Quelle est la différence entre le zoom numérique et le zoom optique?

Le zoom, comme beaucoup de spécifications d’appareils photo, est un peu plus compliqué que les campagnes publicitaires ne voudraient vous faire croire. Les fabricants de smartphones comme Samsung proposent désormais 10x, 50x ou même 100x Zoom. Mais est-ce encore possible? Regardons les différences entre le zoom optique et le zoom numérique.

Que signifie réellement le zoom?

Qu’est-ce que le zoom et que signifie avoir un 5x ou 10x? En termes de physique optique, pas grand-chose car le zoom n’existe pas.

Le grossissement de l’objectif (combien un objectif agrandit les objets distants) est fonction de sa distance focale et du champ de vision résultant. Un objectif avec une distance focale plus longue (par rapport à la taille du capteur d’image) a un champ de vision plus petit. Cela rend les objets distants plus proches qu’ils ne le feraient à travers un objectif avec une distance focale plus courte.

Il y a suffisamment de facteurs en jeu pour que les lentilles ne soient pas vendues en fonction de leur grossissement des objets; ils sont plutôt vendus en fonction de leur distance focale.

Plan large d'une rivière dans un canyon.

Le zoom, tel que nous l’utilisons actuellement, est essentiellement un concept marketing popularisé par les appareils photo compacts. À l’origine, c’était le rapport entre les distances focales la plus courte et la plus longue d’un objectif. Ainsi, un objectif 10 mm-100 mm avait un zoom 10x, tandis qu’un objectif 25 mm-100 mm avait un zoom 4x. Cela signifiait qu’un objectif avec un zoom 10x ne rendait pas nécessairement les choses 10 fois plus grandes.

Les fabricants de smartphones utilisent cependant le zoom légèrement différemment. Un zoom 1x est largement accepté comme champ de vision de la caméra principale. Les smartphones comme l’iPhone 11 Pro ajoutent un objectif encore plus large et l’appellent un zoom 0,5x, plutôt que de réinitialiser 1x au nouvel angle le plus large.

Contrairement aux appareils photo compacts, cela signifie que vous pouvez vous attendre au même grossissement approximatif avec différents smartphones à zoom 10x.

Plan agrandi d'un homme sur une corde escaladant les rochers à côté d'une rivière qui coule.

Si vous voulez en savoir plus, vous pouvez consulter cet article sur la façon dont les spécifications de zoom sont calculées. Tout ce que vous devez vraiment savoir, c’est que le zoom dépend de la distance focale sous-jacente d’un objectif et de la taille du capteur – et qu’il est un peu déconnecté de la réalité.

Mais quelle est la différence entre le zoom optique et le zoom réel (je continuerai à utiliser ce mot pour des raisons de commodité, mais ce que je veux vraiment dire, c’est «grossissement apparent» ou «champ de vision relatif plus étroit»)?

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Fonctionnement du zoom optique

Le zoom optique est lorsque les propriétés physiques d’un objectif grossissent réellement des objets distants. Par exemple, un télescope est un zoom optique. Si vous regardez la lune à travers une, elle semble plus grande. Il n’y a pas de perte de qualité – les objets apparaissent simplement plus proches.

Un photographe avec un grand zoom optique lors d'un match de football.

Le zoom optique provient d’objectifs avec de longues distances focales qui sont au moins par rapport à la taille du capteur de l’appareil photo. Un long téléobjectif pour un reflex numérique, comme ceux que les photographes sportifs utilisent lors de jeux, a une distance focale comprise entre 500 et 1000 mm. C’est pourquoi ils sont si lourds.

Sur les appareils photo plus petits, la distance focale peut être plus courte. Les appareils photo compacts peuvent obtenir un excellent zoom optique avec des objectifs 100 mm. Ils sont toujours assez gros, mais beaucoup plus petits que les types de télescopes utilisés lors des matchs de football.

Dans les smartphones, les fabricants ont commencé à utiliser des lentilles périscopes pour un meilleur zoom optique. Ils ont pu mettre des zooms 5x (à peu près l’équivalent du grossissement d’un objectif 100 mm sur un reflex numérique, donc plutôt bien) dans leurs téléphones phares sans les rendre plus épais. C’est un développement vraiment passionnant.

