Qu’est-ce que cela signifie de «vous rencontrer là où vous êtes»

Vous ne me connaissez probablement pas. Je ne suis pas un expert en psychologie (bien que j’aie réussi l’as Psych 101 pendant mes études de premier cycle), et je n’ai pas de liste de lettres suivant mon nom détaillant les informations d’identification pour ce que je vais dire. Je suis juste Megan et je suis ici pour vous raconter une histoire sur la santé mentale.
Il y a un lundi, il y a quelques années, je me suis retrouvée allongée sur une table d’opération rembourrée – ayant froid mais transpirant encore – pendant que j’attendais que le médecin ait fini d’extraire des biopsies de deux «masses non identifiables» dans l’un de mes seins. Et en tant que 20 ans, j’étais secrètement terrifiée en morceaux.
J’avais été émotionnellement paralysé pendant les quatre semaines d’attente pour le rendez-vous, pendant les jours qui ont suivi l’attente de l’appel qui pourrait déterminer la direction que ma vie allait prendre ou non. (Pour ne pas être morbide.) Je ne pouvais pas en parler sans pleurer, et je déteste pleurer, donc je n’ai dit à une poignée de personnes que je pouvais m’appuyer pour obtenir du soutien et des distractions. J’ai également conçu un plan d’action, car un mois est long à ragoût. Un de nos amis de la famille était le chef de l’oncologie et a accepté de prendre mon cas si les résultats revenaient positifs.
J’étais au travail lorsque le médecin m’a appelé, où je me suis excusé dans la cage d’escalier et j’ai pleuré quand ils m’ont dit que les résultats étaient négatifs. Mon corps tout entier expira. J’étais en sécurité. Je ne m’attendais pas à ce que je ressentais après. Je savais que l’expérience m’avait secoué, mais c’était comme si toutes mes pièces de puzzle ne retournaient pas aux bons endroits. Trop de temps passé dans les limbes du «combat ou fuite» avait changé de forme et je ne savais pas comment me remonter.
J’étais submergé, essayant de jongler avec le début d’un nouveau travail stressant et de passer au crible l’avalanche émotionnelle qui se produisait en coulisses. Rien ne se sentait bien. Ou peut-être plus précisément, rien ne s’est senti. J’essayais de creuser mon chemin pour découvrir que le tunnel menait à une impasse. J’étais «sombre et sinueuse», et ce n’était pas quelque chose que des brownies maison bien intentionnés allaient corriger.
Parce que j’avais aussi honte. Comme si j’avais échoué en quelque sorte à être un humain pour avoir lutté pour ne pas avoir de cancer. En tant que personne atteinte d’une maladie auto-immune, j’avais l’habitude de prendre des surprises médicales à grands pas… Cette réaction n’avait pas de sens. J’ai donc décidé de parler à un professionnel.
La première fois que je suis allé voir Lori, je ne savais pas à quoi m’attendre. Je n’étais jamais allé en thérapie auparavant et je me suis imaginé allongé sur un canapé en cuir qui grinçait et se plaignait d’une vie que je croyais vraiment géniale. C’était loin d’être le cas. La pièce était pittoresque, avec deux chaises confortables qui étreignaient vos insécurités et dégageaient une ambiance qui vous rappelait le bureau de votre grand-mère. Ce qui a facilité l’ouverture à un parfait inconnu et, plus important encore, à moi-même.
En général, nous acceptons la facilité avec laquelle nous pouvons faire tourner nos vies pour avoir l’air bénis, mais nous ne reconnaissons pas que les personnes assises à côté de nous pourraient fouler l’eau dans leurs propres tempêtes personnelles. Personne au travail ne savait que j’étais assis à la table de conférence, contusionné et douloureux à cause de mon intervention ambulatoire la veille. À l’époque, j’étais assez satisfait de ma capacité à compartimenter. Le spectacle doit continuer, et je ne voulais pas le manquer. J’étais fier parce que j’avais l’impression que si personne ne pouvait deviner que je luttais, je gagnais en quelque sorte la bataille. Mais cela ne fonctionne pas de cette façon; ignorer l’éléphant dans la pièce ne fait que rendre l’éléphant affamé.
Pourquoi est-ce que nous sous-estimons à quel point il est facile de se duper? Nous nous armons de visages heureux avant le petit déjeuner, en récitant «fake it till you make it», et remplissons nos journées de tant de bruit que nous avons, mais quelques instants pour nous asseoir vulnérables avec nous-mêmes en attendant que le sommeil nous lave.
