DJ Steve Aoki pourrait être l’artiste le plus créatif du monde

Il existe quelque part entre les définitions de «contraste» et «équilibre».
Quiconque embrasse le contraste, comme le fait Steve Aoki, court le risque d’être mal compris comme une contradiction ambulante, et la vie de la superstar internationale DJ est certainement pleine de contrastes déguisés en contradictions.
Prenez la renommée d’Aoki dans la scène de la musique électronique de danse (EDM), qui peut ou non être votre truc, mais c’est une scène néanmoins. Ses plateformes sociales reçoivent désormais plus de 100 millions de vues chaque mois, et il est l’une des têtes d’affiche les plus recherchées des grands festivals de musique au monde. Cela contraste avec le rôle qu’il a joué plus tôt pour donner vie à la culture musicale underground de Los Angeles dans les années 90.
D’une part, il est un entrepreneur averti avec des enjeux dans les industries de la mode, des arts et des jeux, ainsi que sa propre application de fitness, chaîne de pizza, série de bandes dessinées et podcast. Ensuite, il y a son personnage sur scène, qui est si rauque qu’il a transformé «gâteau» en verbe en soulevant des gâteaux en feuilles directement sur les visages des fans désireux à chaque spectacle.
Il est le fils de Rocky Aoki, fondateur de la chaîne de restaurants Benihana, et pourtant ses premiers projets de musique DIY étaient tous gérés avec un budget restreint. Le label Dim Mak Records qu’il a fondé en 1996, engendrant son succès éventuel, a commencé sans aucun soutien financier ou conseils de son père.
La programmation de mon entretien avec Aoki était un exercice en contraste qui lui était propre. J’ai négocié avec plusieurs publicistes à travers des dizaines de courriels et de questions filtrées afin de déterminer une heure exacte, trois semaines à l’avance, quand je pourrais lui parler. Puis vint la véritable conversation, qui était décontractée, éclairante et principalement hors script.
Vous pouvez donc probablement voir à quoi toutes ces choses pourraient ressembler à des contradictions. Vivre dans un monde de contradiction, c’est vivre une vie où tout bouge toujours. De l’extérieur, cela semble être le type de monde dans lequel Aoki vit – il détient le record du monde Guinness du «musicien le plus voyagé d’une année civile» et le documentaire Netflix sur sa vie est intitulé Je dormirai quand je serai mort.

PHOTOS AVEC L’AIMABLE AUTORISATION DE STEVE AOKI & © CAESAR SEBASTIAN

Mais c’est tout simplement comme ça. Vivre à l’intersection du contraste et de l’équilibre, c’est vivre une vie de mouvement dans laquelle quelques choses spécifiquement calculées sont censées rester toujours immobiles. Qu’il s’agisse de principes ou de processus créatifs ou familiaux, il doit y avoir des constantes pour assurer l’équilibre.
Donc, ce que je voulais vraiment découvrir dans ma conversation avec Aoki, c’était ses pensées sur le succès et si cela restait immobile ou bougeait avec le chaos. En fait, il y a beaucoup réfléchi récemment.
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Aoki est une personne objectivement réussie. Forbes l’a classé comme le quatrième DJ le mieux payé de 2018 avec 28 millions de dollars gagnés. Il a deux nominations aux Grammy. Il a travaillé avec des dizaines de plus grands noms de la musique et a été acclamé par les fans adorateurs de presque tous les pays que vous pourriez souhaiter visiter.
Parfois, lorsque vous parlez à une personne qui a réussi, il y a une petite partie de vous qui n’a pas la patience pour toutes les nuances qui font de cette personne ce qu’elle est. Cette partie de vous veut juste savoir: quel est le secret?
C’est donc environ 45 minutes après le début de notre conversation que j’ai demandé à Aoki comment il définissait le succès.
«Le succès vient de la sagesse, qui prend du temps», dit-il. Heureusement pour moi, notre conversation est venue sur les talons d’Aoki complétant ses prochains mémoires BLEU: La couleur du bruit.
Le livre utilise la couleur bleue comme fil conducteur pour raconter une série d’histoires tout au long de la vie d’Aoki. Beaucoup de ces histoires remontent à l’époque où Aoki était un étudiant végétalien dans une coopérative étudiante de Santa Barbara qui a transformé son petit appartement en salle de concert. Ils l’ont appelé le «Pickle Patch» et il a gagné en notoriété pour son originalité et la façon dont il a attiré le talent musical.
Aoki a joué de la musique lui-même, mais son obsession était d’être un canal pour la scène musicale jeune et énergique de Los Angeles de toutes les manières possibles. Il a fondé Dim Mak Records à cette époque et a passé des heures chez Kinko à imprimer des affiches ou à mettre des logos sur des t-shirts. Ce que le jeune Aoki ne réalisait pas, c’est que ce qu’il faisait était de construire une marque. Il ne faisait pas d’argent; il essayait juste de continuer l’excitation pour lui et pour d’autres personnes comme lui.
«Je l’ai compris non pas comme une entreprise mais comme une culture», dit-il. «Tout ce dans quoi je mettais mon temps et mon énergie faisait partie d’une nécessité culturelle. C’était ma façon de contribuer à un tout petit petit monde qui était si petit que si je ne contribuais pas, cela mettait en fait un trou dans ce monde. »
Dim Mak Records continuerait à encourager de nombreux artistes underground influents et à présenter des spectacles qui ont finalement connecté Aoki à certains des plus grands noms de l’industrie de la musique, y compris Kanye West. Mais à l’époque, ces résultats étaient périphériques à la scène qu’il aidait à créer. «Cette participation est votre objectif. Ce que vous pouvez en tirer n’est pas le but de le faire. »

