Comment les femmes progressent dans les affaires

La nouvelle arène pour les entreprises est construite à partir d’éclats recyclés du plafond de verre.
C’est un espace accueillant pour les femmes entrepreneurs, où règnent collaboration, consensus et diversité. Une grande partie est virtuelle, car de plus en plus de femmes choisissent de faire des affaires en ligne. Le nombre de femmes fondatrices et propriétaires a considérablement augmenté ces dernières années, et l’impact des entreprises avec des femmes à la tête est important en termes de revenus et d’embauche.
Un rapport de 2018 de la SCORE Association, qui fournit un service de mentorat gratuit aux propriétaires de petites entreprises, montre que les entreprises appartenant à des femmes ont augmenté de 45% – cinq fois plus vite que la moyenne nationale – de 2007 à 2016, représentant 39% des 28 millions de petites entreprises américaines, employant près de 9 millions de personnes et générant plus de 1,6 billion de dollars de revenus.
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Betsy Dougert, directrice des communications de SCORE, déclare: «Nous suivons les directives de la Small Business Administration qui définissent les petites entreprises comme des entreprises comptant moins de 500 employés et moins de 10 millions de dollars de revenus. SCORE classe également les entreprises de 0 à 4 employés comme des micro-entreprises. La grande majorité de nos 350 000 clients et plus sont des propriétaires de micro-entreprises…. L’entreprise moyenne commence avec 5 000 $ ou moins en capital. »
«Le rapport 2018 sur la situation des entreprises appartenant à des femmes» d’American Express, couvrant la période 2007 à 2018, révèle que les femmes dirigent 40% des entreprises de toutes tailles – une augmentation de 58% – et emploient 9,2 millions de personnes, avec des revenus de 1,8 billion de dollars. Les femmes de couleur représentent 64% des startups, les Afro-Américains en tête, suivis des Latino-Américains et des Américains d’origine asiatique.
American Express attribue l’essor de l’entreprenariat féminin à la fois à l’opportunité et à la nécessité. Les femmes interrogées par SCORE mentionnent quatre motivations majeures: avoir l’expérience nécessaire pour démarrer une entreprise prospère, une préparation financière, suivre une passion et désirer de la flexibilité dans leur vie.
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Des femmes de tous âges lancent des entreprises. Alors que la majorité – 76% dans le rapport de SCORE et 65,5% dans celui d’American Express – ont entre 35 et 64 ans, les milléniaux et les seniors font également leur marque.
Bien que la plupart trouvent des entreprises dans des secteurs comme la vente au détail, les soins de santé, l’éducation, les arts, les voyages, les services alimentaires, le marketing et d’autres services professionnels, certains choisissent des domaines traditionnellement masculins comme la construction et la fabrication. Alors que les femmes qui créent des entreprises dans les STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) sont encore rares, cela change grâce à un coup de pouce de deux projets de loi promulgués en 2017, la loi sur l’autonomisation des femmes en entrepreneuriat et la loi sur les femmes INSPIRE.
Dougert souhaite que les femmes entrepreneurs dans tous les domaines sachent que les 10 700 mentors bénévoles de SCORE sont à leurs côtés à chaque étape du processus. “Nous sommes là pour la vie de votre entreprise”, dit-elle, ajoutant que “toutes les ressources sont gratuites car elles sont prépayées avec vos impôts”.
