5 choses que j’ai apprises sur le fait d’être solopreneur

J’ai récemment célébré mon premier anniversaire de création d’entreprise. Il y a certaines choses sur le fait d’être solopreneur qui se sont avérées être plus difficiles que je ne le pensais, d’autres qui n’étaient pas aussi difficiles que les gens me l’avaient dit, et d’autres encore étaient des surprises et des délices absolus.
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Mon entreprise en est encore à ses balbutiements, mais ce fut un début éducatif. Voici quelques-unes des nombreuses leçons que j’ai apprises en cours de route jusqu’à présent:
1. Il y a (beaucoup) de stress. Mais il y a aussi le contrôle.
Une chose que je pense que j’ai sous-estimée est le stress qui peut venir avec le côté développement des affaires d’être un solopreneur. C’est juste moi, donc je n’ai pas la pression d’assurer les moyens de subsistance des autres, mais si je n’engage pas l’entreprise, je ne suis pas payé. Et c’est tout à fait un sentiment différent que d’obtenir un chèque de paie mensuel régulier d’un employeur d’entreprise.
Cela dit, j’aime vraiment le lien direct absolu entre mes efforts et ma récompense. J’aime que si je suis prêt à travailler plus, je peux gagner plus d’argent. Ce sentiment de contrôle fait que les heures longues ou impaires en valent la peine, car c’est mon choix et ma décision.
2. Il y a de la flexibilité.
J’aime également la flexibilité qui accompagne ce type de carrière. J’ai tendance à travailler dans les sprints et je constate que sans les réunions interminables de la vie d’entreprise, je peux pour la plupart travailler quand je suis le plus productif et arrêter de travailler quand j’ai épuisé toute mon énergie mentale. Mon temps de travail est désormais beaucoup plus concentré, ce qui me permet d’intégrer beaucoup plus de productivité en moins d’heures.
Dans un environnement de bureau, je me suis toujours senti obligé d’être physiquement là pendant un certain nombre d’heures, même si en fait je n’avais rien à faire ou j’étais déjà épuisé mentalement pour la journée, ce qui était juste du temps perdu. Je travaille à partir de chez moi maintenant, ce qui rend cette «programmation de sprint» réalisable et permet également d’autres avantages secondaires, comme porter des vêtements confortables la plupart du temps, manger le déjeuner dans ma propre cuisine, avoir mes chiens recroquevillés à mes pieds pendant que je travail et bien sûr, la soirée de danse impromptue occasionnelle juste parce que.
3. Il n’a pas besoin d’être solitaire.
Une autre chose que d’autres consultants m’ont mise en garde était le sentiment d’isolement – soit se sentir seul à être seul toute la journée, soit manquer le sentiment de faire partie d’une équipe et d’avoir d’autres personnes avec qui rebondir. En fait, je n’ai pas trouvé que c’était un énorme problème pour moi personnellement pour deux raisons principales.
Premièrement, je suis un introverti, donc j’aime vraiment être seul la plupart du temps (en plus, je passe du temps avec mon mari et mon fils de 3 ans très énergique pendant les heures non travaillées). Et deuxièmement, je planifie de manière proactive des réunions de réseautage en tête-à-tête régulières ainsi que des événements professionnels. J’essaie d’avoir des cafés ou des déjeuners avec des contacts professionnels (nouveaux et existants) une ou deux fois par semaine et j’assiste à un événement professionnel formel ou informel au moins une fois par mois – des choses comme Meetup, CreativeMornings, NewCo, ProductCamp, etc.

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4. Il faut encore un village.
Ce dernier point est lié à un autre défi que j’ai identifié comme solopreneur: comment rester à jour et à jour dans votre domaine d’expertise et poursuivre votre développement professionnel. Ces événements locaux que j’ai mentionnés ainsi que la participation à des conférences professionnelles soigneusement choisies peuvent fournir un grand coup de pouce non seulement à l’énergie créative et à l’inspiration, mais aussi à l’apprentissage technique et spécialisé.
J’avais un peu pris pour acquis l’accès aux vastes ressources d’un employeur d’entreprise qui investissait vraiment dans le développement des personnes, y compris des programmes de formation réguliers et l’accès à des experts de premier ordre dans divers domaines. Maintenant, j’essaie de nourrir mon propre réseau d’experts informel pour aider à combler ce besoin: des personnes que je peux utiliser comme tables de résonance, experts en la matière et mentors – une liste aussi variée que les patrons et collègues précédents, des amis de l’université, mon auteur / artiste / soeur coach de vie, et même mon beau-père doué en mathématiques. C’est mon «village» personnel et c’est l’une de mes ressources les plus précieuses.
L’autre ressource puissante sur laquelle je m’appuie est mon réseau professionnel – la collection de tous mes pairs précédents, membres de l’équipe et gestionnaires qui ont également quitté notre ancien employeur d’entreprise pour travailler pour de nouvelles sociétés, agences ou même démarrer leur propre entreprise. Je ne peux pas imaginer comment j’aurais pu réussir dans ma première année sans ces connexions. Non seulement mes premiers clients sont venus de ces contacts, mais presque toute ma liste de projets à ce jour peut être retracée, directement ou par le biais de références, à ce réseau professionnel. Le conseil est en effet une activité relationnelle, et je suis très heureux d’avoir eu 14 ans pour développer ces relations avant de me lancer dans ma propre entreprise.
5. Vous devez demander.
La dernière leçon que j’apprends est de demander. Il est étonnant de voir jusqu’où vous pouvez aller en demandant simplement: demander l’introduction, demander de l’aide, demander des informations, demander à se rencontrer, demander l’entreprise. Comme le dit l’expression «le pire qu’ils puissent dire est non», et je suis étonné de la fréquence à laquelle les gens disent oui.
La plupart des gens veulent vraiment aider, en particulier ceux qui commencent ou recommencent, et j’ai été étonné par la courtoisie des contacts étroits et occasionnels – et même des contacts d’un contact – pour donner de leur temps, des conseils, rétroaction et facilitation des introductions. J’ai également essayé de payer en avant en partageant mon temps et mes conseils avec les autres membres de mon réseau ainsi que le mentorat dans ma communauté de startup locale.
Je ne suis que depuis un peu plus d’un an dans cette aventure, et je sais que bien d’autres leçons, défis et surprises agréables nous attendent. Je suppose que la chose n ° 1 que j’apprends est d’apprécier le voyage et de saisir les possibilités. Quand nous sommes enfants, nous pensons que nous pouvons tout faire; toute notre vie est devant nous, et il semble possible que nous puissions être une ballerine-princesse-médecin ou, l’aspiration actuelle de mon fils, un pompier-astronaute. Au fur et à mesure que nous allons à l’école, nous apprenons – ou on nous dit – ce que nous sommes bons et ce que nous ne sommes pas. Au fil du temps, notre entonnoir d’opportunités semble se restreindre jusqu’à ce que nous soyons définis par une seule université, puis une seule description de poste. Mon saut dans le travail indépendant a encore élargi cet entonnoir car j’ai maintenant la liberté d’écrire mon propre titre et description de poste, ou même d’avoir plusieurs titres de poste. Et pour cela, je suis profondément reconnaissant.
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