Comment les hommes peuvent aider les femmes à lutter contre l’inégalité entre les sexes

Cette histoire ne va pas commencer par définir ou décrire ce que signifie être un «allié masculin» pour les femmes sur le marché du travail. Il commencera par clarifier ce qu’il n’est pas.
Un allié masculin n’est pas un super héros. Il ne porte certainement pas de cape ou de ruban annonçant sa contribution à une cause. Un allié masculin ne devrait pas être applaudi car il ne le fait pas tout ça le mériter. Être un allié masculin n’est pas une chose très difficile à faire. Cela nécessite de petits efforts et de fortes doses d’empathie.
Nous imaginons souvent la discrimination sous ses formes les plus laides, et pour une bonne raison: la discrimination que nous voyons dans les gros titres est généralement grossièrement inacceptable. Mais la réalité est que ces questions sont généralement fondées sur une fondation de pratiques institutionnelles plus petites qui créent un terrain de jeu inégal. Les femmes sont généralement confrontées à de légers biais et inégalités. Il existe également en dehors du bureau traditionnel. Les entrepreneurs et les pigistes n’y sont pas à l’abri. Ce n’est pas parce que vous ne le voyez pas qu’ils ne le ressentent pas. Ce n’est pas parce que vous n’y pensez pas que vous ne le perpétuez pas.
Je suis probablement tombé dans la catégorie d’une grande partie de la population d’hommes qui voudraient se considérer comme des alliés des femmes sur le marché du travail. Mais une bonne règle de base pour vous rappeler est que vous ne pouvez probablement pas prétendre être quelque chose si vous n’êtes pas en mesure d’articuler ce que cela implique. Condamner les pires coupables du sexisme est une tactique minimale. J’ai collaboré avec et travaillé pour et aux côtés de nombreuses femmes. Évidemment, ma carrière a bénéficié du croisement avec tant d’entre eux.
Et pourtant je me demande. Ai-je fait autre chose que sympathiser passivement avec les préjugés omniprésents qu’ils pourraient avoir à assumer à divers moments de leur carrière? Que pouvais-je faire de plus?
Pour le savoir, j’ai lu la recherche et parlé à des femmes (sur et hors dossier) dans différentes industries ainsi qu’à des femmes expertes en la matière. J’ai posé des questions, écouté et pris des notes. Cette histoire divisera ce que j’ai appris en quatre grandes catégories: les perceptions (réelles et imaginaires), les circonstances, le mentorat et les murs défensifs. Aucun n’est universel pour chaque homme, femme ou environnement de travail. Mais ils sont communs et il y a des preuves anecdotiques et statistiques derrière chacun d’eux.
Si le ton de cet article implique qu’il s’adresse aux hommes, c’est uniquement parce que je pense qu’il est possible que de nombreuses femmes soient déjà parfaitement conscientes de la plupart des sujets abordés ici. Cette histoire concerne la conscience. La meilleure excuse qu’un homme puisse prétendre est d’être inconsciente de la façon dont il pourrait lutter contre l’inégalité entre les sexes tout en naviguant dans sa propre carrière mouvementée.
Il s’agit d’un exercice pour commencer à éliminer cette excuse.
Perceptions (réelles et imaginaires)
Le succès est une question de confiance, non? Assaut dans une réunion ou une entrevue et posséder la chambre. Ces clichés sont basés sur des perceptions. Nous essayons d’être perçus comme compétents. Nous essayons de dégager des qualités de leadership.
Mais les perceptions sont délicates, car nous ne pouvons pas les contrôler. La femme confiante en milieu de travail a une histoire d’être perçu comme autre chose; «Autoritaire», «laiton» ou «froid».
L’idée de modestie perçue est venue avec la plupart des femmes à qui j’ai parlé. Sarah Kessler est l’auteur de Gigged: la fin de l’emploi et l’avenir du travail, sur la croissance rapide du travail indépendant et des carrières sans salaire. “Si vous êtes un pigiste professionnel créatif, vous promouvoir ou être une marque personnelle est un gros problème”, dit Kessler. «Les femmes ont tendance à être plus modestes.»
