Comment nous avons appris à faire face à l’inattendu

Mon mari a préparé des pâtes pour le dîner ce soir-là. Nous avons ouvert une bouteille de vin rouge et sommes restés debout tard, à parler et à écouter de la musique. Ce fut un bon moment. Je m’installais dans son lit quand il est venu en courant dans le couloir.

“Je pensais avoir vu une souris”, a déclaré Mike, brandissant sa lampe de poche iPhone.
Nous vivions dans notre maison depuis six ans et nous n’avions jamais vu autant de traces d’activité de rongeurs, à l’intérieur comme à l’extérieur, alors je me suis endormi et j’ai oublié. Mais le lendemain matin, j’ai découvert des morceaux de saleté saupoudrés autour de mon bureau à domicile. Un de mes pots en céramique avait été perquisitionné et les plantes – succulentes naissantes que je cultivais depuis des semaines – avaient disparu.
Mike a immédiatement appelé un exterminateur et s’est rendu chez Lowe pour acheter un sac plein de pièges à souris: certains modèles de capture et de libération humains et d’autres qui se sont fermés. “De cette façon, nous leur donnons le choix”, a-t-il déclaré, confiant que nous avions fait les premiers pas vers la résolution du problème. Nous nous efforçons de vivre de manière éthique, alors nous espérions qu’ils opteraient pour les pièges humains. Nous avons imaginé emmener des souris dans le parc et les relâcher. Nous avons utilisé du beurre d’arachide comme appât et posé les pièges le long des murs. Avec le recul, le problème semblait si étrange à l’époque.
La nuit suivante, nous venions de terminer un épisode de Jeu des trônes. J’ai rallumé les lumières, et c’est à ce moment-là que j’ai vu la créature en question.

Le mot «souris» évoque un personnage habitant une théière dans un livre pour enfants. Il était plus facile de penser que nous pourrions partager l’espace avec le casting de Une queue américaine. Même le mot Souris est en quelque sorte mignon. Cet animal n’était pas mignon. Même dans la fraction de seconde avant de courir et de se cacher, j’ai remarqué qu’il était gros et poilu et gris, avec une queue qui semblait aussi longue que celle d’un dragon de Daenerys Targaryen. Il était immédiatement évident que nous nous moquions de nous-mêmes. Nous n’avions pas affaire à une souris. C’était un habitant des égouts. Un diffuseur de peste bubonique. Rattus norvegicus. Un rat!
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J’ai été surpris par la pure intensité physique de ma réaction. C’est peut-être culturel ou peut-être évolutif, mais voir un rat dans votre espace de vie induit un type spécial de choc. J’ai immédiatement eu le souffle coupé, puis j’ai ressenti un instinct de m’enfuir en hurlant. Au lieu de cela, j’ai sorti une vieille chauve-souris de mon placard. La pensée de cet animal dégoûtant rampant dans nos affaires, grignotant nos livres et faisant caca dans les coins de nos chambres me fit frissonner. Pour le reste de la nuit, j’ai cru voir du mouvement dans ma périphérie – mais encore et encore, il n’y avait rien là-bas.
Le lendemain, j’ai trouvé que notre visiteur de vermine avait mâché un sac de mélange montagnard sur la table de la cuisine. J’ai blanchi la table et j’ai commencé à nettoyer la maison. Mon mari est retourné à la quincaillerie et a acheté un sac plein de très grands pièges à pression construits pour les rats et les a mis partout dans la maison.
Cette nuit-là, nous nous sommes réunis dans la cuisine. L’exterminateur arrivait demain, et nous étions partis toute la journée sans entendre autant qu’un cri. Nous nous demandions si nous étions presque en clair. Pendant que nous en discutions, j’étais assis à la table de la cuisine. Mike était à 8 pieds de là, debout près de l’évier.
C’est à ce moment-là que le rat est passé entre nous – un éclat de fourrure gris choquant – et a sauté derrière notre réfrigérateur. Mon mari et moi nous sommes tournés l’un vers l’autre et, à l’unisson, nous avons déchaîné les cris mains-à-face, complètement exaspérés et vidant les poumons. Comme une scène dans un mauvais film d’horreur, nous avons continué à crier, alors même que le rat bruissait derrière le réfrigérateur. À la fin de la nuit, quand nous avons finalement arrêté de crier, nous avons décidé que nous avions définitivement un problème. Et c’était évidemment pire que ce que nous pensions.

