Se souvenir du concurrent Windows de Radio Shack : Tandy DeskMate

Dans les années 1980, la société mère de Radio Shack, Tandy Corp., a publié une interface utilisateur graphique appelée DeskMate, livrée avec ses ordinateurs personnels TRS-80 et Tandy. Il a rendu ses PC plus faciles à utiliser et a rivalisé avec Windows. Jetons un coup d’œil en arrière.

Découvrez la différence DeskMate

Au début des années 1980, les ordinateurs compatibles IBM PC n’étaient pas très conviviaux. Pour utiliser MS-DOS, vous deviez mémoriser des commandes saisies qui n’avaient pas immédiatement de sens si vous n’y étiez pas déjà habitué. Pendant ce temps, des ordinateurs comme Apple Macintosh ont rendu l’informatique aussi simple que le pointer-cliquer avec des interfaces utilisateur graphiques (GUI) et une souris.

Depuis les débuts du TRS-80 Model I en 1977, Tandy a commercialisé la plupart de ses PC auprès d’un public grand public, qui pourrait s’arrêter dans un magasin de détail Radio Shack de quartier. Bien sûr, il y avait aussi des machines de bureau, mais Radio Shack a vendu un grand nombre de ses ordinateurs personnels comme la série Color Computer et le Tandy 1000.

Une publicité dans un magazine de 1989 pour Tandy DeskMate.

Pour rendre ses ordinateurs personnels plus faciles à utiliser, Tandy a développé un environnement d’exploitation basé sur des menus appelé DeskMate en 1984. Il a commencé comme une suite d’applications de productivité en mode texte uniquement, mais a évolué au fil du temps vers une interface graphique pilotée par la souris.

En tant que shell d’interface utilisateur, DeskMate n’était pas un système d’exploitation lui-même. Au lieu de cela, il a rendu les systèmes d’exploitation textuels existants plus faciles à utiliser. Sur le TRS-80 Model 4, il courait au sommet TRSDOS, sur le Color Computer 3, il servait de coque pour OS-9, et sur les compatibles IBM PC, il fallait MS-DOS pour fonctionner.

Tandy a présenté DeskMate comme un argument de vente majeur de ses PC grand public, et il impressionné plusieurs critiques peu de temps après ses débuts. Selon une revue de 1984 dans le magazine Creative Computing, avec DeskMate, « vous n’aurez peut-être jamais besoin d’un autre progiciel pour votre ordinateur.

Utilisation de DeskMate

Habituellement, DeskMate est livré avec les ordinateurs Tandy sur plusieurs disquettes 5,25″ ou 3,5″. Pour le charger, vous insérez une disquette DeskMate dans le lecteur et allumez votre machine. Plus tard, vous pourrez l’installer sur un disque dur interne.

Mais dans certains cas, utiliser DeskMate était aussi simple que d’allumer votre PC : Ordinateur portable Tandy 1100FD et le Bureau Tandy 1000 SL inclus des portions de DeskMate intégrées dans les puces ROM internes afin qu’elles se chargent instantanément au démarrage. D’autres composants devaient être chargés à partir du disque, mais cela a rendu les machines plus conviviales avec DeskMate instantanément disponible.

Pendu pour Tandy DeskMate 3.x sur PC

Chaque version de DeskMate comprenait une suite d’applications. Dans la version 3.0, cela comprenait un calendrier, un traitement de texte, un tableur, une base de données simple, un programme de dessin vectoriel, un programme de télécommunications et un Bourreau Jeu. Il comprenait également une calculatrice simple et la possibilité de définir des alarmes.

En relation :  Comment déplacer les icônes de la barre des tâches vers la gauche sous Windows 11

La façon dont vous avez utilisé DeskMate variait selon les plates-formes et les versions. Certains étaient basés sur des icônes, donc lancer une application était aussi simple que de cliquer sur une icône avec une souris. Dans d’autres versions, vous pouviez sélectionner des noms dans des listes dans des cases à l’écran ou sélectionner des choix dans les menus à l’aide des touches fléchées.

Bien que les applications intégrées de DeskMate n’aient peut-être pas été aussi complètes que certaines applications concurrentes livrées individuellement, cette suite logicielle intégrée représentait une énorme économie pour les propriétaires de PC Tandy. L’achat de chacune de ces applications indépendamment aurait coûté des milliers de dollars.

Alors que DeskMate n’a jamais reçu de support d’application approfondi comme Windows ou OS/2, plusieurs applications populaires ont pris en charge DeskMate comme interface en 1989, notamment Lotus Spreadsheet pour DeskMate, Q&A Write, PFS: First Publisher, Activision’s The Music Studio et logiciel de comptabilité Quicken.

Dans la pratique, de nombreux propriétaires d’ordinateurs Tandy utilisaient DeskMate comme moyen de lancer rapidement leurs jeux et applications préférés sans avoir à rechercher le nom exact du fichier EXE à saisir dans un répertoire imbriqué.

Versions notables de DeskMate au fil des ans

Tandy a publié au moins 11 versions de DeskMate entre 1984 et 1991 pour au moins quatre plates-formes informatiques différentes. Les numéros de version sont un peu déroutants, certaines versions ayant des noms très similaires malgré des fonctionnalités différentes. Voici un aperçu de certaines des versions les plus remarquables.

