Comment le stress peut guider votre chemin vers le succès

L’une des questions les plus fréquentes que je reçois dans le cadre de mon travail en tant qu’expert en stress est la suivante: comment éliminer le stress de ma vie? Il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’à première vue, ma réponse est choquante pour la plupart de ceux qui l’entendent.
Il y a deux choses que vous devez savoir sur la vie sans stress: la première est que c’est un mythe, peu importe qui vous êtes. Toute vie est un stimulus qui vous met hors d’équilibre, et vous ne cesserez de stresser qu’à votre mort.
La seconde est que même si vous ne pouvez pas nier ou éliminer le stress ou l’anxiété, vous pouvez souvent mieux le comprendre et l’exploiter, et parfois même l’utiliser comme guide et superpuissance. Et si le stress peut être utilisé à votre avantage, pourquoi voudriez-vous l’éliminer complètement?
Le spectre du stress
La clé pour maîtriser le stress est de le voir d’une manière plus nuancée, à travers un spectre, en faisant la différence entre un bon stress, un stress toxique et un stress tolérable. Parce que quand il s’agit de stress, nos perceptions comptent, et les histoires que nous nous racontons encore et encore sur ce qui se passe sont encore plus importantes.
Le stress est moins lié à ce qui vous arrive et plus à la façon dont vous pensez à ce qui se passe et à la façon dont vous comprenez cela. Nos perceptions et les histoires que nous continuons à nous raconter deviennent la lentille à travers laquelle nous interprétons tout: comme une menace punitive ou comme une opportunité et une invitation au changement.
Oui, il existe un type de stress nocif. Le stress toxique implique une activation forte et continue de la réaction de combat ou de fuite de votre corps. Ce stress devient mortel lorsqu’il n’est pas soulagé et lorsque les facteurs de protection sont absents (plus sur ceux un peu plus tard).
Un bon stress, à l’autre bout du spectre, sauve et améliore la vie. Cela peut vous aider à respecter un délai difficile, à réussir un test, à ressentir l’excitation d’une nouvelle romance ou à faire un excellent discours. Les recherches pionnières du neuro-immunologue Firdaus Dhabhar montrent une gamme d’avantages associés à ce type de réponse au stress aigu. Les expériences de Dhabhar montrent que de courtes poussées de stress peuvent même vous aider à mieux récupérer après une intervention chirurgicale.
Entre un stress toxique et un bon stress se trouve un stress tolérable, qui ressemble souvent à un mauvais stress, sauf qu’il est soulagé et / ou accompagné de facteurs de protection. Le stress tolérable est au cœur de ce que les poètes et les philosophes ont écrit quand ils nous ont dit que «l’obstacle sur le chemin devient le chemin» et «ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts».
Le stress tolérable vous aide à grandir, à apprendre et à évoluer en tant qu’être humain. Il peut vous aider à comprendre le monde, à voir les schémas, bons et mauvais, et à découvrir de nouvelles idées et solutions forgées par la douleur de la difficulté et de l’adversité. Nos histoires et récits, d’une part, et l’auto-prise en charge intentionnelle, d’autre part, sont au cœur de la transformation du stress toxique en stress tolérable.
Optimiser le bon stress, se protéger contre le stress toxique
L’une de mes premières interviews en tant que chroniqueur sur le stress de CNN a été avec le Dr Michael Gervais, un psychologue de haut niveau. Gervais travaille avec certains des athlètes les plus prestigieux du monde pour les aider à développer des stratégies non seulement pour mieux performer, mais aussi pour prospérer sous une pression extrême.
Selon Gervais, «Tout le stress signifie que nous nous engageons dans le changement. Tout le monde veut grandir, mais en quelque sorte personne ne veut changer. » Mais vous ne pouvez pas en avoir un sans l’autre. Il forme ses athlètes à voir le stress extrême comme une voie nécessaire vers l’excellence et loin de l’éviter, à voir leur point de rupture comme la voie vers des percées.