Mais les femmes ne sont pas génétiquement prédisposées à penser de cette façon. Ces impulsions proviennent d’expériences sociétales qui leur disent de se méfier de leur perception. “J’ai parlé à beaucoup de chercheurs qui m’ont parlé de l’idée de la double liaison”, explique Jeannie Yandel, co-animatrice du podcast Tactiques de combat pour votre lieu de travail sexiste. Si elles sont trop affirmées, les femmes sont souvent considérées comme autoritaires, ou pire. «Mais si vous n’êtes pas suffisamment affirmatif ou trop gentil, vous êtes perçu comme une poussée ou n’ayant pas de qualités de leadership», ajoute Yandel.
“Quelque chose qu’une femme dit pourrait être interprété comme se vanter ou interprété différemment que si un homme le disait”, note Kessler. Un rapport interne de Hewlett Packard a révélé que les femmes ne postulent à un emploi que si elles satisfont à 100% des qualifications alors que les hommes postuleront si elles satisfont à 60%.
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Alors, où un homme peut-il écorcher ces perceptions s’il veut que ses collègues féminines ou ses pairs réussissent? Ground Zero pourrait être la salle de réunion. C’est un cadre où les idées sont mises en œuvre, où les projets commencent. «C’est un endroit où, dans l’ensemble, il est plus acceptable d’être coupé. C’est un endroit où il est plus facile pour quelqu’un de construire votre idée et d’obtenir du crédit pour elle », explique Yandel. Apporter timidement une idée lors d’une réunion revient presque à donner à quelqu’un de plus fort un crédit.
Tout le monde veut gravir les échelons du succès, mais voler des idées ou du crédit est toujours une mauvaise décision. Le point de rendez-vous est la productivité, et vous pourrez rarement mettre en œuvre une idée avec la rigueur de la personne qui l’a conçue. Mais l’expérience nous montre que les hommes sont plus susceptibles de faire cela aux femmes. Peut-être inconsciemment, ils estiment qu’une femme est moins susceptible de les interpeller.
Les solutions sont simples. Assurez-vous que le crédit va dans la bonne direction. Vous n’avez pas besoin d’être en position de pouvoir pour ce faire. «La reconnaissance des collègues est toujours bonne», explique Kessler. Vous pouvez également vous vanter d’une femme que vous connaissez pour faire du bon travail, mais qui se tapote rarement le dos. Ce n’est pas nécessairement l’insécurité qui l’empêche de vanter ses propres idées; c’est une forme d’auto-préservation. Ouvrir l’environnement pour que ses talents soient reconnus peut aller très loin.
Ce n’est pas de la charité. C’est de la décence. Les perceptions peuvent être paralysantes. Ils ralentissent les gens. Ils sortent de l’argent des poches des gens. Je suis un rédacteur indépendant, et je n’ai jamais discuté publiquement de mon anxiété constante avec la façon dont mes rédacteurs me perçoivent, non pas par anxiété sociale, mais parce que, sans salaire ni contrat, ils tiennent ma capacité de gagner entre leurs mains . Vous pourriez être choqué au moment où j’ai passé trois épreuves à lire les plus petits e-mails pour éviter de tomber sur un certain nombre de façons. En tant qu’homme, c’est en grande partie une réaction excessive de ma part. Mais l’histoire et la recherche montrent que ces précautions ont souvent été nécessaires pour les femmes.
Il ne faut pas du courage pour se promouvoir soi-même.
Conditions
L’égalité n’est pas aussi simple que de traiter tout le monde de la même façon. Parfois, il s’agit d’accorder une attention égale à la situation de chaque personne.
Brittany Cobb est la fondatrice et PDG de Flea Style, une marque de style de vie basée à Dallas qui représente les fabricants et les petites entreprises, qui, au cours des neuf dernières années, est passée d’une foire commerciale semestrielle à travers le Texas pour inclure la populaire brique et- plates-formes de mortier, de commerce électronique et de podcast.
