Les bienfaits de la gratitude pour la santé

Abi connaît maintenant l’exercice. Au moins une fois tous les deux mois, sa mère et moi emballons un tas de vêtements et d’appareils électroniques et d’autres trucs que nous avons dépassés, chargons les boîtes dans la voiture et conduisons au centre de dons Goodwill local. À 5 ans, Abi glousse toujours au Ding Ding de la cloche de l’allée que nous entrons dans la zone de déchargement. Mais récemment, notre arrivée dans la zone de chargement a déclenché une réponse différente de la banquette arrière.
« Hey! » Dit Abi. « Vous avez pénétré dans ma chambre et volé mes jouets? »
Ma femme et moi avons échangé un regard incrédule et étouffé un rire. Nous nous tournâmes pour corriger doucement notre fille. Donnant sur l’accusation criminelle, nous lui avons dit que nous ne faisions que donner des choses que nous n’utilisions plus (aucun jouet n’était emballé… cette fois). Ensuite, nous lui avons rappelé pourquoi nous étions là. Nous avons de la chance, lui avons-nous dit. Nous avons beaucoup de choses que les autres familles n’ont pas. C’est notre façon de redonner.
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Comme n’importe quel parent le sait, cela fait partie d’une mission plus vaste, tout en poussant notre enfant à donner un câlin à sa grand-mère après avoir reçu une sucette ou après avoir dit «Que disons-nous?» s’abstenir lorsque le commis au paiement émet un compliment désinvolte au sujet de son t-shirt Wonder Woman. Nous essayons d’élever des enfants reconnaissants parce que nous ne voulons pas de gosses qui deviennent des adolescents autorisés et des jeunes adultes égocentriques.
Nous le faisons, peut-être inconsciemment, parce que nous savons que nous, les adultes, avons également besoin d’un rappel occasionnel pour évaluer et être reconnaissants de ce que nous avons. Nous voulons être de meilleures personnes et être entourés de meilleures personnes.
Il y a maintenant une autre raison de vivre et de répandre l’Évangile de gratitude – c’est bon pour votre santé. Partout au pays, des chercheurs et des scientifiques dans le domaine de la psychologie positive ont accumulé des preuves que la reconnaissance a un large éventail d’avantages pour la santé mentale et physique. «Livrés à eux-mêmes, nos esprits ont tendance à détourner toutes les occasions de bonheur», explique Robert Emmons, professeur de psychologie à l’Université de Californie à Davis. «La négativité, le droit, le ressentiment, l’oubli et l’ingratitude réclament notre attention. Alourdis par la négativité, nous sommes épuisés, épuisés émotionnellement et physiquement. La gratitude est notre meilleure arme, un allié pour contrer ces menaces internes et externes qui nous privent d’une joie durable. »
Emmons est fondateur et directeur du laboratoire Emmons à UC Davis, où lui et son équipe sont à la pointe d’un corpus croissant de recherches qui fournissent des données fiables pour étayer la philosophie selon laquelle la gratitude peut améliorer notre santé. Grâce à diverses pratiques, telles que la tenue de journaux quotidiens de cadeaux et de grâces, Emmons et ses collègues ont observé un large éventail d’avantages psychologiques et physiques, allant de la baisse de la tension artérielle et du cholestérol à la réduction de l’anxiété et du risque de dépression. D’autres chercheurs soulignent que l’expression de la gratitude améliore également les relations interpersonnelles – tout simplement prendre une minute ou deux pour s’arrêter et dire «merci» à un collègue qui vous a aidé à vous lier ou à un ami qui vous a préparé des cupcakes.
«Avec gratitude, nous nous concentrons sur la douance de la vie», dit Emmons. «Nous affirmons que la bonté existe, même parmi la rancune de la vie quotidienne. Cette réalisation libère, rachète. La gratitude fonctionne.  »
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Bien sûr, mais comment ça marche? Comment fonctionne un journal de bénédictions ou un « thx! » fonction de texte comme un remède universel? Bien que la science physiologique derrière la connexion soit encore un peu trouble, Emmons dit que d’un point de vue comportemental et psychologique, la gratitude guérit simplement en surmontant et en bloquant la négativité générale qui provoque le stress dont tant de maladies sont issues.
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«La gratitude est notre meilleure arme, un allié pour contrer ces menaces internes et externes qui nous privent d’une joie durable.»

