Qu’est-ce qu’un chargeur GaN et pourquoi en voudrez-vous un?

Les chargeurs en nitrure de gallium (GaN) étaient partout au CES 2020. Cette alternative moderne au silicium signifie que des chargeurs et des briques de puissance plus petits et plus efficaces sont en route. Voici comment cela fonctionne.

Les avantages d’un chargeur de nitrure de gallium

Les chargeurs GaN sont physiquement plus petits que les chargeurs actuels. En effet, les chargeurs en nitrure de gallium ne nécessitent pas autant de composants que les chargeurs en silicium. Le matériau est capable de conduire des tensions beaucoup plus élevées au fil du temps que le silicium.

Les chargeurs GaN sont non seulement plus efficaces pour transférer le courant, mais cela signifie également que moins d’énergie est perdue en chaleur. Donc, plus d’énergie va à tout ce que vous essayez de charger. Lorsque les composants sont plus efficaces pour transmettre l’énergie à vos appareils, vous en avez généralement moins besoin.

En conséquence, les briques électriques et les chargeurs GaN seront nettement plus petits lorsque la technologie se généralisera. Il existe également d’autres avantages, tels qu’une fréquence de commutation plus élevée qui permet un transfert d’énergie sans fil plus rapide et des «trous d’air» plus grands entre le chargeur et l’appareil.

À l’heure actuelle, les semi-conducteurs GaN coûtent généralement plus cher que le type silicium. Cependant, en raison de l’amélioration de l’efficacité, le recours à des matériaux supplémentaires, tels que les dissipateurs thermiques, les filtres et les éléments de circuit, est réduit. Un fabricant estime des économies de coûts de 10 à 20 pour cent dans ce domaine. Cela pourrait encore s’améliorer une fois que les avantages économiques de la production à grande échelle entreront en jeu.

Vous pourriez même économiser un peu d’argent sur votre facture d’électricité, car des chargeurs plus efficaces signifient moins d’énergie gaspillée. Ne vous attendez pas à voir un énorme changement avec des appareils à relativement faible consommation, comme les ordinateurs portables et les smartphones.

Qu’est-ce que le nitrure de gallium?

Le nitrure de gallium est un matériau semi-conducteur qui a pris de l’importance dans les années 1990 grâce à la fabrication de LED. GaN a été utilisé pour créer les premières LED blanches, les lasers bleus et les écrans LED couleur que vous pouviez voir à la lumière du jour. Dans les lecteurs de DVD Blu-ray, GaN produit la lumière bleue qui lit les données du DVD.

En relation :  Comment cliquer sur le bouton d'accueil avec une souris sur un iPad

Il semble que le GaN remplacera bientôt le silicium dans de nombreux domaines. Les fabricants de silicium ont travaillé sans relâche pendant des décennies pour améliorer les transistors à base de silicium. Selon la loi de Moore (du nom du co-fondateur de Fairchild Semiconductor et, plus tard, du PDG d’Intel, Gordon Moore), le nombre de transistors dans un circuit de silicium intégré double environ tous les deux ans.

Cette observation a été faite en 1965 et elle a été largement vraie pour les 50 dernières années. En 2010, cependant, l’avancement des semi-conducteurs a ralenti en deçà de ce rythme pour la première fois. De nombreux analystes (et Moore lui-même) prédisent que la loi de Moore sera obsolète d’ici 2025.

La production de transistors GaN a augmenté en 2006. Les processus de fabrication améliorés permettent de fabriquer des transistors GaN dans les mêmes installations que le type silicium. Cela réduit les coûts et encourage davantage de fabricants de silicium à utiliser GaN pour produire des transistors à la place.

Pourquoi le nitrure de gallium est-il supérieur au silicium?