Il y a plusieurs années, mon père avait un problème de rat dans son grenier. À l’époque, c’était une sorte de saga en cours dans notre famille. Je l’ai donc appelé pour obtenir des conseils. Quand je lui ai dit que mon mari était allé chez Lowe pour la troisième fois, pour acheter encore plus de pièges à pression, il a ri. Tu as beaucoup à apprendre, a dit mon père. Les rats sont trop intelligents. Ils ne tombent pas dans des pièges à déclic.
“Pour vaincre le rat, vous devez étudier le rat”, a-t-il expliqué, ressemblant à M. Miyagi des rongeurs. “Vous devez devenir le rat.”
Je ne voulais absolument pas devenir le rat. Mais il avait de l’expérience avec cela. À un moment donné, il a installé des caméras de vision nocturne à l’étage pour pouvoir surveiller les rats sur son ordinateur portable. Au début, c’était drôle – la façon dont mon histoire pourrait être pour une personne qui n’a jamais vraiment vu des rats ramper dans leurs affaires. Ma famille a qualifié la configuration de mon père de «caméra de rat». Puis c’est devenu un peu inquiétant. Pendant des heures, des jours, des semaines, les rats semblaient être tout ce à quoi mon père pensait. Finalement, il a enfilé une combinaison de matières dangereuses et remplacé toute son isolation du grenier. Il a réparé des trous et posé des pièges, et après des années de bataille, a vaincu ses ennemis. Mais une fois que vous avez partagé l’espace avec des rats, vous n’êtes plus jamais exactement le même.
La vie est parsemée de ce genre d’interruptions. Une journée commence normalement et la vie ne fait que fredonner. Puis quelque chose arrive qui efface immédiatement vos plans. Vous partez tôt un matin pour la salle de gym pour trouver la vitre de votre voiture cassée. Ou vous parlez à votre conjoint d’un plan d’affaires, puis remarquez que votre salle de bain est inondée. Peut-être un important réservoir d’investissement. Peut-être que votre identité est volée, que votre enfant se casse un bras ou que le chien de la famille s’enfuit.

Dans un instant, le «rat» consomme tout votre espace mental et nécessite toute votre énergie. Vous tombez de votre routine de conditionnement physique parce que vous manquez le gymnase ce jour-là. Vous mettez l’entreprise en attente parce que vous devez réparer la salle de bain et remplacer la moquette du couloir. Vous êtes trop occupé à résoudre votre problème, à contrôler les dégâts, à trouver comment l’empêcher de se reproduire. Même après avoir fait tout ce que vous pouvez, vous restez dans la stupeur, essayant désespérément de comprendre comment tout cela s’est produit en premier lieu.
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Lorsque l’exterminateur est arrivé, j’avais bon espoir que notre histoire d’horreur de rat approchait de sa conclusion. Mon optimisme s’est flétri lorsque l’exterminateur a erré autour de notre propriété pendant cinq minutes, a laissé tomber quelques boîtes d’appâts aux périmètres et a remis à mon mari quatre pièges à souris en bois à l’ancienne. Les boîtes d’appâts, a-t-il expliqué, contenaient du poison qui pouvait tuer des rats en sept jours. Cela supposait que les rats prendraient la peine de consommer l’appât. Et, s’ils avaient d’autres sources de nourriture, ils n’en auraient probablement pas.

La vie est parsemée de ce genre d’interruptions. Une journée commence normalement et la vie ne fait que fredonner. Puis quelque chose arrive qui efface immédiatement vos plans.

