Qu’est-ce qu’un grand héritage?

Mon grand-père est décédé le mois dernier.
Il avait 89 ans et était malade depuis plusieurs années. Pendant la dernière semaine de sa vie, il a été entouré de sa famille – ses enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants, alors que nous disions au revoir à un homme qui avait laissé une impression durable sur nous tous.
Lors de ses funérailles la semaine suivante, on m’a demandé de parler de certains de mes plus beaux souvenirs de lui. Une courte réflexion sur qui il était pour moi en seulement quelques minutes était une tâche intimidante. Préparer et livrer un éloge funèbre comme celui-ci a été l’une des expériences les plus difficiles que j’ai eues dans ma vie.
Quand je me suis assis pour écrire l’éloge funèbre, il y a eu un certain nombre de moments qui sont apparus dans mon esprit au sujet du type de personne qu’il était, mais c’était un moment, en particulier, je me suis senti le mieux encapsulé:
J’avais environ 12 ans. Je venais de finir de jouer au rugby près de la maison de mes grands-parents et mon grand-père était venu me voir jouer. Ce fut une journée horrible et orageuse, avec de la pluie pendant la majeure partie de la matinée et me laissant saturé à la fin de la partie.
Ensuite, nous sommes retournés chez mes grands-parents où je suis entré pour me sécher, laissant mes bottes boueuses près de la porte d’entrée.
Plus tard dans l’après-midi, je suis retourné pour trouver que mes bottes n’étaient pas là où je les avais laissées. J’ai fouillé le seuil de la porte et la cour avant, puis je les ai trouvés. Mes bottes étaient maintenant complètement propres, polies et assises au soleil de l’après-midi en train de sécher.
Mon grand-père l’avait fait pour moi sans dire un mot.
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En rassemblant son éloge, j’ai réalisé que ce sont des moments comme ceux-ci – de véritables actes de service – qui m’ont laissé la plus grande marque. Debout à ses funérailles, j’ai découvert que je n’étais pas le seul. Beaucoup d’autres de la petite ville où il avait passé la majeure partie de sa vie se souvenaient aussi d’actes comme ceux-ci.
C’était son héritage.
L’héritage de mon grand-père ne concernait pas la quantité d’argent ou de richesse qu’il avait amassé, ni le nombre de récompenses ou de réalisations qu’il avait reçues. En fin de compte, cela se résumait à l’impact qu’il avait sur le cœur des personnes avec lesquelles il interagissait chaque jour.
Ce sont ces petits actes de gentillesse bien faits, sans attente de récompense ou de reconnaissance, qui trouvent une place spéciale dans le cœur des gens et qui sont les plus importants. C’est un héritage.
Alors que je me préparais le matin des funérailles de mon grand-père, j’ai passé un peu de temps à polir et à lustrer mes propres chaussures, en pensant à lui et aux traits qu’il avait transmis aux personnes qu’il avait le plus touchées dans sa vie. Et je me suis rendu compte que vous n’avez pas à toucher des millions de personnes ou même des milliers de personnes avec votre travail ou votre vie; ce qui importe le plus si vous voulez laisser un héritage positif, c’est que vous venez d’aider les gens.
J’ai lu une fois l’histoire d’un homme d’affaires très riche qui a été choqué un matin de voir que sa nécrologie avait été imprimée prématurément dans le journal local.
L’homme était célèbre pour avoir développé des explosifs qui ont ensuite été utilisés pendant la guerre. Il avait été largement récompensé pour ces créations et avait amassé une grande fortune au cours de sa vie. Sa nécrologie ce matin-là l’avait condamné pour son travail, cependant, en lisant: «Le marchand de la mort est mort.»
En réponse à ces propos peu flatteurs, l’homme a révisé son testament afin que la grande majorité de sa fortune soit consacrée à l’établissement d’une série de prix «pour le plus grand bénéfice de l’humanité».
Le nom de cet homme était Alfred Nobel, l’inventeur de la dynamite et le créateur du prix Nobel.
Laisser un grand héritage ne concerne pas ce que vous avez amassé en actifs physiques, en richesse ou en réalisations. Ce ne sont que des critères. C’est plutôt la façon dont vous pouvez utiliser ce que vous avez pour améliorer ce que vous voyez se produire autour de vous, puis aider les personnes qui poursuivront ce travail dans le futur.
Que pouvez-vous faire pour améliorer le monde qui vous entoure?
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