Cobb est, selon toute définition typique, un succès, et elle inclurait sa fille de 6 ans et son fils de 4 ans dans sa propre définition.
«Mon mari et moi dirigeons nos propres entreprises, et la mienne est beaucoup plus compliquée et prend du temps, et pourtant je fais toujours tout à la maison», me dit Cobb. Pour être claire, Cobb dit que ses responsabilités parentales démesurées sont quelque chose qu’elle choisit d’assumer. Il est dangereux de supposer que les femmes sont ou devraient être les principales gardiennes des enfants, mais personnellement, Cobb se retrouve à préparer tous les déjeuners, à acheter tous les cadeaux de Noël et à emmener les enfants à l’école.
Il y a de grandes mamans et de grands papas, mais les pères sont rarement honteux d’avoir accordé une grande priorité à leur carrière comme les mères. Cobb l’appelle culpabilité de maman. “Mon mari n’a pas la culpabilité de papa,” elle dit. “Ce n’est pas une chose. Je pense que c’est le cas pour beaucoup d’hommes. ”
Inverser ces stéréotypes peut sembler trop important pour une seule personne, mais des moyens concrets de prendre en compte les circonstances de chaque femme individuelle sont d’être conscients de l’horaire. Flea Style prend de l’expansion depuis des années, et cette croissance a entraîné des rencontres avec des prêteurs, des comptables, des équipes de construction, des avocats et des collègues entrepreneurs. «Beaucoup de temps, les hommes peuvent simplement se retrouver pour boire un verre après le travail ou aller à ces dîners de boujee», explique Cobb. «Et je peux faire en sorte que cela fonctionne de temps en temps, mais je ne peux pas simplement faire un caprice. Donc, être attentif à la distance que vous prévoyez [would go a long way]. ”
Les rencontres en dehors du bureau peuvent être beaucoup moins accessibles aux femmes, et cela va bien au-delà de facteurs comme la maternité. «Beaucoup de ces rassemblements prétendument informels excluent souvent les femmes», a déclaré Ruchika Tulshyan, auteur de L’avantage de la diversité: corriger les inégalités entre les sexes en milieu de travail.
Hé, tu veux prendre quelques verres à 17 h?»Est rarement demandé avec l’intention de discuter du travail. C’est généralement juste une tentative de souffle, mais cela ne signifie pas que l’avancement professionnel ne sort jamais de cette chose. Les relations se forgent autour d’une série de «quelques verres». Les nouveautés sur Netflix ou la façon dont l’équipe de football locale joue ne remplissent que beaucoup de conversations. Le travail est le terrain d’entente que partagent les personnes qui travaillent ensemble. Finalement, les idées sont discutées.
Personne ne vous dit avec qui passer votre temps personnel ou votre heure de déjeuner, mais si les collègues avec qui vous êtes en dehors du bureau sont presque exclusivement des hommes, cela suggère quelque chose, que vous l’ayez remarqué ou non. Exclure des gens est un acte passif, dont vous n’êtes peut-être pas conscient, mais cela vaut la peine de vous demander: à quel point aimez-vous vous inviter à quelque chose?
La beauté d’être hors de l’horloge, cependant, est que personne ne détient d’autorité. Vous n’avez pas besoin d’être l’organisateur pour inviter quelqu’un. Vous n’êtes certainement pas obligé d’être le patron. «Tout le monde peut dire« allons déjeuner », dit Yandel.
Les gens suivent le courant. Si vous organisez ou prenez la moindre initiative, vous pouvez créer des expériences plus inclusives. “J’aimerais voir plus d’hommes se lever et dire des choses comme” c’est le troisième rendez-vous que nous avons eu au bar cette semaine, allons-nous prendre le petit déjeuner la prochaine fois? “”, A déclaré Tulshyan. «Les hommes ont beaucoup moins à perdre lorsqu’ils en parlent.»
