Pourquoi les souris ont-elles des molettes de défilement ? Microsoft Intellimouse fête ses 25 ans

Le 22 juillet 1996, Microsoft annoncé sa première souris avec molette de défilement : la Microsoft Intellimouse. Ce n’était pas la toute première souris à molette, mais elle a établi des normes et a eu un impact énorme. Voici pourquoi il était si apprécié.

Faciliter le défilement

Depuis l’invention de basé sur une fenêtre systèmes logiciels, il est devenu nécessaire de permettre aux utilisateurs de modifier les informations affichées dans la fenêtre. Quelque part en cours de route, le barre de défilement est né – un élément d’interface utilisateur qui vous permet de déplacer du texte visible dans une fenêtre – et il est devenu le manière standard que les utilisateurs ont fait défiler le texte pendant au moins une décennie.

Les barres de défilement sont pratiques et toujours utilisées aujourd’hui, mais le fait de trouver la barre de défilement à l’écran, puis de cliquer sur ses flèches ou de cliquer et de faire glisser une barre ralentissait les choses. C’est pourquoi l’Intellimouse a été une si grande révélation. Il comprenait une molette qui, lorsqu’elle était tournée, vous permettait de faire défiler facilement le texte. En effet, dans son communiqué de presse initial d’Intellimouse, Microsoft a écrit : « IntelliMouse élimine le besoin d’utiliser des barres de défilement. »

La souris Microsoft Intellimouse originale de 1996

Notamment, la molette Intellimouse fonctionnait également comme un troisième bouton de souris qui cliquait lorsqu’il était enfoncé, ce qui ajoutait plus de possibilités quant à son utilisation.

La première Intellimouse n’était pas encore optique – cela n’arrivera que lorsque le Explorateur Intellimouse en 1999. Non, cet appareil était livré avec une boule de souris traditionnelle, qui suivait le mouvement avec une boule en métal caoutchoutée roulante qui déplaçait les rouleaux positionnels X et Y à l’intérieur de la souris.

Fait partie d'une publicité dans un magazine de 1997 pour l'Intellimouse.

L’Intellimouse se vendait 85 $ et a commencé à être expédiée en novembre 1996. Au lancement, elle ne fonctionnait qu’avec le navigateur Internet Explorer 3.0 de Microsoft, l’explorateur de fichiers sous Windows 95 et Bureau 97, mais c’était suffisant pour le rendre utile et plus de soutien viendrait bientôt.

Pour apporter très tôt la prise en charge de la molette de défilement aux applications non prises en charge, Plannet Crafters a créé un programme de partagiciel populaire appelé Volant qui a permis aux gens d’utiliser l’Intellimouse avec Netscape avant qu’il n’obtienne le support officiel de la molette de défilement. Mais d’autres applications se sont rapidement alignées.

Avec la popularité croissante des sites Web à défilement incessant à l’époque, la molette de la souris est devenue une fonctionnalité de productivité indispensable. Vous pourriez dire que son application tueuse vous permettait de dévorer le Web à une vitesse record. En quelques années, j’avais l’impression que les molettes de défilement avaient toujours été là.

Réinventer la roue

L’Intellimouse n’était pas la première souris commerciale avec une molette de défilement. Cet honneur revient au Systèmes de souris Souris à défilement ProAgio (également appelé Genius EasyScroll), sorti en 1995. Il comprenait une molette de défilement positionnée entre les deux boutons de souris traditionnels, similaire à l’Intellimouse.

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La souris à défilement ProAgio 1995 de Mouse Systems

Historiquement, la ProAgio Scroll Mouse était un produit obscur avec une distribution limitée. Nous ne pouvons trouver aucune critique historique dans les magazines de cette époque, donc au moment où l’Intellimouse a été lancée, la plupart des gens ne l’avaient jamais vu.

Dans quelle mesure (le cas échéant) la souris à défilement ProAgio a influencé l’Intellimouse n’est pas clair, mais le Brevet Intellimouse cite le Brevet des systèmes de souris inventé par William G. Gillick et Ronald A. Rosenberg pour une molette de souris déposée en 1991. Pourtant, ce n’est pas une preuve d’influence : il est normal de découvrir et citer des inventions similaires existantes lors du dépôt de brevets.

Il convient de noter que l’idée d’une molette sur un périphérique de pointage est antérieure à la ProAgio Scroll Mouse, mais pas pour faire défiler du texte. Certains trackballs, comme le 1987 MicroSpeed ​​FastTRAP, expérimenté avec des entrées basées sur des roues, mais ils cherchaient généralement à fournir un moyen de se déplacer dans l’axe z (avec la boule de commande se déplaçant dans les axes x et y dans un programme). Dans le cas du FastTRAP, MicroSpeed ​​a décrit sa roue comme une « molette pour la capacité de pointage sur le troisième axe ».

Le trackball FastTRAP 1987 comprenait une molette pour le contrôle de l'axe z.

