Windows 3.0 a 30 ans: voici ce qui l’a rendu spécial

Il y a trente ans ce mois-ci, Microsoft a lancé Windows 3.0, un environnement graphique qui représentait un bond spectaculaire par rapport à ses prédécesseurs en termes de capacité et de popularité. Voici ce qui a rendu Windows 3.0 spécial.

La première version réussie de Windows

Au début, sur les machines compatibles IBM PC, la plupart des PC exécutaient Microsoft MS-DOS, un système d’exploitation basé sur la ligne de commande qui ne pouvait généralement exécuter qu’un seul programme à la fois. Avec la montée en puissance des ordinateurs au début des années 80, le «multitâche» est devenu un énorme mot à la mode dans l’industrie. Les éditoriaux du magazine ont parlé des gains de productivité qui résulteraient de la possibilité d’exécuter deux applications en même temps.

À cette époque, des idées sur les interfaces informatiques graphiques et basées sur la souris qui avaient été mises au point sur le Xerox Alto avait commencé à s’infiltrer dans l’industrie des ordinateurs personnels. Après avoir été témoin de plusieurs premières approches de système d’exploitation basées sur l’interface graphique, Microsoft a publié sa propre interface graphique basée sur la souris, Windows 1.0, en 1985. Il fonctionnait au-dessus de MS-DOS et fournissait un affichage bitmap avec des fenêtres d’application non superposées.

Ni Windows 1.0 ni Windows 2.0 ne se sont avérés un succès sur le marché. Puis vint Windows 3.0 en 1990, un autre shell GUI fonctionnant au-dessus de MS-DOS. Il permettait le multitâche des programmes MS-DOS et des applications Windows spécialement écrites. Contrairement aux versions précédentes de Windows, il s’est avéré être un succès, se vendant à plus de 10 millions d’exemplaires. Le support des applications tierces a suivi et Microsoft a consolidé sa domination du système d’exploitation sur le marché des PC.

Voici quelques-uns des éléments qui se sont réunis pour rendre Windows 3.0 unique et réussi.

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Le nouveau gestionnaire de programme

Gestionnaire de programmes Microsoft Windows 3.0

Dans Windows d’aujourd’hui, le menu Démarrer offre un moyen rapide et facile d’organiser et de lancer les applications installées. Dans Windows 3.0, ce travail était occupé par le Gestionnaire de programmes, qui était également l’interface principale (shell) de Windows.

En tant que shell, Windows 2.0 avait utilisé MS-DOS Executive, qui était essentiellement une liste glorifiée de fichiers sans prise en charge des icônes d’application. Par rapport à cela, les «grandes» icônes de 16 couleurs de Windows 3.0 semblaient être une révélation, apportant des détails d’icônes correspondant aux ordinateurs Macintosh couleur coûteux à des PC relativement bon marché.

De plus, Program Manager était facile à utiliser. Comparé à MS-DOS en lui-même ou au shell MS-DOS Executive de Windows 2.0, le Gestionnaire de programmes a fourni une interface très peu intimidante. Les utilisateurs pouvaient facilement trouver et lancer des applications tout en étant généralement protégés contre la détérioration accidentelle de ses fondements basés sur des fichiers.

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Si vous vouliez gérer des fichiers dans Windows 3.0, vous deviez lancer une application distincte appelée Gestionnaire de fichiers. Aujourd’hui, l’Explorateur de fichiers sert à la fois d’interface principale et de gestionnaire de fichiers de Windows 10.

Les débuts de Microsoft Solitaire

Solitaire Microsoft Windows 3.0

À l’heure actuelle, Solitaire est si fortement associé à Windows qu’il est difficile de se représenter les deux. Le célèbre partenariat a vu le jour en 1990 lorsque Microsoft a lancé sa toute première version de Solitaire avec Windows 3.0. Avec ses cartes détaillées (et ses dos de cartes amusants), Solitaire s’est avéré un bon exemple des capacités graphiques de Windows. Et bien sûr, c’était aussi un excellent moyen de perdre du temps entre les tâches au bureau.

Solitaire en vedette des faces de cartes conçues par Susan Kare, qui avait précédemment conçu de nombreux éléments graphiques et polices pour Macintosh. Elle a également conçu de nombreuses icônes pour Windows 3.0. Microsoft a utilisé les cartes graphiques de Kare jusqu’à Windows XP, les remplaçant finalement dans Vista.

Windows 3.0 a également inclus le jeu Reversi avec chaque copie. Alors que Microsoft a abandonné Reversi dans Windows 3.1 (en faveur de Démineur), Solitaire a été livré avec Windows jusqu’à Windows 7. (Maintenant, c’est une étrange parodie pay-to-play de lui-même, mais c’est un tout autre sujet.)