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Le fait de se concentrer sur le positif déclenche la partie parasympathique du système nerveux qui atténue le stress. En fait, la recherche à UC Davis a lié la gratitude à une diminution de 23% des niveaux de cortisol, l’hormone du stress. Ce soulagement à lui seul peut avoir des effets bénéfiques considérables sur la santé. Par exemple, dans une étude Emmons, les sujets qui ont tenu un journal de gratitude pendant deux semaines ont montré une réduction soutenue de 28% du stress perçu et une baisse de 16% de la dépression perçue.

L’étude UC Davis a également montré que deux activités – compter les bénédictions et rédiger des lettres de remerciement – réduisaient le risque de dépression chez les patients à risque de 41% sur six mois. Les sujets qui tiennent des journaux ont absorbé moins de matières grasses alimentaires jusqu’à 25% et l’hémoglobine A1c, un marqueur du diabète reconnaissant, a baissé de 9 à 13%.
Emmons et ses collègues de l’UC Davis ne sont pas seuls dans leur quête pour découvrir pourquoi exprimer leur gratitude nous rend plus sains. Un article publié par des professeurs de l’Université du Kentucky et de l’Université de Louisville a observé que les étudiants en droit surchargés de travail qui avaient des perspectives optimistes – qui ont été liées à la gratitude – ont montré un système immunitaire renforcé.
En 2015, Paul Mills, professeur de médecine comportementale et de santé publique à l’Université de Californie, San Diego School of Medicine, a dirigé une étude sur 186 hommes et femmes vers l’âge de 66 ans, qui avaient tous subi une sorte de lésion cardiaque. Chacun a rempli un questionnaire sur les personnes, les lieux et les choses qu’ils appréciaient le plus. Mills et son équipe ont constaté que les personnes les plus reconnaissantes étaient moins déprimées, dormaient mieux, étaient plus énergiques et, après un test sanguin, présentaient les niveaux les plus bas d’inflammation cardiaque et d’accumulation de plaque dans leurs artères. Un suivi a révélé que les patients qui tenaient un journal de gratitude pendant deux mois présentaient une inflammation réduite et un rythme cardiaque amélioré. «Il existe un vieil axiome selon lequel« Un cœur reconnaissant est un cœur sain », explique Mills. « Ceux qui ont montré plus de gratitude étaient certainement mieux lotis que ceux qui ne l’ont pas fait. »
Des études de l’UC Davis ont montré que les cœurs reconnaissants ont une pression artérielle diastolique inférieure de 16% et un taux systolique 10% supérieur. Mills, qui se spécialise dans le processus de la maladie, dit qu’il ne sait pas vraiment à quel point le fait d’être reconnaissant stimule notre cœur.
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Mais il a une théorie. «Lorsque j’apporte dans mon esprit une attitude de gratitude, je me sens immédiatement plus connecté, non seulement à moi-même, mais à mon environnement – à l’opposé de ce que je ressens lorsque je suis stressé ou déprimé, lorsque nous nous retirons en nous-mêmes», a-t-il déclaré. dit. «La gratitude nous aide à renouer avec le monde qui nous entoure. Lorsque nous sommes connectés, nous sommes moins stressés. Nous sommes des êtres sociaux. Et lorsque nous avons moins de stress, nous bénéficions de tous les avantages en aval. »
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La majeure partie de ces études portent sur les avantages internes d’une attitude reconnaissante. Mais pour obtenir le maximum d’avantages, nous devons faire plus que penser à la gratitude et la noter dans nos journaux privés. Après tout, à quoi sert une note de remerciement si elle n’est jamais envoyée?
Emmons dit que la conscience personnelle de ce dont nous sommes reconnaissants n’est que la première étape. Exprimer cette gratitude, verbalement ou par une action ou un geste, est la façon dont nous construisons des relations fructueuses et de soutien. «Sans gratitude, nous serions en ruine relationnelle», déclare Emmons. «Les organisations et les sociétés s’effondreraient.»
«La gratitude requiert de l’empathie, elle vous met en phase avec les objectifs d’une autre personne afin que vous puissiez être plus solidaires de leurs efforts et sensibles à leurs besoins», explique Giacomo Bono, professeur adjoint de psychologie cognitive et appliquée à la California State University, Dominguez Hills.
Il dit qu’aider les autres vous met en meilleure position pour vous aider. «Nous ne réalisons pas les choses sans prendre de risques», explique Bono. «Nous devons nous mettre là-bas, et bien souvent, nous ne pouvons pas le faire par nous-mêmes. Mais si vous avez un ou deux bons collègues qui soutiennent vos efforts, vous avez plus de chances de tenter votre chance. Et sans saisir cette chance, vous ne connaîtrez jamais votre capacité.  » Bono souligne que ce partage est le fondement de tous nos réseaux sociaux et commerciaux, car exprimer de la gratitude est essentiel pour développer la confiance.
Bono a fait beaucoup de travail pour observer et enseigner la gratitude aux enfants. Mais il dit que la beauté de ce baume psychologique et physique est que même si vos parents ou professeurs ne vous l’ont pas percé enfant, vous pouvez le ramasser à tout moment.
Pour tous ceux qui cherchent à exploiter le pouvoir de guérison de la reconnaissance, il recommande de tenir un journal ou une liste des personnes, des lieux et des choses dont vous êtes reconnaissant. Cela servira de rappel quotidien pour être à l’affût du positif. Essayez également d’exprimer votre gratitude plus régulièrement en disant «merci», ou même en donnant un coup de poing ou un high five, si cela est approprié.

