Que s’est-il passé lorsque je ne me suis pas plaint pendant 30 jours

Mark Twain a dit un jour que «l’habitude est une habitude et ne doit pas être jetée par la fenêtre par un homme, mais amadouée en bas une étape à la fois. J’ai vécu par ces mots, provoquant un changement dans ma vie en renonçant à 12 indulgences et commodités (chocolat, shopping et téléphones portables parmi eux), une par mois pendant un an. Ensuite, j’ai littéralement écrit le livre sur mes expériences.
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Comme je sacrifiais quelque chose que j’aimais de mois en mois, j’ai malheureusement adopté la plainte comme mécanisme d’adaptation. Il était temps d’arrêter la carpe et de rééquilibrer ma vie, alors c’est comme ça que j’ai fini par accepter un autre défi d’un mois: je ne me plaindrais pas pendant tout le mois. Ou du moins je ferais de mon mieux.
À la fin du premier jour, j’étais prêt à dénoncer l’approche de Twain et à le jeter sur lesdites marches. Mais au fond, je savais qu’il avait raison: les pratiques ritualistes pour cet exercice exigeaient le même niveau d’effort et les mêmes progrès pas à pas, comme un pianiste de concert se préparant pour une performance. Comme mon professeur de flûte d’enfance l’a dit un jour, la pratique ne rend pas parfait, cela rend permanent, ce que j’ai prouvé en donnant un coup de pied à ma dinde froide de quatre tasses par jour.
Comme mon défi de café, se plaindre était une habitude enracinée. C’était plus évident lorsque mes enfants sont retournés à l’école pour le semestre d’automne; café et se plaindre sont des moûts tôt le matin sur de nombreux jours scolaires. Le premier jour a présenté un gantlet d’obstacles, des habitudes alimentaires capricieuses de mes enfants aux changements constants de vêtements, malgré une préparation bien avant le premier jour: un sac rempli d’un déjeuner sain, de nouvelles fournitures scolaires en remorque et une pomme pour l’enseignant.
J’étais prêt à tout, sauf au système de dépannage compliqué pour les parents qui conduisent leurs enfants à l’école. Avant de pouvoir dire: «J’espère que vous avez passé un bel été», une vague de panique et d’insécurité a pris le dessus. J’ai dit à mon mari: « La file d’attente pour la remise des voitures est totalement défectueuse! » Ce que je pensais être une simple déclaration déclarative n’a pas résonné de cette manière. Oui, je m’étais égaré dans… (musique effrayante)… The Complaint Zone.

Une fois que j’ai commencé à me plaindre, je n’ai pas pu m’arrêter: mots de passe oubliés, devoirs mal placés, ces chaussettes veuves qui ne trouvent jamais de partenaire, pour n’en nommer que quelques-unes.

Comme la plupart des parents seraient d’accord, l’envie de se plaindre commence tôt dans la journée. Pour moi, cela commence par cette étape dans la douche, lorsque des enfants exubérants jouent au coucou avec le rideau. De l’extérieur, cela semble doux, plantant un souvenir des visages mignons de mes 5 et 7 ans. Mais pendant la réalité du moment, je leur ai dit: « Donnez-moi juste cinq minutes, pour l’amour de Pete! »
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Au cours de mon mois éprouvant, j’ai réalisé que les smartphones et autres ordinateurs sont les facilitateurs ultimes pour se plaindre. Ces appareils rendent beaucoup trop facile de lancer une explosion de texte ou même (alerte de nouveauté!) De faire un appel à mon BFF au sujet de l’homme du câble ne se présentant pas pendant sa fenêtre de quatre heures. Vous pouvez multiplier cela de façon exponentielle si vous vous joignez aux gazillions de conversations sur les réseaux sociaux, allant des points de vue religieux aux diatribes de la télé-réalité aux sports. Les opportunités d’exprimer des opinions dans les forums en ligne sont infinies. (Étions-nous tous plus de contenu avant que Facebook ne nous invite à nous évacuer sur les murs? Ou est-ce simplement une impulsion humaine naturelle pour s’exprimer sur tout ce qui traverse nos écrans?)
Un placard vide m’a obligé à quitter l’ordinateur. J’ai cherché du réconfort au supermarché, où l’allée du pain s’est avérée être un piège. Avant de pouvoir freiner ma langue, je murmurai la teneur élevée en sucre du pain. Une autre plaignante qui a soutenu mon évaluation du pain a exprimé ma prochaine pensée: «Il y a du sucre dans tout», a-t-elle déclaré. Se plaindre aime non seulement la compagnie, mais est également contagieux et auto-alimenté.

