Comment être un solopreneur réussi: 4 leçons tirées des festivals de la Renaissance

Ma femme et moi emmenons nos enfants au festival local de la Renaissance chaque année. Je reviens toujours à la maison, étonné par quelque chose que j’ai vu: la femme qui fait le grand écart en étant suspendue à des rideaux de soie ou le gars qui lui enfonce l’épée dans la gorge ou l’équipe acrobatique de trois personnes qui se contorsionne d’une manière qui fait mal juste pour regarder.
C’est la version moderne de la fuite pour rejoindre le cirque, mais sous les accents drôles, les tenues extravagantes et les cascades folles, c’est la dévotion aux passions évidentes des artistes, qui devrait inspirer tout entrepreneur. Beaucoup d’entre eux sont confrontés aux mêmes défis quotidiens auxquels tout le monde dans YouEconomy est confronté, de la négociation de contrats à la recherche de nouveaux clients, à savoir quoi décharger et quoi faire eux-mêmes.
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En plus de tout cela, ils repoussent également les limites du dangereux, cherchent des moyens de garder leurs performances fraîches et consacrent des heures à des efforts physiques parfois épuisants.

Ils font face à plus d’échecs que quiconque que j’ai jamais rencontrés. Plus important encore, ils ont appris à s’en développer, voire à s’en nourrir.

Ils font face à plus d’échecs que quiconque que j’ai jamais rencontrés. Plus important encore, ils ont appris à s’en développer, voire à s’en nourrir. En effet, sans échec, ils seraient coincés au Moyen Âge. Au cours des dernières années, j’ai parlé avec des artistes de festivals de la Renaissance à travers le pays, et je suis arrivé à la conclusion que je peux apprendre tout ce que je dois savoir sur leur solopreneur.
1. Choisissez une voie.
Plein crédit à Jaime Zayas: J’ai eu l’idée de cette histoire lors de sa performance au St. Louis Renaissance Festival. Plus précisément, l’inspiration a frappé lorsque je l’ai regardé jongler alors qu’il était suspendu à l’envers à un trapèze. S’il y a une meilleure métaphore pour la vie de solopreneur que de jongler en étant suspendu à l’envers à un trapèze, je n’en ai pas entendu parler.
Je voulais savoir quel genre d’esprit délicieusement créatif pense, jongler ne suffit pas, se tenir à l’envers d’un trapèze ne suffit pas, je vais faire les deux en même temps. Je voulais choisir ce cerveau pour un aperçu. En regardant, je me suis émerveillé du temps qu’il a fallu à Zayas pour apprendre à faire ça. Combien de fois at-il laissé tomber les balles, est sorti du trapèze, les a ramassées, est revenu sur le trapèze et a recommencé?
Jaime et son épouse, Vanessa Waggoner-Zayas, appellent l’organisme à but non lucratif par lequel ils jouent et enseignent «Tapisserie cinétique», et leur explication pour ce nom est aussi bonne pour une définition de la YouEconomy que j’ai entendu. Commencez par la cinétique – tout ce qu’ils font implique du mouvement, rien n’est jamais statique. La «Tapisserie» se réfère à la façon dont ils tissent des fils liés à la performance – enseignement, actes aériens, mime, jeu, clown, animateur, jonglage, etc.
“Beaucoup d’artistes que nous formons, ce sont des fils. Les artistes avec lesquels nous collaborons, ce sont des fils », explique Vanessa. «Si vous regardez une tapisserie de l’arrière, cela ressemble parfois à un désordre chaud. Mais tout est tissé, toutes les vies de ces gens entrent et sortent de notre histoire. »
COURTOISIE DE LA TAPISSERIE CINÉTIQUE | AVEC SON MARI, VANESSA WAGONER-ZAYAS CONSTITUE UN MOITIÉ DE TAPISSERIE CINÉTIQUE.