Les femmes entrepreneurs modernes sont issues de forces féminines telles que le réseautage efficace, l’empathie et un état d’esprit holistique inclusif pour s’attaquer à des problèmes aussi universels que l’avenir de la Terre et aussi personnels que les défis quotidiens d’être une femme. Certains croient même que la maternité, qui a autrefois détourné des carrières vers la «piste de maman», les rend plus productives en affaires.
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Futuriste, économiste et auteure pionnière, Hazel Henderson voit cela comme un grand moment pour les femmes entrepreneurs: «L’un des avantages des femmes est maintenant que nous sommes très douées pour improviser, et nous avons appris qu’il existe toutes sortes de niches, que il n’est pas nécessaire d’être une grande organisation puissante et bien capitalisée pour fournir un bon service. »
Henderson, experte autodidacte avec quatre doctorats honorifiques et plusieurs best-sellers à son actif, a conseillé des agences gouvernementales, dont la National Science Foundation. Passionnée par «la construction d’un avenir vert, propre et riche en connaissances», elle a fondé son entreprise, Ethical Markets Media, en 2004, à l’âge de 72 ans. «Je m’amuse beaucoup», dit-elle. «Nous sommes une entreprise médiatique mondiale typique basée sur Internet, exploitée à partir du garage de ma maison.» Sa maison de St. Augustine, en Floride, possède également un studio à partir duquel elle diffuse une série télévisée et la distribue aux écoles de commerce et aux bibliothèques publiques du monde entier.
Ayant grandi dans une famille britannique typique, Henderson a remarqué la façon autoritaire dont son père PDG gérait l’argent, gardant sa mère intelligente et compétente à la maison et à court d’argent. Plus tard, étudiant la théorie économique, elle a vu la même pensée patriarcale dans les textes sur lesquels la plupart des gestionnaires financiers s’appuyaient: une vision étroite du risque de marché et du risque de taux d’intérêt, ignorant les risques à grande échelle comme l’inégalité des revenus, le changement climatique et les pénuries d’eau.
Elle enseigne aux gestionnaires financiers à abandonner les actifs de combustibles fossiles bloqués, à réaliser les avantages de ce qu’elle appelle «la finance éthique du biomimétisme, faire fonctionner votre entreprise selon les principes de la nature» et agir dans le meilleur intérêt non seulement des actionnaires mais aussi des parties prenantes – employés, clients, la communauté et la planète. Ethical Markets Media opère en tant que société B socialement responsable et suit des milliards de dollars d’investissements dans les secteurs verts du monde entier.
Henderson dit que la vision globale vient facilement aux femmes entrepreneurs: «Les femmes relient tous les points.… Presque toutes les entreprises tournées vers l’avenir, examinant tous ces problèmes et comment les transformer en opportunités positives, ont tendance à être dirigées par une femme.»
Elle conseille aux femmes qui démarrent une entreprise: «Ne prenez pas d’investissement extérieur à moins que vous en ayez absolument besoin», et même dans ce cas, «Assurez-vous que les investisseurs sont totalement alignés sur vos valeurs et comprennent votre plan d’affaires dans ses buts et objectifs à long terme.

