Pourquoi les services de streaming facturent-ils des frais supplémentaires pour la HD et la 4K?

La plupart des services de streaming proposent des vidéos SD et HD à différents niveaux de prix. Mais avec la disponibilité de 4K, cette disparité de prix est-elle juste? Les services de streaming devraient-ils traiter différentes résolutions vidéo comme des produits différents?

La plupart des services de streaming facturent des frais supplémentaires pour la HD

Malgré l’essor de la vidéo 4K et des connexions Internet à haut débit, les services de streaming sont toujours accrochés à la différence entre la vidéo en définition standard (SD) et la vidéo haute définition (HD) – sans parler de la 4K! En fait, de nombreux services de streaming, comme Amazon, YouTube et Vudu, traitent la vidéo SD et HD comme deux produits différents, vendant des copies numériques SD et HD des mêmes films à des prix différents. Heck, même Netflix gère différentes résolutions comme différents produits – le plan Netflix «Basic» ne comprend pas le streaming 1080p. La 4K est encore plus chère!

Maintenant, cette pratique est assez facile à négliger. Cela dure depuis longtemps, et de nombreuses personnes sont heureuses d’économiser un dollar ou deux en achetant du contenu SD. Mais les services de streaming vous rendent-ils service en proposant des vidéos basse résolution à prix réduit? Ces entreprises paient-elles un supplément pour stocker et livrer des copies SD de films? Et avec la popularité actuelle de la 4K, ne devrions-nous pas considérer la vidéo HD comme la base de la qualité du streaming vidéo et la 4K comme la mise à niveau moyennant des frais supplémentaires?

Ce n’est pas comme un DVD et un Blu-ray

Lorsque Walmart stocke ses étagères avec des copies DVD et Blu-ray de Toy Story 3, il a une bonne raison de vendre ces différentes copies à des prix différents. D’une part, les disques Blu-ray sont plus chers à fabriquer que les DVD. Sans oublier que les deux produits occupent de l’espace sur les étagères, et l’espace d’étagère pour les disques Blu-ray est (à ce stade) plus précieux que l’espace d’étagère pour les DVD.

Les gens essaient de transmettre cette logique aux services de streaming numérique, mais cela ne tient pas. Bien sûr, les centres de stockage utilisés par les sites Web de streaming pourraient être considérés comme des étagères, mais les services de streaming ne stockent pas les copies SD et HD de la vidéo comme des produits différents. Même si vous payez pour la HD, vous pouvez obtenir la SD pour empêcher la mise en mémoire tampon vidéo.

Vous vous souvenez de la mise en mémoire tampon vidéo? C’est beaucoup moins courant qu’auparavant. En effet, chaque service de streaming conserve des copies SD et HD de leur bibliothèque afin que, lorsque votre connexion Internet pique du nez, vous pouvez passer en toute transparence à une vidéo de mauvaise résolution et éviter l’écran de mise en mémoire tampon.

YouTube n’a pas de problème pour stocker la vidéo

Comparons YouTube (un service de streaming gratuit qui propose des vidéos 4K) à nos sites de streaming premium préférés. Pour chaque minute qui passe par votre courte vie, environ 500 heures de vidéo sont téléchargées sur YouTube (vous pouvez l’observer en temps réel sur everysecond.io). Faites un peu de calcul, et cela donne environ 30000 heures de nouveau contenu YouTube par heure. À titre de comparaison, l’intégralité de la bibliothèque 2017 de Prime Video a atteint à peine 19200 heures.

De toute évidence, YouTube utilise beaucoup d’espace de stockage. Mais voici une autre chose à considérer. Dans un fascinant Computerphile vidéo de 2013, un groupe d’employés YouTube aux yeux brillants explique comment chaque vidéo sur YouTube est copiée dans «plus d’une douzaine» de formats de fichiers et de résolutions vidéo (1080p, 720p, etc.) pour garantir que le site Web fonctionne bien avec tout périphérique à n’importe quelle vitesse de connexion. Associée à la bibliothèque ridiculement énorme de YouTube, cette pratique nécessite une tonne d’espace de stockage.

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Les services de streaming premium copient-ils les fichiers dans cette mesure? Pas même proche. Tous les navigateurs modernes prennent en charge quelques méthodes d’encodage vidéo ultra-populaires (et hautement compressées), telles que HTML5, H.264 et WebM VP8. Naturellement, la plupart (sinon tous) des sites de streaming premium s’en tenir à ces formats populaires.

Le site Web everysecond.io.  En 9 secondes, 57 heures de vidéo ont été téléchargées sur Youtube.

L’espace de stockage n’est pas une bonne excuse pour la disparité de prix entre les vidéos SD et HD sur les services de streaming. Si YouTube peut offrir des vidéos 4K gratuitement malgré ses besoins de stockage ridicules, alors pourquoi Amazon facture-t-il aux gens 1 $ de plus pour les regarder? Toy Story 3 en 1080p? En fait, pourquoi Netflix propose-t-il des prix différents pour le contenu SD et HD premium? Si vous pouvez regarder gratuitement une vidéo de déballage 4K sur YouTube, pourquoi devez-vous payer un supplément pour regarder des films en HD sur des services de streaming payants?

La livraison de contenu n’est pas beaucoup plus chère

Les sites de streaming premium ne peuvent pas utiliser le stockage et l’hébergement Web comme excuse pour vendre des vidéos SD et HD à des prix différents. Peut-être que cela coûte plus cher aux sites Web de fournir de la vidéo HD aux clients, alors ils offrent la vidéo SD à un prix réduit. Cela a du sens, non?

