Ce que vous devez savoir sur la théorie des couleurs pour de superbes photos

La couleur est l’un des éléments les plus importants de la photographie, mais aussi l’un des plus difficiles à apprendre à utiliser dans vos photos. Contrairement au contrôle de votre appareil photo, ce n’est pas une compétence mécanique que vous pouvez maîtriser avec un peu de pratique. La couleur nécessite de la théorie pour comprendre, alors commençons.

Pourquoi la couleur compte

lever de soleil sur un phare

Les humains peuvent distinguer environ un million de couleurs différentes, et ils sont une énorme partie de la façon dont nous voyons le monde. Des changements subtils dans la couleur du visage d’une personne font partie de ce qui nous permet de savoir si elle est heureuse, gênée ou en colère, par exemple.

Mais les couleurs ne sont pas seulement une chose fonctionnelle. La société humaine accorde une énorme signification émotionnelle aux différentes couleurs. Il y a tout un domaine de la psychologie consacré à étudier comment des choses comme la couleur de la pièce dans laquelle nous nous trouvons peuvent affecter nos humeurs et nos attitudes. Les photos plus chaudes semblent plus attrayantes, tandis que les images plus froides et plus bleues ont une ambiance différente et plus distante.

Et bien sûr, les couleurs intéressantes ont l’air bien. Les pourquoi sont probablement profondément ancrés dans notre code génétique, mais il y a vraiment quelque chose de spécial dans l’orange foncé d’un coucher de soleil, et certaines couleurs se marient mieux que d’autres. Une photo qui est un méli-mélo de couleurs contrastées n’est tout simplement pas aussi agréable à l’œil qu’une photo avec des bleus et des ors complémentaires.

Si tout cela semble un peu fade, eh bien, ça l’est. La perception de la couleur dépend en grande partie des préjugés culturels et du contexte. Le rouge peut être à la fois relaxant et avertisseur, symbole d’amour ou de colère. Néanmoins, il est important de comprendre que les couleurs de vos images sont importantes et que vous pouvez les contrôler pour obtenir de meilleures photos.

Les composants des couleurs

Il existe quelques modèles de couleurs différents, mais celui qui est le plus utile à la photographie s’appelle HSL. C’est différent du Modèle de couleur primaire/secondaire/tertiaire que vous avez probablement appris à l’école.

En HSL, chaque couleur a trois composants clés : sa teinte (ou couleur), sa saturation (ou l’intensité de la couleur) et sa luminance (ou la luminosité de la couleur).

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Teinte

roue de couleur de teinte

La teinte est assez intuitive : c’est la couleur de base. La teinte est normalement décrite à l’aide d’une roue chromatique qui va du rouge (0º) au jaune (60º), au vert (120º), au cyan (180º), au bleu (240º), au magenta (300º) et au rouge (360º).

Saturation

roue chromatique de saturation

La saturation concerne l’intensité d’une couleur. Les couleurs plus intenses sont plus saturées, tandis que les couleurs moins intenses sont moins saturées. Dans Photoshop et la plupart des programmes d’édition d’images, la saturation des couleurs est normalement exprimée en pourcentage.

Luminance (ou luminosité)

roue de couleur de luminance

La luminance ou la luminosité est la luminosité ou l’obscurité d’une couleur. Par exemple, les rouges peuvent être un presque rose vif ou un marron foncé selon la luminance.

Utiliser HSL

Bien que loin d’être un modèle de couleur parfait pour tout, HSL est idéal pour les photographes, car il nous permet de considérer les couleurs individuellement ou ensemble. De nombreux schémas de couleurs courants sont basés sur la roue chromatique des teintes :

  • Les couleurs analogues sont celles qui sont placées les unes à côté des autres, comme le rouge et l’orange, le bleu et le cyan ou le bleu et le vert.
  • Les couleurs complémentaires sont celles qui se font directement face, comme le jaune et le bleu et le rouge et le cyan.

Et puis il y a des schémas de couleurs plus avancés, comme triadique, quadratique et complémentaire fractionné, que nous laisserons pour un autre article.

Utiliser des couleurs dans vos images

Maintenant que vous maîtrisez les bases de la théorie des couleurs, regardons-la en pratique.