Mon mari a enduit les nouveaux pièges de beurre d’arachide et les a ajoutés à notre collection. Malgré le fait que le sol de notre cuisine ressemblait maintenant à un champ de mines, cela faisait quatre jours et aucun rat ne s’était aventuré dans un piège. Je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment persistant que mon père avait raison – les rats sont trop intelligents pour les pièges. Ces rats jouaient au jeu d’évasion des humains depuis beaucoup plus longtemps que nous ne jouions au jeu de capture des rats.

Mike est retourné à la quincaillerie et est revenu avec encore plus de pièges à rats, dont un piège électronique de 40 $ qui utilisait quatre piles C. “Ça ne marchera jamais”, je voulais lui dire, mais il avait l’air si optimiste que je ne pouvais pas me résoudre à écraser ses espoirs. Il se sentait responsable de me protéger et de résoudre le problème, mais je savais qu’il se sentait également impuissant: acheter plus de pièges était la seule chose qu’il pouvait faire, et au moins c’était comme quelque chose. C’est ce que mon père avait ressenti au début de son problème de rat.
Cette nuit-là, Mike avait du travail à faire. Il a installé ses nouveaux pièges puis s’est retiré dans le bureau à l’étage. Tout était calme pendant quelques heures.
Vers minuit, il a vu l’éclat de la fourrure du coin de l’œil. Je l’ai entendu crier. Je suis arrivé en courant, batte de baseball à la main. Il était vite clair que le rat tentait de descendre mais avait été surpris par la vue de mon mari. Maintenant, il se cachait dans l’encombrement de notre bureau à l’étage.
Je n’avais pas l’énergie. Je me suis couchée, mais j’ai été réveillée plusieurs fois au cours de la nuit. À un moment donné, j’ai entendu Mike crier désespérément contre le rat: “GET IN THE TRAP!” Quelques heures plus tard, je l’ai entendu parler au rat, lui expliquant calmement pourquoi il ne pouvait pas vivre chez nous. Une autre fois encore, il me criait dessus, me disant d’apporter ma chauve-souris à l’étage. Il avait coincé le rat brièvement avant qu’il ne s’enfuie à nouveau, le laissant désespéré. J’énuméra avec humour les nouvelles solutions qui me traversaient la tête: adopter un troupeau de chats affamés, remplir notre vide sanitaire et notre grenier de serpents, brûler toute notre maison au sol.
Le lendemain matin, j’ai découvert que Mike avait déménagé son bureau à notre table de salle à manger. Il m’a dit qu’il travaillerait en bas jusqu’à nouvel ordre. Nous avions officiellement cédé notre deuxième étage à l’insurrection des rats.

Depuis des milliers d’années, les humains habitent en compagnie de rats. Pour des milliards de personnes, c’est toujours une réalité. J’essaie donc de garder une perspective. Et bien que penser aux rats me rend mal au ventre, je sais que ce genre de lutte du Premier Monde – aussi urgent et désagréable que cela prenne du temps – ne se compare pas aux vraies tragédies.
Les «rats» de la vie sont un type particulier d’inconvénients. Ils absorbent vos pensées dans l’instant. Mais ce sont les types de problèmes dont vous pourriez même rire plus tard. (Beaucoup plus tard. Des décennies plus tard, peut-être.) Et ce sont les types de problèmes qui peuvent vous pousser à apporter des changements nécessaires dans votre vie.
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Mon mari et moi étions devenus complaisants dans notre espace de vie. Une réparation de fondation était attendue depuis longtemps. Nos meubles étaient dépassés. Et nous avions cruellement négligé le plus bel endroit de notre maison – la véranda. J’avais un jour rêvé de le transformer en une zone de lecture en peluche, mais avec le temps, c’est devenu un dépotoir pour les déchets. Après avoir remarqué une activité de rat dans cette pièce, je me mis à la nettoyer. J’ai fait don de vieux appareils électroniques et de plusieurs paires de chaussures. J’ai écrasé et recyclé des boîtes Amazon. J’ai jeté deux vieux tapis sales. J’ai mis notre causeuse – agréable, mais trop maladroite pour notre espace – sur Craigslist. J’ai entrepris le travail digne du bâillon de blanchir notre sol où les excréments de rats s’étaient accumulés. Je me sentais productif, comme si j’avais accompli quelque chose que j’étais gêné que j’avais négligé trop longtemps.

