Explication des différents formats de livres électroniques: EPUB, MOBI, AZW, IBA, etc.

Plus de gens lisent des ebooks que jamais. Leur coût inférieur et leur caractère plus portable font qu’ils représentent désormais 30% de toutes les ventes de livres aux États-Unis.

Mais ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles pour les consommateurs. Contrairement aux MP3, que vous pouvez jeter sur n’importe quel lecteur de musique et vous attendre à ce qu’ils fonctionnent, les ebooks sont un labyrinthe de formats standards propriétaires et ouverts. Pour compliquer encore les choses, tous les lecteurs électroniques ne prennent pas en charge tous les formats.

Dans cet article, nous examinons certains des formats les plus courants, expliquons leurs avantages et inconvénients et vous indiquons quels lecteurs les prennent en charge.

1. EPUB

EPUB est le format de fichier ebook le plus largement adopté. Initialement développé par l’International Digital Publishing Forum (qui fait maintenant partie du World Wide Web Consortium), il a remplacé l’ancien format Open ebook (OEB) en 2007.

Parce que EPUB est gratuit, standard ouvert et indépendant du fournisseur, il est devenu le format de livre électronique le plus courant. Bien que rarement vu, il peut même prendre en charge les images couleur, les graphiques SVG, les éléments interactifs et les vidéos complètes.

À bien des égards, c’est l’équivalent ebook du fidèle MP3 – à la fois dans le bon et dans le mauvais sens. Presque toutes les liseuses et systèmes d’exploitation informatiques traditionnels prennent en charge le format, mais les éditeurs peuvent également l’envelopper dans n’importe quel système DRM de leur choix (bien que vous puissiez supprimer le DRM sur n’importe quel livre électronique que vous possédez).

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Et l’inconvénient? Les appareils Amazon Kindle ne peuvent pas le lire (à l’exception de la tablette Kindle Fire). Si vous avez un livre au format EPUB que vous souhaitez lire sur votre Kindle, vous pouvez convertir des livres électroniques dans un format différent à l’aide de Calibre.

2. MOBI

Comme EPUB, le format MOBI est également né de l’ancien format OEB. La société française Mobipocket l’a créé en 2000 et a ensuite constitué la base de son logiciel Mobipocket Reader.

Amazon a acheté l’entreprise en 2005 et lui a permis de prospérer pendant 11 ans. En octobre 2016, Amazon a finalement fermé le site Web et les serveurs de Mobipocket, mais le format MOBI continue de vivre.

Il existe quelques différences clés entre EPUB et MOBI. Plus pertinemment, ce n’est pas une norme ouverte et, par conséquent, n’est pas accessible au public. Il ne peut pas non plus prendre en charge le son ou la vidéo.

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Encore une fois, il est soutenu par tous les principaux lecteurs électroniques à une exception près: le Barnes and Noble Nook.

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Remarque: Le format MOBI utilise également l’extension PRC.

3. AZW et AZW3

Les extensions AZW et AZW3 sont les deux formats de livres électroniques propriétaires d’Amazon. AZW est le plus ancien des deux; il a fait ses débuts aux côtés du premier Kindle en 2007. AZW3 est arrivé en 2011 avec la sortie du lecteur Kindle Fire.

Chaque fois que vous achetez ou téléchargez un livre électronique sur Amazon, vous le recevrez sur votre appareil dans l’un des deux formats. AZW3 est plus avancé que AZW. Il prend en charge plus de styles, de polices et de mises en page.

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Dans les coulisses, les deux formats sont extrêmement similaires au format MOBI. Bien que cela n’ait jamais été confirmé publiquement, il est largement admis que la raison pour laquelle Amazon a acheté Mobipocket était de pouvoir utiliser la technologie sous-jacente comme base de son format AZW. Contrairement à MOBI, les formats Amazon prennent en charge à la fois la vidéo et le son.

Parce qu’AZW est propriétaire, il n’est pas aussi largement pris en charge sur les liseuses électroniques que EPUB et MOBI. Naturellement, tous les produits Kindle d’Amazon peuvent lire le format, mais d’autres appareils populaires tels que les liseuses Nook et Kobo ne le peuvent pas.

