L’âge d’or des CD shareware

Au milieu des annĂ©es 90 et au dĂ©but des annĂ©es 2000, vous pouviez acheter CD ROM disques contenant des milliers d’applications shareware, de jeux, d’images et autres. Ces CD Ă©taient des passerelles vers de nombreuses heures de divertissement bon marchĂ©. Voici un retour sur leurs origines et leur impact.

Des milliers d’applications gratuites sur CD

Imaginez acheter un CD pour 10 $ ou 20 $ qui contenait des milliers de jeux ou d’applications et ne commettant pas de vol ou de piratage. C’Ă©tait la promesse du CD shareware, une plate-forme de distribution de logiciels qui a prospĂ©rĂ© dans les annĂ©es 1990 et au dĂ©but des annĂ©es 2000.

Les CD de shareware Ă©taient pratiques car vous pouviez accĂ©der Ă  de nombreux programmes Ă  la fois de manière peu coĂ»teuse – tellement de programmes, en fait, que parfois les gens les appelaient pelle CD, comme si les programmes avaient Ă©tĂ© chargĂ©s dans le CD Ă  la pelle pleine.

Deux CD shareware

Les CD de shareware sont devenus populaires lorsque les CD-ROM sont devenus monnaie courante sur les ordinateurs personnels au milieu des annĂ©es 90. Ils ont persistĂ© jusque dans les annĂ©es 2000, souvent disponibles Ă  l’achat dans les magasins de fournitures de bureau, les librairies, les dĂ©taillants de jeux, les magasins d’informatique et les magasins de marchandises diverses comme Target.

Un bref rappel sur le shareware

Dans les annĂ©es 1980 et 1990, des dĂ©veloppeurs de logiciels entreprenants ont dĂ©cidĂ© de vendre directement leurs programmes Ă  des personnes utilisant le concept de shareware, qui permettait aux utilisateurs de faire des dĂ©monstrations gratuites d’applications et de jeux pendant une pĂ©riode d’essai. S’ils aimaient le logiciel, ils pouvaient envoyer de l’argent au dĂ©veloppeur du programme et recevoir l’autorisation de continuer Ă  utiliser l’application ou d’accĂ©der Ă  de nouvelles fonctionnalitĂ©s comme de nouveaux Ă©pisodes de jeu.

Qu'est-ce que le shareware et pourquoi était-il si populaire dans les années 1990 ?

BientĂ´tQu’est-ce que le shareware et pourquoi Ă©tait-il si populaire dans les annĂ©es 1990 ?

De plus, les dĂ©veloppeurs de shareware ont encouragĂ© les utilisateurs d’ordinateurs ordinaires Ă  partager librement des copies de ces programmes avec d’autres (d’oĂą le nom de shareware). Contrairement Ă  d’autres formes de logiciels commerciaux, la distribution gratuite de shareware n’Ă©tait pas considĂ©rĂ©e comme du piratage. Ils Ă©taient souvent distribuĂ©s sur des systèmes de babillards commutĂ©s (BBS) Ă  l’Ă©poque.

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Bien que de nombreuses applications shareware Ă©taient disponibles via les BBS dans les annĂ©es 1990, le tĂ©lĂ©chargement d’un seul gros fichier avec les vitesses lentes du modem Ă  l’Ă©poque pouvait prendre des heures. Et certaines applications (telles que les jeux plus volumineux du milieu des annĂ©es 1990) ne tenaient pas sur une disquette, il Ă©tait donc plus facile de les installer Ă  partir d’un seul CD plutĂ´t que de plusieurs disquettes.

Disque compact magique

LancĂ© Ă  l’origine au milieu des annĂ©es 1980, le disque CD-ROM (Compact Disc Read-Only Memory) reprĂ©sentait un Ă©norme bond en avant dans le stockage de donnĂ©es bon marchĂ© et produit en sĂ©rie. Chaque disque pouvait gĂ©nĂ©ralement stocker 650 mĂ©gaoctets de donnĂ©es, ce qui reprĂ©sentait un Ă©norme bond en avant par rapport aux disquettes contenant gĂ©nĂ©ralement environ 0,36 Ă  1,44 mĂ©gaoctet de donnĂ©es chacune. Disques durs PC typiques entre 1985 et 1995 variait d’environ 20 Mo Ă  500 Mo.

