RAW vs JPEG: quel est le meilleur pour vos photos?

Lorsque vous passez à un reflex numérique ou à un appareil photo sans miroir, vous avez le choix de continuer à prendre vos photos au format JPEG ou à passer à des fichiers RAW à la place. Mais quel est le meilleur à utiliser? Dans cet article, nous opposons RAW vs JPEG pour le découvrir.

Qu’est-ce qu’un fichier RAW?

Paramètres de l'appareil photo reflex numérique avec l'option Raw en surbrillance
Crédit d’image: Jeshoots.com/Unsplash

Vous pouvez considérer un fichier RAW comme un négatif numérique ou comme ce que vous avez avant de prendre votre photo dans la chambre noire. Les fichiers RAW contiennent toutes les données d’une image que vous pourrez traiter ultérieurement.

Les fichiers RAW ne sont pas fournis dans un format standard. Le plus proche est le format DNG d’Adobe, que les caméras et smartphones de niche capables de filmer des fichiers RAW ont tendance à adopter. Ce n’est pas le format utilisé par votre appareil photo Nikon, Canon ou Sony. Certaines caméras tournent dans un format connu sous le nom de RAW, mais la grande majorité ne le fait pas.

Les fichiers RAW nécessitent des programmes spécialisés pour les afficher ou les modifier. Deux programmes Adobe, Lightroom et Photoshop, sont les exemples les plus connus. Darktable et RawTherapee sont deux options gratuites que tout le monde peut utiliser sans restriction ni abonnement. Ces deux dernières options ont également un code source public, de sorte que tout le monde peut voir comment les applications ont été créées et apporter leurs propres modifications.

Pourquoi de nombreux photographes aiment RAW

Beaucoup de gens ne jurent que par RAW. Certains diront même à bout portant que vous devez filmer en RAW. Voici quelques-unes des principales raisons pour lesquelles le format RAW a tant de défenseurs.

Les fichiers RAW conservent plus de données

Les fichiers RAW stockent toutes les données que votre appareil photo capture lorsque vous prenez une photo. Ces fichiers sont considérés comme des formats sans perte, comme les fichiers audio WAV ou FLAC. Lorsque vous photographiez en RAW, vous conservez tous les détails que votre appareil photo a pu capturer.

Les fichiers bruts sont meilleurs pour l’édition

Étant donné que les fichiers RAW ne sont pas traités, il vous appartient de les traiter. Vous pouvez prendre toutes ces données stockées par votre appareil photo et voir ce que l’image peut devenir. Cette liberté vous permet de restaurer les détails des zones claires ou sombres d’une photo là où il n’y en avait apparemment pas. Vous pouvez enregistrer des images que vous auriez autrement supprimées.

Techniquement, vous ne modifiez pas une image existante. Au lieu de cela, vous dites à l’ordinateur comment organiser les données que vous avez capturées afin de créer l’image.

Vous conservez les données d’image d’origine

Les éditeurs d’images qui manipulent des fichiers RAW sont également appelés éditeurs d’images non destructifs. C’est parce qu’ils n’apportent pas de modifications au fichier d’origine. Ils enregistrent tous les ajustements que vous apportez dans un fichier séparé, et lorsque vous avez terminé, vous exportez votre image vers un autre format (probablement un JPEG). Remarque: les éditeurs non destructifs peuvent également conserver vos fichiers JPEG d’origine, mais pas les autres programmes de manipulation d’images.

Les inconvénients des fichiers RAW

Éditeur d'images ouvert sur un écran d'ordinateur
Crédit d’image: João Silas /Unsplash

Aussi grands que soient les fichiers RAW, ils ne sont pas sans inconvénients.

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Les fichiers RAW ont un flux de travail plus lent

Vous devez convertir les fichiers RAW dans un autre format avant de pouvoir les envoyer à une imprimante, les donner aux membres de la famille par e-mail ou les partager avec des abonnés sur les réseaux sociaux.

Cela signifie s’asseoir devant un ordinateur, attendre que les images soient importées, éditer ces images et les attendre qu’elles soient exportées dans un autre format. Avec du temps et de la pratique, vous pouvez accélérer ce processus, mais ce ne sera toujours pas aussi rapide que de laisser des images prêtes à l’emploi.

Vous devez savoir comment traiter les images RAW

Pour tirer pleinement parti des formats RAW, vous devez savoir comment traiter une image à l’aide d’un programme tel que Darktable. Cela signifie avoir une compréhension de divers concepts de photographie tels que l’exposition, la balance des blancs et la plage dynamique.

L’éditeur d’image que vous avez choisi peut ajuster automatiquement les aspects de l’image pour vous, mais si vous n’effectuez pas vos propres réglages, vous pourriez être mieux avec le traitement conçu et testé par le fabricant de votre appareil photo. Et si votre visionneuse d’images prend en charge les fichiers RAW, vous pouvez constater que toutes ces images non traitées semblent plutôt ternes.