Mentorat
Il est difficile d’atteindre n’importe quel niveau de réussite dans n’importe quel domaine sans l’aide d’un mentor en cours de route. Ce n’est peut-être pas un titre officiel – je ne pense pas qu’aucun de mes mentors s’appellerait ainsi, mais cela ne signifie pas que je ne prenais pas de notes mentales chaque fois qu’ils faisaient l’effort de partager une partie de leur sagesse.
Le mentorat occasionnel est formidable; pourquoi ne pas partager ce que vous avez appris en cours de route lorsque vous voyez quelqu’un sur le point de vivre les mêmes expériences? Malheureusement, sur le marché du travail, les hommes ont tendance à encadrer d’autres hommes plus souvent que les femmes. Yandel explique que ce n’est pas nécessairement intentionnel. “Il y a des recherches là-bas qui parlent de ce qui se passe lorsque nous avons des sentiments intestinaux envers quelqu’un, et la plupart du temps, les sentiments intestinaux concernent des gens qui sont comme nous”, dit-elle. “Nous ne voyons pas nécessairement le potentiel des personnes qui ne nous rappellent pas une version plus jeune de nous-mêmes.”
Si les hommes occupent plus de postes de pouvoir, plus de sièges aux réunions du conseil d’administration, plus de capitaux dans le financement des startups (tout cela est vrai aux États-Unis) et qu’ils encadrent généralement d’autres hommes, cela crée un cycle. «Je pense qu’un excellent moyen de tendre la main de l’autre côté de l’allée serait d’offrir plus de mentorat, car de plus en plus de femmes prennent le contrôle des entreprises», m’a dit Cobb.
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Il est donc important de mettre fin à cette tendance, mais le mentorat (ou le parrainage) masculin à féminin offre en fait quelques opportunités uniques pour lutter contre l’inégalité entre les sexes. Créer le type de dialogue et de transparence qui permet à vos pairs de poser des questions sur des choses qui ne se présentent pas toujours pourrait être un grand outil pour elles. Yandel suggère à ses auditrices indépendantes d’approcher des hommes qui font un travail similaire et de leur dire les taux de rémunération qui leur sont offerts et de leur demander si elles pensent que c’est un bon taux.
Kessler m’a fait remarquer que les taux de navigation dans YouEconomy peuvent avoir peu de rimes ou de raisons et il est difficile de savoir ce que vaut votre travail. Les employés salariés peuvent plus facilement faire des recherches sur les taux de marché de leurs postes. «Nous vivons définitivement dans une société où parler de notre salaire est impoli, et cela doit changer», déclare Tulshyan.
“Si vous êtes à la réception de ces conversations, répondez à ces questions aussi honnêtement et de manière transparente que possible”, conseille Yandel aux hommes. Les femmes n’ont aucun moyen de négociation pour lutter contre les inégalités salariales si les hommes ne sont pas honnêtes avec elles. Pour eux, ce sont des informations précieuses.
Peut-être que la tendance des hommes à encadrer et à conseiller les hommes semble totalement organique, mais cela signifie que la solution est aussi simple que d’être conscient de ces tendances et d’agir. Au cours des dernières années, nous avons vu divers hommes puissants défendre leur mauvais comportement en faisant référence au fait qu’ils ont une mère, une femme, une fille ou une sœur. C’est une défense creuse; avoir une mère ou une sœur n’est pas quelque chose dans lequel vous avez le choix, et la façon dont vous traitez votre femme ou votre fille ne dit rien de la façon dont vous traitez les autres.
Cobb suggère qu’il ne devrait pas être scandaleux que les hommes pensent à ces femmes dans leur vie. “Pour ne pas être doux ou quoi que ce soit, mais gardez en perspective, voudriez-vous que votre fille soit traitée de cette façon?”
Nous ferions tous notre possible pour offrir un mentorat honnête aux femmes de notre famille si nous avions la sagesse de leur transmettre. Mais ces femmes que vous aimez pourraient en avoir besoin des hommes dans leurs domaines. Tout le monde est le fils ou la fille de quelqu’un. Faites-vous votre part pour démarrer un meilleur cycle?