Quand je suis sorti seul en tant qu’écrivain, un conseiller de petite entreprise m’a martelé dans la tête que je devais «choisir une voie» et y rester. Je me suis hérissé contre ça. Mes amis qui sont des écrivains à succès – la définition de «voie» dans le journalisme – détestent tous ça. Mon conseiller m’a assuré que ma voie pouvait être large, mais je devais en avoir une, que cela me plaise ou non.
Jaime et Vanessa ont également de larges voies, et pourtant chacune distille son rôle en un seul mot. Pour Jaime, ce mot est clown; la jonglerie, le trapèze, etc. sont des outils qu’il utilise pour être un clown. Pour Vanessa, c’est une conteuse, et elle raconte des histoires à travers différents modes de performance.
Ils essaient de rendre leurs voies aussi larges que possible tout en restant en eux. Par exemple, ils pourraient recevoir un appel d’un client qui souhaite embaucher un magicien. Vanessa fait des tours de cartes de base et peut les exécuter tout en se mêlant au public. Elle proposerait cela comme alternative à un spectacle de magie.
La tapisserie cinétique a augmenté de 30% au cours de chacune des dernières années, ce qui a obligé Jaime et Vanessa à faire face à des questions de capacité auxquelles elles n’ont jamais eu à faire face auparavant. Maintenant, ils doivent choisir plus soigneusement les fils à mettre dans leur tapisserie. Cela provoque parfois des tensions parce qu’ils aiment divertir. “Vous devez équilibrer”, dit Jaime. «Plus que de l’argent, nous voulons performer. Nous voulons faire le spectacle. Jusqu’où êtes-vous prêt à descendre? Votre désir n’est pas seulement pour l’argent, c’est parce que vous voulez jouer. C’est ce que votre cœur veut faire. ”
Parfois, ils suivent leur cœur. Ils vivent à St. Louis et Jaime est un grand fan de baseball. Il y a deux ans, les Cardinals de St. Louis ont organisé une journée de célébration culturelle hispanique. Jaime, qui est portoricain, a appelé l’équipe et a proposé de jouer sur des échasses pour le prix de quelques billets pour le match, même s’il savait très bien que les billets pour le match ne payaient pas la facture d’épicerie. «Je veux juste faire ce concert, pour le plaisir. Maintenant, je peux dire: «Oh, ils sont l’un de mes clients», dit-il. (Note latérale: Dire «les cardinaux sont l’un de mes clients» à Saint-Louis, c’est comme dire «Disney est l’un de mes clients» dans une salle pleine de jardins d’enfants – facteur cool instantané.) «Je le fais parce que c’est des trucs que je vouloir faire. Mais vous devez faire attention à ne pas vous sous-vendre, et les gens s’y habituent. C’est pourquoi vous devez toujours vous équilibrer. ”
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Ce qui me ramène à Jaime jongler en étant suspendu à l’envers à un trapèze. Il ne pourrait pas faire ça sans un équilibre incroyable. Jaime a eu l’idée quand il réfléchissait à de nouveaux numéros pour le spectacle – de nouveaux fils à tisser dans leur tapisserie. Il pouvait déjà jongler en inclinant la tête en arrière et en lançant des balles vers le plafond. Il lui vint à l’esprit qu’il pouvait utiliser ce même mouvement s’il était suspendu à un trapèze.
Considérant qu’il pouvait déjà jongler et qu’il pouvait déjà pendre à l’envers d’un trapèze, il n’a pas fallu beaucoup de temps pour apprendre à combiner les deux. Cela semble beaucoup plus difficile qu’il ne l’est.
