même moment où Bryant a inscrit sa fille au camp d’été de Stanford. La convergence du même problème dans sa vie personnelle et professionnelle a été à la fois surprenante et révélatrice. «C’était tout simplement choquant pour moi que la même chose que j’expérimentais du côté professionnel, ma fille la connaissait en tant que jeune qui grandissait dans ce cheminement de carrière potentiel», dit Bryant.
Kai était sur le point d’entrer au collège. Bryant s’inquiétait de la capacité de sa fille à s’intégrer en tant que jeune fille noire intéressée par l’informatique. Sa fille avait manifesté son intérêt pour de nombreuses carrières potentielles jusqu’à ce point, de l’artiste au vétérinaire, mais Bryant pouvait dire que son intérêt pour le codage était différent. Elle craignait que sa fille ne retrouve jamais sa tribu.
“Je voulais m’assurer qu’elle n’allait pas être ostracisée dans ces environnements qui allaient être si fortement dominés par les hommes même à cet âge où elle pourrait arrêter ou abandonner”, a déclaré Bryant. «C’est le catalyseur qui m’a poussé à faire quelque chose.»
Bryant – qui a des boucles serrées, de grands yeux et peut généralement être vue avec une touche de couleur sur ses lèvres – pensait qu’elle résoudrait ce problème en prenant une partie de l’argent de son rachat à Genentech et en envoyant quatre ou cinq filles au camp d’été de Stanford . Elle a rencontré un ami et un ancien collègue de Genentech pour discuter de son plan. “Plutôt que d’envoyer les filles dans ce camp, pourquoi ne le créez-vous pas vous-même?” suggéra son amie.
Et quelques mois plus tard, en 2011, Black Girls Code est né.
Commencer petit
Le Black Girls Code, souvent appelé simplement BGC par ses membres, permet aux jeunes filles de 7 à 17 ans d’entrer dans les domaines STEM (Science, technologie, ingénierie et mathématiques) en organisant des ateliers, des camps d’été, des programmes après l’école et des événements spéciaux en informatique science et technologie. À travers ses 13 sections aux États-Unis et une section à Johannesburg, en Afrique du Sud, BGC a touché la vie de plus de 7 000 filles.
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L’organisation à but non lucratif est presque entièrement dirigée par des bénévoles. En fait, le personnel de base de BGC ne comprend que 10 personnes. Les quelque 3 000 bénévoles de l’organisation à travers le pays rendent tout possible. Bryant, qui sert en tant que directeur exécutif, affirme que les bénévoles de BGC sont vraiment au pouvoir de l’organisation. Elle est fière de leur diversité. “Ce ne sont pas seulement les femmes. Ce ne sont pas seulement les femmes noires », dit-elle. «Nous avons une diversité de bénévoles vraiment fantastique, et c’est une des choses qui, selon moi, a été la plus gratifiante à voir entrer en jeu. Cela dépeint vraiment ce que nous espérons stimuler et changer dans l’industrie. ”
De nombreux bénévoles sont issus des entreprises partenaires de l’organisation, telles que Oracle, Google et Adobe. Ils enseignent aux filles des communautés sous-représentées divers langages de programmation, tels que HTML, Scratch et Ruby on Rails. En apprenant ces langages de programmation, les filles deviennent armées des outils pour créer leurs propres applications, concevoir leurs propres sites Web et même alimenter des poupées robotiques. Tous les bénévoles ne sont pas des informaticiens; les bénévoles peuvent faire n’importe quoi, de servir d’assistant de classe à la gestion des médias sociaux.
Malgré la présence à grande échelle de l’association à but non lucratif, ses débuts ont été beaucoup plus modestes.
COURTOISIE DE BLACK GIRLS CODE
Suite à la conversation de Bryant avec son ancien collègue de Genentech, elle a formé une petite équipe de base. Pour commencer, ils organiseraient une série de six semaines d’ateliers pilotes le samedi pour enseigner aux filles le langage de codage Scratch.
L’équipe du BGC a pu sécuriser un espace de laboratoire informatique qui n’était pas utilisé dans un autre sous-sol à but non lucratif dans la région de Bayview-Hunters Point à San Francisco. «Ils avaient six ordinateurs et nous essayions de faire venir six filles», explique Bryant. “C’était juste un heureux hasard.”
Ils ont commencé à recruter des filles. “Nous avons frappé de porte à porte dans le quartier environnant, à moins d’un mile de l’endroit où se trouvait l’établissement à but non lucratif”, a déclaré Bryant. “Nous sommes allés dans toutes les écoles intermédiaires de la région avec de petits tracts disant que nous allions suivre ce programme d’enseignement les filles comment coder, pourraient-elles le transmettre à leurs élèves? »
Huit filles – dont Kai – ont rejoint la première cohorte, qui a officiellement lancé à l’automne 2011 à partir de ce minuscule sous-sol à San Francisco. “Nous avons grandi là où nous en sommes maintenant depuis ce début vraiment improbable”, a déclaré Bryant.