Cependant, 5x est encore loin de 100x, alors comment les fabricants y parviennent-ils avec leurs revendications?

Fonctionnement du zoom numérique

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le zoom est un concept flou. Le zoom numérique tire pleinement parti de cette imprécision. En substance, le zoom numérique recadre simplement une photo pour que les objets y apparaissent plus grands – aucune information d’image supplémentaire n’est capturée.

Prenez la photo ci-dessous à partir d’un iPhone Xs, par exemple. Ce téléphone dispose d’un zoom optique 2x, mais d’un zoom numérique 10x. La photo agrandie a une résolution nettement inférieure.

Exemple d'une mauvaise image zoom d'un chien sur un iPhone.

C’est le problème du zoom numérique. Alors que le zoom optique grossit sans perte de qualité d’image, le zoom numérique la réduit. Et plus vous zoomez, plus la qualité de l’image se détériore.

Améliorer!

Le zoom numérique, cependant, a un petit moment. Le zoom optique est cher, à la fois en termes de coût de production et de compromis nécessaires pour l’ajouter à un smartphone. Les lentilles périscopes sont un développement relativement nouveau (du moins dans les smartphones), il reste donc encore du chemin à parcourir.

Ainsi, les fabricants de smartphones utilisent les astuces suivantes pour améliorer le zoom numérique et minimiser la perte de qualité:

  • Utilisation de capteurs incroyablement haute résolution: Le Galaxy S20 de Samsung est équipé d’un téléobjectif de 64 MP. Un tel capteur haute résolution signifie qu’il y a plus d’image à recadrer et, par conséquent, plus de zoom numérique à avoir.
  • Binning des pixels: La combinaison de plusieurs pixels en un seul super-pixel offre une meilleure qualité sur les images agrandies numériquement, plutôt que de simplement recadrer par la suite.
  • IA et apprentissage automatique: Celles-ci sont très prometteuses dans le domaine de la photographie. Les fabricants d’appareils photo ont pu l’utiliser pour augmenter automatiquement la qualité des images agrandies numériquement.
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Des niveaux élevés de zoom numérique, cependant, ne sont pas possibles sans zoom optique. Ces zooms fous 50x et 100x ne sont possibles que parce qu’ils sont un hybride de zoom optique et numérique. Une vraie lentille optique fait le gros du travail, tandis que les techniques numériques fournissent un zoom plus apparent.

Samsung pourrait être gonfler ses numéros de zoom, mais il existe de véritables améliorations dans la technologie des verres qui sous-tendent une partie du battage médiatique.

Tirer le meilleur parti du zoom

L’accent mis actuellement sur le zoom de l’appareil photo dans les smartphones est intéressant. À un certain moment, cependant, cela devient ridicule.

Un objectif à zoom optique 5x ou même 10x ouvre de nombreuses options de prise de vue intéressantes pour les gens. Ça aussi fait des caméras dédiées encore plus une indulgence de niche. Avec ce genre de zoom, vous pouvez photographier vos enfants en train de faire du sport, la faune dans votre jardin arrière et tout ce dont vous ne pouvez pas vous rapprocher physiquement.

Bien que le zoom numérique ne soit pas automatiquement une mauvaise chose (surtout lorsqu’il n’est pas surutilisé), il y a certains inconvénients à trop zoomer. Il y a une perte de qualité d’image, bien sûr, mais aussi, les photos deviennent plus difficiles à prendre.

Avec un zoom 20x ou 30x (ce qui équivaut à peu près à un 1000 mm sur un reflex numérique), vous devez maintenir votre téléphone incroyablement immobile pour obtenir une bonne photo. La moindre contraction entraînera une photo floue, et tout ce que vous essayez de photographier sortant du cadre.

Cela suppose également que vous photographiez sous un bon éclairage. En basse lumière, vous aurez besoin d’un trépied pour votre smartphone pour obtenir tout ce qui ressemble à une photo nette.


Il semble que les fabricants de smartphones vont continuer à rivaliser avec des nombres de zoom toujours croissants. Assurez-vous simplement de toujours vérifier quel est le zoom optique sous-jacent – c’est ce qui compte vraiment.

Moyens Staff
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