2. Faites confiance.
Si le seul mot pour Jaime Zayas est pitre et le seul mot pour Vanessa Waggoner-Zayas est conteur, alors le seul mot pour Danielle Dupont est confiance. Dupont est le fondateur de Washing Well Wenches, qui compte 24 actrices et se produit chaque année dans 34 festivals de la Renaissance. «Je fais confiance au public», dit-elle. «Je fais confiance à la direction. Je fais confiance aux personnes que j’embauche. J’ai laissé tomber les détails et j’ai confiance. »
Au début de la carrière de Dupont, les interprètes se réunissaient souvent en cercle pour que la confiance tombe. Dupont a remonté cela d’un cran. «J’ai dit à mon groupe:« Les gars, rendez-moi service. Quand je tombe en arrière, j’adorerais que vous me lançiez à travers le cercle. Lancez-moi aussi fort que vous pouvez d’avant en arrière. “Ils ont dit:” Et si nous vous déposons? “”
C’est une bonne question à laquelle Dupont a répondu, au fond, qui s’en soucie? Dupont dit que son sentiment de confiance n’est pas une croyance naïve que tout ira bien, c’est que même lorsque les choses vont mal – parfois surtout quand elles le font – elle apprendra quelque chose de précieux et ressortira plus forte. «Dans mon esprit, l’exercice de confiance n’est pas que j’ai confiance en vous pour m’attraper», dit-elle. “Dans mon esprit, l’exercice de confiance est que j’ai confiance que je vais m’amuser, et que si je tombe, je survivrai probablement et je passerai un bien meilleur moment.”
Dupont a dû apprendre et réapprendre le pouvoir de la confiance alors que Washing Well Wenches est devenu «le plus grand et le plus ancien spectacle de comédie à visage féminin se produisant à l’échelle nationale sur le circuit du Festival Renaissance».
COURTOISIE DE LAVAGE DE PUITS DE PUITS | DANIELLE DUPONT A FONDÉ LA TROUPE DE PUITS DE LAVAGE PLUS DE 30 ANS.
La plupart des artistes embauchés par Dupont sont basés sur des recommandations, et elle espère que seuls des candidats qualifiés lui seront recommandés. Dupont dit que le scénario de l’émission est drôle, donc elle ne se soucie pas d’embaucher des actrices drôles. «Ce dont j’ai vraiment besoin, c’est d’une fille sage, gentille et compatissante, car elle fera confiance au public», dit-elle. “Ils s’assureront que le public s’amuse.”
Une fois, une nouvelle recrue a voulu appeler son personnage Eureka. Dupont, dont le nom de personnage est Daphne, privilégie les noms plus à l’ancienne comme Ruby, Pearl et Dottie. Eureka ne correspondait pas à ce moule. «Je détestais ça», dit Dupont. «Ce que je voulais dire, c’était non. Mais je ne suis tout simplement pas fait de ce mot. Alors j’ai dit, si tu veux vraiment. Ça m’a fait mal de dire, si tu veux vraiment, mais je l’ai dit. Cette année, son personnage existe depuis 15 ans et elle est fabuleuse. Je ne dirai presque jamais non. Même lorsque ma réaction instinctive est de dire non, je l’avale. Mon pote, si tu penses que ça va marcher, vas-y. Je grince des dents. Je respire et je respecte ces personnes que j’ai amenées à bord. »
Dupont laisse Eureka, Dottie et les autres exécuter le script comme ils le souhaitent. Elle ne leur donne que deux règles de base, qui leur permettent toutes deux de rester dans la voie des tranchées de puits de lavage. Non, 1, restez dans la période – les blagues et les références modernes priveraient le public du moment. Et n ° 2, gardez-le propre.
COURTOISIE DE LAVAGE DE PUITS DE PUITS
«Les gens font toutes les pièces de manière si différente», dit-elle. “Comme nous regardons tous les autres filles qui font le spectacle, nous allons, oh, c’est cool, je n’ai jamais pensé à le faire de cette façon. Ou oh, c’est une drôle de phrase. Il y a beaucoup de clients qui iront trouver notre spectacle dans tout le pays et voir les différentes permutations. L’esprit reste le même. ”
3. Prenez des risques.
Cameron Tomele se souvient exactement où il était lorsqu’il a reçu «l’appel». Il était dans un café à Lakewood, en Ohio, quand il a reçu la confirmation qu’il avait décroché le contrat dont il avait besoin pour transformer Barely Balanced, la routine comique et acrobatique qu’il avait fondée et complétée par des bousculades, en un emploi à temps plein. «J’ai dû m’arrêter une seconde et prendre quelques respirations, puis aller prendre un café et le laisser couler», dit-il.
