Comment le Gravis PC GamePad a transformé le jeu sur PC dans les années 90

En 1992, lorsque Super NES et Sega Genesis de Nintendo ont régné sur le jeu vidéo à domicile, Gravis a apporté des commandes de style console au PC avec son PC GamePad. Il s’est bien vendu et a ouvert la porte à de nouveaux styles de jeu sur PC. Voici ce qui l’a rendu si mémorable.

Pourquoi un GamePad PC était remarquable

Malgré la manie de Nintendo qui fait rage aux États-Unis depuis au moins 1988 (grâce au succès à succès de la NES), il a fallu plusieurs années avant que la première manette de jeu de style console soit arrivée sur les PC IBM compatibles. Advanced Gravis Computer Technology (alors connue pour ses manettes de jeu pour PC), basée en Colombie-Britannique, a fait le premier pas avec son Gravis PC GamePad à quatre boutons.

La manette de jeu Gravis PC.

Au moment de la sortie du GamePad, les genres les plus vendus de jeux PC se sont orientés vers la non-action, comme les RPG, les jeux d’aventure, les simulateurs de vol et les jeux de stratégie. Cela convenait bien à la plate-forme. Un PC typique contenait (par rapport aux consoles de jeux) une grande mémoire vive, beaucoup d’espace disque réinscriptible et un clavier ou une souris comme périphérique d’entrée.

Les clones de PC ne contenaient pas non plus de matériel graphique spécialisé pour gérer les champs de jeu fluides et défilants dans des jeux comme Super Mario Bros.

C’était dans le royaume courageux des jeux shareware, distribués gratuitement sur BBS, ce jeu d’action de style console a fait ses débuts sur PC. Le jeu de plateforme à la Mario, Capitaine Comic, a mené le peloton en 1988 et est devenu un succès underground.

Scènes des jeux "Captain Comic" et "Commander Keen".

Éditeur de shareware Logiciel Apogee suivi Captain Comic’s succès avec des plateformes comme Commandant Keen (1990) et Duc Nukem (1991). Les deux ont profité des techniques avancées de codage EGA à défilement fluide développé par John Carmack. Ces nouvelles techniques ont permis à un PC standard de la tourbière de simuler pour la première fois un défilement de style NES.

Une fois que les cartes graphiques VGA sont devenues largement disponibles sur les PC et que la vitesse du processeur a augmenté (ce qui a permis d’obtenir des graphiques plus fluides avant l’accélération matérielle), davantage de jeux sont devenus orientés action. Le moment était alors venu pour un contrôleur PC avec commande directionnelle numérique.

À ce moment-là, le PC GamePad avait conquis le marché avec son avance considérable et est devenu la norme de facto pour les jeux PC de style console.

Un schéma du port de jeu IBM PC à 15 broches.

Avant le PC GamePad, si vous vouliez utiliser un contrôleur de jeu sur votre PC, vous utilisiez un joystick. Le standard, Port de jeu PC 15 broches était une fonctionnalité optionnelle qui a commencé comme une carte d’extension dédiée et a ensuite trouvé son chemin vers les cartes son. Il a été conçu pour les joysticks analogiques, plutôt que pour les commandes numériques courantes sur les consoles de jeux de l’époque.

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Il a donc fallu un saut logique et technique (bien que pas incroyablement difficile) pour fournir des commandes de style console de jeu numérique via une interface analogique. Gravis était prêt et disposé à faire ce saut. Ainsi, l’entreprise a été largement récompensée avec un produit qui est resté un best-seller jusqu’à la fin des années 90.

Éviter un champ de mines de brevets

En plus des spécifications PC et des innovations de genre de jeu, une autre raison pour laquelle il a fallu si longtemps pour voir une manette de jeu sur PC était probablement liée aux brevets. En 1982, Nintendo a publié le Jeu et montre Donkey Kong, le premier produit avec un pavé directionnel en forme de croix (D-pad).

Ce D-pad a prouvé qu’il y avait un moyen peu coûteux de regrouper le contrôle directionnel à quatre voies dans un petit espace. Un an plus tard, un D-pad similaire a fait son chemin vers la Nintendo Famicom, le précurseur japonais de la Nintendo Entertainment System. Cette conception est devenue une caractéristique des jeux vidéo à domicile.

Nintendo détenait un brevet sur la conception du D-pad, donc lorsque d’autres entreprises ont essayé d’imiter le système de contrôle, elles ont dû apporter des modifications pour éviter la contrefaçon de brevet. Par exemple, Sega a changé le pad à quatre voies distinct en un morceau circulaire de plastique avec quatre sections surélevées sur son contrôleur Genesis.

