Le pixel art est une forme d’art numérique née de la nécessité de communiquer des images sur l’espace de stockage limité des ordinateurs 8 ou 16 bits et des consoles de jeux vidéo.

Parfois, le processus de création de pixel art est appelé «spriting», qui vient du mot «sprite». Il s’agit d’un terme d’infographie utilisé pour décrire une image bitmap bidimensionnelle intégrée dans une scène plus grande (généralement un jeu vidéo).

Êtes-vous intéressé à créer votre propre pixel art? Voici tout ce que vous devez savoir pour commencer.

Les outils essentiels pour le Pixel Art

Contrairement à la croyance populaire, un logiciel puissant ou coûteux ne garantit pas un art de qualité! Le choix d’un programme n’est qu’une question de préférence.

Si vous êtes un utilisateur Windows, vous pouvez même utiliser quelque chose d’aussi basique que Microsoft Paint. Voici une liste plus complète de certains outils que vous pouvez utiliser pour créer du pixel art.

Tout ce dont vous avez vraiment besoin pour créer du pixel art, ce sont les outils suivants (assurez-vous donc que le programme de votre choix en a):

  • Crayon: votre outil de dessin de base qui, par défaut, place un pixel.
  • La gomme: efface ou supprime les pixels que vous avez dessinés.
  • Pipette: copie la couleur du pixel que vous sélectionnez pour que vous puissiez la réutiliser.
  • Seau: remplit une zone vide avec une couleur unie

D’autres outils utiles incluent les outils de sélection, de ligne, de recoloration et de rotation. Ils ne sont pas absolument nécessaires, car vous pouvez obtenir les mêmes effets en utilisant les outils énumérés ci-dessus.

Vous voulez éviter les pinceaux, les flous, les dégradés et autres outils automatiques pour vous assurer d’avoir le contrôle sur chaque pixel du canevas.

En ce qui concerne le matériel, tout ce qui permet de contrôler votre curseur convient parfaitement. Un trackpad ou une souris est idéal pour la précision et les détails. Une tablette graphique, quant à elle, pourrait être votre préférence pour un meilleur contrôle des longs traits.

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Quelle doit être la taille de votre sprite ou de votre toile?

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Il n’y a pas de mauvaise réponse pour la taille du sprite. Mais les multiples de huit en puissances de deux sont les plus courants (par exemple 8 × 8, 16 × 16, 32 × 32, etc.) car les vieux ordinateurs ne pourraient pas les afficher correctement autrement.

Personnellement, nous vous recommandons de commencer petit, car cela peut vous aider à apprendre rapidement les bases. Après tout, le pixel art est né parce que les artistes voulaient tirer le meilleur parti de chaque pixel et de chaque couleur utilisés, car leur matériel ne pouvait en gérer qu’un nombre limité.

Vous êtes obligé de faire preuve de créativité lorsque vous devez travailler dans des limites. Concentrez-vous sur la maximisation de l’espace d’un petit sprite. Après cela, vous pouvez ensuite passer à des tailles plus grandes pour y insérer encore plus de détails.

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Et si vous souhaitez mettre un personnage dans une scène, vous devrez également penser à la taille de la toile.

Une bonne façon de procéder est de considérer le rapport entre votre sprite et le reste de l’écran. Dans quelle mesure voulez-vous que votre personnage soit grand ou petit par rapport au monde dans lequel il se trouve?

Développeurs de jeux, sachez que la majorité des moniteurs de nos jours ont un rapport hauteur / largeur de 16: 9. Cela signifie que pour 16 pixels de largeur, il y a neuf pixels de hauteur.

Quelle que soit la résolution que vous décidez en fin de compte, vous travaillez généralement dans une taille de toile beaucoup plus petite, puis augmentez jusqu’à cette résolution plus grande lorsque vous avez terminé.

Dans le même temps, vous souhaitez redimensionner par des nombres entiers lors de la mise à l’échelle de votre pixel art, sinon les choses peuvent sembler un peu bancales. Il est important de vous assurer que vos calculs sont vérifiés avant de commencer à créer du pixel art!

Disons que vous vouliez atteindre la résolution standard de 1080p. Vous pouvez travailler sur une toile de 384 × 216, puis augmenter la taille de 500%.

La mise à l’échelle devrait également être la dernière chose que vous faites. Vous ne voulez pas augmenter l’échelle, puis continuer à dessiner avec votre outil crayon à un pixel. Cela vous laissera avec différents ratios de pixels, ce qui ne semble jamais bon.