Bien sûr que non. Les services de streaming fonctionnent sur des réseaux de diffusion de contenu (CDN) et des appliances Open Connect (OCA), ce qui réduit considérablement le coût et la difficulté de la diffusion de contenu HD. Ces termes semblent très abstraits et denses, mais ils sont vraiment assez simples.

Le trafic Internet est comme le trafic régulier. Si tout le monde essaie de prendre une route, alors ils vont créer un embouteillage et se déplacer très lentement. La même chose se produit sur les sites Web. Pour lutter contre ce problème, les services de streaming créent des CDN. Un CDN est un réseau mondial dense de serveurs qui contiennent tous le même contenu. Ce sont comme des routes différentes vers la même destination. De cette façon, Netflix ne s’arrête pas à chaque fois qu’une nouvelle saison de Stranger Things sort.

Les OCA sont similaires aux CDN, mais ils sont conçus pour éviter les embouteillages sur l’ensemble de l’Internet, plutôt que sur un seul site Web. Comme les OCA, les CDN contiennent une vaste bibliothèque de vidéos, et ils sont répartis dans le monde entier. La grande différence est que les CDN sont gérés par votre fournisseur de services Internet. Lorsque tout votre quartier va regarder la nouvelle saison de Stranger Things, votre FAI redirigera ce trafic Internet vers un CDN, ce qui empêche les fans non-Stranger Things de rencontrer des embouteillages sur Internet.

De toute évidence, ces CDN et OCA coûtent beaucoup d’argent à entretenir. Mais c’est ce que vous pourriez appeler une «infrastructure Internet». L’investissement a déjà été fait, de sorte que le coût de diffusion du contenu HD au lieu du contenu SD est au mieux négligeable. Pourtant, certains services de streaming premium veulent toujours vous facturer des tarifs différents pour la vidéo SD et HD, et ils sont toujours derrière la balle en 4K.

Les licences de contenu sont-elles à blâmer?

Les services de streaming n’ont pas de véritable excuse pour la disparité de prix entre la vidéo SD et HD. Ils stockent déjà chaque vidéo dans plusieurs résolutions et la livraison de contenu ne leur coûte guère un centime.

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Il est difficile de dire précisément pourquoi les services de streaming vendent des vidéos SD et HD à des prix différents, mais la relation étrange entre les réseaux de télévision et les sociétés de streaming pourrait être la réponse. Dans un fil Reddit à partir de 2016, un groupe d’utilisateurs YouTube confus se sont plaints du fait que certaines émissions et films HD vendus par YouTube ne peuvent être diffusés qu’en 480p (pas du tout en HD). Il s’avère que certaines de ces émissions et films étaient accompagnés d’une minuscule clause de non-responsabilité, indiquant que «la visualisation HD n’est pas disponible sur les navigateurs Web».

Amazon facture des prix différents pour les copies HD et SD de Toy Story 3

Pourquoi la HD ne serait-elle pas disponible sur les navigateurs Web? Eh bien, l’un des spectacles en question est Silicon Valley, qui appartient à HBO. Il est possible que YouTube ait acheté les droits de vente de copies HD de l’émission pour les appareils mobiles, mais n’ait pas été autorisé à acheter les droits de diffusion Web HD. Après tout, pourquoi les gens s’abonneraient-ils à HBO GO s’ils pouvaient simplement regarder Silicon Valley en HD sur YouTube?

Il est également possible que cette pratique commerciale étrange s’étende à d’autres services. Netflix devra peut-être payer un supplément pour obtenir la licence HD pour Friends, et Amazon devra peut-être payer un supplément pour obtenir la licence HD pour Toy Story 3. Le contenu 4K est probablement encore plus cher à mettre sous licence!

Est-ce une excuse stupide? Bien sûr. Les services de streaming et les réseaux de télévision traitent différentes résolutions vidéo comme des produits différents, et ils laissent les consommateurs faire face au désordre. Ce qui est si ironique et frustrant dans la situation, c’est que ces entreprises sont tellement prises dans leurs propres absurdités qu’elles ignorent le marché en plein essor de la vidéo 4K. 108 millions de personnes devraient acheter des téléviseurs 4K en 2019, ne pensez-vous pas qu’ils paieraient 2 $ de plus pour louer une copie 4K de votre film?

Tout le monde facturera-t-il un supplément pour 4K?

Certaines personnes seraient prêtes à payer un dollar de plus pour la vidéo 4K. Si vous avez fait des folies pour un beau téléviseur, pourquoi voudriez-vous pincer quelques centimes en ce qui concerne le contenu?

Au moins 4K est nouveau et brillant. Payer un supplément pour la vidéo HD par rapport à la vidéo SD basse résolution en 2019 semble ridicule. Si la HD remplaçait la SD comme résolution vidéo «à prix réduit» sur les sites de streaming, nous serions heureux. En quelque sorte.

Il est difficile de laisser tomber le fait que YouTube propose des vidéos 4K gratuites malgré ses coûts de stockage. Si YouTube peut diffuser des vidéos 4K gratuitement, alors pourquoi devrions-nous payer un supplément pour la vidéo 4K sur les plates-formes de streaming premium?

Tout le monde ne facture pas un supplément pour 4K

À l’heure actuelle, l’avenir semble décent. jeu de Google, Youtube, et Pomme offre 4K comme résolution vidéo standard (et unique) pour une poignée de films et d’émissions, et Amazone fait de son mieux pour fournir une vidéo 4K aux abonnés Prime sans frais supplémentaires. Mais dans le même temps, ces services sont toujours coupables de créer une disparité de prix entre les contenus SD et HD, et Netflix propose uniquement de la vidéo 4K pour ses abonnés les mieux rémunérés.

Moyens Staff
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