Le concept qu’il imaginait en rêvant en détention était devenu réalité. Au cours des 15 années qui se sont écoulées depuis lors, il a dû relever tous les défis auxquels un solopreneur peut être confronté, de la fixation des prix aux tâches de déchargement en passant par le maintien de ses compétences tout en apprenant de nouvelles.
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Dans la série, Tomele est connu sous le nom de «Medium», et il se produit aux côtés de sa femme, Margret «Small» Ebert et Jimmy «Large» Freer. Je les ai vus se produire en cinq années différentes au Carolina Renaissance Festival près de Charlotte, et ils étaient mes «incontournables» chaque année. Leurs émissions étaient cohérentes dans le ton et le contenu, mais elles étaient aussi suffisamment différentes pour me faire revenir. C’est comme un bon restaurant – il vend les mêmes plats populaires, tout en expérimentant des plats spéciaux. Il garde ceux qui fonctionnent et range ceux qui ne fonctionnent pas.
JIMMY “LARGE” PLUS LIBRE D’ÉLÉVATEURS À PEU ÉQUILIBRÉ CAMERON “MEDIUM” TOMELE DANS “L’HERNIA-MAKER”. COURTOISIE DE BARELY BALANCED.
Tomele voit de nombreux avantages à changer constamment le spectacle. Tout d’abord, c’est une bonne politique commerciale car elle lui permet de facturer plus à mesure que le spectacle s’améliore. Deuxièmement, cela incite les fans à revenir. Et troisièmement, cela l’empêche, petits et grands, de s’ennuyer sur scène et hors scène. Travailler dur sur le spectacle les oblige à travailler dur pour le reste de l’entreprise. «Cela a un effet d’entraînement», explique Tomele. “La créativité engendre la créativité.”
Tomele ne sait jamais d’où viendra cette créativité ni où elle l’emmènera. Le dernier coup de Barely Balanced en est un parfait exemple. Cela est venu comme la plupart de leurs cascades: une combinaison de pratique diligente, de bricolage précoce et d’un moment d’ampoule dû au vissage.
Commencez par l’échelle à sept échelons. Le barreau supérieur se trouve à environ 10 pieds du sol. Tomele a passé un an à essayer d’apprendre à grimper sur l’échelle sans qu’elle s’appuie contre quoi que ce soit «et ne pas tomber à ma mort».
Un jour, il s’exerçait sur l’échelle et a dit à Freer, qui s’appelle Large pour une raison, de soulever l’échelle pendant qu’il était perché au sommet. Le mouvement a pris beaucoup de force à Freer, mais cela a facilité l’équilibre de Tomele sur l’échelle. De plus, ça avait l’air cool – Tomele était à 15 pieds dans les airs. Mais le coup avait encore besoin de plus. «Les moments où les choses deviennent faciles, nous aimons dire:« Comment pouvons-nous repousser les limites? », Explique Tomele. “Margret est du genre,” Hé, et si je te jetais des trucs pour que tu jongles? “”

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Ce n’est pas suffisant pour qu’un truc soit incroyable, il faut aussi qu’il soit drôle.

Elle lui lança d’abord des balles, puis des matraques, puis des machettes. Et c’est devenu la routine: des soldes moyens sur une échelle. Large le prend et le tient haut. De 15 pieds plus bas, Small lance des machettes moyennes, et il les jongle. Lorsqu’on lui a demandé si la cascade avait un nom, Tomele a réfléchi un instant et a dit: «Le fabricant de hernies».
Il n’y a aucun moyen de prédire The Hernia-Maker ou de le dessiner à l’avance. C’est arrivé, et ça fait partie du plaisir. Les petits, les moyens et les grands ont passé des mois à perfectionner le truc, puis l’ont travaillé pour quelques spectacles en essayant de trouver la meilleure façon de le présenter, car il ne suffit pas qu’un truc soit incroyable, il doit aussi être drôle.
