Vingt ans plus tard, l’héritage des X-Men est un compromis

Si X Men est sorti aujourd’hui, les gens le détesteraient probablement. Il n’y a pas une seule bonne séquence d’action dans le film, il n’a pas de personnages étoffés qui ne sont pas nommés “Wolverine”, et ses gestes dramatiques tombent généralement à plat – tous se combinent pour rendre son heure étonnamment rapide et 45 -une durée d’exécution beaucoup plus longue. Dans X MenPour sa défense, il y avait toute une série de problèmes que pratiquement aucun film à succès n’a maintenant que le MCU règne en maître, et cela le rend intéressant. Vingt ans plus tard, X Men est remarquable comme une œuvre gravement compromise qui a quand même réussi à montrer la promesse du cinéma de super-héros alors même qu’il tentait de s’en échapper.

Il a fallu 16 ans pour X MenL’histoire de mutants étranges et puissants, détestés et redoutés par ceux qu’ils juraient de protéger, de frapper les salles. La plupart de ce temps a été divisé en deux tentatives. Première dans les années 80, dans le cadre de l’incursion ratée de Marvel à Hollywood, avec un rêve à impliquer des gens comme James Cameron (qui prendrait également une passe au début des années 90 à Spider-Man) et Kathryn Bigelow. Le second a commencé sérieusement au milieu des années 90, passant par un nombre vraiment impressionnant d’écrivains et de cinéastes avant que le réalisateur éventuel Bryan Singer ne signe.

Tout sur la production de X Men se lit comme un cauchemar. Le studio voulait plafonner le budget à 70 millions de dollars, ce qui signifiait un casting principalement inconnu, à l’exception de Ian McKellen et Patrick Stewart, et une limite stricte sur la quantité d’effets visuels pouvant être rendus. La date de sortie du film a été repoussée de six mois, qui a précipité la post-production et imprégné entretiens sur le plateau avec un air d’épuisement. Ensuite, il y a le scepticisme. À la fin des années 90, les films Batman de Joel Schumacher étaient la fiction de super-héros définitive, des véhicules pour divertir les enfants et vendre des jouets. Lame avait été présenté avec succès, mais il n’était décidément pas commercialisé comme un film Marvel ou même une bande dessinée. (Marvel n’est mentionné qu’en passant dans le générique d’ouverture, qui note que Blade et le méchant du film ont été “créés pour Marvel Comics par Marv Wolfman et Gene Colan.”)

En 2020, sachant tout cela, il est difficile de dire si X Men est-ce bon ou juste différent. C’est charmant dans ses limites. Malgré son action maladroite, il y a peu de CGI rafraîchissant, et il y a un véritable effort pour mettre en parallèle la politique du monde réel avec ses métaphores de bande dessinée. L’un des méchants du film, le sénateur Robert Kelly, fait pression sur la législation anti-mutant avec des propos alarmistes à la Fox News pour souligner que non seulement les mutants sont différents, mais qu’ils sont dangereux – ce qui en fait un aspect du film qui a très bien vieilli.

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X Men est un peu gêné par lui-même, essayant constamment de se distancier de l’iconographie de la bande dessinée qui le définit. Il y a des repaires souterrains et des machines apocalyptiques, mais les héros portent des combinaisons de vol en cuir et les méchants s’habillent principalement comme des vagabonds. Il nous montre un monde où les personnages peuvent traverser les murs et créer de la glace à volonté, mais se concentre sur une poignée de personnes qui se tiennent principalement là et reçoivent des coups de pied volants d’un homme avec une langue de grenouille. Il se déroule également dans «un avenir pas trop lointain», au cas où cela se produirait maintenant pourrait mettre à rude épreuve la crédulité.

Ce qui est drôle rétrospectivement, c’est la taille d’un hit X Men est devenu, et comment il est ensuite devenu une franchise mariée à cette version semi-sérieuse et en sourdine des super-héros – même si les choses s’intensifieraient au point que Magneto abandonnerait le Golden Gate Bridge sur l’île d’Alcatraz. Ce qui a commencé comme un compromis est finalement devenu une carte de visite.

Peut-être l’aspect le plus troublant de X MenL’héritage de, cependant, ne s’est révélé que plus tard, quand un rapport L’Atlantique a révélé des allégations d’inconduite sexuelle contre le réalisateur Bryan Singer qui a duré presque toute sa carrière. Singer, un cinéaste ouvertement gay qui a régulièrement parlé de son attirance pour X Men à cause des thèmes de préjugés des bandes dessinées, était apparemment le genre de méchant que ces histoires détestaient: un membre d’un groupe marginalisé qui tendait la main à ceux qui lui ressemblaient sous prétexte d’acceptation, uniquement pour les utiliser à ses propres fins.

Bien que X Men irait au-delà de Singer, c’était sa vision que chaque film suivant a adhéré ou élaboré, et c’est une vision que la franchise ne secouera jamais. C’est fini maintenant, fermé par l’achat par Disney de la 20th Century Fox, une fin abrupte qui est venue juste au moment où les films commençaient à s’étirer dans de nouvelles directions audacieuses. Alors maintenant, il se trouve suspendu à l’ambre, une capsule temporelle avec quelque chose de rance à l’intérieur.

S’il y a un nouveau film X-Men – et il y en aura, parce qu’il n’y a pas d’argent non dépensé à Hollywood – ce sera celui qui existe sous un autre type de compromis. Au lieu de la pression opprimée qui accompagne le fait de raconter une histoire dont le monde doute, il sera aux prises avec les attentes d’un monolithe cinématographique qui a effectivement adapté la forme de la bande dessinée à l’écran mais pas son esprit. Malgré ses succès, l’univers cinématographique Marvel est un endroit trop droit, trop blanc, trop conservateur pour vendre une histoire sur des personnes marginalisées qui ne ressemble pas à une hypocrisie de rang. Il y a là une délicieuse ironie: l’évolution est un processus lent et, par nécessité, doit laisser quelqu’un de côté.

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