J’ai utilisé un haut-parleur intelligent Cortana tout le week-end. Voici pourquoi cela a échoué

J’ai passé des jours à utiliser Cortana au lieu d’Alexa ou de Google Assistant et l’expérience m’a laissé aussi difficile que Cortana. Malheureusement, Microsoft a pris tellement de retard que la seule solution raisonnable est d’abandonner.

Satya dit au revoir aux enceintes Cortana

Récemment, Satya Nadella, le PDG de Microsoft, a déclaré qu’il ne voyait plus Cortana comme un concurrent d’Alexa ou de Google Assistant. Selon MSPoweruser, il a déclaré:

« Vous devriez pouvoir l’utiliser sur Google Assistant, vous devriez pouvoir l’utiliser sur Alexa, tout comme la façon dont vous utilisez nos applications sur Android et iOS, c’est du moins ainsi que nous voulons penser à où cela va aller. »

Mais, Cortana est-elle si loin derrière? Est-il temps de prendre une nouvelle direction et d’abandonner Cortana comme votre assistant domestique numérique dédié? J’ai passé quelques jours à essayer de déterminer exactement cela, et ce que j’ai trouvé est: Oui, c’est la bonne décision à prendre.

La configuration était compliquée

Quand j’ai commencé cette expérience, j’ai immédiatement rencontré un problème. J’ai des appareils Alexa et des appareils Google dispersés dans ma maison. Mais je n’ai pas d’appareils Cortana aussi bien placés. Je possède une Surface Pro 3, un PC Windows 10, et je mets Cortana sur mon téléphone. Mais mon PC n’a pas de microphone, ma Surface passe une grande partie de son temps hors tension ces jours-ci, et mon téléphone ne dispose pas d’un microphone assez décent pour des commandes vocales rapides.

J’ai donc acheté un Harmon Kardon Invoke pour mon bureau (où je passe beaucoup de temps) et j’ai utilisé mon téléphone ailleurs dans la maison. Ce n’est pas un scénario individuel parfait, mais assez bon. Malheureusement, il n’y a pas d’équivalent Google Home Mini ou Echo dot, juste le Invoke. Il est donc hors de question de placer des enceintes Cortana à moindre coût dans la maison. Le prix de l’Invoke est tombé à 50 $, ce qui est très bas pour un si bon haut-parleur, mais vous pouvez obtenir Echo Dots et Google Minis pour moins cher. Si vous gardez l’œil ouvert, il n’est pas rare de les voir pendant aussi peu que 30 $.

Cortana fait assez bien la moitié des bases

Mon utilisation principale pour mes appareils Google et Alexa sont les commandes de la maison intelligente, la musique, les minuteries et les routines qui automatisent les choses. En ce qui concerne l’intégration Smart Home, je pensais que je me débrouillais bien au début. Cortana a l’intégration de Wink, Smartthings et Philips Hue. J’utilise actuellement un hub Wink pour beaucoup de mes appareils domestiques intelligents et ampoules Philips, et le contrôle de ces appareils fonctionnait sans problème. L’expérience avec la plupart de mes appareils domestiques intelligents était comparable à celle d’Alexa ou de Google Assistant.

Cortana a bien continué avec des minuteries et des alarmes faciles à régler, et l’ajout de Spotify était un processus simple qui semblait bien fonctionner. Du moins, jusqu’à ce que je veuille arrêter la musique. Environ la moitié du temps, dire «Arrêtez» ou «Arrêtez la musique» ne fonctionnait pas. Cortana me disait qu’elle ne pouvait pas faire ça maintenant. Si j’essayais plusieurs fois, cela finirait par marcher. L’appel de listes de lecture était également problématique. Malgré le mauvais nom, dire «jouer la forêt aveugle sur Spotify» a correctement fait apparaître ma liste de lecture Ori et la forêt aveugle, mais dire «jouer Ori et la forêt aveugle» a confondu Cortana à chaque fois. J’ai trouvé plus facile de contrôler la musique depuis l’application Spotify que par le biais d’interactions vocales.

Inversement, tant que je comprends le nom de la chanson ou de la personne, je vois rarement, voire jamais, ce genre de problèmes avec Google Assistant et Alexa avec Spotify.

Plus de fonctionnalités sont manquantes que présentes

Les problèmes ont commencé avec mon salon. Les lumières de mon salon sont des appareils Magic Home, et Cortana n’a aucune intégration pour ceux-ci. Ensuite, j’ai réalisé que mes prises intelligentes étaient des appareils iClever ou GE, et bien que les appareils GE aient une intégration Wink, les appareils iClever n’en ont pas. Je ne peux donc pas allumer les lumières de mon salon, ni contrôler la plupart de mes prises intelligentes avec Cortana. J’ai dû me rabattre sur Alexa ou Google pour cela.