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«Avec gratitude, nous nous concentrons sur la douance de la vie», dit Emmons. « Nous affirmons que la bonté existe, même parmi la rancune de la vie quotidienne. »

Plutôt que de simplement lancer un e-mail laconique, Bono préconise de raviver l’art perdu de s’asseoir avec un stylo et d’écrire une lettre ou une note que vous pouvez livrer personnellement. L’effort supplémentaire soulignera à quel point vous appréciez l’aide du destinataire. « Une note de remerciement réfléchie ralentit la vie et se concentre sur le bienfaiteur et sur le fait que leurs efforts vous importaient », dit Bono. «Avec le rythme de vie rapide, il est important de simplement ralentir. La pleine conscience est saine. Ralentissez et appréciez. »

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Que vous rédigiez une note sur du papier à lettres personnalisé, que vous gribouilliez dans un journal ou que vous méditiez simplement, une profonde réflexion de gratitude sera probablement une mise au point pour votre esprit et votre corps à bien des égards, y compris certains que nous ne connaissons peut-être pas encore.
De retour au laboratoire Emmons à UC Davis, l’homonyme de l’institution affirme que la recherche sur la science de la gratitude se poursuit. Prochain point à l’ordre du jour: le lien de gratitude avec joie. «Je suis très intrigué par la façon dont la gratitude nous sauve de la négativité», dit Emmons. «Nous pensons que la joie est beaucoup plus fondamentale pour l’épanouissement et le bien-être que le bonheur, qui est davantage un jugement cognitif, tandis que la joie est une émotion fondamentale. Nous émettons l’hypothèse que la gratitude est le fondement de la joie, car la gratitude est l’émotion qui renforce la relation, et la joie est fondamentalement et fondamentalement liée à la connexion. »
Pendant ce temps, à la maison, Abi est probablement trop jeune pour écrire un journal ou écrire une lettre, au-delà d’une note rapide. Mais peut-être que nous commencerons à nous asseoir régulièrement et à faire une liste de nos bénédictions. En plus de demander des remerciements vides et murmurés, nous prendrons une seconde ou deux après pour creuser sous la politesse du pilote automatique et trouver la vraie raison pour laquelle elle devrait être reconnaissante.
Et la prochaine fois que nous ferons une course de bonne volonté, il sera peut-être temps pour nous de donner à Abi une boîte vide et de lui demander de choisir les jouets et les livres avec lesquels elle pense pouvoir se séparer – des articles qu’elle pense qu’une autre fille ou un autre garçon pourrait apprécier. . Se concentrer sur ce qu’elle a, ce que nous avons tous en famille et pourquoi certaines de ces choses pourraient être plus précieuses pour les autres.
Nous savons que ce sera une dure leçon. Mais j’espère qu’un jour elle nous remerciera.
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Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2017 de SUCCÈS magazine.

Moyens Staff
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