La tournée d’excuses

Alors que je regardais mon reflet dans le miroir de la salle de bain d’un restaurant mexicain, je ne voulais pas retourner à la table. Je ne voulais pas donner suite à mes plans. J’ai éclaboussé un peu d’eau sur mon visage et j’ai essayé de me donner un coup de pouce, mais rien n’a aidé. C’était tout simplement trop douloureusement maladroit.
J’étais au restaurant pour m’excuser auprès de Chris, un de mes habitués lorsque je servais des tables il y a quelques années, avec qui je m’étais lié d’amitié et avec qui j’étais resté en contact. Il ne savait pas que j’avais l’intention de m’excuser – ou même ce que j’avais fait en premier lieu – donc si je voulais emprunter la voie lâche, je pouvais m’en tirer.
J’y ai pensé quand je me suis garé à l’extérieur de son appartement et j’ai ouvert l’arrière de mon SUV pour que son chien-guide, Westin, puisse y entrer. J’y ai pensé en aidant à conduire Chris du parking à notre table. J’y ai pensé en évitant de me regarder dans le miroir de la salle de bain. Comment pourrais-je même expliquer pourquoi je m’excusais, de toute façon?
Laissez-moi essayer maintenant: nous avons tous été dans un lieu public, peut-être une épicerie par exemple, et avons repéré quelqu’un que nous connaissons avant de nous repérer. Nous n’avions pas envie de leur parler pour quelque raison que ce soit. Peut-être que nous étions pressés. Peut-être que nous ne voulions surtout pas parler à personne. Nous avons donc changé de direction ou emprunté une autre allée et avons réussi à éviter complètement l’interaction. Ce n’est pas une chose particulièrement agréable à faire – traiter quelqu’un comme si nous souhaitions qu’il n’occupe pas le même espace que nous.
Mais comment vous en excusez-vous? Pire encore, comment vous excusez-vous de passer devant eux sans dire un mot? Comment vous excusez-vous d’avoir utilisé la cécité d’une personne pour éviter d’interagir avec elle? Comment commencez-vous à deviner cela plusieurs fois, à des mois d’intervalle?
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Je me suis rappelé que c’était la bonne chose à faire, que je devais cela à mon ami, même s’il ne le savait pas. Mais je ne voulais vraiment pas le faire. Bientôt, la nourriture serait à notre table. Je pourrais commander une autre bière, raconter quelques blagues, écouter ses histoires et passer un bon moment à rattraper son retard.
Pourquoi gâcher ça?
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Une visite d’excuses commence par une liste.
Votre première version de cette liste ne sera pas très sincère. Cela pourrait être assez court. Je n’ai pas fait tant de mauvaises choses dans ma vie, vous allez penser. Mais vous serez assez honnête avec vous-même pour mettre un acte répréhensible légitime sur la première version de la liste. Naturellement, celui-ci restera dans votre esprit, et vous n’aimerez pas la façon dont il vous fait sentir.
Au cours des prochains jours, vous penserez à quelques autres choses, et vous savez comment vous saurez qu’elles appartiennent à la liste? Parce que vous ne voudrez vraiment pas vraiment les mettre sur la liste. Ce sont les actes auxquels vous ne pensez jamais.
À l’ère du scandale des célébrités, vous n’avez pas à chercher fort pour trouver de très mauvaises excuses. Le comique qui n’utilise jamais les mots désolé ou s’excuse dans son aveu public. Le producteur qui essaie de réorienter l’attention vers la politique. Le célèbre chef qui inclut une recette à la fin de sa déclaration.
Il peut être difficile de s’approprier les mauvaises choses que nous avons faites. Tout le monde veut être bon. Seuls les psychopathes veulent blesser les autres. Mais nous le faisons tous. Ce qui signifie que nous nous promenons tous en portant le fardeau de nos méfaits, grands et petits, même si nous nous sommes convaincus que nous ne le faisons pas. Même si nous avons poussé ces pensées dans les recoins les plus reculés de notre esprit, elles sont toujours là. Ce qui s’est passé est arrivé.

Il peut être difficile de s’approprier les mauvaises choses que nous avons faites. Tout le monde veut être bon. Seuls les psychopathes veulent blesser les autres. Mais nous le faisons tous.

