ShaKeia Kegler bâtit son entreprise avec dynamisme et détermination

ShaKeia Kegler, 25 ans, savait qu’elle voulait démarrer une entreprise. Après avoir servi pendant cinq ans dans la marine américaine et travaillé pendant un an dans une entreprise pharmaceutique, elle était prête à se lancer seule.
Sa première idée fut de créer une entreprise de souvenirs qui ferait des moules pour le ventre des femmes enceintes. Ça n’a pas marché.
Sa deuxième idée était pour un service de localisation qui aiderait les gens à trouver de l’espace pour accueillir des événements pop-up. Cela n’a pas fonctionné non plus. Elle a consulté son mentor.
“Elle a dit:” Trouvez quelque chose avec lequel vous avez un problème et essayez de le résoudre, que ce soit dans votre vie personnelle ou au travail “”, explique Kegler. La première chose qui lui est venue à l’esprit a été le processus d’approvisionnement, car elle a travaillé avec lui à la fois pendant son séjour dans la Marine et dans la société pharmaceutique.
“C’est là que j’ai décidé de trouver un moyen de simplifier [the procurement process] au niveau national et local, et trouver un moyen de le rendre plus inclusif et de l’unifier », dit-elle.
C’est alors que GovLia est née. L’entreprise de quatre personnes dirigée par Kegler aide les petites entreprises de Floride à obtenir des contrats avec l’État et les gouvernements locaux.
“Il est sorti une longue lignée de mauvaises idées, et a fini par fonctionner”, explique Kegler.
Un départ modeste
Immédiatement après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires à Saint-Pétersbourg, en Floride, Kegler s’est enrôlé dans la Marine. Son premier lieu d’affectation était à Yokosuka, au Japon.
Pendant son enrôlement, Kegler était principalement responsable de la gestion de la conformité et de l’assurance qualité, ainsi que de l’achat de fournitures pour son service. Elle a également obtenu un baccalauréat en gestion d’entreprise dans la Marine.
Quentin Hodges, qui a servi dans la Marine avec Kegler, dit qu’il a toujours admiré son audace. “Elle a une attitude authentique, et c’est presque comme si un feu s’était allumé”, dit-il. “Une fois qu’elle est allumée, vous ne la mettez pas dehors. Elle y va. Ses yeux sont fixés sur le prix. ”
Après avoir été honorablement renvoyé de la Marine et revenu en Floride, Kegler a pris un emploi dans une entreprise pharmaceutique qui a vendu des fournitures et du matériel médical au gouvernement. Après un an là-bas, elle a décidé qu’elle voulait un changement. Elle a visité le site Web Careers for Broward County et a vu une fenêtre pop-up qui disait: «Avez-vous déjà voulu créer une entreprise?»
“J’ai littéralement eu cette conversation dans ma tête et je me disais, Ouais tu sais, Je l’ai », dit-elle. Kegler a participé à un projet d’accélération de six mois, Start-Up Now, qui permet aux aspirants entrepreneurs de tester différentes idées commerciales.
Ici, après deux idées ratées, elle a trouvé GovLia.
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Simplifier et unifier
Kegler voulait offrir aux petites entreprises détenues par des femmes, des vétérans et des minorités la possibilité de décrocher des marchés publics. À l’heure actuelle, un nombre étonnamment faible de ces contrats vont à de petites entreprises, sans parler de celles dirigées par des minorités, des anciens combattants et des femmes.
La plupart du temps, les agences gouvernementales achètent en gros, dit Kegler, et par conséquent, l’obtention de ces contrats peut permettre aux petites entreprises de croître de façon exponentielle tout en gagnant en crédibilité en travaillant avec le gouvernement.
GovLia – une combinaison des mots gouvernement et liaison – aide les petites entreprises à obtenir des contrats étatiques et locaux.
«La plupart du temps, les gens ont tendance à faire affaire avec le gouvernement fédéral», explique Kegler. “Ils ne réalisent pas que la ville dans laquelle vous vivez et le comté dans lequel vous vivez – aucune de ces municipalités locales – ils achètent également des produits et des services. S’ils les achètent à une entreprise locale de la région, l’argent retourne dans l’économie. »
GovLia fonctionne comme ceci: les petites entreprises peuvent utiliser la plate-forme cloud pour créer un profil et s’inscrire auprès de plusieurs agences gouvernementales pour tenter de sécuriser les contrats. Ils peuvent ensuite utiliser le logiciel pour suivre leurs fournisseurs, le processus d’approvisionnement global et le paiement en un seul endroit.
Kegler, qui est le PDG de l’entreprise, dit que lorsque les gens pensent aux marchés publics, ils pensent souvent à des choses comme la construction. Mais Kegler dit que les types de services et de produits que les agences gouvernementales recherchent couvrent toute la gamme. Cela peut être n’importe quoi, du papier à copier à un professeur de yoga pour un événement.
GovLia a été officiellement lancé en 2017 et compte déjà quatre employés. Un grand défi auquel Kegler a dû faire face au début était qu’elle ne possédait pas les connaissances techniques nécessaires pour construire la plate-forme.
«Parce que je n’avais pas de formation technique, l’un des plus grands défis pour moi a été de trouver un partenaire technique, puis d’apprendre à coder et à développer», dit-elle. Elle a résolu ce problème en externalisant une partie du travail technique au début avant d’embaucher des employés techniques.