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“Qui sommes nous? BGC. Qu’est-ce qu’on fait? Nous changeons le visage de la technologie. »

Origines du Sud
Bryant, 51 ans, a grandi dans le centre-ville de Memphis, Tennessee. Elle n’a jamais été particulièrement intéressée par la technologie lorsqu’elle était enfant.
«J’ai grandi dans une génération différente», dit-elle. «Au cours de ma génération, des choses comme les bandes dessinées, l’animation, les jeux vidéo, les jeux de flipper – ce sont les choses que mes parents et d’autres membres de notre communauté ont présentés aux garçons, mais qui ne m’ont pas présenté… et ce n’était certainement pas encouragé à tout.”
Sa mère et sa communauté l’ont élevée à être girly. Ils pensaient que son monde devrait tourner autour de toutes les choses roses et froufrous. Elle n’a développé un intérêt pour la technologie que grâce à l’exposition de son frère aîné.
Bryant dit qu’elle a de la chance que son école l’ait initiée au domaine des STEM. «L’une des choses qui a vraiment sauvé mes frères et sœurs, c’est le fait que nous avons été placés dans des programmes éducatifs accélérés à partir de la deuxième ou de la troisième année», dit-elle. Ces programmes l’ont initiée au club de mathématiques, aux cours de sciences avec spécialisation et au calcul AP.
Malgré l’exposition aux mathématiques et aux sciences, Bryant dit qu’elle est vraiment tombée sur l’ingénierie. En fait, elle a toujours pensé que sa vocation était légale jusqu’à ce que ses conseillers en orientation l’encouragent à postuler à des programmes collégiaux qui recrutaient des étudiants de couleur pour se lancer en ingénierie.
“C’était en effet une tâche impossible pour une jeune fille de couleur grandissant à la fin des années 1960 qui n’a jamais vu d’ingénieur nulle part dans mon voisinage ou quartier général pour choisir une carrière en ingénierie”, a déclaré Bryant lors d’une conférence TEDxKC en 2013.
Elle a fréquenté l’Université Vanderbilt, où elle dit qu’elle avait initialement prévu de faire quelque chose de plus humaniste dans le domaine, comme le génie civil, avant de passer au génie électrique. C’est là qu’elle a été initiée à la programmation informatique.
Bryant a obtenu son diplôme en 1989, à une époque où 36% des personnes diplômées en génie informatique étaient des femmes. Ce nombre a depuis diminué. Aujourd’hui, seulement 18% des diplômés en génie informatique sont des femmes, selon le National Center for Education Statistics. Les chiffres deviennent encore plus stupéfiants lorsque l’on examine les populations minoritaires: seulement 3% sont des femmes afro-américaines et moins de 1% sont des femmes amérindiennes et latines.
Cultiver plus que des codeurs
À chaque événement de lancement du Black Girls Code, les filles chantent l’engagement du BGC, explique Tecia Marshall, responsable bénévole du chapitre de Memphis. Marshall, qui est bénévole depuis cinq ans, dit que les filles débordent toujours d’excitation, avec de grands sourires collés sur leurs visages.
“Qui sommes nous? BGC. Qu’est-ce qu’on fait? Nous changeons le visage de la technologie. Pourquoi sommes nous ici? Innover, collaborer, se mettre au défi. Comment faisons-nous ça? Par la communauté et l’amour de soi. Quel est notre but? Pour construire notre propre avenir. ”
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Cet engagement illustre une partie cruciale de la mission de BGC. Ils n’enseignent pas seulement aux filles comment coder. Ils enseignent aux filles à être des leaders, des innovatrices et des forces à prendre en compte dans le domaine des STEM.

“Nous voulons juste qu’ils sachent qu’ils peuvent être des créateurs et qu’ils peuvent être des innovateurs.”