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Parfois, la musique que j’aime n’est pas sur Spotify, auquel cas je me tourne vers une autre source. Malheureusement, la sélection de services de musique pour Cortana est minime. Il n’y a pas de Pandore par exemple, malgré leur promesse que cela viendrait il y a plus d’un an. Pandora n’a pas mis à jour son blog d’actualités avec aucune autre mention de Cortana, même lors de la dernière mise à jour du Application Xbox. Même avec Spotify, Cortana n’a pas du tout d’audio multi-pièces, ce qui est une fonctionnalité que j’utilise régulièrement. Et si je voulais un interphone, c’était de retour à Alexa ou à Google. Le problème n’est pas seulement que je n’ai pas d’enceintes Cortana dans toute ma maison, ces fonctionnalités n’existent pas.

J’ai mon e-mail et mon calendrier intégrés via Outlook.com, donc cela aurait dû être un jeu d’enfant. Et même si mon courrier électronique fonctionnait bien, mon calendrier laissait beaucoup à désirer. «Cortana, ce qui est sur mon calendrier» et «quel est mon prochain rendez-vous» ont conduit à des réponses sur le fait que rien ne figurait sur le calendrier aujourd’hui. Mais je cherchais demain. J’ai donc essayé «ce qui est sur mon calendrier demain» et après deux tentatives, cela a finalement fonctionné. Malheureusement, les informations que j’ai reçues n’étaient pas utiles à cause des paquets.

Chaque fois que je reçois un e-mail concernant un envoi en cours de route, Microsoft l’ajoute utilement à mon calendrier le jour d’arrivée prévu. Frustrant, demander à Cortana «quand mon colis arrive-t-il» ne donne aucun résultat. Mon calendrier répertorie cinq colis arrivant demain et Cortana ne lira que les quatre premiers éléments de la liste. Ce qui signifie que mon rendez-vous réel (le sixième élément) pour demain ne figurait pas dans la liste.

Les rendez-vous du calendrier ont également révélé que Cortana ne fonctionne pas de manière cohérente sur tous les appareils. L’événement de demain a un rappel pour aujourd’hui. Lorsque ce rappel s’est produit, il a touché mon téléphone Android, mon téléphone Windows, mon PC et ma Surface. Mais rien ne s’est passé sur l’Invoke. Si d’autres appareils n’avaient pas été dans la même pièce, j’aurais peut-être manqué complètement le rappel.

L’application Cortana n’aide pas beaucoup

J’utilise largement les routines pour automatiser ma maison. J’ai envisagé de les passer à Cortana pour une expérience complète, mais au début du processus, il n’y avait tout simplement pas d’option de routines pour Cortana. À mi-parcours, une mise à jour s’est produite et Microsoft a introduit des fonctionnalités très similaires aux routines appelées Scènes et règles. Les scènes peuvent combiner des actions: si les lumières de la cuisine s’éteignent, baissez le thermostat à 70 degrés. Les règles font que les actions se produisent à certaines heures – à 21 heures, allumez la lumière du porche.

Je pensais avoir trouvé mon chemin vers l’automatisation, mais encore une fois, j’ai rapidement découvert que Microsoft n’avait implémenté cette fonctionnalité qu’à mi-chemin. Vous pouvez seulement ensemble Scènes et règles avec votre voix. Si vous creusez dans les paramètres de l’application Cortana (où Microsoft a déplacé les blocs-notes), vous pouvez voir et supprimer des scènes et des règles existantes, mais vous ne pouvez pas les ajouter. À ce moment-là, j’ai levé les mains et j’ai abandonné. J’ai trop de routines à ajouter par la voix.

Les alarmes et les minuteries posent également problème. Vous ne pouvez pas les nommer, que vous utilisiez l’application ou la voix, et si vous en créez une à partir du haut-parleur Cortana, vous devez le supprimer à l’aide du haut-parleur. Puisque vous ne pouvez pas le nommer, cela signifie dire quelque chose comme: « supprimer mon alarme de 16h30 » et en espérant que Cortana vous comprend. Si j’en ai défini un sur mon téléphone, il est allé à l’application horloge. Bien que, lorsque j’ai fait cela, le moment ne soit pas venu malgré le fait que j’utilisais l’option de saisie.

Le fait est que Google et Amazon ont fait un bien meilleur travail d’intégration d’applications ici. Je peux contrôler les rappels, les alarmes et les minuteries pour n’importe lequel de mes appareils à partir de leur application respective. Et je peux configurer des routines en touchant l’écran de mon téléphone sans parler à ces appareils d’une manière simple et facile à utiliser.