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Liens familiaux
Aînée de cinq filles, Kegler n’a pas grandi dans un domaine qui l’a encouragée à en apprendre davantage sur la technologie et les perspectives de carrière dans le domaine.
«Là où j’ai grandi, nous n’avions pas nécessairement ces grandes et grandes idées de technologie et d’innovation et tout cela», dit-elle. “Si vous grandissez dans un [certain] emplacement, vous n’êtes pas exposé à certaines choses. À mesure que je grandissais, c’est à ce moment-là que j’ai commencé à voir ce genre de choses et cela m’a intrigué. C’était quelque chose dont je voulais faire partie. »
Démarrer sa propre entreprise a permis à Kegler de se sentir autonome – comme si elle avait le contrôle sur son propre avenir, ainsi que sur celui de sa famille. «J’ai vu que ce serait ma façon de changer la trajectoire de ma famille», dit-elle.

“Là où j’ai grandi, nous n’avions pas nécessairement ces grandes et grandes idées de technologie et d’innovation et tout ça.”

La famille de Kegler manquait de stabilité. Certains membres de sa famille ont eu du mal à trouver leur place dans la vie, et elle voulait leur apporter un sentiment d’opportunité économique. Elle espérait que la croissance de son entreprise aiderait également la communauté derrière. “Je voulais juste être en mesure de fournir quelque chose de plus transparent et une véritable opportunité.”
Kegler dit que le soutien de sa famille a été crucial pour la croissance de son entreprise. «Ils sont à 100% derrière moi, même s’ils n’ont absolument aucune idée de ce que je fais», dit-elle en riant.
Très tôt, la famille de Kegler a collecté des fonds pour l’aider à financer GovLia, ce qui la fait encore pleurer jusqu’à ce jour. «Ils m’ont donné un cadeau pour démarrer mon entreprise», dit-elle. «Plus que tout, c’était formidable car nous n’avons pas toujours eu d’occasions financières de le faire. Tout le monde s’est réuni… ils ont amassé 20 $ ici, 30 $ là-bas. Je pense que c’est juste l’effort qu’il a fallu qui l’a rendu si percutant. ”
Trajectoire ascendante
Bien qu’elle n’ait que quelques années, GovLia a déjà fait des progrès impressionnants. En octobre 2018, l’entreprise a remporté la première place au concours AnitaB.org PitcHER. AnitaB.org est une organisation qui aide les femmes en technologie à s’épanouir. Dix finalistes ont été sélectionnés pour participer à la compétition, et GovLia a pris la première place.
L’entreprise a également remporté plusieurs autres prix, notamment le concours de pitch à la Women Empower Expo organisé par PS27 Ventures et le prix de l’impact sur l’innovation aux Military Impact Awards.
GovLia opère depuis la Floride pour le moment, mais Kegler prévoit une croissance nationale à l’avenir. «Au cours des deux prochaines années, nous voulons opérer dans au moins six États différents», dit-elle. “C’est le but.”
Jessica Tabbert, fondatrice et PDG de J. Gisele, une agence d’événements et de divertissement du sud de la Floride, avait entendu parler de Kegler avant leur rencontre. «Son nom revenait chaque fois que les gens parlaient de femmes en technologie dans le sud de la Floride», explique Tabbert, qui est également une ancienne combattante. “Je me disais:” Je dois la rencontrer, je dois la rencontrer. “”