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Maintenant que Aoki est l’un des plus grands noms du divertissement, il y a une raison pour laquelle la création de marque semble venir si naturellement: c’est parce que l’image de soi qu’il crée est au service des choses qui lui tiennent à cœur. Il veut voir des gens parler différentes langues lors de ses concerts. Il veut qu’ils visitent le Japon. Il veut qu’ils soient optimistes.
“Ce n’est pas une question d’argent ou d’ego”, dit-il. “[Success] est de savoir comment vous êtes prêt à vous appliquer d’une manière supérieure à la moyenne. ”
“Quand je rentre en studio, je veux juste faire fondre les esprits avec les gens.”
Cela ressemble à des trucs assez standard provenant d’un musicien de danse électronique et d’un DJ. Mais pour Aoki, l’accent est mis sur ces deux derniers mots: avec les gens. Le succès qu’il a obtenu sur diverses plateformes nécessite évidemment une certaine quantité de talent, mais la compétence qui lui a le mieux servi au cours de ses 20 ans de carrière a été la collaboration. Il a travaillé avec un mélange assez éclectique de personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’industrie musicale, y compris des réalisateurs, des scientifiques et des futuristes. Les albums d’Aoki ont présenté des groupes de rock comme Linkin Park, Fallout Boy et Blink 182 ainsi que des groupes de hip-hop comme Migos, Gucci Mane et Lil Yachty.
“Je suis un artiste connu pour ses collaborations parce que je collabore beaucoup, et je collabore à travers de nombreux genres et en dehors de la musique”, dit Aoki.
Travailler avec les types d’artistes qui l’excitent ne pourrait pas arriver s’il attendait dans sa maison de Las Vegas qu’ils viennent le voir. Pour raconter les histoires qu’il veut raconter, il a dû faire plus que quitter les limites de sa maison. Il devait sortir de l’Amérique.
«Je déploie vraiment mes ailes partout et j’aime pouvoir traverser différentes cultures, genres et mondes», a déclaré Aoki. “L’EDM est un genre sans frontières.”
Voyagez avec Aoki au Japon (ou aux Pays-Bas, ou en Italie ou au Brésil) et vous vous rendrez compte que ce n’est pas seulement une rhétorique vide de sens. Ces collaborations ont des effets circulaires. Il a cultivé une base de fans mondiale massive, en partie en raison de ses tournées inlassables, mais il attribue ses chansons au groupe israélien Vini Vici, au groupe pop coréen BTS et aux artistes portoricains Daddy Yankee et Nicky Jam pour avoir non seulement attiré de nouveaux fans dans son travail. , mais aussi élargir les goûts de ses fans actuels.
Il a regardé et vu des foules de milliers de personnes chanter en italien, espagnol, anglais ou dans un nombre de langues qui leur sont étrangères. “C’est presque comme ce facteur introductif de rapprochement des cultures.” C’est de cela qu’il parle. Faire l’expérience de la musique est quelque chose de plus que de l’entendre ou d’en être témoin à partir d’un écran. Le compte perdu d’Aoki des couples mariés qui lui ont dit qu’ils se sont rencontrés lors de ses spectacles.
«La musique est une telle expression émotionnelle. C’est presque religieux », me dit-il avant de s’arrêter pour réfléchir à cette notion. «Ou, ça l’est. Je pense que la religion évoque une réaction très similaire lorsque vous sacrifiez votre être à quelque chose avec d’autres personnes. ”
Quiconque partage ce genre de connexions avec des gens du monde entier est tenu d’obtenir sa juste part d’opportunités en dehors de la musique. Aoki s’est associé à des marques majeures telles que ASICS, Diesel Watches et Samsung, mais il va au-delà du rôle traditionnel d’endosseur. Collaborer avec Steve Aoki, c’est l’avoir comme ressource créative pour puiser, et il ne l’aurait pas autrement. «Je ne suis pas un individu très silencieux», dit-il. «Je veux collaborer, peu importe s’ils veulent de moi.»