DeskMate I & II (PC, 1984, 1986)

Tandy Deskmate I pour PC

La version originale de DeskMate expédiée pour le Tandy 1000, une machine compatible IBM PC créée à l’origine comme un clone du IBM PCjr. Il ne contenait que du texte, fonctionnait sur MS-DOS et comprenait un simple traitement de texte, une feuille de calcul, une base de données, un programme de terminal, un calendrier et même un client de messagerie électronique. Deskmake II (1986) est resté basé sur du texte mais a ajouté du texte en couleur et quelques nouvelles fonctionnalités.

DeskMate 1.00 (TRS-80 modèle 4 et autres, 1984/1985)

Tandy DeskMate 1.00 pour TRS-80

Après avoir sorti DeskMate sur le Tandy 1000, Tandy a commencé à le porter à certaines de ses autres machines telles que le TRS-80 Model 4 (fonctionnant sur TRSDOS), le Tandy 2000 et le 1200HD en tant que Deskmate 1.0. Il comprenait des fonctionnalités similaires à celles de DeskMate I et II sur le Tandy 1000.

DeskMate pour l’ordinateur couleur (TRS-80 CoCo, 1985)

DeskMate for Color Computers entrée dans un catalogue Tandy, 1985

En 1985, Tandy a expédié DeskMate pour son Ordinateur couleur TRS-80 série, qui comprenait de nombreuses applications similaires à celles du DeskMate précédent, mais ajoutait une interface graphique plus proche du Mac avec des icônes qui pouvaient être parcourues avec une souris ou un joystick.

DeskMate personnel (Tandy 1000, 1986)

Tandy Personal Deskmate 1 pour PC

Avec la sortie du Tandy 1000 EX, un PC MS-DOS à faible coût qui intégrait un clavier, un lecteur de disque et un processeur dans une seule unité, Tandy a inclus le nouveau Personal DeskMate, qui a ajouté une touche graphique à DeskMate et pouvait être navigué avec un joystick ou une souris.

En relation :  Comment supprimer la météo et les actualités de la barre des tâches de Windows 10

Personal DeskMate 2 (Tandy 1000, 1987)

Le Personal DeskMate 2 était livré avec les Tandy 1000 HX et TX, et il comprenait un nouveau programme de musique à 3 voix, des améliorations au programme Paint et un nouveau noyau modulaire qui facilitait l’ajout de nouvelles applications DeskMate.

DeskMate 3 (ordinateur couleur 3, 1987)

Tandy DeskMate pour ordinateur couleur TRS-80 3

Le Ordinateur couleur Tandy 3 inclus des capacités graphiques nettement meilleures et plus de RAM que les deux ordinateurs précédents de la série Color Computer. En conséquence, Tandy a mis à niveau DeskMate pour tirer parti des nouveaux modes graphiques. Comme avec les versions précédentes, vous pouviez l’utiliser avec une souris ou un joystick, mais cette fois, il fonctionnait sur le système d’exploitation avancé OS-9.

DeskMate 3.x (PC, 1989)

Les versions de la série DeskMate 3 pourraient pour la première fois fonctionner sur des machines autres que Tandy. Il était livré avec un nouveau programme « Draw » qui remplaçait Paint et comprenait un client de service en ligne PC-Link (le précurseur d’America Online). La version finale du clone PC, 3.05, a été livrée en 1990, bien que la version 3.04 spécifique à Tandy (qui prenait en charge les graphiques VGA) n’ait été livrée qu’en 1991.

WinMate (PC, 1992)

Avec la sortie de Windows 3.0 en 1990, l’industrie a commencé à se solidifier derrière Windows en tant qu’interface graphique PC de choix. En 1992, avec Windows 3.1, Microsoft dominait le marché des interfaces graphiques PC.

À cette époque, Tandy a commencé à commercialiser Windows 3.x sur ses machines compatibles PC. À partir de 1992, DeskMate s’est transformé en WinMate, un didacticiel et une suite d’applications développés sous la forme d’un programme de menu qui s’exécutait sur Windows 3.1 pour Tandy Sensation ! PC multimédia. Cela n’a pas duré longtemps ; Tandy a vendu son activité PC à AST moins d’un an plus tard, mettant ainsi fin à l’ère de DeskMate.

Bientôt: Windows 3.0 a 30 ans : voici ce qui le rend spécial

Essayez DeskMate aujourd’hui

Si vous souhaitez jouer vous-même avec DeskMate, Internet Archive héberge une version de DeskMate 3.x qui peut s’exécuter dans votre navigateur. C’est un peu trop lent et certains fichiers sont manquants, mais si vous le faites en plein écran, vous pouvez avoir un avant-goût de ce que vous avez ressenti à l’époque. Ce n’était pas Windows, mais si vous n’aviez pas d’alternative, c’était comme une bouffée d’air frais par rapport à la sombre invite MS-DOS.

Alternativement, vous pouvez télécharger les fichiers originaux DeskMate 3.x grâce à Archives de Tvdog et exécutez-les dans un émulateur MS-DOS comme DOSBox avec quelques manipulations (ToughDev a quelques conseils sur son site).

Quoi qu’il en soit, vous vous sentirez probablement comme un archéologue informatique errant dans les ruines numériques d’un ancien temple. C’est la joie de redécouvrir l’histoire culturelle de la technologie. S’amuser!

Bientôt: Comment utiliser DOSBox pour exécuter des jeux DOS et d’anciennes applications

Moyens Staff
Moyens I/O Staff vous a motivé, donner des conseils sur la technologie, le développement personnel, le style de vie et des stratégies qui vous aider.