Bien qu’il soit clair que les roues des dispositifs de pointage remontent à loin, à la fois sous forme de prototype et sous forme commerciale, à un moment donné, quelqu’un a dû appliquer l’idée d’utiliser la « roue de l’axe z » pour faire défiler les informations dans une fenêtre à la place. Ce concept semble avoir été inventé indépendamment par Mouse Systems et Microsoft.

Le vétéran de Microsoft Eric Michelman, l’ancien responsable du programme du groupe pour Excel, a écrit un excellent compte de la création de la molette de défilement au sein de Microsoft de son point de vue. Selon Michelman, l’idée du défilement matériel est née lorsqu’il cherchait un nouveau moyen de zoomer et dézoomer rapidement sur des feuilles de calcul dans Excel. Il a monté un prototype à l’aide d’un joystick de PC et a présenté l’idée à l’équipe matérielle de Microsoft, recevant une réponse tiède. Mais Michelman n’a pas abandonné.

On ne sait pas exactement d’où l’idée d’ajouter une molette à la souris est née chez Microsoft. Michelman a écrit qu’après quelques expérimentations supplémentaires de sa part, « Les gars du matériel sont revenus et ont dit qu’ils avaient envisagé d’ajouter une molette à la souris, mais ils ne savaient pas à quoi elle servirait. »

Diagrammes du brevet Intellimouse de Microsoft.

Mais quelles que soient les origines ultimes de la roue, l’équipe Office a rapidement compris que cela pouvait être utile, mais ils n’étaient pas d’accord sur la façon dont. Après un débat interne vigoureux sur la question de savoir si la molette doit faire défiler le texte par défaut (dans Word) ou effectuer un zoom avant et arrière sur les données (dans Excel), la fonction de défilement a gagné. Avec un objectif clair en tête, l’équipe matérielle de Microsoft s’est mise au travail pour concevoir la souris.

Selon Michelman, Carol Clemett a géré le projet Intellimouse au sein de Microsoft, et Kabir Siddiqui a été le fer de lance de la conception matérielle, transformant notamment la molette en bouton cliquable à la demande de l’équipe logicielle, une innovation importante. Steve Kaneko et Carl Ledbetter s’est occupé du design industriel Intellimouse, qui a beaucoup emprunté à l’élégant et ergonomique Souris Microsoft 2.0 design sorti en 1993. Grâce à leurs efforts, l’Intellimouse était assez confortable à utiliser.

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Steve Kaneko concevant des souris chez Microsoft, au début des années 90.

En ce qui concerne le défilement par rapport au zoom, l’équipe Office est finalement parvenue à un compromis, permettant aux utilisateurs de maintenir la touche Ctrl enfoncée sur le clavier tout en déplaçant la molette pour effectuer un zoom avant et arrière. Ce comportement de zoom alternatif est toujours une fonctionnalité standard de Windows et des applications Windows aujourd’hui.

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Lancement et héritage

Après son lancement fin 1996, l’Intellimouse a reçu un accueil chaleureux de la presse, qui a vu l’innovation avec curiosité. Ils ont d’abord souligné son support logiciel limité, mais ont rapidement grandi pour l’aimer et le citer comme une mise à niveau essentielle. Aujourd’hui, peu de gens se souviennent que Microsoft a également lancé une trackball Intellimouse, qui comprenait également une molette de défilement, en même temps.

La boule de commande Microsoft Intellimouse 1996.

Pendant ce temps, l’industrie des périphériques d’entrée a adopté sans réserve l’idée de la souris à molette, avec plusieurs fabricants (en particulier Logitech) créant leurs propres souris à molette et trackballs en peu de temps. Des variantes de l’idée de défilement ont également vu le jour, notamment des souris qui utilisaient des boutons ou un interrupteur à bascule pour faire défiler au lieu d’une molette ainsi qu’un Souris Trackpoint d’IBM.

Divers modèles de souris Microsoft Intellimouse au fil du temps.

Du côté de Microsoft, l’Intellimouse a été un grand succès commercial. Il a engendré une gamme de souris et de trackballs successeurs qui ont ajouté plus de boutons, un suivi optique, une prise en charge sans fil et plus de fonctionnalités au cours de la décennie suivante. Beaucoup de ces souris bien construites ont servi de périphériques d’entrée chers et nostalgiques pendant de nombreuses années, avec des propriétaires fidèles qui conservent des modèles plus anciens aussi longtemps que possible.

En 2018, Microsoft relance la marque Intellimouse avec la Classic Intellimouse, une nouvelle variation sur une conception classique de molette de défilement sans fil. Aujourd’hui, vous pouvez toujours acheter des modèles Intellimouse de Microsoft, y compris le Microsoft Pro Intellimouse, qui s’adresse aux joueurs. Selon les critiques, ces nouveaux modèles semblent poursuivre la tradition d’excellence des souris Microsoft qui remonte à La toute première souris de Microsoft, sorti en 1983.

Joyeux anniversaire, Intellimouse !

Moyens Staff
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