L’art du néant stratégique

La cloche sonna.

Fin du silence noble. Je me tenais dans un cercle de 33 personnes, et au cours des quatre derniers jours, nous n’avions pas parlé. Nous ne nous étions même pas regardés dans les yeux.

Nous n’avions ni téléphone ni ordinateur, écouté de la musique, lu des livres ou écrit. Nous avions passé quatre jours ensemble dans une retraite de méditation silencieuse, où toutes ces actions sont interdites. Et maintenant que c’était fini, maintenant que je pouvais refaire toutes ces choses, j’ai pleuré.

À 41 ans, j’ai atteint un esprit calme pour la première fois depuis l’enfance. Ce calme a été durement gagné. Les deux premiers jours de la retraite ont été une combinaison d’ennui, d’épuisement émotionnel et de douleur physique. Supprimez les distractions et les mouvements, et les choses deviennent inconfortables. Trois jours après le départ, cependant, mon esprit et mon corps se sont installés. Au cours des dernières 24 heures, mon esprit pouvait se reposer dans le moment présent – pas seulement quelques secondes à la fois, mon expérience de méditation habituelle – mais il pouvait y rester. Je ne peux pas exagérer la paix que cela apporte.

D’où mes larmes. Dans une heure de cette cloche, je quitterais ce centre de retraite dans les bois de Caroline du Nord pour retourner à ma vraie vie à Charlotte. Seul mon téléphone savait combien de SMS et de mails m’attendaient. Ma paix avait la durée de vie d’un avocat mûr.

Avant la retraite, le défi semblait survivre quatre jours sans parler, envoyer des SMS ou défiler. Un plus grand défi a suivi: comment ramener le zen à la maison.

Le silence total ne peut pas être mon nouveau style de vie, bien sûr. Je suis écrivain. J’interviewe des gens tous les jours et je passe presque autant de temps avec mon ordinateur portable que mon mari. La concentration et la paix intérieure sont belles, mais les factures payées aussi. De plus, j’aime les gens. Parfois, j’aime même mon téléphone.

La retraite m’a cependant appris que mon esprit était capable d’un calme qu’il n’avait pas connu. Quatre décennies de stimuli incessants s’étaient accumulés dans ce cerveau. J’ai commencé très tôt l’activité commerciale, en tant que cinquième élève prenant cinq cours de ballet par semaine tout en maintenant les meilleures notes, qui – même alors! – ont trouvé la fierté et la validation de l’épuisement. Au cours des décennies qui ont suivi, chaque étape est devenue un investissement dans la suivante: améliorer cette demande d’inscription au collège, obtenir cette promotion, constituer ce portefeuille. Comme beaucoup, j’ai passé la majeure partie de ma vie à investir dans l’avenir et à analyser le passé au prix de la paix actuelle.

À la fin de la trentaine, j’ai découvert un contentement de méditation et de pleine conscience qui semblait contre-culturel. Le temps passé sur le coussin m’a appris qu’en ce moment, c’est suffisant. Le temps passé à la retraite a fait avancer cette leçon, me montrant qu’il ne suffit pas de penser avec une nouvelle perspective, mais de réfléchir à ce que je pense. La méditation et la pleine conscience peuvent ne pas ressembler à rien de l’extérieur, mais pour moi, elles ont presque tout changé de l’intérieur.

La science le soutient. Grâce à l’étude de la neuroplasticité, nous savons que nous pouvons modifier la structure physique de notre cerveau. Tout comme un régime alimentaire façonne nos sentiments, un régime d’habitudes façonne nos pensées. Des études ont montré que la pleine conscience et les pratiques de méditation augmentent la matière grise dans l’hippocampe (augmentation de la mémoire et de la concentration) et diminuent la matière grise dans l’amygdale (diminution du stress et de l’anxiété). Je doute que quatre jours de retraite aient suffi pour modifier mes voies neuronales, mais je pouvais garantir que plusieurs jours de stimuli réduits ont apporté plus de clarté et de concentration. L’idée que notre cerveau réagit physiquement aux stimuli que nous lui donnons est à la fois stimulante dans son potentiel et écrasante dans sa responsabilité. J’avais besoin d’un nouveau régime mental.

La retraite m’a inspiré pour créer une nouvelle pratique quotidienne que j’appelle le néant stratégique. Mon objectif était d’amener les éléments les plus puissants de la maison de retraite, de m’entraîner à être où et quand je suis à travers une approche à trois volets de la méditation, de la pleine conscience et, enfin, de rien. Au lieu de six heures et demie de méditation que j’avais chaque jour à la retraite, le néant stratégique volait de brefs moments tout au long de la journée dans l’espoir d’un effet cumulatif.

