Quelle est la différence entre un mégabit et un mégaoctet?

Bien qu’il s’agisse de mots similaires avec des abréviations similaires, les mégabits (Mo) et les mégaoctets (Mo) sont des unités de mesure différentes. Voici ce qu’ils mesurent et quand ils sont utilisés.

Bits contre octets

Si vous avez récemment acheté un forfait auprès d’un fournisseur de services Internet (FAI), vous avez peut-être remarqué que l’entreprise a promu ses vitesses à large bande en termes de méga ou de gigabits par seconde. D’autre part, la plupart des forfaits mobiles ou Internet avec des limites de données mesurent votre utilisation maximale en termes de méga ou gigaoctets.

Vous pourriez penser que ces deux chiffres sont les mêmes. Cependant, un «bit» et un «octet» sont des unités de mesure distinctes qui sont utilisées pour des choses différentes. Chaque octet est composé de huit bits. Par conséquent, un mégaoctet est égal à huit mégabits, huit mégaoctets sont égaux à 64 mégabits, et ainsi de suite.

De plus, ils sont abrégés différemment. Un bit est abrégé en utilisant un «b» minuscule (Mb ou Mbit), tandis qu’un octet est abrégé par un «B» majuscule (Mo). Lorsqu’on les désigne en termes de vitesse, les mégabits par seconde sont abrégés en «Mbps», tandis que les mégaoctets par seconde sont abrégés en «Mo / s».

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Conversion de bits en octets

Un indicateur de progression "Téléchargement" sur un ordinateur portable.

Pour mieux illustrer la différence, utilisons un scénario du monde réel. Supposons que vous vous soyez récemment abonné à une connexion haut débit par fibre qui promet des vitesses Internet maximales de 400 Mbps. Vous êtes sur le point de télécharger un fichier vidéo de 800 mégaoctets. En supposant que votre Internet fonctionne parfaitement et que ses serveurs sont rapides, combien de temps faudrait-il pour terminer ce téléchargement?

Comme 1 mégaoctet équivaut à 8 mégabits, nous divisons 400 Mbps par 8 pour obtenir une vitesse de téléchargement maximale de 50 Mo / s. Par conséquent, il faudrait 16 secondes pour terminer le téléchargement de votre fichier.

Mesurer avec le bit

Les bits sont principalement utilisés par les FAI pour mesurer la bande passante. Ces chiffres sont appelés «débits binaires».

Beaucoup de gens se demandent pourquoi le temps de téléchargement d’un fichier correspond rarement au débit promis de leurs connexions. Cela est dû à la différence entre la bande passante et la vitesse. La bande passante de votre réseau fait référence à la quantité maximale de données qu’il peut transférer dans un certain laps de temps, par exemple 1 seconde.

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D’autre part, la vitesse de votre réseau est le taux de transfert réel des données d’un serveur en ligne vers votre appareil, ou vice versa. Cela peut varier considérablement entre les fournisseurs, les types de connexion et les emplacements.

Par conséquent, deux ménages peuvent tous deux avoir des connexions gigabit, mais comme ils sont situés dans des villes différentes, leurs vitesses de téléchargement et de téléchargement peuvent varier. Bien que leurs vitesses Internet «potentielles» soient les mêmes, elles sont probablement très différentes en réalité.

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Utilisation de l’octet

Un disque dur USB connecté à un ordinateur portable.

Les octets sont utilisés pour à peu près tout ce qui concerne la taille et le stockage des fichiers. Toutes les formes de stockage – des disques SSD aux services cloud, comme Dropbox – sont désignées en termes de capacité en octets. Les fichiers sur votre ordinateur sont également mesurés en octets.

La raison pour laquelle nous utilisons des octets au lieu de bits pour mesurer les fichiers remonte aux premiers jours de l’informatique. Chaque bit peut avoir une valeur de zéro ou un. Lorsqu’ils sont combinés, ils forment un octet, qui était la quantité minimale de mémoire qu’un ordinateur pouvait lire et traiter. Chaque octet correspondrait alors à un caractère de texte.

Depuis lors, les fichiers sont devenus plus complexes et l’octet individuel est devenu une unité de mesure incroyablement petite. La plupart des fichiers sur votre ordinateur font au moins un kilo-octet, soit 1 024 octets.

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Mega, Giga, Tera et plus

Lors de la mesure de données en termes de bits ou d’octets, il est essentiel de connaître les préfixes d’unité couramment utilisés suivants:

  • 1 024 kilo-octets = 1 mégaoctet
  • 1 024 mégaoctets = 1 gigaoctet
  • 1 024 gigaoctets = 1 téraoctet

(Il s’agit en fait de la forme binaire traditionnelle—selon le Système international d’unités, un mégaoctet équivaut en fait à 1000 kilo-octets, un gigaoctet équivaut en fait à 1000 mégaoctets, et ainsi de suite. Différents appareils et logiciels ne partagent pas toujours la même définition.)

La plupart du matériel est mesuré jusqu’à des téraoctets, tandis que la plupart des vitesses de connexion sont mesurées jusqu’à gigabits.

Il est également pratique de connaître quelques conversions rapides pour les nombres utilisés pour les plans Internet. Voici quelques chiffres utiles pour mesurer votre vitesse de téléchargement maximale potentielle:

  • 25 mégabits par seconde = 3,125 mégaoctets par seconde
  • 100 mégabits par seconde = 12,5 mégaoctets par seconde
  • 1 gigabit par seconde = 125 mégaoctets par seconde
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N’oubliez pas de toujours vous méfier de la bande passante promise par les FAI. En cas de doute, effectuez une recherche en ligne pour connaître les vitesses Internet moyennes dans votre région.

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