Comment j’ai trouvé le succès en me «cachant dans la salle de bain»

“Mettez en réseau votre chemin vers le sommet!”
“Toujours dire Oui! ”
“Ne jamais manger seul!”
“Sortez!”
Si vous êtes un surpassé comme moi, vous avez certainement entendu ce conseil. Si vous êtes ambitieux, vous croyez probablement aussi que pour réussir, vous devez être présent 24h / 24 et 7j / 7, presser sans relâche la chair, conclure des accords, tweeter et organiser des conférences. Vous croyez probablement qu’il existe un «type» réussi: le déménageur et l’agitateur intenses et sans sommeil, la personne qui «se penche» et rassemble des quantités infinies de sable. Et si vous ne correspondez pas à ce type, eh bien, vous n’avez pas de chance.
J’appelle des conneries.
Une grande partie de ce que nous pensons que nous devons faire pour réussir est inutile et même contre-productif. J’ai interviewé plus de 150 entrepreneurs et dirigeants à succès, et je peux vous dire que la plupart d’entre eux ne sont pas des superstars toujours actives et sortantes que nous supposerions. Une PDG des nouveaux médias dont les vidéos virales ont recueilli plus de 100 millions de vues m’a dit qu’elle éprouvait une grande anxiété d’être dans une pièce où elle ne connaissait personne. «Je passe tout de suite en mode collégial maladroit», confesse-t-elle. La fondatrice d’une entreprise de biotechnologie qui vient de recevoir un financement de série A a avoué qu’elle se cache dans la salle de bain lors de conférences, «généralement parce que je pleure». Un ancien banquier de Wall Street qui dirige maintenant une startup technologique prospère doit «prendre des bêta-bloquants pour parler en public».
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Et puis il y a moi. Je suis un ermite par nature, un introverti extrême, plus à l’aise à la maison avec mes enfants, mes chats et ma cuisine que de vendre à une pièce. Je l’admets: animer des réunions et prononcer des discours m’intimident et m’épuisent. Quand je prends l’avion pour rencontrer un client potentiel ou pour donner une conférence, je prends tellement de Xanax anti-anxiété que je suis à peine conscient. Je gère mes flux de médias sociaux très étroitement, en faisant juste assez pour me garder dans le match. Pourtant, je possède et dirige une entreprise prospère dans laquelle je suis le principal moteur des ventes.
«Se cacher dans la salle de bain» est devenu mon raccourci pour pirater et simuler ma façon d’apparaître comme un homme d’affaires prospère typique. Compte tenu de mes inclinations naturelles, je me cachais presque tout le temps. Je choisissais rarement de quitter ma maison. Mais aussi étendu que soit mon réseau en ligne, je ne pouvais pas soutenir une entreprise de cette façon. J’ai donc appris à sortir, à construire des stratégies et des astuces qui apaisent mes angoisses et mon introversion pendant que je suis à un rassemblement professionnel ou à une réunion avec un client, puis à créer du temps à la maison pour me ressourcer, être seul et faire le travail.
Je me battais pour avoir besoin de me cacher dans la salle de bain. Je pénétrais dans une foule immense, paniquais devant le nombre d’étrangers et me dirigeais immédiatement vers la salle des dames. Mais au fil du temps, j’ai appris que j’avais souvent besoin d’un instant pour me réinitialiser pendant une journée de travail chargée. Maintenant, je sais que c’est bien de prendre un moment pour respirer. Ensuite, je mets du rouge à lèvres, je me regarde dans le miroir et je me dis: Tu peux le faire. Allez-y.
Devenir mon propre type d’entrepreneur
Quand j’étais enfant, j’ai dit à tout le monde: “Je veux être un magnat des médias.” J’avais une photo de la célèbre patronne de Paramount, Sherry Lansing, sur le mur de ma chambre. J’ai écrit mon article d’économie de 10e année sur l’histoire intérieure de la candidature de Barry Diller à la propriété d’Universal Studios. Et parce que j’ai eu la chance de grandir pendant les années Clinton, quand les emplois étaient nombreux pour les jeunes de 20 ans, j’étais en bonne voie. Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, j’ai occupé une série d’emplois de haut niveau dans le monde du marketing et j’ai même été reconnu dans une liste nationale «30 moins de 30 ans».