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«C’est une licorne. C’est une femme, minoritaire, entrepreneure chevronnée. Je ne sais pas combien nous sommes dans le pays, je sais juste qu’il n’y en a pas assez. ”

Au début de 2018, Tabbert a fondé une cohorte qui offrait un espace de co-travail aux entrepreneurs vétérans et militaires, ce qui l’a finalement mise en contact avec Kegler. Les deux ont cliqué et sont restés proches depuis.
“Elle incarne simplement le type de ténacité que les gens aiment voir”, dit Tabbert. «C’est une licorne. C’est une femme, minoritaire, entrepreneure chevronnée. Je ne sais pas combien nous sommes dans le pays, je sais juste qu’il n’y en a pas assez. Être affilié à quelqu’un comme elle a été une bénédiction pour moi car elle me rappelle pourquoi je continue de faire ce que je fais. »
Tabbert dit qu’elle prévoit que Kegler fera de grandes choses dans les années à venir. “Elle est très petite en taille, mais elle est énorme en possibilités, en potentiel et en opportunités”, explique Tabbert. “Je pense que c’est définitivement quelqu’un à qui vous voulez prêter attention au cours des prochaines années.”
Hodges est d’accord, allant jusqu’à dire qu’il pense que ShaKeia Kegler sera un nom que tout le monde connaît. «À l’avenir, je la vois au sommet», dit-il. “En fait, je la vois être un nom familier que nous voyons tous les jours.”
Kegler attribue une partie de son succès à ne jamais laisser personne lui dire qui elle pourrait être.
«Il n’y a pas de version de qui vous devez être pour réussir», dit Kegler.
Être dans l’armée pendant cinq ans aurait pu la faire reculer. “Mais je le fais toujours”, dit-elle.
Être une femme dans un domaine dominé par les hommes aurait pu l’effrayer. “Mais je le fais toujours”, dit-elle.
Être une fondatrice de couleur et savoir que les opportunités de financement sont faibles aurait pu l’arrêter. Mais, dit-elle, “je le fais toujours.”
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Meilleures pratiques: perfectionner le pivot
Après l’échec de ses deux premières idées commerciales, ShaKeia Kegler a reçu le surnom de «Pivot Queen» de la part de collègues de son programme d’entrepreneurs.
Kegler a appris l’importance de pivoter pendant son séjour dans la Marine. Si quelque chose ne fonctionnait pas sur son poste – par exemple, le courant s’est soudainement éteint – les marins devaient encore trouver comment faire
Des choses arrivent.
«Je dirais que les difficultés et la lutte vous aident à mieux vous préparer à pivoter ou à trouver un moyen dans des circonstances malheureuses ou imprévisibles», dit Kegler.
Ce talent pour ajuster ses voiles a également donné à Kegler un point de vue unique sur l’échec. Pour elle, tout est question de perspective. La veille de l’entretien pour cette histoire, Kegler avait participé à une compétition de pitch. Elle n’a pas gagné.
«Même si je n’ai pas remporté le concours de pitch, 900 personnes ont posé leur candidature et sélectionné neuf entreprises», explique-t-elle. «C’est une victoire. Prenez les échecs avec les succès, peu importe leur taille ou leur taille. »

Sur le côté: bousculez quand vous le pouvez
ShaKeia Kegler n’est pas étrangère à l’agitation latérale. Pendant qu’elle était dans la marine américaine, elle a lancé sa propre entreprise parallèle. Chaque fois que quelqu’un fait un grade dans la Marine, dit-elle, ils changent les boucles (qui reposent sur l’épaule) de leur uniforme.
Kegler a décidé de créer une entreprise parallèle en cousant ces boucles pour ses collègues.
«Je suis sortie et j’ai acheté une remplisseuse et dans ma caserne, je prenais des commandes», dit-elle. “J’ai toujours eu cette ambition de vraiment commencer quelque chose de moi-même.”

Moyens Staff
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