Maladie mentale: intensifions la compassion et supprimons la stigmatisation

La dernière fois que j’ai parlé à mon plus jeune frère, Peter, c’était son 31e anniversaire. Six fois, j’avais essayé de passer, mais à chaque fois la connexion téléphonique était coupée. Enfin, lors de la septième tentative, il a réussi.
J’étais chez moi à McLean, en Virginie. Il était enfermé dans un hôpital psychiatrique de Sydney à l’autre bout du monde. Je me souviens avoir eu l’impression d’avoir une pierre au fond de l’estomac lorsque les mots «joyeux anniversaire, Peter» ont quitté ma bouche. Il y avait si peu de choses sur sa situation qui étaient heureuses. Non seulement il souffrait d’une terrible maladie, mais ce n’était pas le premier anniversaire qu’il avait passé dans un service psychiatrique. Il s’était également réveillé à l’hôpital le jour de son 21e anniversaire.
Au cours des 10 années qui se sont écoulées, Peter a développé un cas grave de schizophrénie paranoïde. Alors qu’il y avait des moments où il ne faisait pas si mal, au fil des ans, ils se sont raccourcis et plus loin entre les deux. Chaque fois qu’il sombrait dans une folie tourmentée, il ne revenait jamais tout à fait à son ancien moi.
Pendant tout ce temps, les rêves et les ambitions que mon beau frère athlétique et vif d’esprit avait gardé pour sa vie ont progressivement disparu, remplacés par le désespoir, la honte, la paranoïa et, finalement, le désespoir. J’ai souvent pensé à quel point j’étais content qu’en 1999, lorsque Pete est devenu psychotique pour la première fois, qu’aucun de nous ne savait ce qui nous attendait. Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous – ma mère ou mon père ou cinq autres frères et sœurs – aurait pu faire face au chagrin déchirant et à l’angoisse absolue qui allait suivre.
Lorsque Peter s’est suicidé le 2 avril 2010, c’est parce qu’il avait abandonné tout espoir que la vie s’améliorerait un jour. Bien qu’aucun de nous n’ait aimé l’admettre, nous l’avons tous fait. Toute efficacité de ses médicaments pour calmer les démons qui le tourmentaient jour et nuit avait depuis longtemps disparu. Ancien athlète étoile, les médicaments lui ont permis de prendre beaucoup de poids et de perdre son ancienne agilité. Son discours, ses réactions et ses mouvements avaient tous ralenti, et bien qu’il n’ait jamais complètement perdu son sens de l’humour, les moments dans lesquels il avait trouvé une légèreté étaient devenus rares.
Lorsque j’ai parlé à Peter la dernière fois, il a posé des questions sur mes enfants. Il a toujours aimé savoir comment ils allaient, en particulier mon fils aîné Lachlan, qui, comme Pete, était passionné de basket-ball et impressionné par la capacité de son oncle à faire tourner une balle au bout de son doigt. Peter adorait faire ce tour pour Lachlan. C’était l’un des rares talents qu’il n’avait jamais perdu, même s’il savait qu’il ne serait plus jamais une star sur le terrain. Dans ses moments lucides, il était parfaitement conscient du gouffre géant entre la vie qu’il menait et la vie dont il avait rêvé. Voir de vieux camarades de classe et amis était trop douloureux, alors il se cacha, honte et humiliation ses compagnons les plus constants.

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MON FRÈRE PETER AVEC MES QUATRE ENFANTS

Bien que Peter n’ait pas toujours été facile à aimer pendant sa maladie, il l’a toujours été, toujours, tellement aimé de sa famille. Il vivait avec ma sœur, son mari et leurs trois enfants quand il a décidé de prendre congé de ce monde, et pendant que nous pleurions tous sa mort, ce que nous pleurions le plus, c’était la vie qu’il n’avait jamais eu à vivre. Le seul réconfort que nous avions était que Peter ne souffrait plus, qu’enfin, dans la mort, son esprit pouvait trouver la paix qui était devenue si insaisissable dans sa vie. Nous savions également qu’il avait toujours su que nous n’avions jamais cessé de l’aimer, même quand il était dans son état le plus hostile.
En apprenant que la créatrice de mode emblématique Kate Spade s’était suicidée la semaine dernière, mon cœur me faisait mal – pour elle et pour sa famille qui l’aimait. Puis, trois jours plus tard, apprenant qu’Anthony Bourdain avait lui aussi pris la vie, mon cœur se serra encore une fois. Je ne peux qu’imaginer l’obscurité qui s’était abattue sur eux deux dans les heures précédant leur décision finale. Tant d’obscurité. Trop d’obscurité.
Bien que je n’ai pas toutes les réponses pour guérir la montée et la montée du suicide et des maladies mentales dans notre monde aujourd’hui, je suis certain que la suppression de la stigmatisation qui l’entourerait aiderait à soulager la souffrance de ceux qui luttent et à la rendre plus facile pour eux de demander de l’aide quand ils en ont besoin.
La maladie mentale porte tellement de stigmatisation. Trop de stigmatisation. Bien qu’il n’y ait aucune honte à s’absenter du travail après une crise de pneumonie, partager que vous avez une maladie mentale est un acte de courage profond pour le risque de rejet, de jugement et de discrimination que les gens ont peur de subir. Imaginez simplement que les gens se sentent aussi à l’aise de parler de leur anxiété, de leur trouble bipolaire ou de leur SSPT que de leur tendinite ou de leur taux de cholestérol élevé. Non seulement la suppression de la stigmatisation réduirait considérablement la souffrance de ceux qui sont aux prises avec la santé mentale, mais elle aiderait ceux qui s’occupent d’eux à répondre avec plus de courage, de compassion et de résilience.
Partager la lutte de Peter contre la schizophrénie paranoïde m’a rendu incroyablement compatissant envers tous ceux qui souffrent d’une maladie mentale. Compassion également pour ceux qui essaient de les soutenir. C’est une croix lourde pour tous.
Les données montrent qu’un adulte sur cinq souffre d’une maladie mentale et que les taux de suicide aux États-Unis ont augmenté de 30% au cours des 20 dernières années. Donc, en lisant ceci, il y a de fortes chances que vous connaissiez au moins une personne qui souffre d’une forme de maladie mentale. Cela étant, chacun d’entre nous a la possibilité de contribuer à éliminer la stigmatisation qui l’entoure et à abaisser les obstacles pour que les gens obtiennent de l’aide.
Il existe de nombreuses façons d’aider à déstigmatiser la maladie mentale et à aider les gens à ne pas se stigmatiser eux-mêmes. Parlez ouvertement, sans honte ni conscience de vous-même, de votre expérience de dépression, d’anxiété ou d’autres maladies mentales. Si vous sentez que quelqu’un autour de vous éprouve des difficultés, ayez le courage de leur demander comment ils vont. Mettez-vous à leur place et imaginez comment ils vivent la vie. Et si vous vous battez, je vous encourage à tendre la main et à donner aux gens la possibilité de vous soutenir (c’est un cadeau pour eux, pas un fardeau) et de garder la foi que l’espoir existe, peu importe la façon dont la vie sombre peut se sentir en ce moment. Parce que c’est le cas. La redécouvrir est plus facile lorsque nous laissons entrer les autres sans y aller seuls.

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Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide, appelez le National Suicide Prevention Lifelineat au 1-800-273- 8255 (TALK) ou allez sur SpeakingOfSuicide.com/resources pour une liste de ressources supplémentaires.

Moyens Staff
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