Une bonne excuse, pense-t-on généralement, devrait apporter un certain soulagement aux deux parties, peut-être même décharger chacune d’elles. Cette notion change un peu lorsque vous vous préparez pour une tournée d’excuses. Je ne me sentais pas à l’aise de m’attendre à tirer quelque chose de chacun. Je ne pouvais pas faire face à mes sentiments ou même à leurs réactions parce que je savais que je ne pouvais pas contrôler leurs réactions. Et si je n’étais pas pardonné pour un, je devrais encore me convaincre d’en faire plus. Je me suis dit qu’il s’agissait de donner à chacune de ces personnes quelque chose qu’elles méritaient et d’essayer de livrer cette chose aussi sincèrement que possible.
(En revanche, la pire chose qu’une excuse puisse faire – et ce contre quoi les programmes en 12 étapes mettent en garde quand on demande aux gens de réparer) est de blesser à nouveau la personne lésée. Cela nécessite de trouver un équilibre, mais en réalité, cela nécessite juste de l’empathie. )
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Je ne suis pas alcoolique, mais je savais qu’il y avait une vague brume sur certaines de ces relations. Peut-être que j’étais le seul à le ressentir. Peut-être que c’est exactement ce que ressentait la culpabilité. C’est ce qui m’a poussé à faire une tournée d’excuses, l’idée que peut-être l’anxiété que j’ai ressentie face à une telle perspective pourrait élever ce sentiment, quel qu’il soit. Je sais qu’il n’y a pas de bouton de redémarrage magique pour les relations, mais cela pourrait peut-être ressembler à un bouton d’actualisation. En fin de compte, j’ai simplement plongé pour voir ce que je découvrirais de moi de l’autre côté.
L’édition finale de ma liste était plutôt complète. Certains étaient des légères légères. Quelques inclusions étaient sources de honte. Rien de trop sombre, mais la plupart des conversations nécessaires qui semblaient maladroites et inconfortables.
Le critère était vague, mais strict: s’il me restait à l’esprit jusqu’à ce que je le mette sur la liste, je m’en excusais.
J’ai commencé avec l’un de mes amis les plus âgés et les plus proches.
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Clark et moi avons essentiellement travaillé sur différentes versions des mêmes blagues stupides depuis que nous étions étudiants de première année au lycée. Vous seriez surpris de voir à quel point un amour partagé de Les Simpsons peut entretenir une amitié.
Nous avons tous deux terminé nos études et poursuivi une carrière sans feuille de route claire. Je voulais être écrivain et il voulait travailler dans divers aspects du sport et des relations publiques. Ses opportunités sont venues plus tôt que la mienne. Avant d’avoir une idée cohérente de ce que cela signifiait d’être un écrivain, il décrochait des stages avec la Major League Baseball et la National Football League et vivait dans des endroits passionnants où les gens qui suivent leurs rêves se retrouvent: Los Angeles, San Francisco, New York .
Pendant ce temps, je travaillais aussi dur que possible et je sentais que je n’avais rien à prouver. J’étais fauché et gêné par mes perspectives. J’ai probablement passé deux ou trois ans au début de la vingtaine sans féliciter, soutenir ou encourager Clark une fois dans sa carrière. C’est pour cela que je voulais m’excuser.
Quand je l’ai appelé, nous avons passé cinq minutes à plaisanter sur rien d’important pendant que je faisais les cent pas devant un Starbucks. Alors que j’essayais de faire un enchaînement avec désinvolture, je pouvais déjà entendre ma voix monter et trembler avant de prononcer les mots: «Alors, la raison pour laquelle je voulais parler…» J’ai divagué, mais j’ai craché. Je lui ai dit que j’avais été criblé d’insécurité et que j’étais fier de lui et que j’avais toujours voulu qu’il réussisse, mais que j’étais trop enveloppé en moi.
Puis j’ai attendu, gêné de l’avoir accablé.
Il n’a pas raté un battement. Il m’a dit qu’il ne pensait pas que je devais m’excuser, mais qu’il avait accepté et était content que je veuille bien lui en parler. Il a également confirmé ce dont je m’étais toujours senti coupable.
