La série de films Small Axe de Steve McQueen est une expérience intime

Steve McQueen Veuves était l’un des meilleurs films à sortir en 2018: c’était un thriller policier intelligent et élégant qui montrait que le cinéaste acclamé pouvait suivre un drame difficile comme la honte et 12 ans d’esclavage avec d’énormes plaisirs de la foule. Deux ans plus tard, il est de retour avec son effort de suivi: Petite hache, lequel est cinq films entiers maintenant en streaming sur Amazon Prime. Nous savions que McQueen était bon, et maintenant il est indéniable qu’il a la portée.

Bien qu’il se présente comme une série télévisée – et c’est ainsi que la BBC la diffuse de l’autre côté de l’étang – il est préférable de penser à Petite hache comme cinq films complets, avec un nouveau en première tous les vendredis. (Ma suggestion: regardez-le juste après Le mandalorien.) Chaque film / épisode présente une toute nouvelle histoire avec une distribution différente à chaque fois – et chacun se sent assez riche pour vivre.

Les trois premiers versements ont été mis à la disposition des critiques. Mangrove raconte l’histoire vraie de Frank Crichlow (joué par Shaun Parkes), qui était le propriétaire du restaurant Mangrove de Notting Hill, ciblé par la police. Sous la pression constante des autorités, un mouvement de résistance voit le jour et la Mangrove devient une plaque tournante de l’activisme. La seconde moitié du film se transforme en un drame juridique alors que Crichlow et ses associés s’attaquent à la police corrompue. Le deuxième film, Les amoureux du rock, est une ode aux soirées house et au sous-genre Reggae slow-jam dont il porte le nom. D’autre part, le troisième, Rouge, blanc et bleu, met en vedette John Boyega dans le rôle d’un homme qui décide de rejoindre la police pour tenter de la réformer de l’intérieur après que son père ait été agressé par des flics. (Ses efforts sont en grande partie vains.)

Bien que la portée de Petite hache semble grand, chaque film se définit par ses moments d’intimité. Dans Mangrove, c’est une conversation passionnée dans la salle à manger du restaurant après les heures, alors que Frank Crichlow devient convaincu qu’il doit porter ses griefs dans la rue. Dans Les amoureux du rock – le point culminant de la série – il y a une séquence prolongée où une seule chanson passe sur la piste de danse et enfile tout le monde ensemble, transformant une salle pleine d’individus en un seul orgue rythmique. Rouge, blanc et bleu, d’autre part, montre la chaleur de la rencontre de Leroy Logan (Boyega) avec une vieille connaissance en uniforme. C’est un moment de communauté auquel Logan aspire et ne parvient jamais tout à fait à retrouver.

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Petite hache est un prisme, chaque film a sa propre teinte vibrante qui mérite d’être appréciée à lui seul, tout en éclairant collectivement une expérience spécifique, la manière dont les Noirs britanniques ont formé des quartiers et un but et affirmé leur humanité face à la suprématie blanche.

Ce sont des histoires de communauté et sur la façon dont ces communautés sont intentionnelles. Ils sont construits grâce à la nourriture, à l’organisation et à la protestation; ils sont soutenus par la musique et la danse. Petite hache tire son nom d’une lignée de Bob Marley: «Si vous êtes le grand arbre, nous sommes la petite hache, prête à vous abattre.» Dans le récit de McQueen, les gens repoussent les forces institutionnelles qui les garderaient opprimés. Et à travers ses yeux, on voit la hache faire son travail nécessaire.

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