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COURTOISIE DE STEVE AOKI

Son application, Aoki Bootcamp, propose des programmes d’entraînement, y compris la vidéo en streaming d’Aoki en cours d’entraînement, adaptée aux personnes ayant une vie trépidante pleine de voyages. Aoki a joué 198 spectacles en 2018. Il pressait parfois ses séances d’entraînement directement après des performances qui se terminaient vers 3 heures du matin ou plus tard. Son podcast Aoki ‘N Air est consacré à la gastronomie, à la culture et à la musique du Japon. Les parents d’Aoki venaient tous les deux du Japon, et c’est un endroit qu’il tient près de son cœur. «Parfois, vous êtes coincé dans votre monde et votre cycle de choses et vous oubliez comment les gens communiquent entre eux», dit-il. «Au Japon, vous réalisez à quel point les êtres humains sont incroyables. Ils se traitent si merveilleusement. »
Il n’est pas difficile de voir comment les aventures d’Aoki se connectent au reste de sa vie, mais il y a un récit plus large en jeu ici, et c’est quelque chose qu’il a appelé “Neon Future”. Il a sorti quatre albums à succès, le plus récent venant juste ce printemps. Et bien que cela semble abstrait, cela devient plus définissable avec la sortie d’une série de bandes dessinées Neon Future via la plateforme de contenu Impact Theory.
Neon Future est tout au sujet de la technologie, qui a tendance à être représentée dans un sens dystopique dans la culture populaire. Ce n’est pas ainsi qu’Aoki voit l’avenir. «Je considère la technologie comme ce qui nous permettra de devenir plus imaginatifs et créatifs.» Aoki s’identifie comme un humaniste, qui croit que nous pouvons utiliser les outils de la technologie pour survivre et améliorer l’expérience humaine. Dans les bandes dessinées, les humains augmentés sont les outsiders.
Les albums Neon Future sont censés sonner futuristes. Il a toujours imaginé qu’ils deviendraient animés ou illustrés, et il s’est assis dans la salle des écrivains pour aider à créer les bandes dessinées. «Le prochain objectif est définitivement de le porter à la télévision ou au théâtre», dit-il. «Il doit être joué de cette façon. Neon Future est vraiment un projet imaginatif. Je pense que ce sera la première étape de quelque chose de plus grand. »
Pour Aoki, chacun de ces projets, de ses spectacles à ses collaborations en studio à ses aventures en dehors de la musique, tous existent dans le même univers créatif – pensez Guerres des étoiles ou Jeu des trônes.
Aoki raconte une histoire à l’échelle mondiale, et dans son esprit, nous avons tous un rôle à jouer.
Et le monde continue de tourner.

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