Comment raconter votre histoire

Nous étions dans la mini-fourgonnette. J’avais 12 ans, voyageant vers le nord avec ma famille sur les routes rurales du Minnesota sur le chemin de notre petite cabane de lac pour le week-end.
La scène dans le van était toujours la même. Mon père a conduit et écouté le jeu Twins or Vikings à la radio, ma mère a lu son livre et s’est plainte d’avoir à lire le son du jeu. Moi aussi, je lis depuis mon siège dans la rangée du milieu. Mon frère cadet était assis à l’arrière, écoutant une cassette de Beach Boys, et ma sœur cadette dormait à côté de lui. Chaque trajet, pendant cinq heures, c’était pareil; chacun de nous se taisant tranquillement.
Mais lors de ce voyage particulier, notre silence relatif a été rompu par des éclats de rire spontanés de mon frère.
C’était ennuyeux au début, comme le bruit émis par les petits frères a tendance à l’être. Et puis c’était déroutant; Qu’est-ce qui était soudainement si drôle à propos de «Help Me Rhonda»?

Le mystère a été rapidement résolu quand j’ai réalisé qu’il n’écoutait pas les Beach Boys mais plutôt une cassette que ma mère avait sortie de la bibliothèque – une cassette de narration.
La cassette contenait une dizaine d’histoires, racontées en direct par différents conteurs au National Storytelling Festival. En tant que sœur aînée, c’était mon travail de me désintéresser de tout ce que faisait mon petit frère, mais cela ne pouvait tout simplement pas être ignoré. Son rire était si authentique que nous en voulions tous un morceau. Ma mère a obligé mon frère à retirer la bande de son Walkman, mon père a à contrecœur éteint le jeu et nous avons joué la bande depuis le début pour que toute la camionnette l’entende.
Bien que nous ayons varié en âge, en expériences et en programmes de voyage, nous étions tous également captivés. Nous avons ri jusqu’à ce que nous pleurions pour tout le côté A et la plupart du côté B jusqu’à notre arrivée à la cabine. Nous étions les plus unis dont je me souvienne.
Il a suffi de quelques histoires.
C’était l’un des quelques souvenirs vifs de mon enfance lorsque j’ai été témoin et ressenti l’adhérence qu’une histoire peut avoir sur un individu, la colle qu’elle peut devenir pour un groupe.
Plusieurs années plus tard, j’ai participé et remporté un concours national de narration. Le grand prix a été l’occasion de raconter une histoire au festival même où cette cassette de voyage a été enregistrée. J’ai donc voyagé avec ma mère au National Storytelling Festival à Jonesborough, Tennessee, où chaque mois d’octobre des gens de partout inondent une ville sans feu et se rassemblent sous d’énormes tentes pour entendre des histoires de maîtres conteurs.
Les scrutateurs ne sont pas là pour vendre un produit ou promouvoir un agenda, mais plutôt pour connecter les milliers de personnes qui se faufilent dans ces tentes. J’ai regardé et écouté les histoires des conteurs hypnotiser la foule et j’avais la nette impression que l’impact de la narration allait au-delà de ce qui me semble.
À la fin du festival, ma mère et moi sommes retournés à l’aéroport ensemble. Elle m’a regardé et m’a dit: «Tu peux le faire, tu sais. Vous pourriez être un conteur professionnel. ” Je me moquai d’elle et roulai des yeux, comme c’est la coutume chez les adolescentes. “Oh oui. Je vais raconter des histoires pour le reste de ma vie. Sûr.”
Et même si elle ressent maintenant probablement le besoin de me dire «je te l’ai dit» quotidiennement, j’aime penser que nous avions raison tous les deux parce que, oui, depuis ce moment, les histoires ont été ma vie; ils sont ce que je fais, ils sont ce que je sais, ils sont la façon dont je gagne mon revenu et comment je fais ma différence.
Cependant, la narration que je fais a très peu à voir avec mes histoires et tout à voir avec vous aider à raconter la vôtre.
Et c’est pourquoi je suis ici. En tant que lecteur de SUCCÈS, vous avez sûrement des objectifs similaires à ceux des conteurs qui sont venus dans notre minifourgonnette il y a tant d’années, et vous voulez éliminer les barrières qui se dressent entre vous et vos objectifs. Vous voulez obliger vos clients ou collègues à désactiver tout ce qui les distrait et à faire attention à vous. Vous souhaitez impliquer les gens de manière réelle et significative de sorte que vous vous souviendrez longtemps après la fin de l’interaction.
Tout comme ma famille s’est réunie dans la camionnette pendant ce trajet jusqu’à la cabine, les histoires unissent les équipes, connectent les clients aux marques et comblent les écarts qui nous séparent.
Quand la narration fonctionne le mieux
Une fois, j’ai reçu un e-mail d’une femme qui a utilisé la narration avec beaucoup de succès et voulait m’en parler. C’était une occasion spéciale et elle avait désespérément essayé de garantir des réservations dans un restaurant dans lequel il était impossible d’entrer. Elle pensait avoir tout essayé, mais après m’avoir entendu parler du pouvoir qu’une histoire peut avoir, elle a décidé d’essayer une dernière fois pour avoir une table. Elle a donc appelé le restaurant et a demandé à parler au directeur, cette fois en lui racontant l’histoire de ce qu’ils célébraient et pourquoi le restaurant était si spécial pour eux. “Et nous avons obtenu la réservation!”