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Trouver cet état satisfait a enrichi ma vie. Et le mois sans plainte a eu un bonus pour mon mari et mes enfants: ils étaient aussi plus heureux.

Une fois que j’ai commencé à me plaindre, je n’ai pas pu m’arrêter: mots de passe oubliés, devoirs mal placés, ces chaussettes veuves qui ne trouvent jamais de partenaire, pour n’en nommer que quelques-unes.
Après avoir traversé une grande partie de ce défi de 30 jours, une ampoule a finalement continué: Si je ne commence pas à me plaindre, je n’aurai pas à m’arrêter. Si je me déplaçais à travers les tâches superficielles de la journée en me concentrant sur les terminer rapidement, je réduisais la fenêtre pour pleurnicher.
J’ai également trouvé un moyen de gérer mes envies désormais réduites: j’ai remplacé ma plainte par quelque chose de thérapeutique, la musique des moines bouddhistes. Et devine quoi? Ma journée s’est mieux passée. J’ai embarqué dans le train de maman heureuse et fait tous les arrêts habituels – pratiques de cheerleading, fêtes d’anniversaire, matchs de football et réunions de Cub Scout – au milieu des chants d’om, de namaste et de shanti sans aucune plainte. Les sons moelleux ont servi de dispositif de relaxation et de rappel que ni Bouddha, ni Krishna, ni Gandhi ne crieraient sur quelqu’un qui les couperait dans la circulation. Comme ces professeurs spirituels, je vivais dans l’instant.
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Quel est votre «type de plainte»?
Un certain degré de plainte est inévitable, mais lorsqu’il devient habituel, il peut affecter négativement votre humeur et celle de votre entourage. Comme l’a dit Lao Tzu, « Le voyage de mille kilomètres commence par une étape. » Votre première étape consiste à déterminer quel type de plaignant vous êtes vraiment.
• Supérieur Steve
Steve fait la queue à la caisse et marmonne à voix basse aux autres que le caissier est incompétent et lent. Steve pense peut-être qu’il a le contrôle, mais il est vraiment une victime donnant le jeu par jeu sur une situation qui ne changera pas à moins qu’il ne signale le problème au directeur du magasin.

Changez d’attitude pour changer le résultat.

• Donna Downer
Donna utilise la plainte comme déclencheur de conversation comme la plupart des gens utilisent bonjour. Se plaindre aide les gens à s’unir autour d’un ennemi commun et peut souvent conduire à des liens, mais lorsque les types Donna vont trop loin, ils deviennent des parias sociaux. Elle se considère comme créant quelque chose de positif sur ce dédain partagé, mais d’autres veulent juste se mettre à couvert.

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• Venting Veronica
Rencontrez-la et vous vous êtes inscrit au quart-arrière de lundi matin sur tout, du faux pas d’une émission de téléréalité à l’entretien ménager de son autre. Elle est cette amie négative qui a hâte de vous décharger de tous les problèmes de la vie. Les séances avec elle ne font pas grand-chose en plus de favoriser un environnement où l’on se nourrit des défauts des autres.

Utilisez ces conseils pour éviter l’épuisement des informations des ventilateurs chroniques.

• Bobby Blamer
Bobby ne se considère pas comme un plaignant, et il ne voit jamais aucune faute dans ses propres actions. Il passe son temps à blâmer chaque incident, erreur ou accident sur quiconque qu’il peut trouver. Dans cette légende dans son esprit, Bobby ne se trompe pas.
Si vous vous voyez dans un ou plusieurs de ces profils, faites une pause avant de parler. Filtrez ensuite vos mots ou gardez vos pensées pour vous. Prenez la responsabilité de vos actions et évitez d’être un nuage noir. D’autres l’apprécieront, vous rayonnerez plus de soleil et moins de tristesse, et vous renforcerez (au lieu d’affaiblir) vos relations.

Arrêtez de faire des excuses, vous serez beaucoup plus heureux.

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Note de l’éditeur: Cet article paraît dans le numéro de février 2016 de SUCCÈS magazine. Il a été initialement publié en janvier 2016 et a été mis à jour pour plus de fraîcheur, de précision et d’exhaustivité.

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