Les fichiers RAW nécessitent plus d’espace de stockage

Les fichiers RAW enregistrent toutes les données capturées par votre appareil photo, leur utilisation revient donc à enregistrer toutes vos images au format JPEG avec la résolution et la qualité d’image les plus élevées, sauf légèrement plus grandes encore. Si vous choisissez le paramètre RAW + JPEG pour enregistrer vos photos simultanément dans les deux formats, vous allez utiliser encore plus d’espace sur votre carte mémoire, votre ordinateur ou votre compte de stockage cloud. Vous passerez plus de temps à regarder le transfert de fichiers et devrez donc dépenser plus d’argent.

Que sont les JPEG?

JPEG est l’acronyme de Joint Photographic Experts Group. C’est le groupe qui a créé la norme JPEG en 1992.

Depuis lors, le format JPEG est devenu la façon standard de capturer et de partager des images numériques. Les appareils photo de pointage et de prise de vue, les smartphones et les téléphones à clapet enregistrent tous des photos dans ce format. Lorsque vous affichez une photo dans votre navigateur Web, il est probable que vous consultiez un fichier JPEG. Toutes les images que j’ai incluses dans cet article sont des fichiers JPEG.

Raisons de préférer les JPEG

RAW vs JPEG: quel est le meilleur pour vos photos? RawVsJPEG JPEG Sports
Crédit d’image: John Matychuk /Unsplash

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles les fichiers JPEG sont couramment utilisés partout.

Les JPEG sont prêts à partir

Les fichiers JPEG sont prêts à être visualisés, imprimés et partagés dès leur capture. Votre caméra effectue tout le traitement pour vous. C’est l’équivalent moderne de prendre une photo avec un appareil photo Polaroid et d’avoir une photo que vous pouvez remettre à quelqu’un d’autre en quelques instants. À l’exception des fichiers JPEG, vous pouvez capturer des images massives de haute qualité à utiliser dans une galerie d’art ou sur un panneau d’affichage.

JPEG ouverts partout

Lorsque vous enregistrez vos photos au format JPEG, vous pouvez rester tranquille en sachant que vous pouvez les visualiser sur n’importe quel appareil en utilisant le programme de votre choix. Cela vous donne plus de liberté pour choisir le gestionnaire de photos ou le programme de manipulation d’image qui vous parle le plus, y compris ceux qui ont été conçus pour les fichiers RAW. Il en va de même pour les personnes qui reçoivent vos images.

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Les JPEG sont meilleurs pour la photographie rapide

Lorsque vous couvrez une performance ou un événement sportif, vous pouvez vous retrouver enclin à tourner en JPEG, même si ce n’est pas votre choix préféré. C’est en partie parce que les gros fichiers RAW prennent plus de temps à enregistrer sur votre carte mémoire. Si vous prenez plusieurs photos en succession rapide, votre appareil photo peut actionner les freins pendant qu’il essaie de sauvegarder toutes ces images. Vous pouvez manquer le cliché que vous vouliez pendant ces moments précieux.

Pourquoi tout le monde ne s’en tient-il pas uniquement aux JPEG?

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Crédit d’image: Patrick Hendry /Unsplash

Aussi courants que les fichiers JPEG, il existe plusieurs raisons principales pour lesquelles de nombreux photographes ne font pas confiance au format de leur flux de travail.

Les JPEG sont un format avec perte

Les fichiers JPEG sont censés être faciles à partager et à ouvrir partout, y compris sur le Web. Cela signifie trouver le bon équilibre entre la création d’une belle image et un petit fichier. En raison de la compression d’image, vous pouvez subir une perte de qualité.

Les fichiers JPEG ne capturent pas toutes les données

Les fichiers JPEG ne peuvent pas conserver toutes les informations que votre appareil photo est capable de capturer. Le format ne peut pas stocker autant de couleurs, vous remarquerez peut-être une différence de teinte ou de tonalité par rapport à ce que vous pouvez voir dans la version brute. Les photos prises au format JPEG peuvent également perdre plus de détails dans les parties extrêmement claires ou sombres d’une photo.

Les JPEG sont traités par l’appareil photo

Les JPEG sont une version finalisée d’une image. Bien que vous puissiez modifier un fichier JPEG, vous apportez des modifications permanentes au fichier, sauf si vous l’enregistrez en tant que nouvelle copie. Certains changements ne sont pas possibles sans manipuler activement la photo, comme un artiste numérique utilisant une photo comme base.

RAW vs JPEG: quel est le meilleur?

Alors, quel est le meilleur? RAW ou JPEG? Ça dépend. Pourquoi prenez-vous une photo, où et dans quelles conditions?

Par exemple, si vous prenez des photos d’un concert à imprimer dans un magazine, vous souhaiterez peut-être tourner en RAW. L’éclairage difficile peut vous obliger à traiter l’image manuellement afin d’obtenir des photos décentes. Mais si vous prenez des photos d’un événement rapide, d’animaux en mouvement ou d’enfants qui courent, vous pouvez apprécier les rafales rapides que vous pouvez obtenir avec les JPEG.

De plus, vous asseoir devant un ordinateur et peaufiner des images vous semble-t-il misérable? Dans ce cas, optez pour JPEG. Mais si c’est votre partie préférée, optez pour RAW.

En fin de compte, si vous voulez prendre de superbes photos, certains aspects importent plus que le format de fichier que vous choisissez. Vous devez d’abord maîtriser l’essentiel, comme apprendre à composer une photo.

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