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Sur un seul CD, les Ă©diteurs pouvaient stocker suffisamment de donnĂ©es pour remplir des centaines de disquettes ou plusieurs disques durs. Pendant ce temps, lorsqu’il est produit en grande quantitĂ©, un CD typique coĂ»te Ă  peine 10-15 cents de matières premières Ă  fabriquer (et 30 centimes pour l’Ă©tiquette imprimĂ©e et l’Ă©crin).

Collection de CD Shareware « la meilleure de sa catégorie »

L’Ă©lĂ©ment de partage du shareware a rendu possible la collecte de programmes de shareware sur disque et CD. Avec de faibles coĂ»ts de fabrication par unitĂ©, la publication sur CD pourrait prendre en charge des tirages d’impression Ă  faible coĂ»t de shareware (gĂ©nĂ©ralement commerce de dĂ©tail pour n’importe oĂą entre 1 $ et 100 $ par disque), qui ne coĂ»tent souvent rien Ă  l’Ă©diteur. Des Ă©diteurs tels que Night Owl Corp des collections de fichiers gĂ©nĂ©ralement tĂ©lĂ©chargĂ©es disponibles gratuitement sur les BBS. Certains, comme CD-ROM Walnut Creek, distribuĂ© des collections de shareware acquis Ă  partir de sources en ligne comme le Archives Simtel.

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Les entreprises ont Ă©galement vendu et distribuĂ© des sharewares sur disquettes avant (et pendant) l’ère du CD shareware. Mais la taille limitĂ©e des disquettes signifiait gĂ©nĂ©ralement qu’un seul programme (ou une poignĂ©e de programmes simples) serait livrĂ© sur chaque disque. En revanche, la capacitĂ© du CD-ROM pourrait offrir une aubaine de donnĂ©es en un seul endroit que les disquettes ne pourraient pas Ă©galer.

Et en raison de la capacité miraculeuse des CD-ROM, certains CD shareware sont pré-formatés pour être utilisés comme sections de fichiers BBS. Les Sysops (les personnes qui exploitaient les BBS) pouvaient simplement insérer le CD dans un lecteur de CD-ROM connecté à leur machine BBS et demander aux appelants de télécharger les fichiers directement à partir du CD lui-même.

Que contenaient les CD Shareware ?

Les CD de shareware pouvaient hĂ©berger une grande variĂ©tĂ© de contenus, mais incluaient le plus souvent de grandes collections de jeux, d’applications ou d’utilitaires. Les disques ont Ă©tĂ© expĂ©diĂ©s pour de nombreuses plates-formes informatiques diffĂ©rentes, notamment IBM PC, Macintosh, Atari ST et Amiga en particulier. Certains disques se concentraient sur un sujet spĂ©cifique (comme les applications Linux ou Windows), tandis que d’autres Ă©taient des collections de niveaux crĂ©Ă©s par l’utilisateur pour des jeux comme Perte et tremblement de terre. S’il Ă©tait disponible gratuitement quelque part sur Internet ou dans les BBS dans les annĂ©es 1990, il y a de fortes chances qu’il se soit retrouvĂ© sur un CD-ROM Ă  un moment ou Ă  un autre.

Sur de nombreux CD de jeux shareware, vous pouvez trouver les plus grands classiques du shareware du jeu sur PC, tels que les jeux id Software comme Commandant Keen sĂ©ries, Perte, Wolfenstein 3D, des jeux Apogee comme Duc Nukem, des classiques d’Epic Games comme Jill de la jungle, Flipper Ă©pique, ou Jazz Jackrabbit, et bien plus encore.

En outre, vous pouvez souvent trouver des disques pleins d’images graphiques numĂ©risĂ©es ou dessinĂ©es Ă  la main au format GIF ou JPEG, principalement tĂ©lĂ©chargĂ©es Ă  partir de BBS. Sujets populaires pour GIF distribuĂ©s de cette façon comprenaient des voitures, des militaires, des femmes et des hommes en maillot de bain, des ordinateurs, des bandes dessinĂ©es numĂ©risĂ©es et bien d’autres.

Les CD de shareware étaient-ils légaux ?

Les vendeurs de CD de shareware opĂ©raient dans une sorte de zone grise lĂ©gale. Apparemment, ils ne percevaient que des frais qui couvraient les coĂ»ts de fabrication, d’impression et de distribution des disques ou des CD. Mais soyons honnĂŞtes : s’il n’Ă©tait pas rentable de vendre un disque de logiciel libre, très peu l’auraient fait.