Cependant, la satisfaction a disparu quelques jours plus tard, lorsque je me suis réveillé et que j’ai découvert qu’une autre de mes plantes avait été déchiquetée. En désespoir de cause, je me demandais si les rats étaient notre nouvelle réalité. Mon père m’avait prévenu à quel point ils étaient intelligents – une super-espèce persistante parfaitement évoluée pour mâcher à travers les murs, courir à des vitesses inégalables, sauter et grimper sur n’importe quoi. Je savais que si nous ne nous débarrassions pas des rats, mon mari et moi vivrions dans un état d’interruption permanente. Toujours sur ses gardes, toujours sur le fil.
Je me suis recouché – notre seul espace sûr, semblait-il – et j’ai commencé à faire des recherches sur mon téléphone. J’étais prêt à porter cette guerre des rats au niveau supérieur, quoi que cela signifie.
J’ai trouvé le site Web d’un service d’élimination de la faune appelé Critter Control. L’entreprise a obtenu une bonne note auprès du Better Business Bureau et a reçu plusieurs critiques positives. Lorsque nous avons appelé pour prendre rendez-vous, la réceptionniste nous a dit d’attendre quelqu’un bientôt.
Le représentant de l’entreprise est arrivé cet après-midi-là et a passé deux heures chez nous. Il a fait le tour de notre propriété et nous a montré tous les endroits à l’extérieur qui devaient être scellés. Il a souligné le nid que les rats avaient fait dans notre isolation du grenier. Il a utilisé le mot effrayant infestation. Nous nous attendions à ce que l’estimation des coûts soit astronomique.
Ce n’était certainement pas bon marché – environ deux versements hypothécaires – mais il a dit ce que nous devions entendre: le problème serait résolu.
Mais pas encore. Il nous restait encore trois jours avant que l’équipage ne sorte et commence à travailler. Pour combler le temps, je suis allé voir mes parents. Mon père et moi sommes allés courir au parc et je lui ai parlé de Critter Control. Il m’a dit que j’aurais besoin de pièges à colle. J’ai considéré cela en silence. J’ai toujours été le genre de personne qui attrape les insectes et les emmène dehors au lieu de les tuer. Je savais que les pièges à colle étaient cruels, mais si l’alternative permettait à la vermine porteuse de maladies de prospérer à l’intérieur de ma maison, quel choix avais-je?
Quand je suis rentré chez moi ce soir-là, la situation était devenue incontrôlable. Mike avait pourchassé un rat toute la soirée. Il avait une mission à accomplir, mais il n’avait pas pu se concentrer assez longtemps pour progresser. Chaque fois qu’il se mettait au travail, il voyait ou entendait un rat, puis se levait et essayait de le suivre. Le rat se cacherait et le cycle recommencerait quelques minutes plus tard. Une petite créature à fourrure conduisait ma grande créature à fourrure au bord de la folie.
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Mardi après-midi, Critter Control est arrivé. L’équipe de quatre hommes s’est mise au travail immédiatement, en remplaçant notre isolation, en scellant notre maison, en enlevant les phéromones des rats, en désinfectant toute zone touchée par les rats et en pulvérisant de la dissuasion dans toutes les directions. Quand ils sont partis, cinq heures plus tard, notre maison avait une odeur toute neuve. Toute l’opération avait été coûteuse et peu pratique, mais cela faisait du bien de la faire. Il a également ajouté de la valeur à notre maison, si jamais nous décidions de vendre. J’ai pensé à certains des travaux d’entretien les moins urgents que nous retardions, comme la réparation des fondations et la rénovation des salles de bains.

Les «rats» de la vie sont un type particulier d’inconvénients. Ils absorbent vos pensées dans l’instant. Mais ce sont les types de problèmes dont vous pourriez même rire plus tard. (Beaucoup plus tard. Des décennies plus tard, peut-être.) Et ce sont les types de problèmes qui peuvent vous pousser à apporter des changements nécessaires dans votre vie.