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«Les femmes relient tous les points.… Presque toutes les entreprises tournées vers l’avenir… ont tendance à être dirigées par une femme.»

Élever une famille est un objectif à long terme pour de nombreuses femmes, dont Sarah Lacy, une journaliste intrépide de la Silicon Valley, une entrepreneure Internet et une mère célibataire. Elle a lancé sa première entreprise, PandoMedia, un site de journalisme d’investigation couvrant l’industrie des technologies, en 2011, alors qu’elle était en congé de maternité de son poste de rédactrice en chef chez TechCrunch.
Lacy a découvert que la maternité faisait d’elle une meilleure entrepreneure ainsi qu’une meilleure version d’elle-même. Dans son livre de 2017 Un utérus est une fonctionnalité, pas un bug elle écrit: “Il y a quelque chose de libérateur à se rendre compte que posséder sa maternité pourrait apporter autant d’avantages dans la vie publique que de le refuser.”
Le livre relate comment les femmes abattent le «mur maternel» de longue date, la croyance des cadres masculins selon laquelle les femmes peuvent être de bonnes gestionnaires ou de bonnes mères, mais pas les deux. Élevée par une mère qui a différé sa carrière, croyant qu’elle “ne pouvait pas être une mère parfaite et une enseignante parfaite en même temps”, Lacy admet qu’elle a, elle aussi, longtemps adhéré à ce mythe, mais se rend désormais compte que “la la plupart des entrepreneurs qui réussissent se mettent au travail. »
«Je suis arrivée dans les salles de rédaction et je travaillais dans des environnements à prédominance masculine, et chaque manager que j’avais, homme ou femme, a réussi à crier», se souvient-elle. «Ce n’est qu’après être devenue mère que j’ai réalisé que gérer les gens en hurlant est un très bon facteur de motivation à court terme, mais c’est un très mauvais facteur de motivation à long terme et une très mauvaise façon de construire une culture.
«Quand vous avez un enfant, les cris et l’intimidation ne fonctionnent pas. Vous ne pouvez pas dire à un enfant de 2 ans que vous allez le licencier s’il ne reçoit pas de formation sur le pot. ”
Elle croit que la maternité améliore les traits féminins universels comme le leadership collaboratif, l’empathie, la recherche de consensus, l’écoute active et le multitâche compétent. Pour diriger efficacement, dit-elle, «il faut vraiment apprendre à rencontrer les gens là où ils se trouvent, comment être empathique, comment comprendre ce qui va les motiver, comment comprendre pourquoi ils sont coincés où ils sont et gérer tout le monde différemment, de la même manière que vous élevez vos enfants différemment. ”
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L’importance de la fraternité – «une femme à la fois s’opposant à un environnement hostile, et nous tous la soutenant» – est un thème qui traverse le livre de Lacy. En 2017, elle a lancé sa deuxième entreprise, Chairman Mom, qu’elle décrit comme «une plate-forme par abonnement où les femmes qui travaillent dur peuvent s’entraider pour résoudre les problèmes les plus difficiles auxquels elles sont confrontées».
Le désir de défendre les femmes «invisibles» a inspiré l’ancienne dirigeante d’IBM Sharon Hadary, Ph.D., à fonder le Centre à but non lucratif pour la recherche commerciale des femmes en 1988. À cette époque, note-t-elle, les entreprises appartenant à des femmes étaient perçues comme petites, pas axé sur la croissance et ne créant ni emplois ni revenus.
Son équipe de recherche, basée dans la région de Washington, D.C., a cherché à identifier ce dont les femmes avaient besoin pour développer leurs entreprises et “ pour montrer que les femmes propriétaires d’entreprises dirigeaient en fait des entreprises de taille qui contribuaient à notre économie ”, dit-elle. “Dans notre premier communiqué de presse, le principal était,” Les entreprises appartenant à des femmes emploient plus de femmes aux États-Unis que Fortune 500 le font dans le monde entier. »
Cette révélation a conduit Hadary à apparaître sur ABC Bonjour Amérique, qui, à son tour, a conduit à une vague d’appels téléphoniques demandant d’acheter le rapport de recherche qu’elle avait mentionné dans l’émission. «Les entreprises en ont pris note et les législateurs en ont pris note», se souvient-elle. Le maillon suivant de cette chaîne de soutien était de 10 millions de dollars que Wells Fargo a prêté à des femmes entrepreneures l’année suivante.
Dans le livre Comment les femmes dirigent, co-écrit avec Laura Henderson et publié en 2013, Hadary décrit huit stratégies de réussite que les femmes peuvent utiliser pour embrasser leurs forces, se défendre et concevoir leur propre carrière. Elle dit: «Aujourd’hui, en regardant autour de moi, ce qui m’inspire, c’est que tant de femmes disent:« Oui, je peux! »»

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“Aujourd’hui, en regardant autour de moi, ce qui m’inspire, c’est que tant de femmes disent:” Oui, je peux! “”