“Comment vas-tu?” “Je vais bien! Comment c’est passé ton week-end?” “C’était bon!” Nous semblons toujours être en quelque sorte bien, ce qui est statistiquement impossible. Si nous ne nous sentons pas à l’aise de savoir où nous en sommes avec nos connaissances, nous devons au moins apprendre à être honnêtes avec nous-mêmes. Et laissez-moi vous dire, c’est parfois difficile.
Se rencontrer là où vous êtes et pas où vous aimeriez être, ou là où vous prétendez être, ressemble beaucoup à ma meilleure amie Karlye. Avant les biopsies, mon médecin a d’abord essayé d’imager les masses avec une échographie pour exclure les choses, ce qui a montré des bords irréguliers généralement corrélés au cancer du sein. Quand je suis arrivée à la maison, clairement troublée, avant d’avoir eu la chance de partager la mauvaise nouvelle, Karlye s’est tenue là et m’a prise dans ses bras dans la cuisine pour pleurer avec moi.
Se retrouver là où on en est, c’est se sentir mal à l’aise de douleur ou de colère, et au lieu de demander à ces sentiments de s’en aller, de leur demander pourquoi ils ont décidé de rester. C’est vous regarder sans jugement, sachant que ce n’est pas le moment de «réparer les choses» et de vous offrir de la compassion comme votre meilleur ami réagirait s’il vous voyait mal.
Parfois, les soins que vous portez – que ce soit les pressions au travail, les problèmes de santé, les difficultés relationnelles – deviennent plus lourds plus vous les portez. Vous n’êtes pas toujours «habitué», ce qui s’est avéré être précisément le point de Lori. Si vous continuez à enfouir des objets sous le tapis, vous devrez éventuellement acheter un nouveau tapis.
Vérifiez avec vous-même. Posez-vous des questions. Et même si vous ne connaissez pas la réponse en ce moment, le fait que vous cherchiez un chemin vers la tranquillité d’esprit est toujours un progrès. Lori a dit que la plupart des gens qui lui disent qu’ils sont mécontents ne savent pas pourquoi, moi y compris. Elle a expliqué avec désinvolture comment la plupart des gens avaient juste besoin d’un peu de paix, et je me souviens avoir ri. Comme si vous pouviez le commander sur Amazon. Comme si c’était aussi simple que ça.
Mais cette pensée a continué à me pénétrer plus tard. Qu’est-ce qui m’a fait me sentir… paisible? J’ai fait une liste (#TypeA) et j’ai commencé à structurer ma journée pour inclure au moins une de ces nouvelles priorités. Et ça a aidé.
Lorsque vous passez trop de temps dans la neige, vos doigts s’engourdissent lentement, bien que vous ne le remarquiez pas toujours tout de suite. Finalement, une fois que vous vous aventurez à l’intérieur, assis dans le confort de la chaleur, au lieu de vous sentir mieux, vos doigts sont plus douloureux. Vous êtes censé éviter les chauffages ou les incendies et passez plutôt vos mains sous l’eau tiède et ramenez votre corps à sa température normale.
Scientifiquement, un groupe de chercheurs finlandais a découvert que nos corps sont câblés pour ressentir la dépression dans nos extrémités, un peu comme les engelures. (Consultez les images de cartographie thermique qu’ils ont rendues sur la façon dont notre corps ressent les émotions ici.) Pour nous, nous attendons à ce que cette réponse physiologique disparaisse soudainement parce que nous le disons irréaliste et définit des attentes dangereuses.
La prochaine fois que vous trouvez quelque chose de figé dans votre joie, retrouvez-vous où vous êtes, avec un seau d’eau tiède, et montrez-vous la même patience. Tu vas y arriver. Tu n’es pas cassé. Vos pièces de puzzle s’emboîtent toujours; il vous suffit de prendre le temps d’apprendre leur nouvelle commande. Les défis de la vie vous changeront, bien que je soutienne que c’est quelque chose dont nous devrions être reconnaissants. J’ai trouvé après que mes pièces ont été réarrangées, je suis ressorti plus fort, plus compatissant. Et parlez à quelqu’un en qui vous avez confiance si vous avez du mal. Souvent, ceux que nous aimons sont les personnes exactes dont nous avons besoin pour résoudre ce dernier morceau du puzzle.

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