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J’ai cherché à répondre aux questions nées de cette retraite: puis-je maintenir la paix d’une retraite silencieuse au milieu du bruit de la vie régulière? Puis-je équilibrer zen et productivité?

1. Méditation quotidienne

Même si je pratiquais la méditation pendant cinq ans avant la retraite, j’étais devenu incohérent. Quand la vie s’est bien déroulée, elle tombait. Quand ça devenait stressant, je le reprenais. J’utilisais la méditation comme un Advil, quand elle devait être une vitamine quotidienne.

Le cerveau, bien sûr, est un muscle. L’exercice de ce muscle, comme tout autre, nécessite une répétition régulière. Elizabeth Hoge, Ph.D., est psychiatre et professeur agrégé à l’Université de Georgetown qui étudie l’impact de la médiation sur le corps. Elle évalue l’impact de la méditation par plusieurs mesures, y compris les niveaux de cortisol, l’hormone du stress du corps. Le cortisol augmente pendant le stress, comme il l’a toujours fait pour les humains, mais le corps ne peut pas faire la distinction entre le stress d’être poursuivi par un ours et le stress des pensées imaginaires, comme «Vais-je perdre mon travail?» ou “Ce projet échouera-t-il?” Voilà comment une pratique de méditation aide. Chaque jour, il entraîne lentement notre cerveau à reconnaître une pensée pour ce qu’elle est: un état mental temporaire et non un ours. Hoge a découvert que cet entraînement peut réduire les niveaux de cortisol.

“[With meditation,] vous entraînez votre esprit comme un muscle pour attirer l’attention et ne pas vous laisser distraire par vos pensées », dit Hoge. «C’est vraiment une compétence que vous devez pratiquer. Lorsque vous remarquez une pensée, vous la voyez plus clairement et vous ne vous y retrouvez pas. »

J’ai commencé une pratique de méditation sans excuses de 15 minutes à la première chose, chaque jour. J’ai acheté un coussin de méditation aqua lumineux qui crie sa présence dans ma maison de couleur très neutre, et chaque matin, c’est mon dos sur ce coussin, peu importe la journée ou la fin de la nuit. Je m’assois et m’apprends à distinguer les pensées des ours. (À ce jour, pas d’ours.)

2. Une seule habitude

La méditation et la pleine conscience ne sont pas la même chose. Alors que la méditation implique une conscience étroite des pensées, la pleine conscience est plus simple, sinon plus facile. C’est l’acte d’être là où nous sommes, de prêter attention à ce que nous faisons et d’engager nos sens.

Pendant la retraite, les dirigeants nous ont dit de tout faire en pleine conscience. Nos repas étaient conscients, car nous mangions lentement, posant la fourchette entre les bouchées, notant les textures, les températures et les saveurs de la nourriture. Nous avons marché avec attention, sentant le sol sous nos pieds, sentant le changement d’équilibre d’une jambe à l’autre. Alors que j’explorais les terrains du centre de retraite, je pouvais détecter que la brise sur mon visage était un peu différente de celle qui atteignait mes bras (était-elle vraiment plus rapide et plus fraîche à seulement quelques mètres?), Et j’entendis des branches d’arbres grincer comme ils se balançaient au-dessus de moi. Otez mon téléphone, ajoutez un peu de pleine conscience et j’ai parcouru le monde comme une femme en extase.

Moins d’une semaine après mon retour à la maison, j’étais de retour à mon rythme habituel de marche rapide et je déjouais mon petit déjeuner tout en étant penché sur un magazine. Une attention constante n’est pas propice à une vie productive. J’ai cherché, cependant, à maintenir une habitude quotidienne que je pourrais convertir en habitude consciente. J’ai choisi The Mindful Shower.

Les douches sont généralement lorsque j’anticipe ma journée, je pense aux réunions à venir, je rédige mentalement des histoires. Souvent, mon cerveau est tellement préoccupé que j’oublie si j’ai fait un shampoing et un conditionnement ou simplement un shampooing, ce qui entraîne à la fois du stress et des cheveux mous. J’ai décidé de convertir mes douches stressées en douches conscientes.

Une douche pourrait être l’habitude la plus facile à échanger contre une habitude consciente. Il y a une surcharge sensorielle là-dedans: l’eau chaude qui éclabousse mon visage, l’odeur du shampooing Aveda, la sensation d’un gommage exfoliant sur mes jambes. Chaque fois que mon esprit commence à rédiger une histoire, je m’arrête et me concentre sur les températures, les parfums et les textures d’une grande douche. Cela m’a semblé hilarant au début, ce qui m’a fait raconter mentalement mes douches. “Je fais du shampooing, je fais du shampooing. Je me demande quel sera le trafic sur la I-77.… Oups, je conditionne, je conditionne. » C’était un lent recyclage de l’esprit qui est devenu plus facile à appliquer à d’autres habitudes, comme les entraînements et la cuisine.

