Les livres pour enfants de Tony Dungy cherchent à avoir un impact sur une nouvelle génération

Même un demi-siècle plus tard, les souvenirs sont vifs pour l’entraîneur du Pro Football Hall of Fame Tony Dungy. À l’âge de 12 ans, il était assis dans son salon d’enfance, dans la petite ville automobile de Jackson, Michigan, en train de regarder les Jeux olympiques d’été de 1968 avec son père, Wilbur. Les athlètes américains Tommie Smith et John Carlos étaient sur le stand des médailles, les poings aux gants noirs levés pour protester contre l’injustice raciale.
“Tous ces Afro-Américains à l’époque se demandaient si nous devions défendre l’hymne national et mon père dit:” Qu’est-ce qui, selon vous, améliorera la situation? “”, Se souvient Dungy. “Il était aussi un vétéran, et il n’a pas dit” Non, tu devrais toujours rester debout “, il a juste dit:” Que pensez-vous? Qu’est-ce que ça fait? Est-ce que cela aide la situation? Si vous pensez que cela aide et améliore les choses, faites-le. Mais ne le faites pas parce que tout le monde l’est. “Ce n’était pas la réponse que je voulais. Je me dis: «Papa, dis-moi quoi faire.»
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“Donc, je pense que cela ressort du livre.”
Le livre est Austin Plays Fair, que Dungy a co-écrit avec sa femme, Lauren, spécialiste de l’éducation de la petite enfance, ainsi que Maria trouve du courage. Les deux livres pour enfants sortis en août dernier, le premier de ce qu’ils espèrent être une longue série dont un troisième devrait sortir au printemps. Le couple, qui a lui-même 10 enfants et généralement plus en famille d’accueil, a d’abord discuté de l’écriture de livres pour enfants lorsque Tony était l’entraîneur-chef des Buccaneers de Tampa Bay à la fin des années 1990, et de nombreuses épouses des joueurs et des entraîneurs. faisaient partie d’un programme de sensibilisation à la lecture aux classes élémentaires locales tous les mardis pendant la saison.

«J’ai continué à remarquer que les livres avaient besoin de plus de diversité et de scénarios plus forts», explique Lauren. «Je voulais que les enfants repartent avec un message, qu’il est important d’avoir de l’intégrité, d’être juste et honnête. Tony et moi en avons parlé — que les enfants avaient besoin de voir des personnages auxquels ils pouvaient se lier et nous voulions des parents forts comme modèles. ”
TONY ET LAUREN DUNGY ONT VISITÉ DES ÉCOLES À TRAVERS LE PAYS POUR LIRE LEURS NOUVEAUX LIVRES AUX ENFANTS.
Peu d’entraîneurs de la NFL ont jamais été considérés plus comme un modèle que Dungy, qui après une carrière de joueur de trois ans comme arrière défensif avec les Steelers de Pittsburgh et les 49ers de San Francisco s’est lancé dans ce qui est devenu une course de coaching de 28 ans, les 13 derniers qui ont été dépensés en charge des Buccaneers et Indianapolis Colts. Son succès était presque sans précédent: il était le plus jeune entraîneur adjoint et coordonnateur de l’histoire de la ligue, à 25 et 28 ans, respectivement, et le premier entraîneur-chef noir à remporter un Super Bowl. De plus, son pourcentage de victoires en carrière (0,668) en tant qu’entraîneur-chef est le deuxième derrière Bill Belichick pour ceux qui ont entraîné au moins 100 matchs au cours des 40 dernières années.
Après la saison 2008, qui a vu les Colts gagner au moins 12 matchs pour la sixième saison consécutive, Dungy a pris sa retraite à 53 ans et a rapidement accepté un poste d’analyste pour NBC sur Football du dimanche soir, où il apparaît toujours chaque semaine pendant la saison.
“Le plus grand défi pour moi était, en tant qu’entraîneur, vous voulez vous assurer que tout le monde sait exactement ce que vous vouliez dire et quelles sont vos instructions, donc vous prenez autant de temps que vous en avez besoin”, dit Dungy. «À la télévision, vous avez 12 secondes pour faire valoir votre point de vue. Tout le monde peut ne pas comprendre, mais vous devez continuer. J’ai dû apprendre à parler dans des extraits sonores plutôt qu’à raconter des histoires. Deuxièmement, je ne peux pas me soucier de ce que pensent les anciens collègues. Je vais être honnête, et je ne peux pas être inquiet si quelqu’un est contrarié par cela. ”
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Ne vous y trompez pas, Dungy reste en contact étroit avec de nombreux anciens joueurs et entraîneurs. Au cours d’une semaine donnée, il parlera ou enverra un SMS à 20 à 30 d’entre eux, qu’ils demandent son avis ou simplement s’enregistrent. Vraiment, c’est la seule partie de son ancien travail que Dungy prétend manquer, l’environnement familial de l’équipe. Pendant ses journées d’entraîneur, Lauren dirait que ses 53 joueurs étaient ses autres enfants.
“Les relations me manquent, comment vous partagez ces hauts et ces bas, comment une équipe se rassemble au cours de la saison”, a déclaré Dungy. “Je ne manque pas la routine – les heures, l’enrégimentement de juillet à janvier sans jour de congé.”
Contrairement à la grande majorité des entraîneurs des collèges et de la NFL, Dungy n’a jamais cru devoir travailler 18 heures par jour, dormir sur son canapé de bureau ou se présenter à 4 heures du matin.
Tout comme son mentor, le légendaire entraîneur des Steelers Chuck Noll, Dungy a essayé d’être à la maison pour le dîner presque tous les soirs de la saison. C’est un point qu’il a souligné dans son premier livre, Force tranquille: les principes, les pratiques et les priorités d’une vie gagnante, qui a atteint le n New York Times liste des best-sellers en 2007, le premier livre sur la NFL à le faire.
“Le nombre d’heures au bureau ne dicte pas le succès que vous avez”, a déclaré Dungy. «Quand je suis devenu entraîneur-chef, nous voulions être sensibles aux familles. Nous avons essayé d’être efficaces. Tout le monde peut considérer que plus nous consacrerons de temps, mieux nous serons, mais je ne pense pas que ce soit le cas. ”
Lauren se souvient également d’avoir emmené les enfants dans différentes installations de l’équipe pour déjeuner avec Tony avant l’école. Ce n’était pas idéal, mais cela permettait à la famille de passer plus de temps ensemble. Elle a été enseignante au primaire à Pittsburgh pendant six ans avant que le couple ne commence à avoir des enfants et à se déplacer pour différents concerts de coaching. Son amour de la lecture, cependant, remonte à son enfance, lorsque son père lisait à la famille tous les soirs et faisait des visites hebdomadaires à la bibliothèque.
En ce qui concerne la jeunesse de cette génération, l’un des enseignements que le couple souhaite souligner dans ses livres est le travail d’équipe et l’importance de lutter pour le plus grand bien de tous. C’est le choix individuel qu’ils ont fait, car ils croient que cela aide la situation – une leçon qui mérite d’être transmise d’une génération de la famille Dungy à la suivante, et au reste du monde.
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Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2019 du magazine LadiesBelle I/O.

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