Le processus Spriting

Alors vous avez votre toile ouverte – et maintenant? Eh bien, comme toute autre forme d’art, les possibilités sont infinies. Il n’y a pas qu’une seule façon de le faire.

Pour vous donner un point de départ, voici un tutoriel étape par étape sur la façon dont vous pourriez vouloir commencer votre projet. Vous êtes totalement libre de suivre exactement, d’ignorer certaines étapes ou d’ajouter vos propres étapes.

1. Commencez par une esquisse approximative

Démarrez votre sprite en faisant glisser le Crayon outil autour, en dessinant de la même manière que vous dessinez avec un stylo et du papier. Cela n’a pas besoin d’être parfait.

Quel que soit le gâchis que vous faites, nous nettoierons plus tard. Tout ce que nous visons à ce stade précoce est de mettre votre idée et sa composition sur la toile.

2. Nettoyez le dessin au trait

Il est maintenant temps de rendre les choses un peu plus présentables. Nous allons supprimer vos lignes brutes et les ciseler pour nettoyer les pixels parasites.

Les pixels simples, ou un groupe de pixels qui rompent la cohérence d’une ligne, sont appelés «jaggies». Les jaggies sont exactement ce que nous essayons d’éviter.

Souvent, le problème est simplement qu’un segment de ligne est trop long ou trop court, ce qui crée un saut gênant. Vous souhaitez utiliser une longueur uniforme de pixels pour une transition fluide sur une courbe. N’entourez pas une rangée de pixels avec des pixels plus grands.

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Il est impossible d’éviter complètement les irrégularités (à moins que votre illustration ne se compose uniquement de formes de base), mais vous voulez essayer de les garder au minimum.

3. Introduisez les couleurs

Il est temps de saisir votre Seau et remplissez le dessin au trait de votre sprite avec des couleurs.

Normalement, vous voulez vous limiter à une palette de couleurs. À l’époque, la taille des sprites dictait souvent le nombre de couleurs sur la palette. Si un sprite était de 16 × 16, cela signifiait que les artistes avaient 16 couleurs avec lesquelles travailler. Heureusement, la technologie a évolué depuis, et nous ne sommes plus limités à cette règle.

Les meilleures palettes ont des teintes variées qui se complètent, des valeurs de saturation différentes et un mélange de lumière et d’obscurité. À moins que vous ne sachiez déjà comment utiliser correctement la théorie des couleurs, il peut être difficile de créer votre propre palette.

Si vous voulez que quelqu’un d’autre réfléchisse à votre place, Lospec est une excellente base de données en ligne pleine de palettes de couleurs prêtes à l’emploi.

4. Ajouter des détails, des reflets et des ombres

C’est la meilleure partie de tout le processus! C’est là que votre art commence vraiment à sortir de la page. Maintenant que nous avons l’idée de base, nous pouvons ajouter toutes les petites choses pour donner à votre art plat l’illusion de la forme.

Choisissez votre source de lumière et commencez à ombrer les zones les plus éloignées de cette source de lumière avec une couleur plus foncée. Les hautes lumières doivent être placées dans des zones directement touchées par la lumière.

Vous pouvez choisir de garder votre dessin au trait noir ou de le colorier, mais tout dépend de vos préférences personnelles ou de votre style artistique.

5. Sauvegardez votre art

Il est temps de sauvegarder votre travail! Mettez à l’échelle la taille souhaitée, puis choisissez un format de fichier. Dans la plupart des cas, vous voudrez l’enregistrer au format PNG si votre image est statique.

Mais si votre art a une animation, enregistrez-le au format GIF. Ce qui compte, c’est que les deux formats prennent en charge de grandes zones de couleur unie et de transparence.

Éloignez-vous des fichiers JPEG sauf si vous savez ce que vous faites. Il s’agit d’un format de fichier avec perte destiné aux photos numériques et autres images présentant des dégradés lisses.

Pixel Art: facile à apprendre, difficile à maîtriser

Le pixel art diffère du dessin numérique en raison des contraintes induites par sa nature en forme de grille.

Cela étant dit, il utilise plusieurs des mêmes principes, de sorte que les peintres et autres artistes peuvent le comprendre assez rapidement. Avec beaucoup de pratique, tout le monde peut devenir excellent en pixel art.