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Avec The Mindful Shower, j’ai transformé une partie autrefois nulle de ma routine en un moment de pleine conscience. Je me sens trompé maintenant. Les douches ont toujours été aussi relaxantes, et j’ai manqué de le remarquer à cause de… réunions ou quelque chose?

3. Récupérer les marges

La retraite avait du temps libre prévu tout au long de la journée, et sans accès à un téléphone, un ordinateur ou une conversation, cela est devenu mon temps de rien. Je m’asseyais sur un banc et … restais assis. Je voudrais faire une promenade et simplement regarder autour de moi. Il manquait de conscience de la pleine conscience mais ne s’est jamais plongé dans l’ennui.

Les Néerlandais appellent cette agréable oisiveté niksen. Les Italiens l’appellent dolce far niente, la douceur de ne rien faire. Nous, Américains, avons cependant tendance à oublier que, parfois, rien n’est la chose la plus productive que nous puissions faire.

La chose délicate est que je n’ai pas beaucoup de temps à consacrer à rien, car il y a beaucoup de choses à mon horaire. J’étais bien trop occupé pour ne rien faire chaque jour, non?

J’ai commencé une quête pour trouver quelque chose que je pouvais échanger pour rien. Le plus simple: attend. J’ai récupéré les temps de marge quotidiens de la vie comme des temps de rien, dans les files d’attente aux épiceries, aux feux rouges, dans le cabinet du médecin ou en attendant des amis. Je ne rattrape pas les textes, je ne crée pas de listes de tâches, je ne vérifie pas Instagram. Je laisse mon cerveau se détendre.

Pour la première semaine, cela a impliqué une drôle de petite danse à la main. Ma main atteindrait instinctivement le téléphone dans mon sac à main, et je le retirais, puis 15 secondes plus tard, ma main atteignait à nouveau, et je le retirais, et j’avais sûrement l’impression d’avoir un spasme . À la deuxième semaine, c’est devenu une nouvelle habitude.

Réalisant que le fait d’échanger du temps de téléphone contre du temps signifiait un échange, j’ai remis en question toute ma routine numérique. Un soir, alors que je parcourais Twitter, mon chien s’est assis à côté de moi pendant qu’elle mâchait un os en plastique. Elle ne semblait pas particulièrement heureuse de cet os, mais elle semblait incapable de le déposer. J’ai ri pour réaliser l’analogie évidente avec mon cerveau sur Twitter, juste chewin ’sur un os en plastique.

Non seulement j’ai cessé d’utiliser mon téléphone pendant les attentes, mais je l’ai complètement réduit au minimum. J’ai défini des minuteries quotidiennes de 15 minutes pour les deux applications de médias sociaux que j’utilise. Je ressens plus d’accomplissement – même dolce – à ne rien faire.

L’effet du néant stratégique

Après six semaines dans ma pratique du néant stratégique, je me suis rendu compte que je ne ressentais pas la paix intense qui a suivi la retraite, je me sens plus calme et moins distrait. J’ai espéré qu’un signe me dirait à quel point cela fonctionnait bien, mais les signes sont difficiles à trouver. Il est difficile de quantifier le zen.

Il est possible de quantifier le revenu, cependant, un sujet proche et cher au cœur de ce pigiste. Pendant ce temps, j’ai accepté environ 75% de plus de missions que d’habitude et facturé près du double de mon objectif. Mes heures ont à peine augmenté. Je ne travaillais plus; Je travaillais mieux et plus heureux.

Un week-end, mon mari Jimmy et moi sommes allés camper près de Black Mountain, en Caroline du Nord.

Camping Me est le meilleur de moi. Je suis à mon plus paisible, prêt à gravir une montagne comme sieste dans un hamac. Samedi matin, alors que je savourais une pomme et la vue sur la montagne à l’extérieur de notre tente, j’ai dit à Jimmy: “Je ne me sens pas différent ici cette fois.”

Il m’a regardé avec inquiétude, mais m’a trouvé souriant. Ce n’est pas que je me sente moins paisible ici, c’est que je suis devenu plus paisible chez moi. Pendant mon mois de l’année le plus productif et le plus lucratif, j’ai conservé le statut de Camping Me.

La question que j’ai posée dans les bois de Caroline a trouvé sa réponse dans les montagnes de Caroline: Puis-je équilibrer le zen avec la productivité?

Il s’avère que je peux, grâce à rien.

Moyens Staff
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