“Je sais que New York et San Francisco peuvent avoir l’air cool sur une publication sur les réseaux sociaux, mais ces temps ont été assez difficiles pour moi”, a-t-il déclaré. «Je faisais un salaire ridicule pour ces villes, dans le mauvais sens. Je travaillais tard et je sacrifiais les week-ends. »
Peu de gens auraient pu se rapporter à ses angoisses à cette époque plus que moi. Et c’est pourquoi j’ai dû dire que je suis désolé. Nous avons donc terminé et je me suis senti à la fois submergé et soulagé. J’avais dit à haute voix quelque chose que j’avais surtout évité de penser, mais je savais aussi que j’avais fait quelque chose de positif pour notre amitié.
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“Je préfère que vous me parliez d’être peu sûr que de me féliciter”, a déclaré Clark. “Tout le monde peut me féliciter, et cela ne veut pas nécessairement dire grand-chose.”
Une heure plus tard, je lui ai envoyé une blague obscure Les Simpsons. Il m’en a envoyé un texto.
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Sans Google, je ne sais pas comment j’aurais retrouvé mon professeur d’espagnol de neuvième et dixième année. Elle enseigne toujours, mais dans une école à six états de celui où elle a essayé de m’enseigner.
je dis tenté parce que mon groupe d’amis lui a à peine permis d’enseigner. Elle était jeune et nouvelle dans l’enseignement, et elle n’avait jamais vraiment eu de chance. Nous avons répondu. Nous n’avons pas écouté. Nous étions des cauchemars. Elle m’a envoyé au bureau du directeur tant de fois que le directeur ne pouvait pas suivre, donc je ne faisais que marcher sur le campus jusqu’à la fin de la période.
Je pense que je l’ai vue pleurer dans son bureau pendant la pause déjeuner un jour, et je vous promets que ce n’était pas amusant d’écrire tout à l’heure.
Elle a duré deux ans.
Avant de tendre la main par e-mail, je ne lui avais pas parlé depuis 12 ans. Le jour où nous devions parler au téléphone, j’étais tellement anxieuse que je pouvais à peine manger.
J’ai précisé dans un e-mail que je m’excusais auprès des gens tout au long de ma vie et que c’était une personne à laquelle j’avais pensé. Donc, la façade des petites conversations que j’ai essayé de faire quand elle a décroché le téléphone était si hilarante et maladroite que cela nous a peut-être mis un peu à l’aise.
Je lui ai finalement dit que je connaissais mes amis et que je n’étais pas particulièrement gentille ou respectueuse envers elle. Je lui ai dit que je m’étais convaincu que je la détestais à l’époque, mais que je ne pouvais penser à rien que la version de 28 ans de moi détesterait à son sujet.
“J’ai fait de mauvaises notes dans votre classe parce que je n’ai pas essayé et parce que j’ai sapé vos tentatives de m’enseigner”, ai-je dit. «Mais j’ai réussi à te blâmer. Je sais que la façon dont je vous ai traité mérite des excuses et je suis désolé. ”
J’avais apporté un bloc-notes et un stylo dans la pièce où j’avais appelé au cas où j’aurais besoin de prendre des notes. Quand j’ai baissé les yeux, mon stylo était en six morceaux, ayant été nerveusement démonté pendant que je parlais.
Elle a immédiatement accepté mes excuses et a publié la sienne. «J’étais l’adulte dans la pièce», a-t-elle déclaré. Elle m’a dit qu’elle traversait beaucoup de choses personnellement et qu’elle essayait de mettre ce temps dans son esprit. Aller aux études supérieures après avoir quitté mon lycée était super pour elle et elle enseigne à nouveau. “Si je n’avais pas subi cette épreuve par le feu avec vous, je ne serais pas le meilleur professeur que je puisse être.”
Elle m’a demandé de ne pas utiliser son nom si j’écrivais à son sujet, mais m’a dit qu’elle appréciait l’appel. Nous avons rattrapé quelques minutes de plus. J’ai réalisé qu’elle n’avait que 21 ans lorsqu’elle a commencé comme enseignante, et je ne pouvais pas imaginer comment j’allais gérer ce travail à 21 ans. Puis elle a dit quelque chose qui confirmait sa place sur ma liste.
