Le cofondateur de Netflix, Marc Randolph, partage les histoires de décisions cruciales

L’offre d’Amazon Jeff Bezos était dans les huit chiffres bas – pas mal pour une startup à seulement deux mois du lancement et de l’hémorragie. Pourtant, la décision des fondateurs de ne pas vendre a été facile.

Difficile était l’appel à se détourner de la partie de l’entreprise qui a généré 99% de ses revenus: à l’avenir, Netflix se concentrerait sur la location de DVD. Plus besoin de les vendre. Étonnamment, le PDG Marc Randolph n’a eu besoin que de quelques minutes pour convaincre son co-fondateur Reed Hastings de faire tapis.

«S’il y a une idée dont je suis le plus fier, c’est bien celle-ci», explique Randolph. “Doubler ne semble pas pratique, mais je pensais que cela augmenterait nos chances de trouver la bonne idée de location.”

Peut-être que ce premier pivot a même rendu la décision ultérieure de Netflix de se tourner vers le streaming numérique d’autant plus facile. Bien que ce ne soit en aucun cas un succès du jour au lendemain, comme beaucoup pourraient supposer que plus de 20 ans ont été supprimés, Netflix est devenue l’une des entreprises les plus influentes de notre temps. Pourtant, Randolph, qui a occupé le poste de PDG pendant près de deux ans et a quitté l’entreprise en 2002, a été pour la plupart oublié par l’histoire. Il se fait appeler «le Steve Wozniak de Netflix», sans aucune amertume.

Son livre révélateur, Cela ne marchera jamais: la naissance de Netflix et la vie incroyable d’une idée, arrive en rayon en septembre. Il sert d’histoire dans les tranchées des premières années, quand à plus d’une occasion une décision de rupture aurait pu conduire à la nécrologie de Netflix.

Le titre du livre représente les quatre mots que Randolph a souvent entendus, même de sa propre femme, au cours des années de formation. Son idée originale de louer des cassettes VHS n’aurait pas fonctionné — trop cher et trop de risques de dommages par la poste. Le calendrier de diffusion des DVD a été l’une des pauses privilégiées de la société en route vers plus de 150 millions de clients actuels.


«Si seulement ils avaient pu voir notre premier petit bureau — un tapis vert sale, nous sommes tous assis sur des chaises de plage. Nous avons surmonté tant d’adversité et je pense que c’est ce que je voulais partager dans le livre, l’histoire de la façon dont nous sommes devenus Netflix. “


Dans les années qui ont suivi la sortie de Randolph, Hastings a prospéré en tant que PDG de la société. Les deux restent amis.

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«Je suis fier du courage et de la perspicacité dont il a fallu pour s’éloigner», déclare Randolph. «Reed était et est meilleur que moi en tant que PDG. Nous nous sommes remarquablement bien compromis et j’en suis fier. C’est plus important que qui obtient le crédit. ”

Cela ne marchera jamais est moins un manuel sur le succès d’une startup qu’une piste de mémoire amusante, avec les histoires préférées de Randolph. Il comprend celui de 1998, lors du scandale Bill Clinton / Monica Lewinsky. Netflix a vendu des copies du dépôt de quatre heures de Clinton, et le fiasco d’avoir expédié les DVD rapidement était chaotique. La promotion a attiré plus de 5 000 nouveaux clients et une tonne de couverture de presse nationale gratuite. Mais d’une manière ou d’une autre, les fuseaux de DVD n’avaient pas le témoignage de Clinton. À sa place, il y avait un film pour adultes, assez torride. La société a envoyé une lettre à tous ceux qui ont acheté la vidéo et a proposé de l’échanger aux frais de Netflix.

“Mais vous savez? Chose amusante. Pas une seule personne », écrit Randolph.

L’histoire la plus surréaliste du livre se déroule dans les bureaux de Blockbuster en 2000. Le géant de la location de films a appelé pour une enquête sur l’achat net de Netflix. Mais Hastings et Randolph se sont littéralement moqués des 50 millions de dollars qu’ils demandaient. Bien sûr, Blockbuster, autrefois omniprésent dans les centres commerciaux à travers le pays, est maintenant presque fermé.

Ayant fait partie des parvenus courageux et agiles, Randolph n’a pas été surpris de voir Blockbuster du mauvais côté d’une perturbation catastrophique.

«Toutes les entreprises établies se débattent avec cela», dit-il. «Nous étions minuscules, réalisant 5 millions de dollars de revenus pour leurs 6 milliards de dollars. Nous avons parlé avec eux plusieurs fois sur la route, et ils ont toujours dit non. »

Avant de quitter la société en 2002, peu de temps après la publication de Netflix, la mission finale de Randolph était un projet de trois mois testant un kiosque de location de films avec Mitch Lowe. Hastings a transmis l’idée que Lowe s’est transformé plus tard en Redbox. Depuis lors, Randolph, âgé de 61 ans, qui a encaissé la majorité de ses actions, a siégé à plusieurs conseils d’administration, encadré de nombreux jeunes entrepreneurs et créé quelques autres entreprises.

“Tout le monde voit cette société géante maintenant”, dit-il. «Si seulement ils avaient pu voir notre premier petit bureau — un tapis vert sale, nous sommes tous assis sur des chaises de plage. Nous avons surmonté tant d’adversité et je pense que c’est ce que je voulais partager dans le livre, l’histoire de la façon dont nous sommes devenus Netflix. “

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Moyens Staff
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