Qu’est-ce que LiDAR et comment fonctionnera-t-il sur l’iPhone?

L’iPhone 12 Pro est le premier smartphone d’Apple doté d’un scanner LiDAR (Light Detection and Ranging) à l’arrière. Mais que fait le LiDAR et à quoi Apple compte-t-il l’utiliser à l’avenir?

Qu’est-ce que LiDAR?

Un scanner LiDAR détermine la distance entre lui-même et un objet en surveillant combien de temps il faut à une impulsion de lumière (souvent un laser) pour rebondir. C’est comme un radar, sauf qu’au lieu des ondes radio, il utilise la lumière infrarouge.

Alors que le radar est conçu pour être utilisé sur de grandes distances, LiDAR fonctionne à plus petite échelle, en raison de la façon dont la lumière est absorbée par les objets sur son chemin. En envoyant des centaines de milliers d’impulsions lumineuses chaque seconde, les scanners LiDAR peuvent calculer les distances et la taille des objets avec une précision relative sur de petites distances.

Un salon avec des meubles délimités par des points, montrant ce que voit le scanner iPhone LIDAR.

Ces données peuvent ensuite être utilisées pour construire des modèles 3D, qui est l’une des principales utilisations du LiDAR dans les projets de construction et d’ingénierie. Vous avez probablement entendu parler de scans laser 3D utilisés pour élaborer des plans de construction – c’est LiDAR.

LiDAR a en fait de nombreuses utilisations dans de nombreux secteurs. Les archéologues l’utilisent pour préparer les sites de fouilles et les véhicules autonomes s’appuient sur lui pour construire des cartes 3D en temps réel de leur environnement. LiDAR a même été utilisé pour créer des cartes très réalistes et précises des pistes de course dans les jeux vidéo, comme Projet CARS. Les pistolets de vitesse de la police utilisent également LiDAR.

Et maintenant, tout comme l’iPad Pro en mars 2020, un scanner LiDAR est venu sur l’iPhone 12 Pro premium d’Apple.

Comment l’iPhone 12 Pro utilise LiDAR

Apple utilise LiDAR un peu différemment d’un chantier de construction ou d’un speed gun. C’est le même principe de base – faire rebondir la lumière pour déterminer la distance – mais à plus petite échelle. Le scanner LiDAR de l’iPhone 12 Pro (et de l’iPad Pro) a une portée effective d’environ 5 mètres.

L’objectif principal de LiDAR dans l’iPhone est d’améliorer la mise en œuvre de la réalité augmentée (RA). Cela donnera aux applications des informations plus utiles et plus précises sur leur environnement, pour une RA plus fluide et plus fiable.

L'iPhone 12 Pro.

Si vous n’êtes pas familier avec la technologie, la RA permet aux développeurs de fusionner les objets virtuels et le monde réel. Il utilise la caméra de votre appareil et vous permet de jouer à des jeux, d’appliquer des filtres interactifs (comme ceux de Snapchat) ou de prévisualiser l’emplacement des meubles et autres objets.

Pokémon Go est un exemple de jeu AR réussi qui vous permet de capturer des créatures virtuelles dans le monde réel. Avec l’application Place d’Ikea, qui connaît un grand succès, vous pouvez voir à quoi ressemblerait la plupart du catalogue de l’entreprise dans votre maison.

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LEGO est l’une des nombreuses entreprises qui ont également lancé des produits autonomes (dans ce cas, des ensembles de construction) qui peuvent «prendre vie» via des fonctionnalités AR lorsque vous avez un smartphone compatible.

Alors que LiDAR est souvent utilisé pour scanner des bâtiments et d’autres objets, le scanner de l’iPhone 12 Pro et de l’iPad Pro n’est pas assez précis pour scanner des objets avec précision. Sebastiaan de With, qui a développé la populaire application de caméra iPhone Halogénure, a découvert cela lors de la construction d’une preuve de concept appelée Esper.

«Malheureusement, la sortie de maillage par le système n’est actuellement pas assez précise pour être envoyée à une imprimante 3D», a écrit de With sur le Site Web Halide. «Mais c’est un excellent point de départ pour un modèle 3D, car toutes les proportions seront très précises.»

En réalité, les scanners LiDAR sont susceptibles d’améliorer deux choses principales: le placement d’objets virtuels (comme les applications d’achat) et les jeux AR. Celles-ci sont déjà possibles sur les iPhones non LiDAR, mais cela ajoute une couche supplémentaire de précision à des choses comme les dimensions et la distance précise à un objet dans une pièce.