Gravis a adopté une approche similaire avec son PC GamePad, qui comprenait également un pavé directionnel circulaire. Il a également fallu un peu plus loin en incluant un petit joystick en plastique que vous pouvez visser sur le pavé directionnel. Cependant, l’utilisation de ce bâton s’est avérée très gênante dans la pratique. On pourrait supposer qu’il n’a été utilisé que pour éviter d’enfreindre les brevets fondamentaux de contrôleur de jeu.

Caractéristiques du GamePad Gravis PC.

Il y avait cependant place pour l’innovation de la part de Gravis. Dans une première pour les contrôleurs de jeu PC, le PC GamePad comprenait quatre boutons d’action. Par défaut, le port de jeu IBM PC ne pouvait prendre en charge que deux, donc les jeux devaient être spécialement programmés pour utiliser les quatre sur le pad Gravis.

Si un jeu ne prend pas en charge quatre boutons, vous avez simplement basculé un interrupteur sur le bord inférieur du pad, et les boutons supplémentaires sont devenus des versions turbo des deux originaux.

Une autre innovation a été le deuxième commutateur sur le GamePad qui a permis le jeu pour gauchers. Lorsqu’il est commuté, vous pouvez tourner le GamePad de 180 degrés et contrôler le D-pad avec votre main droite et les boutons avec votre gauche.

Avec ses quatre boutons colorés et son design rond, le PC GamePad semblait conçu pour ressembler au Super Famicom pad, mais des précautions ont été prises ici aussi. Contrairement au Super Famicom (et au Super NES), le Gravis GamePad n’était pas symétrique. Son design déséquilibré n’était pas inconfortable, mais aurait pu être mieux ergonomique.

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Les boutons encastrés (un autre choix de conception peut-être guidé par des préoccupations de brevet) étaient également plus difficiles à pousser.

Bien que le GamePad ne soit certainement pas parfait, il a très bien fait le travail à l’époque.

Les jeux

La manette de jeu Gravis PC dans «Jazz Jackrabbit».

Curieux de savoir à quels jeux les gens ont joué avec leurs GamePads Gravis PC? Eh bien, comme nous l’avons mentionné précédemment, le GamePad fonctionnait mieux avec les titres de shareware de plate-forme d’action, comme Commandant Keen, en premier. Mais les joueurs ont vite trouvé qu’il était également utile avec presque tous les types de jeux d’action sur PC, y compris les premiers jeux de tir à la première personne, comme Wolfenstein-3D et Condamner.

Avant longtemps, de nombreux jeux PC supportait nativement le Gravis GamePad et ses quatre boutons. Le contrôleur était même présenté dans certains jeux. Par exemple, le shareware classique d’Epic Games, Jazz Jackrabbit, inclut ce qui semble être une publicité en jeu pour le GamePad PC.

«Nous avons adoré ces manettes de jeu pour les premiers jeux PC», a déclaré Tim Sweeney, PDG d’Epic Games, par e-mail. «Donc, nous en avons fait la promotion chaque fois que nous en avions l’occasion et ils nous ont envoyé (ainsi que les joueurs) beaucoup de cadeaux gratuits. Je ne me souviens pas s’il y avait de l’argent impliqué.

Finalement, des contrôleurs plus complexes (comme le PlayStation-esque Gravis GamePad Pro) est venu sur le marché. Ensuite, l’USB est arrivé et a éliminé le besoin d’un port de jeu à 15 broches.

Cependant, de nombreux joueurs sur PC des années 90 auront toujours une nostalgie particulière pour le GamePad PC original, même si certains d’entre eux je n’ai pas aimé.

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Comment utiliser le Gravis GamePad sur un PC moderne

Nous avons certainement parcouru un long chemin dans le jeu PC de style console depuis le Gravis PC GamePad. Aujourd’hui, nous pouvons facilement utiliser les contrôleurs Bluetooth des principales consoles (y compris Xbox One, Nintendo Switch et PlayStation 4) avec nos PC modernes. Des plates-formes comme Steam peuvent également convertir nos PC en une expérience transparente, semblable à une console.

Mais si vous avez un Gravis GamePad vintage (ou un vieux joystick PC IBM avec un connecteur classique à 15 broches), vous pouvez toujours l’utiliser sur un PC moderne avec un Adaptateur USB. Cela pourrait être un moyen amusant de ramener l’ancien jeu sur PC si vous le jumelez avec DOSBox et une copie de Commandant Keen.

Bon jeu!

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