Abattez ces murs
Accepter l’idée que l’inégalité entre les sexes existe sur le lieu de travail ne signifie rien si vous ne pouvez pas en parler avec un esprit ouvert. L’un des problèmes rencontrés pour ne discuter que des formes les plus flagrantes de sexisme est qu’il met un poids beaucoup plus lourd sur ce qui pourrait être un dialogue productif sur les fléaux et les biais. Nous avons discuté d’une poignée d’actions simples que vous pouvez prendre et qui semblent probablement raisonnables. Mais ce qui est particulièrement important, c’est que vous considérez ces conseils comme raisonnables quand ils sont venant d’une femme. Aurez-vous la même réaction lorsqu’une collègue vous en parlera spécifiquement? «Je sais que l’idée d’être appelé est terrifiant», m’a dit Yandel.
“Il est vraiment difficile de ne pas se mettre sur la défensive quand quelqu’un dit essentiellement:” J’ai l’impression que vous faites quelque chose de mal, et j’ai l’impression que vous le faites parce que vous pouvez vous en tirer. “Mais c’est une bonne occasion de s’arrêter et écoutez cette personne et voyez quel genre d’actions vous pouvez entreprendre. Personne n’est parfait. Nous avons tous foiré ça. »
Cela peut sembler effrayant d’être appelé pour quelque chose qui ne vous a même pas traversé l’esprit, mais c’est là que vous devez faire preuve d’empathie. «Il faut énormément de courage aux personnes issues de groupes sous-estimés pour dénoncer les mauvais comportements, surtout si l’autre partie n’essaie manifestement pas de blesser ou de discriminer», a déclaré Tulshyan.
Yandel est d’accord. “Ce n’est pas facile de dire à quelqu’un:” J’ai l’impression que cela m’arrive et j’ai l’impression que vous faites partie du problème “”, dit-elle.
Une femme qui vient à vous avec un problème n’est pas la même chose que d’appeler à votre licenciement. Malheureusement, de nombreuses femmes préfèrent vivre avec la forme de discrimination à laquelle elles sont confrontées que d’être traitées comme si elles brandissaient des fourches ou risquaient d’être étiquetées comme une personne à problème au bureau.
Vous allez devoir écouter, et cela pourrait être plus difficile que vous ne le pensez. En transcrivant les entretiens que j’ai menés pour cette histoire, j’ai remarqué que j’interrompais occasionnellement les femmes à qui j’ai parlé avant qu’elles aient fini de résumer leurs points. Il n’y avait rien d’intentionnel à cela; J’essayais probablement de développer des idées que je pourrais exposer plus tard pour l’histoire, mais c’est toujours une chose incroyablement grossière à faire. Et cela parle de ce que les femmes vivent régulièrement. Je parlais à ces femmes spécifiquement afin de leur permettre de m’instruire sur ces questions et j’ai toujours agi comme si je pouvais entrer et finir leurs points.
Rien de mauvais ne se produit lorsque vous admettez ces choses. C’est en fait le début d’une bonne chose. Un dialogue sans défense résout bien plus de problèmes que vous ne le pensez.
Gardez à l’esprit que les femmes et les personnes de tout groupe historiquement marginalisé peuvent faire face à des formes de discrimination beaucoup plus sévères que celles dont nous avons discuté ici, qui proviennent de personnes occupant des postes de pouvoir. Les taux de rémunération, les pratiques d’embauche, le financement inégal, le congé de maternité non rémunéré et le harcèlement sexuel rampant sont de réels problèmes. Vous pouvez très bien sentir que vous n’êtes pas complices de ces problèmes ou que vous n’êtes pas en mesure de faire autre chose que de sympathiser avec eux. Mais l’inégalité ne s’arrête pas là.
Il y a de quoi être conscient. Il existe de nombreuses réponses concrètes aux biais. Être un allié masculin signifie écouter, comprendre et essayer.
La bonne nouvelle est que ce sont trois choses dont nous sommes tous capables.
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Cet article a été initialement publié dans le numéro d’été 2019 du magazine LadiesBelle I/O.

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