Les avantages du GaN par rapport au silicium se résument à l’efficacité énergétique. En tant que GaN Systems, un fabricant spécialisé dans le nitrure de gallium, expliqué:

«Tous les matériaux semi-conducteurs ont ce qu’on appelle une bande interdite. Il s’agit d’une plage d’énergie dans un solide où aucun électrons ne peut exister. En termes simples, une bande interdite est liée à la capacité d’un matériau solide à conduire l’électricité. Le nitrure de gallium a une bande interdite de 3,4 eV, par rapport à la bande interdite de 1,12 eV du silicium. La bande interdite plus large du nitrure de gallium signifie qu’il peut supporter des tensions et des températures plus élevées que le silicium. »

Efficient Power Conversion Corporation, un autre fabricant de GaN, déclaré que GaN est capable de conduire des électrons 1 000 fois plus efficacement que le silicium, et avec des coûts de fabrication inférieurs, pour démarrer.

Une efficacité de bande interdite plus élevée signifie que le courant peut traverser une puce GaN plus rapidement qu’une puce en silicium. Cela pourrait entraîner des capacités de traitement plus rapides à l’avenir. En termes simples, les puces en GaN seront plus rapides, plus petites, plus économes en énergie et (éventuellement) moins chères que celles en silicium.

Où vous pouvez acheter un chargeur GaN aujourd’hui

Bien qu’ils ne soient pas encore répandus, vous pouvez acheter des chargeurs utilisant la technologie GaN auprès d’entreprises telles que Anker et RAVPower. Ce sont des chargeurs USB-C capables de fournir une alimentation USB-C pour les ordinateurs portables modernes.

En relation :  Comment sauvegarder les faits saillants et les notes de votre Kindle

La Anker PowerPort Atom PD1 est un chargeur de 30 watts avec des capacités de charge rapide. Il est conçu pour les téléphones, tablettes, ordinateurs portables et plus encore. Vous remarquerez qu’il est environ 40% plus petit qu’un chargeur qui n’utilise pas la technologie GaN. Anker produit également le 60 watts PowerPort Atom PD2—Qui dispose de deux ports USB-C, vous pouvez donc charger plusieurs appareils simultanément — et le quatre ports PowerPort Atom III Slim.

L'Anker PowerPort Atom PD 1 à côté du plus grand chargeur d'ordinateur portable de série.

RAVPower a une gamme similaire. Ses PD Pioneer 30W offre un débit modeste avec un port USB-C. Le plus costaud PD Pioneer 61W gère plus de puissance, mais ne contient toujours qu’un seul port USB-C. Si vous souhaitez utiliser l’un de ces chargeurs, votre ordinateur portable doit prendre en charge l’alimentation USB-C.

D’autres chargeurs GaN, comme ces Aukey ont montré au CES 2020, ne sera disponible que plus tard cette année. Cependant, nous nous attendons à en voir bientôt beaucoup d’autres sur le marché.

Le chargeur GaN le plus excitant à l’horizon est peut-être le HyperJuice par Sanho. Financé avec succès sur Kickstarter (il a levé plus de 2 millions de dollars), Sanho vise à fournir le premier (et le plus petit) chargeur USB-C de 100 watts au monde aux contributeurs d’ici février 2020. Ce sera le premier à pouvoir alimenter et recharger haut de gamme. ordinateurs portables comme le MacBook Pro.

La bonne nouvelle est qu’aucun de ces chargeurs n’est particulièrement cher. Le RAVPower de 61 watts coûte environ 40 dollars, et Sanho a annoncé une fourchette de prix comprise entre 50 et 100 dollars pour la version commerciale de son chargeur de 100 watts. Pour référence, un tout nouveau Adaptateur secteur USB-C Apple de 96 watts se vend 79 $, et il est considérablement plus grand et plus lourd que l’HyperJuice de la taille d’une carte de crédit.

Les chargeurs du futur

Vous ne verrez probablement pas beaucoup de chargeurs GaN dans la nature jusqu’à ce que de grands fabricants de matériel, comme Apple et Samsung, commencent à les inclure avec leurs nouveaux ordinateurs et smartphones.

Pensez-y – à quand remonte la dernière fois que vous avez acheté un chargeur? Combien de chargeurs branchés dans votre maison ou votre bureau sont venus avec un achat antérieur?

Si vous décidez de commencer à profiter des avantages de recharge de GaN maintenant, vous pouvez le faire sans payer la prime normalement associée à une technologie de pointe.

Moyens Staff
Moyens I/O Staff vous a motivé, donner des conseils sur la technologie, le développement personnel, le style de vie et des stratégies qui vous aider.