Je vous le dis non pas parce que je pense que votre besoin le plus urgent est d’obtenir une table dans un hotspot local, mais plutôt d’illustrer cela lorsque vous avez l’impression d’avoir essayé tout, ce que vous avez probablement manqué, c’est l’histoire. Que vous ayez du mal à amener quelqu’un à comprendre ce qui est vraiment en jeu, ou que vous essayiez de contraindre quelqu’un à faire quelque chose ou à vous choisir, la narration est précieuse dans tous les types de scénarios.
Raconter des histoires et vendre
Si vous êtes en affaires, il est probable que vous souffriez d’un sort peu connu mais alarmant qui affecte les entrepreneurs et les entreprises du monde entier. Je l’appelle le syndrome TTT. TTT signifie «Through the Trees». Vous savez à quel point il peut être difficile de voir toute la forêt (vue d’ensemble) lorsque vous vous concentrez sur chaque arbre individuel (au jour le jour de votre entreprise).
C’est votre travail d’être obsédé par les détails finis de votre travail – de connaître chaque dernière métrique, de manger, de dormir et de rêver les caractéristiques de votre produit ou service, et de ne jamais cesser d’en parler au monde entier. Cependant, à mesure que vous vous enracinez de plus en plus dans les détails, il est facile d’oublier l’image dans son ensemble et, plus important encore, de communiquer ce que cette image signifie pour les autres.
Il y a plusieurs années, j’étais en conférence téléphonique avec un client de rêve potentiel. Elle a posé toutes les questions difficiles, et je me sentais assez bien pour moi d’avoir les réponses à toutes. Je lui ai dit tout ce qu’elle avait besoin de savoir sur le programme et le produit, les livrables et pourquoi j’étais qualifié pour le poste. En raccrochant le téléphone, je ne doutais pas que je l’avais cloué. Je m’attendais à moitié à ce qu’elle m’envoie immédiatement un e-mail pour confirmer que j’avais le poste.
Mais cet e-mail n’est pas venu. Plusieurs jours se sont écoulés et toujours rien, alors j’ai suivi avec un message enjoué – quelque chose à propos de la possibilité de travailler ensemble, et y avait-il autre chose dont elle avait besoin? J’ai essayé d’enterrer toute trace de désespoir dans mon ton optimiste. À ma grande joie, elle a répondu! Mais à ma grande consternation, elle a simplement dit: «J’ai juste besoin de quelque chose… plus…»
De quoi parlait-elle même? Je lui avais tout donné – chaque détail du dernier arbre que je cultivais dans ma forêt de petite entreprise. Après un moment de panique, cela m’est venu. Je ne lui ai pas donné ce dont elle avait le plus besoin: une histoire. Un autre client et ce que l’embauche m’a signifié pour leur succès. Une histoire de résultats.
Je serai honnête. Ce n’est pas toujours confortable de raconter ce genre d’histoires. Dans un effort pour ne pas paraître vantard, il est plus facile de s’en tenir aux faits. Cependant, dans les moments où tout «a du sens» et où ils ne disent toujours pas oui, c’est parce que la logique n’est qu’une partie de l’équation. L’émotion est l’autre partie, plus importante – la partie qui oblige leur dire oui, au lieu de convaincant les faire.
J’ai donc répondu. Cette fois, au lieu de parler de plus d’arbres, je lui ai raconté l’histoire d’un récent appel téléphonique que j’ai eu avec une femme qui m’avait vu parler. Elle a dit que mon message avait transformé son travail en résolvant un problème avec lequel son équipe avait lutté pendant longtemps. J’ai tapé cette histoire, puis j’ai lu et relu mon e-mail avant d’appuyer sur envoyer. Cinq minutes plus tard, j’ai reçu une réponse: “Faisons-le.”
Si jamais vous essayez de vendre – que ce soit un produit, un service ou une idée – et que votre message ne cesse de tomber, il est possible que vous souffriez du syndrome TTT. Prenez du recul par rapport aux fonctionnalités, aux avantages, aux données, aux mesures et à tout ce qui se passe dans votre cerveau toute la journée, et regardez la forêt que vous avez construite. Dis le récit de la valeur que vous avez créée et de la différence que vous faites.
Conte et leadership
La narration ne consiste pas seulement à réaliser des ventes. C’est aussi la clé d’un grand leadership. Les meilleurs leaders sont de grands communicateurs qui captivent les gens. Les communications les plus captivantes sont les histoires. Si vous visez à diriger les masses – ou même une petite équipe – accélérez ces objectifs en racontant de meilleures histoires, plus souvent.
Pensez aux personnes dont vous avez suivi les conseils, dont vous avez imité les voies, dont vous avez accepté les conseils. Pensez aux personnes qui vous ont influencé. Pensez aux personnes que vous avez suivies et pourquoi. C’est probablement une histoire qui y est pour quelque chose. Voici pourquoi:

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La narration établit la crédibilité.

Une exigence de leadership est la confiance – la foi que vous êtes qualifié pour conduire les gens dans la direction qu’ils souhaitent prendre.
Comment établissez-vous cette crédibilité? Comment faites-vous savoir à vos abonnés potentiels que vous êtes le leader dont ils ont besoin? Vous pouvez leur dire votre titre et depuis combien de temps vous avez dit le titre et espérer qu’ils soient impressionnés. Vous pouvez leur donner une liste de réalisations et espérer qu’ils soient impressionnés. Ou, vous pouvez leur raconter une histoire sur ce que vous avez fait pour gagner ce titre ou ce que vous avez fait pendant que vous aviez ce titre et savoir non seulement ils seront impressionnés, mais investi, aussi.
C’est là que les leaders en herbe se trompent souvent. Lorsqu’ils tentent d’établir leur crédibilité, ils pensent qu’une conversation axée sur la quantité l’emporte sur celle axée sur la qualité. Ils optent pour une liste de nombreuses réalisations au lieu de plonger profondément dans un Succès.
Si jamais vous êtes dans la position où vous avez besoin de quelqu’un pour comprendre que vous êtes l’homme ou la femme pour le travail, par tous les moyens, partagez la liste de vos compétences et informations d’identification pertinentes, mais faites-le après avoir raconté une histoire qui met en évidence la celui qui est le plus important. Le moyen le plus puissant pour établir votre crédibilité professionnelle auprès d’un groupe d’adeptes, qu’ils soient employés, clients ou clients potentiels, est de partager un histoire de vous mettre en œuvre votre expertise. Une histoire bien racontée fera bien plus qu’une liste de services.
Êtes-vous un spécialiste du redressement pour les entreprises en difficulté? Racontez l’histoire d’un client particulier en détresse et le soulagement qu’il a ressenti lorsque vous lui avez montré comment inverser la situation. Êtes-vous un agent immobilier spécialisé dans le marché des copropriétés de luxe? Racontez l’histoire de un vendeur, un l’acheteur et le un vente de tueur qui était un gagnant-gagnant pour les deux.
Les meilleurs leaders sont ceux qui comprennent que le pouvoir de leur leadership ne réside pas dans le titre qu’ils détiennent, mais dans les histoires qui ont mérité ce titre. Raconter ces histoires de manière stratégique vous procurera le respect que vous méritez.

La narration permet une vulnérabilité contrôlée.