«L’objectif de l’ensemble de l’organisation est de sensibiliser les jeunes filles à ce dont elles sont capables», déclare Marshall. “Ils ne savent tout simplement pas qu’ils peuvent faire les choses de la même manière, sinon mieux que leurs homologues masculins ou que leurs homologues caucasiens. Nous voulons juste qu’ils sachent qu’ils peuvent être des créateurs et qu’ils peuvent être des innovateurs. »
Bryant souligne que BGC enseigne aux filles le leadership et l’entreprenariat, et avec ces caractéristiques, les filles apprennent intrinsèquement aussi l’amour-propre, la confiance, la résolution de problèmes et la force. S’assurer que les filles savent qu’elles peuvent être des leaders dans leur industrie et pas seulement des suiveuses est également un principe fondamental du BGC. «Nous voulons qu’ils soient les créateurs d’emplois et pas seulement les candidats», a déclaré M. Bryant.
Marshall dit qu’elle a réalisé l’impact du Black Girls Code lorsqu’elle a vu une fille de 7 ans entrer pour son premier atelier, dans lequel les filles ont programmé des poupées robotiques. Marshall dit que la fille avait des nattes et un énorme sourire sur son visage. «Je me promenais à l’entrée et à la sortie des salles de classe, et je l’ai entendue dire à la jeune fille derrière elle:« Oh, je suis tellement excitée », dit Marshall. “C’est toujours épanouissant quand une fille de 7 ans à peine jette sur la queue de la robe de sa mère de dire:” OK, c’est ça. C’est ce que je veux faire. »»
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Kimora Oliver, une jeune fille de 15 ans qui vit à Hayward, en Californie, a commencé à assister aux ateliers Black Girls Code dans la région de la baie alors qu’elle n’avait que 8 ans. Son premier atelier a appris aux filles à créer un site Web en une journée. Oliver a créé un site sur les animaux en voie de disparition.
«J’ai adoré et j’ai dit à ma mère que je voulais continuer d’aller à ce type d’ateliers», dit Oliver. “Au fil des ans, j’ai assisté à plus d’événements de création de sites Web en une journée et de création d’applications en une journée. Et puis, une fois que je suis devenu plus à l’aise, j’ai commencé à assister à des hackathons organisés par Black Girls Code. »
Oliver veut poursuivre une majeure dans le domaine des STEM au collège, mais est partagé entre le codage et l’ingénierie. Elle dit que Black Girls Code a joué un rôle crucial dans la promotion de son amour de la technologie.
«Quand j’étais plus jeune, on m’a dit que le codage et la technologie étaient tous des domaines à prédominance masculine», explique Oliver. “Donc, pour aller dans différents types d’ateliers dans le domaine de la technologie quand j’étais plus jeune et que j’ai grandi et que j’ai vu d’autres filles qui me ressemblaient et travaillaient dans le même but pour apprendre le codage, c’était très inspirant.”
Une grande vision
À l’été 2012, Bryant et son équipe ont emmené leur organisme sans but lucratif naissant sur la route. Ils ont organisé un atelier d’été dans la région de la baie. Bryant n’a pas pensé à vérifier la salle avant de monter sur scène pour donner son discours d’ouverture.
«Je suis entrée dans la pièce et j’ai failli m’évanouir parce qu’il y avait une centaine de filles», explique Bryant. «Nous avons arrêté de compter après un certain temps parce qu’il y avait des rangées et des rangées de filles.… C’est à ce moment-là que nous avons su pour la première fois que nous avions quelque chose. Cette chose allait décoller. ”
Bryant a remporté d’innombrables distinctions et récompenses au fil des ans, des Champions de la Maison Blanche pour le changement pour l’inclusion technologique en 2013 à la prestigieuse bourse d’éducation Paraha-Aspen. Son objectif principal est désormais la croissance.
D’ici 2020, plus de 1,4 million d’emplois liés à l’informatique seront ouverts aux États-Unis. Black Girls Code a un objectif ambitieux de s’intégrer dans ce paysage changeant: former 1 million de filles à coder d’ici 2040. Bryant, qui a défini l’aspiration de BGC à être les éclaireuses de la technologie, dit que l’organisation essaie constamment de se développer et d’offrir de nouveaux programmes pour atteindre leur objectif. Elle pense également qu’il y a un effet d’entraînement dans cette communauté de jeunes filles qui les aidera à atteindre cet objectif.
“Nous savons sans aucun doute que si nous apprenons à coder une fille, elle en enseignera 10 de plus”, a déclaré Bryant dans son TED Talk. «Parce que les femmes et les filles sont naturellement des agents de changement dans leurs familles et dans leurs communautés, et même dans le monde. En leur donnant cet accès, ces compétences professionnelles et cette technologie, nous changeons la trajectoire non seulement d’une fille, mais nous changeons la trajectoire collective des communautés. »
Kai, la fille de Bryant, a maintenant 19 ans et vient de terminer une année sabbatique en tant qu’assistante de programme étudiant au BGC. Cet automne, elle a commencé à poursuivre son baccalauréat en informatique.
Bryant attribue son rôle de mère comme un élément crucial de l’endroit où se trouve aujourd’hui Black Girls Code. Elle a vu sa fille se débattre et savait qu’elle devait faire quelque chose.
«La pièce maîtresse du puzzle était que je pouvais absolument voir ce qui pourrait arriver à l’avenir, parce que j’avais vécu cela personnellement», explique Bryant. «J’étais motivée par cela – je voulais changer ce résultat pour ma fille avant que cela ne se produise en faisant quelque chose aujourd’hui pour changer toute cette industrie.»
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Cet article a été initialement publié dans le numéro d’hiver 2018 du magazine LadiesBelle I/O.

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