Vous pouvez également vous attendre à une expérience AR plus transparente, en particulier lorsque vous placez des objets virtuels dans le monde réel. Par exemple, l’iPhone 12 Pro devrait être mieux en mesure d’identifier les éléments du monde réel au premier plan. Cela devrait permettre des interactions plus réalistes entre les objets virtuels et réels.

Jouets virtuels, personnages et décors dans un salon Expérience AR sur iPad Pro.

Apple a également l’intention d’utiliser LiDAR pour améliorer les performances de l’appareil photo en basse lumière. Il a implémenté des «pixels de mise au point» dans l’iPhone XS, qui est la marque de l’autofocus à détection de phase (PDAF) de la société. Cette technologie dépend toujours de la lumière, c’est pourquoi même les dernières avancées de l’autofocus ne fonctionnent pas très bien dans l’obscurité.

En détectant la distance entre votre iPhone et le sujet que vous prenez en photo, Apple peut indiquer à l’appareil photo à quelle distance il doit faire la mise au point pour obtenir les meilleurs résultats. Cela devrait faciliter la prise de meilleures photos avec votre iPhone dans l’obscurité, en particulier lorsqu’il est combiné avec le mode Nuit.

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Le LiDAR deviendra-t-il un gros problème?

Actuellement, seuls deux appareils Apple ont un capteur. Les deux sont également proposés à un prix élevé et comportent le surnom «Pro», de sorte que LiDAR est une fonctionnalité de niche pour le moment. Cependant, cela ne signifie pas que le logiciel sera lent à se développer. La liste exhaustive des kits de développement logiciel (SDK) d’Apple comprend ARKit, qui a été mis à jour vers la version 4.0 en juin 2020.

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Cette mise à jour a déployé de nouvelles fonctionnalités qui exploitent LiDAR dans ARKit, permettant aux développeurs de profiter du nouveau capteur de l’iPad Pro et de l’iPhone 12 Pro. Les SDK comme celui-ci permettent aux développeurs de cibler des familles entières d’appareils, même s’ils ne font pas basculer les dernières cloches et sifflets.

Le plan d’Apple consiste probablement à installer des capteurs LiDAR dans plus d’appareils au fil du temps, tandis que les développeurs sont occupés à créer des applications qui tirent parti des performances améliorées. Compte tenu du regain d’intérêt de la société pour la technologie au cours des dernières versions de logiciels, Apple semble parier gros sur la RA.

La caméra sur un iPad Pro.

Cependant, les plus grands projets d’Apple pour LiDAR pourraient aller bien au-delà des tablettes et des smartphones. Du moins, c’est l’opinion de nombreux analystes, alors que les rumeurs gonflent sur la société lunettes AR rumeur. Si un tel projet devait se concrétiser, il est logique qu’une RA précise soit la base de l’expérience.

En encourageant les développeurs à adopter la RA, Apple peut accélérer la disponibilité des applications sur une nouvelle plate-forme portable. Un déploiement lent dans quelques modèles haut de gamme suit la tendance d’Apple avec les anciennes fonctionnalités de l’iPhone, y compris le retour haptique, la reconnaissance faciale et plusieurs caméras.

L’intégration de matériel qui profite directement à la RA dans certains appareils donne également à l’entreprise la possibilité de l’ajuster avant de lancer un produit qui s’appuie davantage sur la technologie.

Le LiDAR vaut-il la peine d’être amélioré?

Lorsqu’il s’agit de choisir entre l’iPhone 12 ou l’iPhone 12 Pro, LiDAR a peu de chances de vous influencer. À moins d’utiliser de nombreuses applications qui tirent parti de la RA ou de prendre beaucoup de photos la nuit, vous ne verrez aucun avantage à court terme.

Même si vous êtes un adepte de la RA ou du flat pack, la mise en œuvre de la RA dans les iPhones actuels non compatibles LiDAR s’est considérablement améliorée en quelques générations. LiDAR améliore encore plus cela, mais cela ne vaut probablement pas la prime de 300 $ qu’Apple demande pour l’iPhone 12 Pro.

La plupart des gens ne sont peut-être pas surexcités à propos du LiDAR pour le moment, mais la technologie se répandra et améliorera l’expérience globale de l’iPhone dans les années à venir. Ce n’est pas non plus le seul grand progrès de la gamme iPhone 2020: il existe un nouvel écosystème d’accessoires MagSafe, de prise en charge 5G et d’enregistrement Dolby Vision.

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Moyens Staff
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