Dans le paysage des affaires d’aujourd’hui, être authentique et vulnérable est si important. Et pas seulement parce qu’à l’ère des médias sociaux, le monde veut connaître votre histoire au moment où vous atteignez un poste de leadership, mais parce que si vous ne racontez pas votre histoire, quelqu’un d’autre le fera … et vous pourriez ne pas aimer sa version.
Donc qui es-tu? De quoi tu parles? Les gens peuvent-ils vous faire confiance? Qu’ils le sachent ou non, vos abonnés resteront agités jusqu’à ce que leurs questions soient répondues et leurs préoccupations atténuées. Votre efficacité en tant que leader dépend entièrement de la rapidité et de la profondeur avec laquelle vous pouvez satisfaire ces demandes.
Heureusement, la narration vous offre la plate-forme idéale pour fournir la vulnérabilité et l’authenticité recherchées par les gens, tout en gardant le contrôle de la messagerie. Que l’histoire soit de nature intrinsèquement positive ou porte sur des informations sensibles, une histoire bien conçue, bien placée et bien racontée peut aider tout leader à naviguer dans la divulgation.
Raconter des histoires au-delà des affaires
Il y a un mème à propos de faire quelque chose de créatif que j’ai trouvé il y a plusieurs années. Il va dans l’ordre de “C’est incroyable!” à…
C’est délicat.
C’est de la merde.
Je suis de la merde.
Cela pourrait être OK.
Ceci est incroyable.
Quiconque travaille pour lui-même peut sans doute faire le lien. Je parcours parfois cette série de déclarations plusieurs fois par jour. C’est épuisant! Et ces quelques phases intermédiaires – celles où vous vous devinez – sont parfois difficiles à casser. Bien que la narration ait des implications évidentes dans les affaires ou les relations avec d’autres personnes, je pense que les histoires les plus importantes que vous puissiez raconter sont celles que vous vous racontez.
Dans ces moments sombres, avez-vous une histoire prête? L’histoire d’une époque où vous avez fait une différence dans la vie de votre client? L’histoire d’une époque où quelqu’un a cru en vous? L’histoire d’un moment où un conjoint, un enfant, un ami ou un membre de la famille vous a arrêté et vous a dit à quel point vous êtes formidable, à quel point ils sont fiers ou à quel point votre travail compte?
Il y a un million d’endroits différents où vous pouvez utiliser des histoires à votre avantage, mais aucun n’a d’importance si vous n’avez pas votre propre histoire.
Trouver votre histoire
Donc, vous demandez peut-être comment vous pouvez commencer à exploiter le pouvoir des histoires dans votre entreprise ou votre carrière. Le premier point est de comprendre ce qu’est réellement une histoire. Je vais vous donner trois points principaux.

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Une histoire doit avoir des personnages identifiables. Pour que votre message soit une histoire, il doit y avoir un personnage auquel votre public peut s’identifier et se soucier de lui. Le plus souvent, c’est une personne – ce pourrait même être un animal – mais c’est ne pas une entreprise ou un produit.

Une histoire doit inclure l’émotion. Une récitation d’événements ne fera pas une histoire convaincante. Incluez des émotions pour attirer votre public.

Une histoire doit comprendre un moment. Des déclarations comme «Nous avons toujours été attachés à l’excellence» ont leur place dans les affaires. Cependant, pour que votre message soit une histoire efficace, choisissez un moment où cette excellence a été illustrée.

Il y a plus à considérer, mais cela devrait être suffisant pour vous aider à démarrer. Alors maintenant, vous êtes prêt à être un meilleur conteur. Vous savez pourquoi les histoires fonctionnent et ce qu’il faut éviter… maintenant quoi?
Pour commencer le processus de mise en récit de vos messages, pensez d’abord au message que vous essayez de transmettre. La clarté du message est critique à l’utilisation efficace de la narration dans les affaires. C’est la différence entre le “Faisons-le!” répondre et le “Pourquoi venez-vous de perdre mon temps?” sillon de front.
Une fois que votre message est clair, repensez à votre vie et à votre expérience professionnelle et recherchez des moments qui montrent ce message en action.
S’il s’agit d’un message de vente, vous devrez peut-être trouver une histoire sur le moment où votre produit a fait une différence pour quelqu’un. Si c’est une histoire pour votre équipe ou pour vous aider à vous établir en tant que leader, recherchez les moments de votre vie où vous avez illustré les qualités de leadership. Gardez à l’esprit que tout est un jeu équitable! Certaines des meilleures histoires d’affaires que j’ai entendues ne concernaient pas du tout les affaires, mais plutôt des histoires de la vie personnelle du caissier.
N’oubliez pas que les gens veulent faire des affaires avec gens. Les moments que vous choisirez deviendront des histoires qui vous mettront en relation de manière différente avec les organigrammes et les plans de rémunération.
C’est comme l’histoire que je vous ai racontée au début de cet article. Je ne sais pas si vous avez grandi dans le nord du Minnesota ou si vous étiez l’aîné de trois enfants ou quelles équipes sportives votre père aimait. Je ne sais même pas si tu as déjà fait un road trip. Mais je suis sûr que vous pourriez m’imaginer là-bas, dans cette camionnette, comme si vous y étiez vous-même. Et à ce moment-là, alors que vous écoutiez une histoire sur le pouvoir de l’histoire… vous étiez en fait éprouver le pouvoir de l’histoire.
Et j’espère que la prochaine fois que les enjeux seront les plus élevés, vous briserez les barrières et comblerez les lacunes parce que vous avez choisi de raconter une histoire.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d’hiver 2018 du magazine LadiesBelle I/O.

Moyens Staff
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