«Quand je suis retournée à l’enseignement, j’étais assez inquiète mes deux premières semaines», a-t-elle déclaré. «J’aurais des cauchemars que je serais en cours et ça ne se passerait pas bien. Ensuite, certains d’entre vous seraient également dans la classe, et cela continuerait de descendre. »
Cela m’a chassé de l’air. J’étais littéralement un monstre dans ses cauchemars.
“Je suis vraiment désolé.”
J’espérais que, peut-être, l’appel téléphonique lui aurait permis de clore un peu cette expérience. Mais je n’avais toujours pas d’appétit au dîner.

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Cela m’a chassé de l’air. J’étais littéralement un monstre dans ses cauchemars.

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Parfois, il n’y aura pas de culpabilité invalidante qui pèsera sur vous pour un acte répréhensible. Parfois, vous vous contentez de passer à autre chose, ou vous vous en sortez avec quelque chose, et vous êtes trop absorbé par vous-même pour prendre le temps de vous excuser. Vous avez essentiellement manqué la fenêtre des excuses occasionnelles, donc si jamais cela devait arriver, vous pourriez le jouer aussi drôle. Je veux dire, allez, personne n’a été blessé. Mais si vous respectez suffisamment ces personnes, vous pouvez toujours revenir en arrière et prendre vos médicaments.
C’est ce qui s’est produit lorsque j’ai décidé de tendre la main à Mary, Kelsey, Emily et Rachel et de m’excuser pour le Mardi Gras 2013.
Ils partageaient une maison à Saint-Louis, où je suis allé à l’université, non loin du défilé annuel du Mardi Gras, un événement auquel ont assisté des gens de tous horizons liés à la culture française et une opportunité partagée de commencer à boire avant midi.
Avoir des amis avec une maison près du défilé n’est pas une mince affaire pour quelqu’un qui participe aux festivités. Avoir un port d’attache pour revenir est crucial si vous avez besoin d’un canapé pour vous reposer, d’une pause de l’hiver du Missouri, ou peut-être plus important encore pour un événement encourageant une telle absorption de liquide, une salle de bain.
Au milieu de l’après-midi, des amis et des amis d’amis entraient et sortaient de la maison. C’est à ce moment-là que mon copain et moi, loin d’être à l’esprit, nous avons trouvé une entreprise commerciale sur place alors que nous voyions des passants chercher désespérément des installations. Nous avons facturé à des étrangers 5 $ pour utiliser la salle de bain de nos amis à leur insu. Au total, nous n’avons probablement gagné qu’environ 10 $.
Peut-être 15 $.
Pas plus de 20 $.
J’ai donc prévu des appels avec eux quatre. Mes objectifs étaient simples: ne racontez pas l’histoire comme si c’était drôle, prenez vos responsabilités, excusez-vous sincèrement et envoyez chacun 5 $.
Rachel a instantanément accepté mes excuses. Kelsey a immédiatement renvoyé mes 5 $. Emily s’est excusée plus de fois pour avoir pris quelques jours pour retourner mon texte que pour la location de sa salle de bain. Mary a fait un assez mauvais travail pour cacher son rire alors que je faisais de mon mieux pour être authentique et m’excuser.
Tous les quatre n’auraient pas pu faciliter les choses. Et pourtant, ce n’était toujours pas facile. Aucune de mes excuses n’était, même celles avec des gens avec qui j’étais proche ou avec qui je connaissais n’avaient pas beaucoup de ressentiment. C’était épuisant émotionnellement. Je ne voulais rien faire pour le reste de la journée.
J’étais mal à l’aise à chaque fois. Je pouvais entendre ma voix changer alors que j’essayais de m’excuser. J’ai appelé un ami que j’avais vu brièvement lors d’un mariage l’automne dernier et j’ai senti que j’avais été impoli dans cette interaction. S’excuser pour quelque chose de petit était sa propre sorte de maladroit. Sa réponse a été réfléchie et reconnaissante, mais tout ce que j’ai entendu était la voix dans ma tête. Elle pense que c’est bizarre que tu fasses ça.
