Comment Google transforme Chrome OS en un puissant système d’exploitation pour tablette

Chrome OS, alors qu’il était autrefois considéré comme un système d’exploitation presque inutile, est en train de devenir un système d’exploitation audacieux et différent, capable de gérer presque tout ce que vous lui lancez, en particulier pour les tablettes. C’est probablement le système d’exploitation de tablette parfait que nous attendions.

Chrome OS: une leçon d’histoire

Lorsque Chrome OS a été lancé avec le premier Chromebook, le Google CR-48, en 2011, il a été plutôt bien accueilli pour ce que c’était. Bien sûr, à l’époque, c’était beaucoup plus simple qu’aujourd’hui, et la plus grande question était pourquoi avez-vous besoin d’un ordinateur portable qui exécute simplement un navigateur?

C’était une question clairement juste à l’époque, mais elle a également créé un précédent qui est toujours présent à ce jour – Chrome OS est souvent appelé « navigateur dans un ordinateur portable » (ou une variante de cette déclaration), qui est honnêtement non seulement injuste maintenant, mais également inexact.

Pour être juste, cependant, Chrome OS est resté en grande partie le même «navigateur dans une boîte» depuis de nombreuses années – même avec la sortie du premier Chromebook haut de gamme, le Chromebook Pixel original de Google, une grande partie de ce qui rend Chrome OS spécial n’était même pas encore disponible. Les applications Chrome l’ont rendu plus utile, mais il ne s’agissait pour la plupart que de sites Web packagés à l’époque.

Beaucoup de choses ont changé depuis lors, le plus grand changement ayant eu lieu en 2016, lorsque Chrome OS a pris en charge les applications Android. C’était le début d’une nouvelle ère pour Chrome OS dans son ensemble, car les applications Android commençaient à combler les lacunes que les applications Web ne pouvaient pas gérer. Avec ce seul changement, Chrome OS est instantanément devenu plus utile et polyvalent.

Alors que la prise en charge d’Android a connu un début difficile et a pris plus de temps que prévu pour être largement mise en œuvre, elle est pratiquement devenue une norme sur tous les appareils Chrome OS modernes à ce stade.

Plus récemment, Google a apporté un autre excellent changement sur le front des applications: la prise en charge des applications Linux. Étant donné que Chrome OS est basé sur le noyau Linux, cela a fait de l’implémentation native des applications Linux presque une évidence. Les utilisateurs modifient leurs systèmes pour exécuter des applications Linux via un «hack» logiciel appelé Crouton depuis des années, et cette nouvelle fonctionnalité facilite encore plus l’accès à ces applications sans aucune modification du système.

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Ainsi, en sept ans, Chrome OS est passé d’un système d’exploitation simple basé sur un navigateur à un système trois-en-un incroyablement polyvalent. Et c’est dans cette direction qu’il va continuer à se diriger. Plus important encore, l’avenir de Chrome OS ne se limite pas aux ordinateurs portables – il devient un sacré système d’exploitation pour tablette.

Chrome OS pourrait finalement devenir le système d’exploitation de tablette que nous voulions tous

Depuis que les tablettes sont devenues des appareils courants, nous avons essayé de repousser les limites de ce dont elles sont capables. Étuis pour clavier et autres pour la productivité, écran partagé pour le multitâche – les tablettes essaient de devenir une sorte d’appareil intermédiaire: plus gros que votre téléphone, plus portable que votre ordinateur portable. En quelque sorte plus utile que les deux, mais aussi moins polyvalent.

Et vraiment, il existe deux écoles de pensée en ce qui concerne les tablettes. Il existe les surfaces Microsoft du monde des tablettes, solides pour la productivité, mais pas une excellente tablette. Ensuite, il y a les iPad, d’excellentes tablettes, mais pas aussi utiles pour la productivité. Et bien, les tablettes Android n’ont jamais vraiment trouvé d’endroit où atterrir et sont toujours un peu nulles. Pardon.

Mais voici le problème, que se passerait-il si un appareil pouvait offrir le meilleur des deux? La productivité d’une Surface avec l’expérience tablette d’un iPad. C’est ce que Chrome OS est en train de devenir – du moins similaire, de toute façon.

Sur le front de la tablette, vous avez des applications Android. Chrome OS est essentiellement la nouvelle tablette Android, donc cela a beaucoup de sens: vous pouvez avoir à peu près toutes les applications Android que vous souhaitez exécuter sur une tablette. Bien que l’écosystème Android ne se prête pas particulièrement bien aux tablettes, cela a beaucoup plus de sens sur Chrome OS car c’est plus que juste Android. L’ajout de l’écran partagé aide également énormément.

Mais, à partir de Chrome OS 70, une amélioration a également été apportée sur le front de la productivité. Dès que vous connectez une souris ou un clavier (via Bluetooth ou USB) à une tablette Chrome OS, l’interface change pour offrir l’interface complète de Chrome OS. Au lieu de l’interface utilisateur spécifique à la tablette, vous obtenez un bureau complet. Chrome Unboxed a une superbe vidéo montrant cela sur l’Acer Chromebook Tab 10:

C’est un moyen absolument génial de conserver l’expérience complète de Chrome OS, mais aussi d’avoir accès à l’interface utilisateur simplifiée de la tablette lorsqu’un clavier ou une souris n’est pas présent. Contrairement à la Surface, l’écosystème d’applications est présent dans le Google Play Store. Et contrairement à l’iPad, l’interface de bureau complète est rendue possible avec Chrome OS. C’est vraiment le meilleur des deux mondes.

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Certes, les limitations actuelles de Chrome OS sont toujours présentes ici, mais l’argument ici n’est pas ce qui rend Chrome OS meilleur que les autres systèmes d’exploitation de bureau. C’est que les tablettes Chrome OS pourraient apporter tous les avantages d’un ordinateur portable Chromebook et les associer à tous les avantages d’une tablette (avec plus de polyvalence que même les meilleures tablettes Android jamais eues).

La Pixel Slate est le pari global de Google sur l’avenir de Chrome OS en tant que plate-forme de tablette. À lui seul, c’est un belle et tablette fonctionnelle. Mais lorsqu’il est associé à un clavier et / ou à une souris, il devient un Chromebook complet. Le meilleur de tout ce que Chrome OS et Android ont à offrir dans un seul package tueur, élégant et polyvalent.

En fin de compte, cela pourrait faire d’une tablette Chrome OS un vrai appareil pour beaucoup, beaucoup de gens. Quelque chose d’aussi puissant que la Pixel Slate pourrait être votre tablette lorsque vous êtes sur le canapé, mais lorsque vous vous dirigez vers un bureau et le déposez sur un dock, cela devient une configuration de bureau complète. C’est le rêve, non? Un appareil qui fait tout: une tablette quand vous en avez besoin, un ordinateur de bureau ou un ordinateur portable quand vous en avez besoin.

Je ne dis pas que la Slate est cet appareil pour tout le monde – ce n’est peut-être pas cet appareil pour toi. Ce que je dis, c’est que c’est un point de départ, et au rythme de croissance de Chrome OS au cours des 18 derniers mois, nous verrons probablement beaucoup plus de choses qui en feront non seulement un excellent système d’exploitation pour tablette, mais peut-être l’appareil. qui remplace votre tablette, ordinateur portable et ordinateur de bureau.

Au moins pour Google, Chrome OS est le système d’exploitation pour tablette (et plus) du futur.