Hadary veut entendre beaucoup plus de femmes le dire à l’avenir. Elle organise des événements Enterprising Women pour les élèves du secondaire afin de se concentrer sur les STEM, de parler avec des propriétaires d’entreprise dans des domaines connexes et d’apprendre à se présenter professionnellement. «Nous devons nous assurer que nous les aidons à voir… qu’ils peuvent prendre le contrôle de leur vie et de leur destin et qu’ils ont les compétences et les connaissances nécessaires pour le faire», dit-elle.
Mina Shah, anciennement formatrice de haut niveau au sein de l’organisation de Tony Robbins, inspire confiance aux femmes adultes à travers un programme d’un an de réunions mensuelles de Mina organisées par 300 sections dans 52 pays. À travers des discussions de groupe et en se tenant mutuellement responsables des actions, les participants travaillent à apprendre leur valeur, puis à revendiquer leur valeur.

MAGDA HERNANDEZ
Dans son discours TEDx, «What Happens When Women Stop Believing the Lies», la conférencière motivatrice basée à Miami encourage les femmes à se libérer des mythes sexistes qu’elles ont intériorisés dans la société et la famille ainsi que des «mensonges intimes» qu’elles se disent . «Nous sommes en transition», explique Shah. “Nous arrivons dans un endroit où nous comprenons que c’est OK d’être une femme, c’est OK de parler, c’est OK d’être nous-mêmes, c’est OK de prendre des positions de leadership.”
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Shah dit qu’il était difficile de quitter l’équipe Robbins, où elle avait travaillé pendant plus de quatre ans, aimant son travail, se sentant validée et performante au sommet de son art. Mais sa voix intérieure lui a dit qu’elle avait un autre objectif à remplir. Elle a déménagé en 2012 et a fondé Mina Shah Enterprises l’année suivante, s’autofinançant avec des revenus de conseil. «Les réunions Mina sont rentables de par leur conception», dit-elle. “Je suis fier de dire que nous avons été rentables depuis la première année et chaque année depuis.”
Chacun de ces entrepreneurs reconnaît que, même si les préjugés inconscients affectent toujours les femmes dirigeantes, les partenariats commerciaux hommes-femmes produisent certains des meilleurs résultats pour toutes les parties concernées. Bien que leur féminisme soit fort, il en va de même de leur désir de faire des hommes des alliés.
Hadary dit: «Surtout en ce qui concerne l’accès au capital, jusqu’à ce que les hommes fassent partie de la solution, nous aurons toujours des défis.»
Lacy mélange ses rôles de PDG avec la maternité de son fils, Eli, et de sa fille, Evie, avec l’aide de leur père (son ex-mari amical) et de son petit ami solidaire. Elle croit beaucoup au réseautage et à l’établissement de relations avec des collègues des deux sexes. «Si je n’avais pas passé 20 ans à nouer des relations et à établir des relations de confiance avec de très bons hommes dans cet écosystème, je n’aurais jamais dépassé le bloc de départ en tant que fondatrice», dit-elle.

“Les cent prochaines années seront appelées le rachat féminin.”

Dans son livre, Lacy cite Andy Dunn, ancien PDG de la société de vêtements pour hommes Bonobos et l’un des premiers investisseurs du président maman, disant: «Les cent prochaines années seront appelées la prise de contrôle féminine. Et par «prise de contrôle», je ne veux pas dire «Courez pour les collines, les gars!» Je veux dire «Votre vie sera améliorée par l’ascendance des femmes.» »
Mettant en garde contre de trop accrocher au genre, Shah met l’accent sur la promotion du respect mutuel avec chacun. «Les femmes se concentrant sur leur propre confiance en elles-mêmes, leur propre vie, la façon dont elles se présentent, est vraiment ce qui va faire avancer l’aiguille pour tout le monde», dit-elle.
“Les hommes vraiment matures savent que ce dont la planète a besoin maintenant, c’est que les femmes soient en partenariat totalement complet”, dit Henderson. “Et peut-être pour diriger pendant un certain temps.”
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Cet article a été initialement publié dans le numéro d’été 2019 du magazine LadiesBelle I/O.

Moyens Staff
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