Meilleure gestion de la mémoire et véritable multitâche

Windows 3.0 incluait une gestion avancée de la mémoire qui lui permettait d’utiliser de grandes quantités de RAM, permettant à la fois de plus grands programmes et de vrais multitâche coopératif pour la première fois. Lorsqu’il s’agissait de programmes MS-DOS multitâches (que beaucoup de gens utilisaient encore fréquemment), Windows 1.0 et 2.0 servaient essentiellement des lanceurs d’applications graphiques. Dans Windows 3.0, les utilisateurs pouvaient exécuter plusieurs applications MS-DOS simultanément, ce qui semblait magique à l’époque.

Quels types d’applications MS-DOS les gens exécutaient-ils en 1990? Grâce à la rétrocompatibilité, tout et n’importe quoi, de Lotus 1-2-3 à Capitaine Comic. Windows s’est avéré une aubaine pour BBS multi-nœuds à l’époque également, permettant à plusieurs instances du logiciel BBS basé sur DOS de s’exécuter facilement sur une seule machine.

Un nouveau look «3D»

Comparaison des boutons Windows 2.0 et Windows 3.0

Cela semble étonnant aujourd’hui, mais les boutons de Windows 3.0 représentaient un vrai régal pour une interface graphique PC à l’époque. Ils comprenaient des reflets et des ombres simulés qui donnaient l’illusion de la profondeur, et par conséquent, la plupart des gens qualifiaient les boutons de «3D».

Dans l’ensemble, l’interface Windows 3.0 parfaitement exécutée était nette et professionnelle, avec des icônes détaillées, des agencements de fenêtres bien pensés et de belles polices. Pour la première fois, Windows a égalé (et sans doute surpassé) la fidélité visuelle de Mac OS, qui était le plus considéré comme l’interface graphique de référence de l’époque. Ce flair visuel a contribué à rendre Windows 3.0 si populaire.

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Un tournant pour les PC dans la bataille contre les Mac

Windows 3.0 a représenté un tournant dans l’évolution des PC compatibles lorsque les machines capables d’une bonne interface graphique (et tous les périphériques impliqués) étaient devenues suffisamment économiques pour les utilisateurs grand public. En 1990, vous pouviez acheter un PC bas de gamme capable d’exécuter Windows 3.0 pour moins de 1000 $, tandis que le la couleur la moins chère Macintosh était d’environ 2400 $ à l’époque. Avec un PC, une souris et une copie de Windows à 149 $, vous pouvez construire une machine presque semblable à Mac à peu de frais.

Quand plus de gens achètent une plate-forme, plus d’entreprises veulent développer pour elle, et c’est exactement ce qui est arrivé à Windows 3.0. Bien que la prise en charge par des tiers ait été rare à l’époque de Windows 1.0 et 2.0, de nombreux éditeurs de logiciels ont opté pour la prise en charge de Windows 3.0, y compris Aldus avec son logiciel de publication assistée par ordinateur populaire. Aldus PageMaker. Pour la productivité de bureau, Microsoft lui-même a publié d’excellentes versions de PowerPoint, Word et Excel pour Windows 3.0, entre autres. Vous pourriez faire du vrai travail dans Windows 3.0.

Et enfin, CHESS.BMP

Le fond d'écran CHESS.BMP inclus dans Windows 3.0

Alors que nous clôturons notre examen de Windows 3.0, qui peut oublier le magnifique fond d’écran 16 couleurs haute résolution (640 × 480!) Fourni par Microsoft avec chaque copie?

À une époque où les cartes VGA se généralisaient enfin, de nombreux utilisateurs ont commencé à exécuter l’environnement dans des résolutions plus élevées telles que 640 × 480. De manière appropriée, Microsoft a inclus CHESS.BMP, une vitrine graphique qui représente une poignée de pièces d’échecs volant dans les airs au-dessus d’un avion en damier apparemment sans fin. Les utilisateurs de Windows n’ont pas bénéficié du support d’économiseur d’écran intégré avant Windows 3.1 en 1992, nous avons donc pris les petits plaisirs que nous pouvions obtenir. CHESS.BMP convient parfaitement.

Joyeux anniversaire, Windows 3.0!


Pour une explosion du passé, nous allons vous montrer comment installer Windows 3.1 dans DOSBox et l’exécuter sur un PC moderne. Windows 3.1 est sorti quelques années après Windows 3.0 et présentait une interface similaire.

Bientôt: Comment installer Windows 3.1 dans DOSBox, configurer les pilotes et jouer à des jeux 16 bits

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