Les multiples visages de l’autonomisation

La semaine dernière a été l’une de mes célébrations préférées: la Journée internationale de la femme. Bien que la Journée nationale du beignet soit une seconde très proche, la Journée internationale de la femme occupe une place spéciale dans mon cœur car c’est une rare période de 24 heures où les femmes sont félicitées pour leur ambition et leur détermination et sont autorisées à aller plus loin dans l’année à venir. Malheureusement, ce n’est pas aussi banal qu’il devrait l’être au 21e siècle. Les femmes dans le monde maintenant sont interdits d’aller à l’école, payés moins pour leur travail, période honteuse et généralement considérés comme moins capables, tout cela en raison d’une différence chromosomique.
Cela me déconcerte complètement.
Je me souviens de la première fois que j’ai vécu cette diminution des femmes de première main. Je venais de m’adresser à une salle de conférence d’hommes sur une initiative de marketing que j’ai dirigée et qui a dépassé nos objectifs lorsque le vice-président de la société m’a tapoté la tête en me faisant signe de m’asseoir. Comme si mon ambition devait être apaisée. J’étais alors au début de la vingtaine, à la sortie de l’université et avide de changer le monde. Je regardai avec incrédulité tout le monde dans la pièce en souriant, refusant de reconnaître le jeu de puissance dans lequel je me sentais involontairement plongé. Le «monde réel» est-il juste un monde d’hommes après tout?
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Cela peut sembler naïf de ma part d’admettre, mais ce n’est pas jusqu’alors que j’ai compris la gravité insinuée et souvent tacite de l’inégalité entre les sexes. Comme beaucoup d’entre nous croyaient à tort au racisme en Amérique, je pensais que ces problèmes étaient passés depuis longtemps. Comme les restes d’un cauchemar qui persistent, mais seulement à travers la dernière goutte de votre café du matin. J’ai grandi à l’ère des Spice Girls («girl power!») Et de Buffy the Vampire Slayer – il ne m’est jamais venu à l’esprit que moi, une femme, ne pouvais pas atteindre autant ou plus que l’un de mes frères, si J’en avais vraiment envie. Au fil des ans, j’ai réalisé que cette façon de penser n’était pas le fruit du hasard. Il y a plusieurs personnes responsables de mon état d’esprit et ce ne sont peut-être pas les personnes que vous attendez.
Maintenant, je suis le premier à admettre que mon éducation est liée à des privilèges qui ne sont pas accordés à toutes les femmes. Premièrement, je suis née aux États-Unis, qui valorisent culturellement l’éducation des filles, et j’avais des enseignants très engagés qui se souciaient profondément de leurs élèves, même au milieu d’un quartier à faible revenu de Los Angeles. Mes parents ont également travaillé leur queues non seulement pour garder notre famille à flot, mais aussi pour nous déplacer dans la banlieue de San Diego avec des écoles publiques qui produisent souvent des diplômés de Harvard. Ce n’est qu’à l’âge adulte que j’ai appris les nombreuses nuits blanches de mes parents inquiets, incertains de la façon dont ils pouvaient se permettre l’épicerie et l’hypothèque dans ma petite enfance. Je pense que c’est le plus grand cadeau de tous. Dans mon esprit, l’une des choses les plus stimulantes que vous puissiez faire pour quelqu’un est de lui donner l’espace pour être lui-même sans limites. J’ai développé du courage quand j’étais enfant, sinon pour la seule raison que, à part l’araignée occasionnelle, je n’avais vraiment rien à craindre.
Jusqu’à peut-être 10 ans, chaque fois que quelqu’un demandait: «Que veux-tu faire quand tu seras grand?» Je me tiendrais un peu plus grand, les deux pieds fermement enracinés dans le sol, et je déclarerais: “Je vais être la première femme présidente.” Voir le sourire de mon père du coin de l’œil a toujours été ma partie préférée de cette question. Mes parents, bénissez-les, ont élevé une jeune fille aux opinions bruyantes et aux grands rêves, et plutôt que de la réorienter sur des chemins «plus féminins», elle l’a célébrée. Je portais des boxers dans la maison parce que mon frère aîné Josh portait des boxers et je pensais qu’il était le plus cool. J’ai joué au baseball avec les garçons parce que Josh était un lanceur et mon père était son entraîneur et je ne voulais pas me sentir exclu. Mais je portais également des tutus en cours de ballet, je pouvais passer un après-midi entier avec mes Barbies et j’ai une fois traîné ma mère à un concert * NSYNC (dont je ne pense toujours pas qu’elle me pardonne).
