Échapper à l’isolement de la solopreneurship

Le sentier non déroulé devant moi, sombre et menaçant. Des arbres imposants bordaient les deux côtés, bloquant l’éclat de la lune, qui planait derrière moi. C’était en début de soirée un vendredi, quand j’aurais dû être dans mon bureau chaleureux pour terminer le travail de la semaine. Au lieu de cela, je pédalais vers la fin de la deuxième journée glaciale d’une randonnée à vélo de trois jours et de 267 milles à travers le Missouri.

La noirceur épaisse qui m’entourait rendait tous mes autres sens plus aigus. Des feuilles croquaient sous mes pneus. J’ai entendu des pas crépitants de créatures des bois juste à l’intérieur de la limite des arbres. Les écureuils, probablement, mais dans un an ou deux, ils deviendront des ours… des ours géants, féroces et mangeurs d’hommes. L’air froid me piquait les joues, le résultat de traverser un vent de face avec une température proche de zéro. J’ai souri, puis j’ai ri puis j’ai hurlé de joie.

Seule la lampe sur mon guidon illumina le chemin de fer transformé en piste cyclable sur laquelle je roulais. Il a jeté assez de lumière pour que je puisse voir exactement ce que j’avais besoin de voir, ni plus ni moins. Plus loin devant, derrière, à droite, à gauche, tout était enveloppé d’obscurité. Tout ce que je pouvais faire était d’attaquer le chemin juste devant moi et de ne pas me soucier de ce que je ne pouvais pas voir.

Lequel, Je pense à moi-même, est exactement ce à quoi ressemble le travail.

Je suis solopreneur. Un pigiste. Un membre de YouEconomy. Je sais donc comment lutter contre l’inconnu même lorsque les conditions ne sont pas toujours les meilleures. La grande différence, cependant, entre mon travail de bricolage indépendant et la métaphore du vélo qui se joue dans ma tête pendant que je pédalais, c’est que je n’étais pas seul sur la piste. J’avais des amis tout autour de moi, m’aidant, m’encourageant, me poussant, comme je faisais la même chose pour eux.

Nous combattions la solitude, un mille à la fois.

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Après presque sept ans en tant que solopreneur, je doute que je reprenne un « vrai travail ». Je ne peux pas imaginer aller dans un bureau quand quelqu’un me le dit, rester assis au même bureau toute la journée, et repartir quand cette même personne qui m’a dit quand entrer dit que c’est OK pour moi de rentrer à la maison. L’idée même semble absurde, comme une punition draconienne sur laquelle nous reviendrons finalement et nous demanderons pourquoi nous l’avons autorisée à durer si longtemps.

Autant je ne veux pas retourner dans un bureau, la liberté de la vie solopreneur peut avoir un prix: la solitude et l’isolement. Coincé dans mon bureau à domicile jour après jour, la camaraderie des collègues me manque. Je m’arrête de m’arrêter au bureau de mon ami, de ramasser la batte de baseball qu’il y a gardée et de faire quelques balançoires d’entraînement. Les déjeuners impromptus me manquent. Il me manque de me pencher au-dessus de ma cabine pour demander à mon ami s’il peut croire ce que le patron vient de dire, même si je ne manque pas d’avoir un patron qui dit des choses dignes d’une telle question.

Une étude réalisée en 2018 par l’assureur Cigna a qualifié la solitude d ‘«épidémie». Près de 50% des 20 000 personnes qui ont participé à l’enquête ont déclaré se sentir seules parfois ou tout le temps. Je ne sais pas si les solopreneurs souffrent de solitude plus ou moins que la population générale. Mais je sais que j’en souffre, tout comme la plupart des autres écrivains indépendants que je connais, suivent et lisent. Je sais également que passer la plupart de mes journées de travail seul dans mon bureau à domicile contribue au problème.

