Est-ce jamais une bonne idée de travailler gratuitement?

J’ai choisi ma tenue avec soin: la robe parfaite, les talons parfaits. Je suis parti deux heures plus tôt que nécessaire, juste au cas où.
Peu importait qu’il n’y ait que 20 personnes au déjeuner, et ils étaient là pour socialiser plus que pour participer à l’un de mes premiers discours. Peu importait que le discours d’ouverture soit à deux heures au nord de l’endroit où je vivais. C’était très important pour moi.
Ils n’avaient pas d’équipement de projection, donc le public a dû plisser les yeux sur mon écran d’ordinateur pour voir le power point. Et j’ai eu une crise de toux au milieu de la présentation qui ne pouvait être guérie qu’en buvant une bouteille d’eau entière pendant que le public me fixait. Et malgré tout cela, j’ai considéré l’événement comme un énorme succès personnel.
À la fin, l’organisateur m’a payé mes services avec un taco.
“Vous êtes invités à profiter de ce qui reste du buffet”, a-t-elle dit avec un sourire, en désignant un seul chauffe-plat argenté au fond de la pièce. Je l’ai remerciée et je suis retournée au buffet où il restait un petit taco au poulet solitaire. Je l’ai mis dans mon assiette avec une goutte de salsa.
J’ai ensuite emballé mes affaires, remercié l’organisateur et conduit les deux heures de retour chez moi, toujours un peu affamé.
Je me souviens de cet événement lorsque j’entends les débats actuels autour des arnaqueurs qui travaillent sans être payés. Dans les premières phases de mon entreprise, j’ai écouté d’innombrables experts décourager quiconque de travailler gratuitement.
«Évaluez-vous! Ne sous-estimez pas votre talent! ”
Et je suis d’accord. Dans une mesure. Il y a certainement un point où vous devez courir, pas marcher, loin de ceux qui vous offrent une «grande exposition» en échange de votre sang, de votre sueur et de vos larmes. Cependant, au début de mon agitation, j’ai trouvé la situation beaucoup moins noire et blanche. Je voulais une exposition et une expérience, et à bien des égards, c’était un besoin plus immédiat que de l’argent comptant.
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Si vous avez déjà fait face à cette énigme, voici quelques scénarios que j’ai trouvés dans lesquels cela a du sens.
Quand vous comprenez les choses
Je me souviens d’avoir écouté une interview de Donny Deutsch sur la poursuite de passions. «Pensez à ce que vous aimiez faire quand vous étiez enfant», a-t-il dit. “Qu’avez-vous aimé faire pour le plaisir?”
J’ai immédiatement pensé à mon amour pour raconter des histoires et aux week-ends que j’ai passés dans les festivals de discours publics. C’est peut-être ce que je devrais faire, J’ai pensé. Je devrais être un conteur professionnel! Mais à quoi cela ressemblerait-il? J’avais besoin de comprendre certaines choses.
J’ai commencé par écrire des articles pour le blog d’une amie, en lui racontant des histoires. J’ai écrit des vœux pour les mariages des gens. J’ai écrit l’histoire d’amour d’un couple célébrant son 40e anniversaire, un cadeau de leurs enfants. J’ai écrit des histoires pour des œuvres de bienfaisance locales, des discours pour des cadres locaux et j’ai fait tout ce à quoi je pouvais penser, le tout pour peu ou pas d’argent. J’avais besoin de la liberté d’explorer et de faire des erreurs et de changer de cap sans la pression des comptes débiteurs.
J’ai eu de la chance: nos dépenses familiales étaient déjà couvertes par d’autres travaux. C’était strictement une agitation latérale qui a ajouté des revenus bonus. Et cette phase n’a pas duré éternellement. Dès que j’ai compris comment je pouvais fournir mon service en toute confiance, je suis resté ferme sur le prix que les gens devaient payer pour cela.
Si vous êtes toujours en train de comprendre les choses, engager des clients pro bono qui vous aident dans cette quête ne vous sous-estime pas. C’est valoriser le processus.
Quand tu n’es pas très bon… pourtant
Je me souviens d’avoir laissé l’un de mes premiers discours et d’avoir appelé ma mère, mon mari et mon mentor et crié à chacun d’eux à quel point c’était incroyable. J’étais sur Cloud Nine après une grande percée.
Quelques semaines plus tard, les organisateurs de l’événement ont envoyé la vidéo. Et c’était horrible. De l’information à la livraison, en passant par les chaussures que j’ai choisies, j’ai eu l’impression que j’étais un bébé cerf qui apprenait à marcher pour la première fois, c’était embarrassant. Ils méritaient leur argent. Heureusement, ils ne m’avaient rien payé.
Lorsque vous vous concentrez toujours sur l’amélioration, ne sous-estimez jamais l’expérience de la vie réelle. C’est souvent plus précieux que n’importe quel chèque qu’un client potentiel pourrait faire.
Quand vous ne voulez tout simplement pas être payé
Oui, le travail est plus épanouissant si vous êtes passionné. Oui, le travail a plus de sens si vous aimez ce que vous faites. Mais ne vous y trompez pas: le travail est le travail.
J’ai récemment vu un clip vidéo de Lady Gaga dans lequel elle a dit que cela la rend triste quand sa passion et sa créativité prennent du recul pour gagner de l’argent. Elle n’aime pas être une machine à gagner de l’argent.
Maintenant, je ne peux certainement pas parler au nom de Mother Monster, mais je crois qu’il arrive un moment – très loin, bien après que l’idée ait fait ses preuves – quand vous voulez faire des choses simplement parce que vous aimez les faire. Et dans un monde obsédé par la monétisation constante, il peut sembler que vous enfreignez les règles si vous ne mettez pas un dollar sur le temps ou le service.
Dans ces moments, pensez à Gaga et à cet article. (S’il vous plaît, je vous prie de penser à moi et à Lady Gaga dans le même espace cérébral!)
Il n’y a pas de règles. Parfois, vous choisissez de faire ce que vous aimez simplement parce que vous l’aimez.
Fonctionnera pour un taco
Beaucoup de choses ont changé depuis le jour où j’ai été payé avec une tortilla détrempée et des morceaux de poulet sans saveur. Je repense souvent à ce jour et à ces deux heures de route. Je me souviens avoir été fier. Mon bilan ne le montrait pas, mais j’avais le sentiment distinct que j’étais sur quelque chose. Et un jour, le taco au poulet serait une belle histoire à raconter.

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Moyens Staff
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