Toutes les 5G ne sont pas égales: onde millimétrique, bande basse et bande moyenne expliquées

Vous avez probablement entendu dire que la 5G utilise le spectre des ondes millimétriques pour atteindre ses vitesses de 10 Gbps. Mais il utilise également les spectres de bande basse et moyenne, tout comme la 4G. Sans les trois spectres, la 5G ne serait pas fiable.

Alors, quelle est la différence entre ces spectres? Pourquoi transfèrent-ils des données à des vitesses différentes et pourquoi sont-ils tous essentiels au succès de la 5G?

Comment les fréquences électromagnétiques transfèrent-elles les données?

Avant d’aller trop loin dans les ondes basses, moyennes et millimétriques, nous devons comprendre le fonctionnement de la transmission de données sans fil. Sinon, nous aurons du mal à comprendre les différences entre ces trois spectres.

Les ondes radio et les micro-ondes sont invisibles à l’œil nu, mais ils ressemblent et se comportent comme des ondes dans une piscine d’eau. À mesure que la fréquence d’une onde augmente, la distance entre chaque onde (la longueur d’onde) se raccourcit. Votre téléphone mesure la longueur d’onde pour identifier les fréquences et pour «entendre» les données qu’une fréquence tente de transmettre.

Exemple visuel d'une onde modulante.  À mesure que la fréquence augmente, la longueur d'onde (la distance entre chaque onde) diminue.

Mais une fréquence stable et inchangée ne peut pas «parler» à votre téléphone. Il doit être modulé en augmentant et en diminuant subtilement le taux de fréquence. Votre téléphone observe ces minuscules modulations en mesurant les changements de longueur d’onde, puis traduit ces mesures en données.

Si cela aide, considérez cela comme un code binaire et Morse combiné. Si vous essayez de transmettre le code Morse avec une lampe de poche, vous ne pouvez pas simplement laisser la lampe de poche allumée. Vous devez le «moduler» d’une manière qui puisse être interprétée comme un langage.

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La 5G fonctionne mieux avec les trois spectres

Le transfert de données sans fil a une sérieuse limitation: la fréquence est trop étroitement liée à la bande passante.

Les ondes qui fonctionnent à basse fréquence ont de longues longueurs d’onde, de sorte que les modulations se produisent à la vitesse d’un escargot. En d’autres termes, ils «parlent» lentement, ce qui conduit à une faible bande passante (Internet lent).

Comme vous vous en doutez, les ondes qui fonctionnent à haute fréquence «parlent» très rapidement. Mais ils sont sujets à la distorsion. Si quelque chose se met en travers de leur chemin (murs, atmosphère, pluie), votre téléphone peut perdre la trace des changements de longueur d’onde, ce qui revient à manquer un morceau de code Morse ou de binaire. Pour cette raison, une connexion non fiable à une bande haute fréquence peut parfois être plus lente qu’une bonne connexion à une bande basse fréquence

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Dans le passé, les porteurs évitaient le spectre des ondes millimétriques à haute fréquence au profit des spectres à bande moyenne, qui «parlent» à un rythme moyen. Mais nous avons besoin de la 5G pour être plus rapide et plus stable que la 4G, c’est pourquoi les appareils 5G utilisent quelque chose appelé commutation adaptative des faisceaux pour passer rapidement d’une bande de fréquence à une autre.

La commutation adaptative du faisceau est ce qui fait de la 5G un remplacement fiable de la 4G. Essentiellement, un téléphone 5G surveille en permanence la qualité de son signal lorsqu’il est connecté à une bande haute fréquence (onde millimétrique) et surveille les autres signaux fiables. Si le téléphone détecte que la qualité de son signal est sur le point de devenir peu fiable, il passe de manière transparente à une nouvelle bande de fréquences jusqu’à ce qu’une connexion plus rapide et plus fiable soit disponible. Cela évite tout hoquet lorsque vous regardez des vidéos, téléchargez des applications ou passez des appels vidéo – et c’est ce qui rend la 5G plus fiable que la 4G sans sacrifier la vitesse.

Onde millimétrique: rapide, nouvelle et courte portée

La 5G est la première norme sans fil à tirer parti du spectre des ondes millimétriques. Le spectre des ondes millimétriques fonctionne au-dessus de la bande de 24 GHz et, comme vous vous en doutez, il est idéal pour la transmission de données ultra-rapide. Mais, comme nous l’avons mentionné précédemment, le spectre des ondes millimétriques est sujet à la distorsion.