«La pression peut être un cadeau incroyable», m’a dit Gervais. «Il aiguise notre esprit, aiguise notre concentration… La croissance est impossible sans changement. Vous ne pouvez pas en avoir un sans l’autre. Et tout le stress signifie que nous nous engageons dans le changement. »
Passer du stress en tant que jeu-ender à un changeur de jeu implique trois étapes importantes:
1. Discipliner votre esprit
Gervais voit un esprit discipliné comme la clé d’une performance optimale. Et il travaille avec les athlètes pour aborder cela de la même manière qu’ils font tout autre entraînement: pratique, pratique, pratique. Il recommande d’obtenir des informations et de faire l’inventaire de vos récits et dialogues internes par le biais de la journalisation, de la thérapie par la parole ou même d’envoyer des SMS et des observations quotidiennes à vous-même ou à quelqu’un d’autre en qui vous avez confiance. Au fur et à mesure que vous comprenez et maîtrisez votre dialogue interne dans des environnements sûrs, a observé Gervais, votre réponse évoluera lentement pour devenir automatique, réflexive et affirmative, même dans des circonstances hostiles ou stressantes.
2. Calmer votre corps
La plupart d’entre nous passent des jours, des mois et des années à passer d’un pic de stress élevé à un pic de stress élevé à un rythme effréné. Et bien que vous ne puissiez pas contrôler vos délais, les réalités de votre travail ou de votre carrière, ou même votre situation personnelle, vous pouvez faire un effort conscient pour insérer des périodes de stress faible à nul tout au long de vos journées.
Tout comme les conseils urgents pour vous assurer de ne pas rester assis toute la journée, vous ne devriez pas non plus être stressé toute la journée en insérant intentionnellement des moments de pause tout au long de la journée. Les pratiques formelles de pleine conscience comme la méditation ou le yoga peuvent être de puissants facteurs de protection, mais tout aussi importantes (et peut-être beaucoup plus réalistes) sont les micro-moments de calme, de repos et d’immobilité dispersés tout au long de la journée: passer quelques minutes les yeux fermés, prendre de profondes respire, se promène dans le pâté de maisons, renifle une huile essentielle apaisante, lit un chapitre d’un bon livre, passe un peu de temps dans la nature, marche ou câline votre animal de compagnie, même en faisant une courte sieste. Tous ont des recherches validant leur efficacité à créer un sentiment de calme et de bien-être. La recherche montre également que l’exercice, sous ses nombreuses formes, est un puissant analgésique. Gervais a recommandé une respiration simple, qu’il trouve être le meilleur outil pour calmer votre corps.
L’essentiel, cependant, est que tout facteur de protection que vous choisissez ne compte que si vous le faites réellement. Et si vous ne le faites pas, cela ne fonctionnera pas, quels que soient vos besoins et vos intentions.
3. Utilisation du stress comme invite de conception
Oprah Winfrey a déclaré: «Je dis que l’univers nous parle, toujours, d’abord à voix basse. Et si vous ne faites pas attention au chuchotement, il devient de plus en plus fort. Je dis que c’est comme se cogner la tête contre la tête. Si vous n’y prêtez pas attention, c’est comme avoir une brique à l’envers. Vous ne faites pas attention à cela – le mur de briques tombe. ”
Nos vies se déplacent à un rythme et une intensité sans précédent, avec à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles provenant de multiples plateformes et appareils à tout moment du jour et de la nuit. Le stress est à peu près aussi bon système d’alerte précoce que nous avons sur le fait que quelque chose ne fonctionne pas. On dit que «l’obstacle sur le chemin devient le chemin». Et bien que cette prise de conscience ne change pas l’inconfort que nous ressentons, elle nous donne la possibilité d’entrer dans l’espace avec curiosité:
Qu’est-ce qui ne fonctionne pas?
Pourquoi ça ne marche pas?
Comment puis-je le changer?
Et quelles autres possibilités pourrait-il y avoir?

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