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Le fait que le dĂ©veloppeur de l’application tolère ou non la revente sur CD dĂ©pend en grande partie du dĂ©veloppeur lui-mĂŞme. Selon l’historien du shareware Richard Moss dans une interview avec How-To Geek, certains dĂ©veloppeurs ont vu les disques comme un moyen de distribution gratuite, mettant leurs programmes devant autant d’yeux que possible afin qu’ils puissent vendre plus d’exemplaires. D’autres considĂ©raient la distribution non autorisĂ©e de shareware sur CD comme un type d’infraction. « La plupart des auteurs de shareware dĂ©finissent des termes dans leur avis de shareware qui prĂ©cisent oĂą, comment ou par qui le logiciel peut ĂŞtre redistribuĂ© », explique Moss.

Couverture du CD Shareware de House of Games
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Les collections Ă©thiques de shareware ont contactĂ© les auteurs individuellement pour obtenir la permission d’inclure leurs programmes. D’autres ont lancĂ© des appels aux auteurs de shareware qui soumettraient ensuite des applications pour inclusion. Mais il est probable que ceux-ci Ă©taient l’exception plutĂ´t que la règle.

Certains dĂ©veloppeurs aiment Logiciel MVP, dit Moss, a souvent poursuivi les entreprises qui produisaient des CD de shareware avec ses jeux inclus, affirmant que cela Ă©tait mauvais pour leur entreprise. « Ils Ă©taient loin d’ĂŞtre seuls, et j’ai vu de nombreux auteurs de shareware se plaindre sur des forums, des babillards Ă©lectroniques, des magazines, des newsletters et des journaux remontant aux annĂ©es 1980 qu’ils pensaient que leur travail avait Ă©tĂ© distribuĂ© illĂ©galement.« 

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D’autres dĂ©veloppeurs ont embrassĂ© le fait inĂ©vitable que quelqu’un, quelque part, vendrait leur programme sans l’autorisation explicite du dĂ©veloppeur. Sur le Ă©cran titre de Perte, par exemple, id Software a Ă©crit : « Fourni par id gratuitement. Prix ​​de dĂ©tail suggĂ©rĂ© 9,00 $.

Twilight of the Shareware CD—et comment les trouver aujourd’hui

En fin de compte, alors que les plans Internet haut dĂ©bit se sont gĂ©nĂ©ralisĂ©s dans les annĂ©es 2000, les distributions physiques de shareware sont devenues beaucoup moins nĂ©cessaires. Au lieu de cela, les gens pourraient tĂ©lĂ©charger rapidement les mĂŞmes applications shareware sur le Web, et aujourd’hui, les gens tĂ©lĂ©chargent rapidement des jeux via les magasins d’applications. L’essor du haut dĂ©bit et le dĂ©clin du disque optique ont largement Ă©teint les CD shareware (bien qu’il y ait probablement quelques exceptions, quelque part).

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Mais heureusement pour nous, des archivistes numĂ©riques intrĂ©pides ont capturĂ© des images de disque de CD shareware d’autrefois afin que nous puissions les Ă©tudier aujourd’hui. Si vous souhaitez consulter une archive moderne de CD de shareware, le Internet Archive vous couvre, grâce en grande partie au travail acharnĂ© de Jason Scott, qui a initialement archivĂ© nombre d’entre eux pour son cd.textfiles.com site Internet. Pour la plupart des disques, il y a un hic : ils sont gĂ©nĂ©ralement au format ISO, qui devra ĂŞtre montĂ©, extrait ou gravĂ© sur le disque avant de pouvoir afficher les fichiers.

MĂŞme dans ce cas, vous aurez gĂ©nĂ©ralement besoin d’un vĂ©ritable ordinateur vintage ou d’un Ă©mulateur tel que DOSBox pour exĂ©cuter les programmes eux-mĂŞmes. Sachez simplement qu’il existe des CD avec du matĂ©riel pour adultes (NSFW) sur Internet Archive, donc la discrĂ©tion du spectateur est conseillĂ©e. Amusez-vous Ă  explorer le passĂ©!

Moyens Staff
Moyens I/O Staff vous a motivé, donner des conseils sur la technologie, le développement personnel, le style de vie et des stratégies qui vous aider.