Avec le recul, le fait que j’avais 22 ans avant de vivre un sexisme pur et simple par rapport à mon ambition est un miracle dont je suis extrêmement reconnaissant. Bien sûr, mes parents méritent la majeure partie du mérite, pour m’avoir traité comme ils l’ont fait pour mes frères. Cependant, votre vie de famille n’est qu’une petite partie de votre journée, et il y en avait tellement d’autres qui m’ont aidé à sentir que je pouvais être moi-même sans jugement. L’entraîneur de T-ball qui m’a fait passer les mêmes exercices à l’entraînement que les garçons. Mes professeurs qui ne se sont pas battus un œil quand je porterais un rose des pieds à la tête un jour et un tee-shirt bouffant Ninja Turtle le lendemain. Les enfants du quartier qui ne m’ont pas dit que les filles ne pouvaient pas jouer au hockey de rue. Mon premier petit ami qui n’a pas ressenti le besoin de me complimenter pour avoir mangé plus qu’une salade. Mon instructeur de plongée PADI qui m’a permis d’emprunter une partie de son équipement plutôt que de payer un supplément, sachant que des choses comme les poids aux chevilles ou un réservoir plus petit me permettraient d’apprendre à plonger parmi une classe d’hommes qui n’avaient pas besoin d’un tel équipement modifications. Mes frères qui n’ont pas demandé: “Est-ce à cette époque du mois?” à chaque fois que j’étais en colère…
Ceux-ci semblent sans conséquence en soi. Mais alignés sur la chronologie de ma vie, ils comptent. Parce que chaque action m’a validé et m’a montré que je compte, sans rapport avec mon sexe.
L’autonomisation des femmes prend de nombreuses formes et devrait être un effort collectif. Imaginez à quel point cet après-midi aurait été différent dans la salle de conférence si l’un de mes collègues avait appelé leur supérieur sur son comportement sexiste. Ou si des entreprises comme Dick’s Sporting Goods offraient plus que des variations de couleur rose pour des produits comme les gants de boxe qui sont généralement considérés comme «masculins». Ce n’est pas parce que vous peignez quelque chose de rose et que vous le posez sur une étagère que vous avez invité des femmes à la table. C’est l’équivalent d’ESPN diffusant uniquement des matchs des Raiders toute la saison; vous pouvez aimer le football, mais cela ne s’adapte qu’à une petite fraction des fans. (PSA, pas toutes les femmes aiment le rose.)
Une grande partie de l’autonomisation des femmes à s’épanouir consiste à créer un espace sûr leur permettant de sortir des rôles que la «féminité» nous prescrit. Les hommes et les femmes ont adhéré à l’idée que les femmes devraient être passives et agréables, ce qui fait que beaucoup hésitent à être directs sur leurs pensées et leurs sentiments de peur d’être moins «sympathiques». C’est la première étape du processus de rétrécissement; les femmes se mordaient la langue et étaient invitées à sourire en le faisant. Mais à qui cela sert-il? La société devrait encourager les femmes à être plus que des personnes agréables. Et par la société, cela inclut aussi les femmes. On m’a dit, alors que j’étais sur un personnel entièrement féminin, que mes commentaires constructifs pour ceux que je supervise étaient «trop durs» et que je devrais prendre en compte les critiques entre les déclarations positives – ce qui ressemble à un oxymore et empêche quelqu’un de grandir si vous me demandez. Les femelles sont fortes comme l’enfer, et si nous commençons à nous traiter les uns les autres de cette façon, j’ai le sentiment que nous serons à la hauteur de l’occasion.
Selon le département américain de l’Éducation, plus de femmes sont diplômées de l’université que les hommes, et bien que le nombre soit faible (pour l’instant), les femmes se dirigent vers la suite C, le Congrès et plus encore. Donc, la prochaine fois que vous verrez une jeune fille jouer au T-ball, ou une aspirante joueuse de la NFL, ou pompier, ou mécanicien, soyez l’un de ses moments insignifiants qui comptent. Dites-lui que oui, elle le peut. Les femmes autonomisées suscitent des idées d’autonomisation et élèvent d’autres, hommes et femmes, dans le processus. Et c’est le genre d’humains dont nous avons besoin.

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Moyens Staff
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