Ma balade à vélo à travers le Missouri est une façon de sortir de mon bureau et de lutter contre la solitude. C’est grâce à un groupe d’entraînement gratuit pour hommes appelé F3 (F3nation.com) dont je fais partie. Les séances d’entraînement F3 sont à l’extérieur, dirigées par des pairs et conçues comme si elles savaient que je venais, car elles sont conçues pour favoriser des liens solides entre les participants (il existe une version féminine appelée FIA).

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Les trois F sont fitness, fraternité et foi, et pour moi, le second est le plus important. Je ne veux pas que vous lisiez ceci et rejoigniez votre F3 local (bien que nous aimerions vous avoir). Mais si vous luttez contre la solitude et l’isolement, une façon de les combattre est de sortir de votre bureau et de faire quelque chose.

Mon quelque chose se trouve juste être des séances d’entraînement en plein air. Le vôtre pourrait être un club de lecture, un club de couture, un club de cuisine, peu importe – un intérêt commun qui vous met face à face avec d’autres humains vivants et respirants. Je vous encourage à nouer des relations autour de cet intérêt commun et de la veille.

Depuis que j’ai commencé à travailler avec F3 il y a un an, j’ai perdu 20 livres et j’ai gagné au moins autant d’amis. À ma grande surprise, j’ai également acquis ou amélioré des compétences précieuses qu’un solopreneur ne favorise généralement pas, notamment le fait de faire partie d’une équipe, d’être mentor / mentoré, d’accroître mes capacités de responsabilisation, de responsabilité et de leadership. Je redécouvre même l’utilité occasionnelle de suivre des instructions et de faire des critiques. Tout cela contribue à ma lutte contre la solitude et l’isolement.

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Quand j’étais à l’école primaire, les résultats des conférences parents-enseignants étaient toujours les mêmes: l’enseignant a dit que je me débrouillais bien dans mes matières, mais je ne me suis jamais tue. Mon père possédait une entreprise de parement et préparait souvent du matériel pour le lendemain dans notre garage. Je le suivais là-bas et lui posais tellement de questions qu’il irait à l’intérieur et dirait à ma mère de me donner quelque chose à faire pour qu’il puisse faire le travail.

Le fait est que j’ai besoin de parler aux gens ou je deviens un peu fou. Pour cette raison, je pense que la solitude et l’isolement me frappent plus durement que les autres, et j’ai essayé de nombreuses façons de les combattre.

Au début de ma carrière de solopreneur, j’ai organisé des soirées avec des collègues écrivains et nous avons formé ce qui équivalait à une organisation d’écrivains ad hoc. J’ai déménagé depuis, mais ces réunions se poursuivent. Je n’ai pas essayé d’organiser des événements similaires dans ma nouvelle ville natale. Tout ce dont nous avons parlé, c’était du travail, et les conversations étaient presque toujours des séances de reproches sur ce qui ne va pas avec notre profession. Il était bon de savoir que d’autres luttaient contre les mêmes problèmes que moi. Mais je me sentais souvent aussi désespéré après ces réunions qu’avant.

Ne vous méprenez pas. Je pense que les organisations professionnelles sont formidables. Je suis membre de la Society of American Travel Writers et de la National Motorsports Press Association, et je suis un ancien membre de groupes de rédacteurs de baseball et de football. Mais je veux être avec des gens avec des expériences de vie différentes. De plus, peu importe à quel point c’est social, une organisation professionnelle se sent comme du travail, et je travaille déjà assez.

Je travaille parfois hors de chez moi et je devrais le faire plus souvent. Quand j’ai beaucoup de choses délicates à faire – répondre aux courriels, facturer, lire des petits lots – j’emmène mes enfants à la piscine ou au parc et j’apporte mon ordinateur. Je peux jouer sur le plongeoir, gagner du temps précieux pour papa et parler à d’autres parents pendant que j’y suis.