Il y avait un problème: secrètement (ou peut-être pas si secrètement), j’étais misérable. J’ai essayé de nombreux personnages différents et adopté d’innombrables mécanismes d’adaptation ad hoc, mais rien n’y fait. Je torpillais mon succès à chaque tour. J’ai trop bu pendant les happy hours au bureau et j’ai mal agi. Mon poids montait et descendait constamment alors que je rebondissais entre les crises de boulimie et à peine manger. J’étais anxieuse presque tous les jours et j’avais de fréquentes crises de panique. Assez souvent, j’étais tellement déprimé que j’ai appelé des malades au travail et je me suis caché au lit toute la journée.
Lors de mon dernier emploi, on m’a demandé de démarrer un département à partir de zéro, et j’étais trop fier, anxieux et myope pour trouver des alliés. Finalement, le bureau de New York a essayé de me faire virer. Cette fille s’est-elle levée et s’est-elle battue comme une héroïne courageuse dans un roman? Non elle n’a pas. Elle a pleuré dans la salle de bain et a commencé à travailler à domicile aussi souvent qu’elle le pouvait.
Lorsqu’elle a finalement démissionné et commencé à travailler à la pige, elle est devenue une entrepreneure accidentelle qui se concentre davantage sur la création de temps pour la vie que sur la création de millions.
Je dirige une entreprise appelée Women Online. Nous sommes une agence de marketing à impact social avec pour seule mission de créer des campagnes qui mobilisent les femmes pour le bien social. J’aime dire que nous sommes petits mais puissants; même si nous avons moins de 10 personnes – et sommes virtuels à ce sujet – nous aidons les plus grandes organisations du monde avec la stratégie numérique. Par exemple, nous avons aidé la campagne du président Obama à atteindre les blogueurs maman et à les envoyer aux urnes; nous avons créé des outils numériques qui ont inspiré les familles américaines à découvrir et à soutenir le travail de Malala Yousafzai et des Nations Unies, tous deux en mission pour éduquer les filles dans le monde entier.
Au cours de la dernière décennie, j’ai bâti une vie qui me permet de gagner suffisamment d’argent et de trouver juste assez de reconnaissance sans me rendre fou et sans sacrifier mon soi-même. J’ai appris à jouer de mes forces et à nourrir mon introversion, en me concentrant moins sur le résultat à long terme du «succès» et plus sur le quotidien. Aujourd’hui, grâce à la façon délibérée dont j’ai organisé mon entreprise, je peux littéralement être aux Nations Unies un jour et à la maison avec les garçons creuser dans la terre le lendemain. Les jours où je suis au bureau d’un client pour lancer de nouvelles affaires ou prononcer un discours, vous me trouverez probablement dans la salle des dames entre les sessions.
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Chaque jour, je fais beaucoup de pauses et de temps pour moi, même si ce n’est que cinq minutes dans une pièce calme. Bien sûr, ce mode de vie meilleur des deux mondes a un prix. Cela a signifié des sacrifices, moins de succès que certains pairs et un chemin plus lent. Mais c’est ma version du succès, et je l’adore.
Le moment aha est venu quand j’ai appris à redéfinir ma vision du succès. L’ancienne vision était un magnat des médias. Ma nouvelle vision était moins centrée sur une notion lointaine de réussite atteinte. J’ai échangé «un jour» contre «aujourd’hui». Pour moi, c’est le choix d’être un entrepreneur ermite: un terme principalement ironique que j’utilise pour décrire mon choix de travailler principalement à la maison dans mon pantalon de yoga.
Et si vous deveniez le genre de succès que vous vouliez être? Et si vous pouviez profiter de chaque jour de votre vie professionnelle? Et si vous arrêtiez tout ce réseautage? Et si vous distilliez le développement de votre entreprise au strict minimum tout en réussissant à faire croître votre entreprise ou vos revenus? Et si au lieu de sortir, vous pouviez simplement y rester?
La bonne nouvelle est que vous pouvez apprendre et mettre en pratique les compétences dont vous avez besoin pour obtenir une version du succès qui vous convient et gagner suffisamment d’argent. Et je vais vous donner des stratégies et des outils concrets de développement de carrière et de gestion pour y arriver.