Ils ont d’abord essayé un thème Humpty Dumpty – Tomele était en hauteur et pourrait tomber et se casser. Cela s’est transformé en Tomele utilisant l’échelle comme un vieil homme utilise une marchette et déclarant qu’aucune maison de soins infirmiers ne pouvait le contenir. Cela changera probablement encore. «Tout ce que nous faisons est en constante évolution», dit-il. «J’essaie de ne penser à rien de ce que nous faisons jamais fait. Je suis toujours à la recherche de cette nouvelle chose que nous pouvons ajouter qui la rendra plus drôle, plus étrange ou plus accessible. ”
4. Embrassez l’échec.
Voici un sale petit secret: “Le public ne connaît pas souvent les trucs vraiment, vraiment durs des trucs modérément durs”, dit Vanessa.
Par exemple? “Splits.”
J’ai ri quand elle a dit cela, car quand elle a fait le grand écart tout en étant suspendue à des rideaux de soie tenus en l’air par une grue, j’ai applaudi plus que pour toute autre partie de l’acte. Je casserais en deux si j’essayais ça.
«Tout le monde devient fou quand vous faites le grand écart», dit-elle. “C’est comme un truc de deuxième année de niveau deux.”
“SHHH!” Dit Jaime, et ils rient tous les deux.
Qu’ils interprètent quelque chose de «facile» comme des fractionnements ou de difficultés comme le Hernia-Maker, certains artistes s’efforcent d’être parfaits sur scène. Mais la seule façon d’être parfait sur scène, c’est d’échouer encore et encore dans la pratique. Certains ont du mal avec ça. Vanessa raconte souvent à ses élèves comment elle a refusé de faire du ski pendant des années parce qu’elle craignait de ne pas y réussir. «Je suis finalement allée et j’ai adoré», leur dit-elle. «J’étais tellement désolée d’avoir raté toutes ces occasions de skier parce que j’étais tellement inquiète de la façon dont ça allait se passer.»
Elle demande ensuite à ses élèves comment ils pensent qu’elle a réussi en tant que skieuse. «Ils disent:« super ». Je dis« NON! Je suis tombé sur mes fesses pendant quatre heures! “Mais j’ai continué et je suis tombé, et progressivement, peu à peu, à la fin de cette journée, je commençais à descendre à mi-chemin de la pente du lapin.”
Et l’équivalent sur scène de tomber sur vos fesses peut être transformé en positif s’il est manipulé correctement. Quand j’ai vu Kinetic Tapestry jouer, Jaime a laissé tomber une balle en jonglant (en se levant!) Il a fait une blague, a ramassé la balle et a recommencé à jongler. Je me demandais à moitié s’il l’avait laissé tomber exprès. Il ne l’a pas fait. Il voit une balle lâchée non pas comme un échec mais comme une opportunité de laisser sortir son clown intérieur.
Pour un coup dangereux, les petits, moyens et grands pratiquent à peine équilibrés jusqu’à ce qu’ils puissent le faire pratiquement 100% du temps. Mais ils n’ont pas besoin d’être toujours parfaits sur scène. “Nous aimons avoir des (erreurs) dans notre émission de temps en temps”, dit Tomele. «Cela rappelle au public le danger, le risque, que les choses tournent mal. Si nous pouvons gérer en toute sécurité un accident, cela ramène à la réalité la réalité. »
Parfois, en fait, les erreurs sont les parties les plus mémorables du spectacle. “C’est super libérateur”, dit Tomele, de ne pas exiger la perfection.
C’est tout à fait un sentiment de quelqu’un qui passe son temps à jongler avec des machettes alors qu’il est perché au sommet d’une échelle qui est hissée à 15 pieds en l’air. Mais c’est une idée que beaucoup de solopreneurs peuvent embrasser. Après tout, le spectacle doit continuer.

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