Ouais je suis Ce mec, celui qui parlera avec des inconnus au café ou à l’aire de jeux. Lors d’un entraînement avec des amis pour préparer le voyage de trois jours en vélo F3, un pilote pédalant en solo dans la direction opposée m’a arrêté pour lui demander s’il pouvait nous rejoindre. Je l’ai aimé instantanément pour avoir eu le courage de le faire. J’ai dit oui et j’ai entamé une conversation avec lui.

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Après que ce type se soit tourné vers la maison, un copain du trajet a dit qu’il ne demanderait jamais à rejoindre un autre groupe. J’ai dit que je n’aurais eu aucun problème à le faire, et il a dit (en paraphrasant): «Duh! bien sûr vous ne le ferait pas.  »

Ma nature de bavardage est la raison pour laquelle je n’utilise pas d’emplacements de bureaux partagés. Eh bien, ma nature bavarde et le fait que je suis trop bon marché pour payer. Les gens assez malheureux pour s’asseoir près de moi ne feraient aucun travail, et moi non plus.

Pourtant, même les interactions impromptues dans les environnements de travail publics ne sont que des baume temporaires. Bien que je ne sois peut-être pas seul dans ces situations, je me sens toujours seul parce que je n’ai pas de relations profondes avec des étrangers avec qui j’entame des conversations comme je le fais avec mes amis F3. Je m’entraîne avec eux au moins deux fois par semaine et nous parlons, envoyons des SMS et des e-mails quotidiennement. Ce sont les types de liens profonds qu’un nouveau solopreneur manquerait à l’ancienne mine de sel – le type que je vous encourage à rechercher si vous avez décidé de rejoindre YouEconomy.

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Au fil des kilomètres, j’ai pensé à la différence entre être seul et être seul. Nous nous sommes arrêtés au milieu de la matinée dans une forêt pour prendre un verre et nous assurer que tout allait bien, car la température était dans les années 20.

Les six d’entre nous ont commencé le prochain relais ensemble. Trois gars ont établi un rythme rapide par rapport au mien. Après avoir parcouru 77 milles la veille, nous étions en train de parcourir 83 milles ce jour-là et nous avions prévu d’en conquérir 107 le lendemain, donc je ne voulais pas m’épuiser en essayant de les suivre. Je ne voulais pas non plus leur demander de rouler plus lentement pour pouvoir suivre le rythme. En même temps, les deux autres étaient beaucoup plus lents que moi. Je ne voulais pas non plus ralentir pour eux. J’ai donc laissé les coureurs les plus rapides aller loin devant moi et je me suis éloigné des coureurs plus lents.

Cela m’a laissé seul, mais loin d’être solitaire. Je savais que les hommes devant moi m’alerteraient de tout dommage ou détour sur les sentiers. Je savais que je ferais de même pour les gars derrière moi, et ils m’aideraient si je m’écrasais ou si je me crevais. Et je savais que nous nous retrouverions tous au prochain point d’arrêt.

Pendant 90 minutes, je n’ai vu personne dans aucune direction et j’ai roulé au rythme exact que je voulais. C’était comme mes meilleures journées de travail, comme si j’avais vendu le terrain parfait à la société parfaite pour le tarif parfait, et l’exécution s’est déroulée parfaitement.

Aussi génial que cela puisse être, je ne peux être seul avec mes pensées que pendant si longtemps avant de m’ennuyer, en particulier lors d’un voyage qui était censé porter sur la communion. Je voulais savoir si tout le monde aimait cette section autant que moi. La différence entre être seul et être seul, c’est d’avoir quelqu’un avec qui partager l’expérience, bonne ou mauvaise.

Et donc, quand j’ai vu des gens devant moi, j’ai poussé plus fort sur les pédales. Je pensais que mes copains plus rapides avaient fait une pause, ou, peut-être dans un peu d’illusion, que je les avais rattrapés. J’ai été déçu de découvrir qu’ils n’étaient pas mes amis mais des étrangers lors d’une balade en fin de matinée.

J’ai tiré à côté d’eux et leur ai parlé de la beauté d’une journée, car bien sûr, je l’ai fait.

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