Ces stratégies commencent par définir une vision et développer des objectifs réalistes qui satisfont tous vos besoins, même si cela signifie accepter une carrière plus modeste ou une trajectoire de croissance plus lente. Ensuite, gérez vos objectifs de manière à permettre un style de vie agréable et “ermite”. Pour maximiser votre impact avec le moins de temps possible, vous vous créez une niche professionnelle et une empreinte numérique solides. Si vous possédez une petite entreprise ou travaillez en indépendant, vous fixez un prix légèrement supérieur à celui du marché. Vous déterminez le bon client, la bonne combinaison de projets ou le type de travail qui vous laisse le temps dont vous avez besoin. Peu importe où vous travaillez, vous créez pour vous une franchise professionnelle à long terme qui vous assure de futurs emplois, des concerts indépendants et des opportunités commerciales ainsi que davantage de temps libre à l’avenir. Vous vous engagez dans un réseau intelligent à fort impact et n’assistez qu’à quelques conférences stratégiquement sélectionnées. Vous suivez votre flux de travail et définissez votre travail plus attentivement pour protéger votre temps pour la famille, les amis et vous-même. Et enfin, vous recalibrez les attentes avec les patrons, les conjoints, les membres de la famille et autres.
En tant que propriétaire d’entreprise et entrepreneur aux prises avec de graves problèmes de santé mentale, je me suis souvent retrouvé caché dans la salle de bain. Nous y sommes tous allés, mais peu d’entre nous en parlent. Mais être un introverti réussi fait partie intégrante de ces émotions qui sont l’occasion d’acquérir des connaissances et de les faire fonctionner pour vous, au lieu de conduire votre travail.
Comme le dit mon amie Kim Leary, M.D., professeure agrégée à la Harvard Medical School, “pensez à ce que vous abandonnez si vous n’êtes pas à l’écoute de vos émotions.” La vie serait en effet terne et grise, et vous pouvez utiliser cette anxiété pour vous aider dans votre carrière, pas lui nuire.
Maintenant que j’ai réalisé que mon anxiété fait partie de qui je suis, et que, plutôt que de la combattre tout le temps, j’embrasse ce qu’elle me donne, comme d’excellentes aptitudes relationnelles, de l’empathie et de la motivation. J’aime penser mon anxiété et je suis un partenaire commercial, négociant fréquemment, parfois argumentant, mais créant souvent un excellent travail.
En fin de compte, se cacher dans la salle de bain signifie s’occuper sans relâche des soins et de l’alimentation de votre entier étant. Cela signifie renforcer vigoureusement vos limites personnelles, même lorsque d’autres vous poussent à croître plus rapidement ou à gagner plus d’argent. Vous n’obtiendrez pas de récompenses pour faire progresser lentement votre carrière ou votre entreprise, ou pour profiter de votre vie. Vous ne serez pas présenté dans les magazines, et vous ne participerez probablement pas à des conférences. Pire encore, tout le monde dans votre vie, de votre comptable à votre graphiste ou même à votre conjoint, remettra en question votre stratégie. Ce n’est pas sexy de se développer lentement. Mais les professionnels de l’ermite connaissent la vérité: c’est mieux. Engagés dans ce qui les rendra heureux à long terme, ils font ce qu’il faut pour rester à la maison et rendre chaque jour riche, significatif et épanouissant.
Tout cela peut sembler irréaliste, mais les professionnels à succès que j’ai interviewés pour mon Forbes Les podcasts partagent tous une chose en commun: ils ont réussi à intégrer le travail avec passion et intérêt personnels. Certains, comme moi, sont des introvertis extrêmes – ils ont de l’anxiété sociale et détestent voler. Ces hommes et ces femmes ne suivent pas les règles traditionnelles. Ils ont établi leurs propres règles et perfectionné leurs compétences en conséquence. Vous pouvez également.
Se pencher est super, mais tout le monde ne peut pas se pencher tout le temps. Cela nous rend trop fatigués. Ce n’est pas non plus si amusant. Plus de plaisir est de se débrouiller tout seul pendant des heures, juste en pensant et en faisant – s’engager dans ce que l’investisseur Paul Graham appelle «un temps riche, solitaire et germinatif». Il peut s’agir de ramener vos enfants à l’école tous les jours ou de prendre soin de vos parents vieillissants. Cela peut être bricoler dans votre jardin ou cultiver d’autres passe-temps. Le sale petit secret de la réussite est que vous pouvez développer votre entreprise, bâtir votre carrière et faire le travail que vous aimez tout en laissant de la place à des intérêts extérieurs. Vous pouvez passer plus de temps à la maison et réduire au minimum les voyages, le réseautage et les programmes parascolaires.
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Du livre Se cacher dans la salle de bain: feuille de route d’un introverti pour sortir (quand vous préférez rester à la maison). Copyright © 2017 par Morra Aarons-Mele. Reproduit avec la permission de Dey Street Books, une empreinte de HarperCollins Publishers.

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