Pensez au spectre des ondes millimétriques comme un faisceau laser: il est précis et dense, mais il ne peut couvrir qu’une petite zone. De plus, il ne peut pas gérer beaucoup d’interférences. Même un obstacle mineur, comme le toit de votre voiture ou un nuage de pluie, peut obstruer les transmissions d’ondes millimétriques.

Homme "conduisant" sur une souris d

Encore une fois, c’est pourquoi commutation adaptative des faisceaux est si crucial. Dans un monde parfait, votre téléphone compatible 5G sera toujours connecté à un spectre d’ondes millimétriques. Mais ce monde idéal aurait besoin une tonne de tours d’ondes millimétriques pour compenser la mauvaise couverture des ondes millimétriques. Les opérateurs pourraient ne jamais débourser l’argent pour installer des tours à ondes millimétriques à chaque coin de rue, donc la commutation de faisceau adaptative garantit que votre téléphone ne hoquetera pas à chaque fois qu’il passe d’une connexion à ondes millimétriques à une connexion à bande moyenne.

À l’heure actuelle, seules les bandes 24 et 28 GHz sont autorisées pour une utilisation 5G. Mais la FCC prévoit de vendre aux enchères les bandes 37, 39 et 47 GHz pour une utilisation 5G d’ici la fin de 2019 (ces trois bandes sont plus élevées dans le spectre, elles offrent donc des connexions plus rapides). Une fois que les ondes millimétriques à haute fréquence seront autorisées pour la 5G, la technologie deviendra beaucoup plus omniprésente.

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Bande médiane (sous-6): vitesse et couverture décentes

La bande moyenne (également appelée Sub-6) est le spectre le plus pratique pour la transmission de données sans fil. Il fonctionne entre les fréquences 1 et 6 GHz (2,5, 3,5 et 3,7-4,2 GHz). Si le spectre des ondes millimétriques est comme un laser, alors le spectre de la bande moyenne est comme une lampe de poche. Il est capable de couvrir une quantité décente d’espace avec des vitesses Internet raisonnables. De plus, il peut traverser la plupart des murs et des obstacles.

La majeure partie du spectre à moyenne bande est déjà autorisée pour la transmission de données sans fil et, naturellement, la 5G tirera parti de ces bandes. Mais la 5G utilisera également la bande 2,5 GHz, autrefois réservée aux émissions éducatives.

La bande de 2,5 GHz se trouve à l’extrémité inférieure du spectre de bande moyenne, ce qui signifie qu’elle a une couverture plus large (et des vitesses plus lentes) que les bandes de milieu de gamme que nous utilisons déjà pour la 4G. Cela semble contre-intuitif, mais l’industrie veut que la bande 2,5 GHz garantisse que les zones éloignées remarquent la mise à niveau vers la 5G et que les zones à trafic extrêmement élevé ne se retrouvent pas sur des spectres à bande basse extrêmement lents.

Bande basse: spectre plus lent pour les régions éloignées

Nous utilisons le spectre à bande basse pour transférer des données depuis le lancement de la 2G en 1991. Ce sont des ondes radio à basse fréquence qui fonctionnent en dessous du seuil de 1 GHz (à savoir, le 600, 800 et 900 MHZ bandes).

Les mains d'un homme tenant une tablette affichant un "Chargement en cours" icône sur une vidéo.

Parce que le spectre de la bande basse est composé d’ondes à basse fréquence, il est pratiquement insensible à la distorsion – il a une grande portée et peut se déplacer à travers les murs. Mais, comme nous l’avons mentionné précédemment, les fréquences lentes entraînent des taux de transfert de données lents.

Idéalement, votre téléphone ne se retrouvera jamais sur une connexion à bande basse. Mais il y a certains appareils connectés, comme les ampoules intelligentes, qui ne avoir besoin pour transférer des données à des débits gigabits. Si un fabricant décide de fabriquer des ampoules intelligentes 5G (utile si votre Wi-Fi est coupé), il y a de fortes chances qu’elles fonctionnent sur le spectre de la bande basse.

Sources: FCC, Actualités RCR Wireless, IMPORTANT

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