Images monochromes

photo en noir et blanc d'un phare

Les images monochromes sont constituées d’une seule teinte, avec des variations de saturation et de luminosité. Les images en noir et blanc sont les photos « monochromes » classiques, mais vous pouvez avoir des images monochromes de n’importe quelle couleur.

image monochrome orange

De plus, même les images en noir et blanc peuvent avoir une touche de couleur. Selon le processus de développement, les impressions sur film peuvent être légèrement chaudes (sépia) ou légèrement froides (cyanotype).

Processus noir et blanc chaud, normal et froid

L’émulation de ces processus dans Photoshop est un excellent moyen de modifier subtilement l’ambiance de vos images.

Images tonales

image tonale avec des verts et des bleus

Les images tonales utilisent des couleurs analogues, c’est-à-dire des couleurs placées les unes à côté des autres sur la roue chromatique.

image tonale avec des verts et des bleus

Le vert et le bleu, avec peut-être un peu de jaune, sont très courants, en particulier avec les images de paysage. Les couleurs apparaissent souvent ensemble dans la nature, elles sont donc faciles à travailler.

bruns ton sur ton

Mais cela étant dit, les images tonales ne se limitent pas à la nature. Regardez autour de vous et vous pouvez trouver des opportunités dans des scènes de rue simples. La photo ci-dessus utilise des bruns, ou vraiment des oranges et des jaunes.

Images complémentaires

Les couleurs complémentaires font partie des meilleures images.

coucher de soleil complémentaire

L’exemple classique est un coucher de soleil orange sur une mer bleu foncé, mais regardez la roue des couleurs et vous verrez que vous avez une douzaine d’associations possibles. Il suffit de vérifier comment les verts fonctionnent avec les magentas sur cette photo, c’est magnifique.

champ de fleurs violettes

Mettre la théorie des couleurs en pratique

Une fois que vous avez compris comment la couleur peut fonctionner dans vos images, la prochaine étape consiste à la mettre en pratique dans le monde réel.

Malheureusement, trouver des situations avec de belles palettes de couleurs peut demander beaucoup de travail. La plupart des scènes potentielles ne sont tout simplement pas composées de couleurs parfaitement complémentaires. Ils sont un gâchis éclectique de tout et n’importe quoi.

désordre de couleurs

Il existe cependant quelques astuces que vous pouvez utiliser pour augmenter vos chances de les trouver :

La météo est votre amie. Les jours gris, la brume, les fortes pluies, la neige et d’autres types de temps peuvent tous désaturer une scène et tout lier ensemble.

jour monochrome brumeux

Le lever, le coucher du soleil et les heures qui les entourent sont de bons moments pour prendre des photos. Les bleus, rouges et oranges que vous obtenez du soleil (selon l’heure exacte) sont faciles à travailler.

Gardez un œil ouvert et portez un téléobjectif. Même dans une scène chargée, il peut y avoir des éléments qui ont des couleurs analogues ou complémentaires que vous pouvez photographier.

portrait aux couleurs complémentaires

Et même lorsque vous trouvez une excellente occasion de prendre des photos en couleur, la capturer à huis clos ne représente que la moitié du travail. Les belles images nécessitent toujours une sorte de post-production, surtout si vous voulez mettre les couleurs en valeur.

photo non éditée

Certaines des choses que vous pouvez faire sont :

  • Supprimez ou désaturez les éléments dont les couleurs sont vraiment gênantes ou conflictuelles.
  • Utilisez des calques de dégradé et d’autres outils pour « graduer les couleurs » de l’image afin que les couleurs soient plus proches les unes des autres.
  • Et dans de nombreux cas, vous pouvez convertir la photo en noir et blanc, bien que cela entraîne un ensemble différent de considérations.
photo modifiée

Mais comme tout en photographie, il n’y a pas d’autre alternative que de saisir votre appareil photo, de sortir par la porte et de prendre beaucoup de photos avec intention. Vous avez maintenant une compréhension suffisante des bases de la théorie des couleurs pour rechercher des opportunités de l’utiliser. La meilleure façon d’en savoir plus est de faire.

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