Il existe très peu de compétences et il est difficile de les activer

Lorsque Microsoft a annoncé l’Invoke, il se vantait que 46 compétences existaient déjà sur Cortana. Depuis, ce nombre est passé à plus d’une centaine. Mais c’est infinitésimal par rapport aux 50000 compétences d’Alexa. Et bien que toutes les compétences d’Alexa ne soient pas impressionnantes, beaucoup d’entre elles essaient au moins de faire quelque chose d’unique, comme lire une histoire ou animer un jeu de société. Cortana a à peine les bases couvertes par des dominos, Dark Sky et Wink.

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Mais le pire est d’essayer d’ajouter une compétence. Vous pouvez trouver des compétences que vous avez déjà installées dans l’application Cortana. Mais en cliquant sur l’option «Découvrir plus de compétences», vous accédez à la Page Web Cortana Skills, où vous pouvez cliquer sur une compétence pour obtenir une description. Mais il n’y a pas de bouton d’ajout, d’option d’installation ou quoi que ce soit d’autre pour suggérer comment l’activer. Microsoft s’attend à ce que vous essayiez d’utiliser la compétence en parlant à Cortana, auquel cas vous serez invité à l’ajouter.

Mais vous devez savoir que la compétence existe en premier lieu, ce qui signifie que vous vous retrouverez inévitablement sur cette page Web – alors pourquoi ne pas simplement l’activer à partir de là?

La chose la plus puissante que vous puissiez faire avec Cortana est de la transformer en Alexa

Chaque fois que je rencontrais un problème avec l’utilisation de Cortana, la réponse était assez simple: appelez Alexa. Conformément à ma promesse de «n’utiliser que des appareils Cortana», je n’ai pas choisi la solution de facilité. Au lieu de cela, j’ai appelé Alexa via Cortana en utilisant leur nouvelle intégration. Je suis heureux de dire que cela a très bien fonctionné. La plupart du temps, en moins de deux secondes, j’entendais Alexa sonner pour me faire savoir qu’elle avait pris le relais, puis je pouvais prononcer la commande dont j’avais besoin. Une fois ma demande acceptée, Alexa me demandait s’il y avait autre chose. Quand j’ai fini, je pouvais soit dire «arrêter d’écouter», soit ne rien dire du tout. Finalement, elle allait s’arrêter.

Mais aussi étroite que soit cette intégration, c’est toujours une étape légèrement retardée lorsque vous pouvez simplement utiliser un haut-parleur Alexa en premier lieu. Si les haut-parleurs de l’assistant vocal sont pratiques, il est logique d’aller directement dans la bouche du cheval virtuel et de sauter le délai.

Cortana est coincée dans le temps

Presque tous les problèmes que j’ai rencontrés avec Cortana étaient autrefois un problème avec Alexa et Google Assistant.

Ils ne tenaient pas toujours compte de plusieurs haut-parleurs et n’avaient pas non plus d’audio multi-pièces. Ils manquaient de raffinement dans leurs applications et les routines n’étaient pas présentes au début. Mais Amazon et Google ont travaillé pour améliorer leurs offres, et pour être franc, Microsoft ne l’a pas fait. Du moins pas d’une manière centrée sur le consommateur. Ils ont peut-être montré des démos futuristes sur le lieu de travail de bureau, mais cela ne fait aucun bien à vous ou à moi à la maison.

Microsoft pourrait-il rattraper son retard? Oui probablement, mais à quel prix? Microsoft est une grande entreprise avec beaucoup de fers dans le feu, et chaque fois qu’elle se concentre sur une ressource ici, elle perd son attention ailleurs.

La vérité est que même si Microsoft a ajouté toutes les fonctionnalités qui manquent actuellement à Cortana, cela ne résoudrait pas le problème auquel Microsoft semble être confronté trop souvent. Une faible adoption signifie que le support tiers fait défaut, mais l’absence de support tiers signifie une faible adoption. Microsoft est confronté au même problème de poule et d’œuf qu’il a vu avec Windows Phone, et c’est pourquoi il y a si peu de compétences Cortana. Personne n’est intéressé à les développer.

À un moment donné, la meilleure chose à faire est de changer de cap et de poser une nouvelle question. Que pourrait être Cortana d’autre? Et c’est ce à quoi Satya Nadella voulait en venir avec ses récentes déclarations.

En attendant, je reviens vers Alexa et Google. Je vais garder le haut-parleur Cortana pour l’intégration de Spotify, mais probablement pas grand-chose d’autre. Même si la réponse vocale ne s’améliore pas, je peux la garder à côté de mon PC et la contrôler à partir de l’application Spotify ou simplement l’utiliser comme haut-parleur Bluetooth. Et pour être honnête, c’est un haut-parleur Bluetooth qui sonne assez bien pour 50 $.

Bientôt: Pourquoi Microsoft n’abandonne-t-il pas Cortana?

Moyens Staff
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