Android et iOS peuvent tous deux lire AWZ, et il est également lisible sur les applications de gestion de livres électroniques populaires telles que Calibre et Alfa.

4. IBA

L’autre format de livre électronique propriétaire courant sur lequel vous êtes susceptible de tomber est IBA. Il s’agit du format utilisé pour les livres créés dans l’application iBooks Author d’Apple.

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Techniquement, le format est très similaire à EPUB. Cependant, il repose sur le code de widget personnalisé dans l’application Apple Books pour fonctionner et ne peut donc pas être lu universellement sur toutes les liseuses.

N’oubliez pas que ce format n’est utilisé que pour les livres écrits dans iBooks Author. Si vous achetez des ebooks classiques les plus vendus sur l’iTunes Store, ils seront livrés au format EPUB (bien qu’ils soient soumis à des restrictions DRM).

Le format iBook prend en charge la vidéo, le son, les images et les éléments interactifs.

5. PDF

Le dernier grand format de livre électronique en circulation est le PDF. En raison de l’adoption généralisée du format sur le Web, les PDF sont devenus un moyen populaire de fournir des livres électroniques.

Son gros inconvénient est l’absence de refusion native. La refusion est le terme utilisé pour décrire quand un fichier peut adapter sa présentation en fonction de la taille de l’écran ou des paramètres sélectionnés par l’utilisateur.

Tous les formats de livres électroniques dédiés offrent une redistribution basée sur la séquence d’objets dans le flux de contenu. Le format PDF peut contourner le manque de redistribution régulière en utilisant des balises pour définir la structure sous-jacente d’un document. Cependant, les PDF balisés ne sont toujours pas bien pris en charge par les lecteurs de livres électroniques.

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Du côté positif, ce n’est que le deuxième format de la liste qui est un standard ouvert; il est devenu ISO 32000 en 2008.

Autres formats de livres électroniques à connaître

Il existe quelques formats moins courants que vous pourriez rencontrer de temps en temps…

6. LRS, LRF et LRX

LRS, LRF et LRX sont les extensions de fichier pour le format de livre électronique à large bande. Il s’agissait de formats propriétaires que Sony avait créés pour être utilisés sur sa propre gamme de lecteurs de livres électroniques.

LRS est maintenant un standard ouvert, mais LRF et LRX restent fermés. Quoi qu’il en soit, Sony a abandonné les trois formats au profit d’EPUB.

7. FB2

Le FB2 basé sur XML a vu le jour en Russie. Il est courant parmi les collectionneurs d’ebook grâce à sa capacité à stocker des métadonnées dans le fichier ebook lui-même.

Il est également très utilisé comme format de stockage en raison de la facilité avec laquelle il peut être converti en d’autres formats.

8. DJVU

DJVU est populaire dans la communauté scientifique. Il bénéficie d’une compression environ 10 fois meilleure que le PDF; il peut stocker plus de 100 numérisations en noir et blanc en moins d’un mégaoctet.

Remarque: Vous pouvez réduire la taille d’un PDF avec quelques astuces de compression.

9. LIT

LIT était le format ebook propriétaire de Microsoft. Lorsqu’ils étaient activés par DRM, les livres n’étaient lisibles que sur l’application Microsoft Reader.

En 2011, Microsoft a abandonné le format LIT. Reader a disparu plus tôt cette année.

10. RFT

Le format Rich Text est compatible avec toutes les liseuses du marché. Il a un avantage sur TXT en raison de sa capacité à conserver les caractères spéciaux et de sa prise en charge de la redistribution et du formatage du texte.

EPUB vs MOBI vs AZW: quel est le meilleur?

En vérité, les seuls formats dont vous devez vous soucier sont EPUB, MOBI et AZW.

Si vous envisagez de créer une bibliothèque de livres électroniques importante sur votre ordinateur, prise en charge par la plupart des lecteurs, restez avec EPUB. Si vous souhaitez créer une bibliothèque principalement spécifique au Kindle, choisissez MOBI. Il n’a pas autant de fonctionnalités qu’AZW, mais plus d’appareils peuvent le lire.

Si vous souhaitez en savoir plus, consultez également notre introduction aux ebooks.

Moyens Staff
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