Critter Control a installé une porte de sortie à sens unique pour que les rats puissent partir mais ne pourraient pas rentrer. Ils ont également fait écho au conseil de mon père: les pièges à colle sont les seuls qui fonctionnent. J’ai soupiré. Mon mari est sorti et en a acheté une douzaine.
Le lendemain soir, je suis allé à une conférence dans une galerie d’art. Quand je suis rentrée à la maison, me sentant détendue et fantaisiste, j’ai découvert que mon mari avait posé ses pièges à colle puis était parti pour un travail. Je suis passé devant les escaliers et me suis figé. L’un des pièges – placé sur le palier, l’autoroute préférée de nos rats – avait en fait fait son travail. Collé à la colle, mais très vivant, était un rat.
À ce jour, notre maison était pleine de pièges à rats. Nous n’avions rien attrapé, et honnêtement, je ne m’attendais pas à le faire. Quand j’ai finalement arrêté de crier, j’ai appelé mon père, qui m’a félicité pour la victoire. “Vous ne faites qu’un avec le rat”, a-t-il dit. D’une voix criarde, je lui ai dit que je ne pouvais pas laisser le pauvre dans ce piège pendant une minute.
Le rat était si gros que j’ai plaisanté plus tard qu’il aurait pu être un petit ours. Chaque instinct humain que je possédais me poussait à courir loin, très loin. Frissonnant, j’ai suivi les instructions de mon père et j’ai mis un masque, des lunettes et des gants épais. Puis j’ai ramassé le rat et je l’ai sorti dehors. Pendant des semaines, je voulais que ce rat sorte de chez moi à tout prix. Il nous avait terrorisés, déféqué sur nos sols et détruit mes plantes. Mais c’était un adversaire digne, et je ne voulais pas qu’il souffre. En fin de compte, je voulais une disparition sans douleur pour le rat qui avait été le fléau de mon existence.

Je ne connais pas les lois sur ces choses donc je ne rentrerai pas dans la suite des choses, mais une fois l’acte accompli, je suis rentré à l’intérieur, écœuré mais surpris de ma propre résolution. Je me suis récompensé avec une longue douche.
Puis j’ai regardé autour de ma maison. J’ai vu des tas de choses dont nous n’avions pas besoin, des meubles dont je voulais me débarrasser et beaucoup de problèmes d’entretien attendus depuis longtemps. J’ai vu un paradis de rats, rempli d’endroits où se cacher et où joncher pour creuser. Les rats m’avaient donné un nouvel objectif pour voir ma maison, mon monde. Peut-être que j’étais vraiment devenu un avec le rat.
Au final, l’infestation n’était qu’une interruption. Mais c’est une interruption qui nous a laissé une perspective changée. Aujourd’hui, nous avons déjà eu quelques estimations de réparations de fondations. Nous avons prévu de rénover notre salle de bain d’hôtes. Nous avons fait don de boîtes de vêtements, de livres, de gadgets de cuisine et d’autres articles divers. Nous avons jeté et recyclé les déchets que nous stockions, comme les vieux pots et les couverts à emporter. Nous avons commencé à chercher de nouveaux meubles de salon.
Le service d’enlèvement de la faune est livré avec une garantie à vie. Alors que nous commençons et terminons d’autres rénovations et mises à jour de notre maison, nous aurons toujours un allié puissant en cas de nouvelle bataille de rats.
Je n’ai pas vu de rat depuis un moment, et je suis optimiste que cela restera ainsi. De temps en temps, cependant, Mike et moi entendons quelque chose. Nous allons tout arrêter et nous regarder les uns les autres avec de grands yeux, s’efforçant d’écouter, craignant ce qui pourrait faire du bruit. Jusqu’à présent, cela n’a rien été. Mais nous savons qu’à un moment donné, que ce soit un rat ou une autre chose horrible à laquelle nous n’avons jamais pensé, nous devrons faire face à une autre intrusion dans nos vies. Et quand nous le ferons, nous trouverons un moyen de le gérer.
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Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2018 de SUCCÈS magazine.

Moyens Staff
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