S’excuser signifiait se retrouver face à face avec mes insécurités. Il y avait une déficience personnelle, une faille de caractère réelle à l’origine de tout ce pour quoi j’ai fini par m’excuser. Même au moment où j’écris ceci, il y a plus d’insécurité. Je suis légitimement anxieux à l’idée que cette histoire sorte et que diverses personnes pensent Il a fait une tournée d’excuses? Où étaient mes excuses pour le moment où il…
Passer autant de temps à vous concentrer sur vos méfaits passés prend aussi un péage. Après que Mary m’a écouté m’excuser pour mes péchés de Mardi Gras, elle a offert un petit conseil. “Assurez-vous de vous pardonner aussi”, a-t-elle dit sur le ton décontracté d’une personne clairement plus à l’aise avec un sentiment authentique. “Le pardon de soi est une chose vraiment importante.”
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À l’époque, je l’ai considéré comme une chose typiquement gentille venant d’une personne typiquement gentille; quelque chose qui fait du bien, mais vous ne traitez pas vraiment. Mais à mesure que les excuses s’accumulaient, cela m’a aidé à traverser l’anxiété.
Ces amitiés ont toutes survécu sans excuses. Je n’avais pas vraiment besoin de me sentir coupable. J’avais juste besoin de leur présenter les excuses qu’ils méritaient.

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Dans un certain sens, s’excuser, c’est comme payer une dette. Nous ne remboursons pas la dette parce que cela fait du bien. Cela ne se sent généralement pas très bien. Nous payons nos dettes parce que c’est la bonne chose à faire.

Nous avons tous une perception de nous-mêmes, mais pour chaque autre personne vivante, nous sommes ce que nos actions suggèrent. Et c’est un concept difficile à prendre en compte. Mais une fois que vous vous êtes suffisamment mis à l’épreuve, vous vous rendez compte que les excuses sont une action. Son but n’est pas d’annuler l’acte répréhensible, mais de corriger la perception que l’acte répréhensible est le reflet de la personne lésée.
Dans un certain sens, s’excuser, c’est comme payer une dette. Nous ne remboursons pas la dette parce que cela fait du bien. Cela ne se sent généralement pas très bien. Nous payons nos dettes parce que c’est la bonne chose à faire.
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J’ai quitté la salle de bain, j’ai marché jusqu’à notre table où Chris était assis et j’ai commencé à m’excuser. J’ai senti mon visage se réchauffer alors que le serveur faisait le plein d’eau et essayait de donner l’impression qu’il n’écoutait pas.
Chris et moi avions l’habitude de déjeuner chaque mois ou deux. Un jour, il a essayé de m’installer avec une fille qu’il connaissait. Cette relation s’est en quelque sorte produite jusqu’à ce qu’elle cesse de se produire. Chris a souvent vu cette fille et je me suis convaincu qu’elle pourrait parler de moi, et peut-être même dire des choses négatives (voir: insécurité générale). J’ai donc évité Chris qui, malgré son aveugle, parcourt la ville avec Westin, faisant des courses.
«La première fois, alors que vous vous approchiez de plus près, j’ai commencé à réaliser que je n’avais pas besoin de m’arrêter et de discuter. Ensuite, je pense que j’ai ressenti de la honte et ça a fait boule de neige, et je l’ai fait plusieurs fois. »
C’était peut-être juste de la culpabilité, mais chaque fois que je pouvais jurer que le chien me reconnaissait.
Depuis la dernière fois que j’ai parlé à Chris, il avait eu deux coups et plusieurs chirurgies. Il a tout joué comme mineur, mais quand j’ai commencé à penser au dîner que j’aurais peut-être échappé à ce qui aurait pu être ma dernière occasion de lui parler,
J’ai presque commencé à pleurer. Ce fut une de mes dernières excuses, et je ne me sentais pas particulièrement bien dans ma peau. Peut-être qu’il l’a senti.
“Je pense que le monde de vous”, a déclaré Chris. «J’avais supposé que vous deveniez de plus en plus occupé et que vous aviez évolué dans la vie. J’étais fier de toi. Vous serviez des tables lorsque nous nous sommes rencontrés. »
Nous avons convenu de nous réunir pour le dîner tous les quelques mois.
“De cette façon”, a déclaré Chris, “vous n’aurez rien à m’excuser.”
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Cet article a été initialement publié par Longreads et est paru dans le numéro d’automne 2018 du magazine LadiesBelle I/O.

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